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La obra de Joseph Sandler

Publicado en la revista n014


Autores: Perea, Ariel - Fonagy, P.
Artculo: Joseph Sandlers Intellectual Contributions to Theoretical and Clinical
Psychoanalysis. Peter Fonagy y Arnold M. Cooper (1999). Captulo de Psychoanalysis on the
Move. The Work of Joseph Sandler, compilado por Peter Fonagy, Arnold M. Cooper y Robert S.
Wallerstein. The New Library of Psychoanalysis. Editor General: Elizabeth Bott Spillius.
Londres y Nueva York: Routledge.
El presente trabajo es una resea de un captulo de un libro dedicado a Joseph
Sandler. Este volumen est integrado por quince captulos escritos por
diferentes autores, cuyos contenidos hacen referencia o parten de algn
concepto o idea que Sandler elabor o revis. La resea se centra en el primer
captulo del libro. Cabe mencionar que tambin, en este primer captulo, se
comentan brevemente el resto de los captulos, de manera que se obtiene una
idea general del contenido del resto del volumen.

El trabajo es una presentacin de lo que, segn los autores, son las principales
y ms originales aportaciones de Sandler al psicoanlisis a lo largo de toda su
trayectoria como psicoanalista, investigador y docente. Algunos de estos
conceptos que revis o elabor Sandler son descritos y comentados de forma
que, gracias a una presentacin en gran parte ordenada cronolgicamente, se
da cuenta del contexto de su aparicin, evolucin e integracin dentro del
modelo psicoanaltico de Sandler. En este sentido, una de las ventajas del
artculo es esta forma de presentacin, la cual no slo sirve a modo de
introduccin a las ideas de Sandler sino que tambin permite apreciar el grado
de integracin de un modelo que estuvo abierto a cambios y rectifcaciones.

El trabajo consta de cinco partes. La primera es una breve introduccin a la
fgura de Joseph Sandler. La segunda, titulada Representacin y afectos,
aborda los conceptos de: mundo representacional, estados emocionales,
supery, ideal del yo, self ideal, dolor, depresin y trasfondo de seguridad. La
tercera parte, Las representaciones de objeto, pasadas y presentes, muestra
los conceptos de: actualizacin, respuesta de rol, relaciones objetales internas,
identifcacin proyectiva, fantasa inconsciente, y el modelo de las tres cajas. La
cuarta parte comenta los conceptos clnicos de: transferencia,
contratransferencia, regresin, y menciona brevemente las contribuciones de
Sandler a la epistemologa. Por ltimo, la quinta parte es una sntesis del
artculo.
En la primera parte, los autores hacen una breve presentacin de la fgura de J.
Sandler. Resaltan su creatividad y coherencia de pensamiento a lo largo de los
aos en relacin a la teora, investigacin y aplicacin del psicoanlisis. Su
notable capacidad para la investigacin emprica lo llev a basar en sta
muchas de sus reconceptualizaciones dentro de la teora psicoanaltica.
Destacan tambin su preocupacin por el estudio del desarrollo infantil, algo
que marc su evolucin intelectual. Otro aspecto que sealan es el empeo de
Sandler por integrar la psicologa del yo y la teora de las relaciones objetales.

Pasando ya a una segunda parte, Fonagy y Cooper nos invitan a revisar una
serie de conceptos claves para la comprensin del modelo de Sandler. Uno de
ellos es el de mundo representacional. Este concepto sirve como marco de
referencia que permite entender lo que signifcan las representaciones internas
de las relaciones objetales. Citan a Sandler (1960b) cuando plantea que las
representaciones relacionales consisten en esencia en un conjunto de
expectativas relacionadas con las actividades y apariciones de la madre. Por
otro lado, continan, para Sandler las representaciones de self y otro tienen
una forma y un componente afectivo que tiene mucha importancia a la hora
de entender cmo se integran y organizan las sensaciones y percepciones
dentro de lo que es la experiencia interpersonal. La introduccin del concepto
de mundo representacional dio nuevos sentidos a otros muchos conceptos que
llegaron a formar parte de su modelo, tales como introyeccin, incorporacin,
identifcacin, deseo pulsional, conficto, defensa, narcisismo.

Otro concepto importante que consider Sandler, segn los autores, es el de
estados emocionales. Lo destacable aqu, sealan, es que se los puso como
centro de la teora psicoanaltica de la motivacin, desplazando al concepto de
energa psquica. Esto tuvo repercusin, por ejemplo, sobre el concepto de
narcisismo ya que, segn los autores, los desrdenes del narcisismo surgen a
partir del dolor mental que aparece a raz de la discrepancia entre una
representacin mental del self real actual y la forma del ideal del self. Plantean
que este dolor puede hacerse soportable mediante tcnicas psquicas, pero si
fallan se puede llegar a una reaccin depresiva. De esta forma, sealan, se ve
cmo los sentimientos infuyen sobre los valores asociados a las
representaciones mentales.

Tambin la sublimacin, comentan, est motivada por sentimientos, esta vez de
placer, y la actividad de la sublimacin deriva de relaciones objetales
gratifcantes. Subrayan que la sublimacin evoca entonces una relacin ms
que una satisfaccin de necesidades.

Por otra parte, mencionan que Jofe y Sandler (1968) mostraron cmo se
relacionaban afecto, representacin y adaptacin. Hablan de que el objetivo del
funcionamiento yoico es reducir una discrepancia representacional ya sea
consciente o inconsciente. De lo anterior resulta un estado emocional bsico de
bienestar. Esto trae consigo un abandono de ideales no apropiados a la
realidad presente.

En relacin al papel del afecto como fuerza motivacional, citan a Sandler (1972)
cuando ste plantea que mientras los impulsos, las necesidades, las fuerzas
emocionales, y otras infuencias que surgen de dentro del cuerpo, son
altamente importantes en la determinacin de la conducta, desde el punto de
vista del funcionamiento psicolgico ellos ejercen su efecto a travs de cambios
de sentimientos". Fonagy y Cooper concluyen que el nfasis de Sandler en los
estados emocionales cre un puente entre las teoras pulsionales clsicas y las
de las relaciones objetales.

Por otro lado, mencionan que Sandler conceba al supery no slo como
prohibitivo, sino tambin como permisivo y aprobador. Aplicando el modelo de
mundo representacional, comentan que Sandler, Holder y Meers (1963),
sugirieron que el ideal del yo es una versin del self, la cual contiene la forma
deseada del self. Una discrepancia entre ellos se refeja en la autoestima.
Agregan los autores que la vergenza surge del fracaso a la hora de alcanzar
ciertos estndares ideales y la culpa de la diferencia percibida entre self ideal y
el dictado por los introyectos.

A continuacin los autores hablan de la reconsideracin de la depresin
realizada por Sandler a partir de la perspectiva del mundo representacional.
Mencionan que ste hace una distincin importante. Por un lado estn los
estados de infelicidad y sufrimiento y por otro la depresin como respuesta
afectiva. Continan diciendo que todas las formas de displacer tienen su raz en
una discrepancia, en este caso entre un estado del self actual y otro deseado, y
que la respuesta normal frente a esto es la agresividad. Por otro lado explican
que al haber evolutivamente un movimiento progresivo hacia el reconocimiento
de la realidad, se produce un abandono de estados de satisfaccin previos,
proceso semejante al duelo. Y, continan, si no se produce una descarga
adecuada de agresividad frente a este dolor psquico se llega a una respuesta
depresiva. En contraste con esto, afrman, est el proceso de individuacin,
donde se elabora el abandono de un estado ideal perdido y se adoptan otros
ms acordes con la realidad y los estados internos.

Ms adelante, los autores abordan otro concepto de Sandler que ellos califcan
de revolucionario: el de trasfondo de seguridad. A partir de ste el principio
operativo del yo funciona en un marco positivo, ya no se trata de evitar la
ansiedad sino de maximizar la seguridad. Comentan que es un constructo que
tiene capacidad para organizar defensas, percepciones y fantasas. Este
sentimiento de seguridad tiene incluso la propiedad de anular el displacer y
afrman que Sandler (1989) demostr que la urgencia por lograr un sentimiento
de seguridad y bienestar es ms fuerte incluso que la gratifcacin instintiva, lo
cual permite controlar a sta cuando entraa peligro. Por otro lado, dicen que
Sandler y Jofe (1968) aplicaron este constructo al concepto de autonoma,
donde sta se consider refejo de una serie de estrategias para mantener el
sentimiento bsico de seguridad frente a amenazas pulsionales, superyoicas o
del mundo exterior.

A continuacin hablan del concepto de trauma en Sandler. Dicen que Sandler
sostuvo que la secuela patolgica del trauma infantil no depende tanto de la
experiencia inicial de indefensin del infante sino de su estado postraumtico
en que la presin sobre el yo, determinada por el conficto interior, lleva a la
traumatizacin.

Otro tema que recogen los autores es el relacionado con el llamado modelo
psicoanaltico bsico, presentado por Sandler y Jofe (1969). stos introdujeron
una importante distincin entre mbito experiencial y no experiencial. El primero
hace referencia al modelo representacional de Sandler y Jofe, a lo que est
representado en trminos de experiencias inconscientes e inconscientes. El
mbito no experiencial se refere a mecanismos y estructuras (por ejemplo las
defensas), es no consciente aunque no est reprimido ni inhibido
dinmicamente. El cambio teraputico se produce, sostienen, debido a
estructuras pertenecientes al mbito no experiencial. Comentan que Sandler
afrm en 1990 que los objetos internos son estructuras construidas a partir
de la experiencia subjetiva ya sea consciente o inconsciente que, una vez
creadas, pueden modifcar la experiencia subjetiva. Aunque los autores no lo
mencionan aqu, Sandler, con la diferencia entre dominio experiencial y dominio
no experiencial, se distanciaba claramente de M. Klein y sus seguidores, para
quienes todos los mecanismos mentales existen en trminos de una fantasa
inconsciente (por ejemplo, la proyeccin, se realiza mediante la fantasa del tipo
de "lo quiero expulsar, escupir, vomitar, etc."). De este modo, Sandler fue un
innovador que dio lugar a lo que posteriormente otros autores diferenciarn
entre mundo presimblico y simblico (Ver: Sandler, J. (1969) Towards a Basic
Psychoanalytic Model. Int. J. Psycho-Anal., 50:79-90).
Pasamos ahora a la tercera parte, que Fonagy y Cooper denominan
Representaciones de relaciones de objeto, pasadas y presentes. Comienzan
presentando el concepto de actualizacin, cuyas races Sandler encontr en el
captulo VII de La Interpretacin de los Sueos de Freud, donde se concibe el
cumplimiento de deseo en la fantasa como repeticin de una percepcin ligada
a una satisfaccin de una necesidad. Para esto, segn los autores, Sandler se
ve llevado a postular un proceso de escaneo inconsciente que observa la
reaccin de los dems y del cual se deriva una fantasa inconsciente deseada
subyacente. Comentan que Sandler (1976b) mostr cmo los pacientes
deseosos de actualizar una fantasa inconsciente crean relaciones de rol y
sugiri a los analistas que se permitieran una respuesta libremente fotante,
donde aceptaran en parte el rol que se les ha asignado y refexionaran luego
sobre l. Los autores sealan como muy importante el hecho de que parte de la
mente del paciente est ocupada en escanear y comprender la situacin total
analista-paciente, ya que es la relacin de rol completa la que reproduce una
identidad de percepcin con la fantasa inconsciente del paciente (algo en la
actualidad se hace igual al pasado).

Otro concepto que abordan es el de relaciones de objeto internas. Afrman que
Sandler conceba las fantasas de deseo como representadas por interacciones
entre self y objeto, siendo el objetivo producir un estado afectivo primario
bueno. Por otro lado sealan que para Sandler las relaciones de objeto son
cumplimientos de deseo, no slo de deseos instintivos sino tambin de
seguridad, reaseguramiento y afrmacin. Estas necesidades acompaan,
dicen, la actualizacin (hacer realidad en el presente mediante una actuacin
que provoca la respuesta de rol deseada por parte del otro/a) de una relacin
infantil deseada, siendo las relaciones manifestas derivados de fantasas de rol
deseadas subyacentes. Estas representaciones, agregan, se van reforzando
durante el desarrollo haciendo al individuo ms infexible respecto a los roles
demandados al self y a los otros. Los autores dicen que las estructuras
psicolgicas que estn en la base de las representaciones de las relaciones
deseadas estn sujetas a transformaciones defensivas, resultado de la
necesidad del yo de gratifcar o defenderse de deseos inconscientes.

En relacin con la identifcacin proyectiva, Fonagy y Cooper dicen que Sandler
la considera como una fantasa de deseo del paciente que incluye al analista,
producindose una modifcacin de la representacin de objeto en la mente del
paciente de forma que contenga aspectos no deseados de la representacin de
su self. El paciente actualiza la fantasa (la transforma en algo real mediante el
inducir una respuesta de rol) e intenta controlar as la conducta del analista, de
modo que se ajuste a la representacin distorsionada.

A continuacin los autores nos presentan el modelo de las tres cajas de
Sandler. Comentan que Sandler y Sandler (1984) plantearon que el primer
sistema o caja est compuesto de reacciones infantiles, deseos infantiles,
fantasas de deseo que se desarrollaron temprano en la vida y estn sujetas a
transformaciones por actividades defensivas y procesos de modifcacin. Es un
sistema primitivo desde el punto de vista estructural, es el nio dentro del
adulto. Es un sistema, dicen, que no est restringido a impulsos sexuales o
agresivos sino que tambin incorpora otros aspectos como fantasas
inconscientes, resolucin de problemas, defensas o formacin superyoica
temprana, los cuales son inmodifcables y no accesibles a la conciencia. Lo que
s cambia, plantean, es la forma en que el adulto se acomoda a sus derivados.

El segundo sistema, continan, tambin es inconsciente y sus representaciones
estn sujetas a un primer tipo de censura (equivalente a la barrera represiva de
Freud). Este sistema est orientado ms al presente, permite compromisos,
como la creacin y modifcacin de fantasas y pensamientos inconscientes
actuales. Comentan que los estmulos externos que inciden sobre el primer
sistema o caja pueden desencadenar fantasas inconscientes pasadas, pero
aplicados al segundo conllevan una constante modifcacin de
representaciones de interacciones entre self y objeto. La segunda censura,
explican, ubicada entre el segundo y el tercer sistema, es cualitativamente
diferente a la anterior censura, ubicada entre el primero y el segundo sistema, y
est orientada fundamentalmente a evitar la vergenza y la humillacin.
Haciendo un comentario sobre tcnica proponen que el intentar llegar con
interpretaciones al primer sistema sin haber abordado antes los derivados en el
segundo confunde las dos formas de inconsciente (el pasado y el presente) y
reduce el impacto de la intervencin.

Otro concepto que comentan los autores es el de fantasa inconsciente. Parten
de la distincin hecha por Sandler y Nagera (1963) entre fantasas
descriptivamente inconscientes y dinmicamente inconscientes. A continuacin
plantean que las fantasas que se originan en el sistema inconsciente aportan
el contenido ideacional de deseos insatisfechos pero no son un cumplimiento
de deseo. Por otro lado, dicen, las fantasas preconscientes s son intentos de
cumplimiento de deseo o derivados de fantasas de cumplimiento de deseo,
aunque tambin pueden refejar, a travs de derivados modifcados
defensivamente, fracasos en el cumplimiento de deseos. Afrman tambin que
lo dinmicamente inconsciente acta como fuente de lo descriptivamente
inconsciente, esforzndose ste ltimo por llegar a la conciencia y alcanzar
identidad de percepcin. Tambin abordan la distincin entre fantasa
consciente (ensueos diurnos), fantasa preconsciente (ensueos diurnos no
conscientes) y fantasa inconsciente (fantasas preconscientes reprimidas).
Hablan del proceso de fantaseo inconsciente como formando parte del yo no
consciente. Mencionan que Sandler (1975, 1983) consider que las fantasas
de cumplimiento de deseos inconscientes se retrotraen a instintos sexuales y
agresivos, pero tambin a cumplimientos de deseos de seguridad, que
protegen frente a sentimientos de culpa, vergenza o amenazas del mundo
externo. Integrando el concepto de fantasa inconsciente con el del modelo de
las tres cajas comentan que las fantasas inconscientes del inconsciente
presente (segunda caja) funcionan de manera adaptativa, restableciendo el
equilibrio del individuo a travs de modifcaciones constantes de las
representaciones de self y objeto. Las del inconsciente pasado interrumpen el
equilibrio mental pero son elaboradas en la segunda caja. Las fantasas
inconscientes modifcadas por la actividad defensiva son gratifcadas a travs
de la actualizacin. Por ltimo, dicen, los deseos o impulsos de las capas ms
profundas del inconsciente presente amenazan el equilibrio actual pero son
dejadas dinmicamente fuera de la conciencia por el juicio social internalizado
de la segunda censura.
En la cuarta parte, Fonagy y Cooper analizan algunos conceptos tcnicos.
Afrman que la transferencia cubre un abanico de experiencias, la repeticin de
relaciones pasadas es slo un aspecto. Comentan que en 1990 Sandler
reformul este concepto cuando vio que los pacientes gratifcaban mediante
actualizacin (puesta en acto) fantasas de deseo inconscientes a travs de
una identidad de percepcin disfrazada y que el reconocimiento de una relacin
de objeto interna en la transferencia no era una percepcin sino una
construccin impuesta sobre el material por el analista. Afrman tambin que
Sandler distingui construccin de reconstruccin, en esta ltima el analista
aporta una dimensin temporal redescubriendo un pasado histrico. Por otro
lado, continan, las fantasas de transferencia inconscientes son parte del
inconsciente presente, el cual aspira al equilibrio psquico manipulando
representaciones de self y objeto. Mencionan que Sandler y Sandler (1987)
sostienen que el esfuerzo constante del paciente hacia la actualizacin de las
fantasas de deseo en el inconsciente presente, hacen del anlisis de la
transferencia la va ms frme para la elucidacin del inconsciente presente. Por
ltimo, debido a la estratifcacin jerrquica de las fantasas inconscientes en la
segunda caja, la interpretacin de la transferencia debe situarse lo ms cerca
posible del conficto central actual y de la resistencia inmediata del paciente;
analista y paciente van creando conjuntamente un modelo ampliado del self y
del mundo interno del paciente.

Fonagy y Cooper hablan de la contratransferencia en relacin a la culpa.
Comentan que Sandler y Sandler (1987) distinguieron dos tipo de culpa: una
accesible a la interpretacin y formando parte del inconsciente presente; otra
hipottica y primitiva, incrustada en las fantasas arcaicas del inconsciente
pasado, las cuales no pueden ser sino reconstruidas. Sealaron maniobras
protectoras contra el desequilibrante efecto de la culpa, donde la
representacin de la interaccin entre self y objeto es modifcada para
restablecer la homeostasis. Se analizan estas maniobras en la respuesta de rol,
la contratransferencia y los enactments.

Respecto al concepto de regresin en Sandler, aclaran que ste vea que
modos particulares de funcionamiento del yo pueden estar asociados a grados
variables de placer, crendose un potencial para retornar a un modo anterior de
funcionamiento del yo similar a lo que sucede con la regresin pulsional. Estos
modos de funcionamientos yoicos pueden ser fuente de sentimientos de
seguridad y dominio, y ejercer un empuje hacia atrs como en las fjaciones
libidinales.
Los autores comentan las implicaciones tericas que Sandler ve en el concepto
de persistencia de Freud (1933). Sandler y Jofe (1967) enfatizan que:
las estructuras psicolgicas no se pierden nunca en el curso normal de las
cosas, ms bien son creadas nuevas estructuras auxiliares de complejidad
creciente; las nuevas estructuras superponindose sobre las antiguas en el
curso del desarrollo. La organizacin emergente, ms compleja, no solo debe
proveer un medio efectivo de descarga y control, sino que tiene que incluir
sistemas de inhibicin dirigidas contra la utilizacin de las estructuras ms
antiguas.
Considerando esto, los autores comentan que, segn Sandler, la regresin es
una desinhibicin dentro de la estructura ms antigua y no una reversin hacia
esa estructura. Posteriormente, Sandler y Sandler (1994) lo formularn como
que la regresin es la relajacin de una funcin antirregresiva del yo. Esta
funcin ser central en el fenmeno de la resistencia y el objetivo del
psicoanlisis ser relajar este funcionamiento antirregresivo, facilitar la
tolerancia consciente a deseos inconscientes antes intolerables, encontrar
mejores compromisos a los confictos, logrando as el cambio teraputico

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