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CARLOS OVIEDO CAVADA

LA IGLESIA EN LA REVOLUCION DE 1891


1. lNrnODu0CI6N
1. EL TEMA DE NUESTRO ESTUDIO lo queremos contraer a la ac-
tuaci6n del Arzobispo de Santiago Mariano Casanova y de la San-
ta Sede en la Revolucin de 1891. Este es su objetivo. Al circunscri-
bir el estudio al Arzobispo de Santiago, omitiendo a los dems se-
ores Obispos de entonces -dos de los cuales haban sido consagra-
dos en 1890-, lo hacemos por la especial intervencin suya en algu-
nos de los sucesos anteriores a la Revolucin, por sus actuaciones
durante la misma e inmediatamente en los das que siguieron a la
instalacin de los nuevos gobernantes. Era l, sin duda, el personaje
de mayor prestigio e influencia en la Iglesia de esa poca. Las inter-
venciones de la Santa Sede en este perodo, aunque breves y escasas,
no son menos dignas de atencin. Ellas sirven para explicar tambin
la conducta del Arzobispo y muestran una lnea interesante en la po-
ltica internacional de la Santa Sede.
2. A fin de precisar y comprender la parte que correspondi
al Arzobispo Casanova y a la Santa Sede es necesario ofrecer algunos
antecedentes. Ellos, nos parecen, son la posicin poltica y religiosa
del Presidente de Chile, Jos Manuel Balmaceda, y sus relaciones
con la Iglesia; la posicin del Partido Conservador en su gobierno;
y la actitud del clero ante los sucesos polticos del pas.
3. Al seguir el curso de esta Revolucin no pretendemos hacer
su historia completa, sino fijarnos en lo que dice relacin ms directa
o cercana con el objetivo de nuestro estudio.
4. Hemos aprovechado las obras ms clsicas -diramos- acerca
de esta Revolucin, ya documentales ya bibliogrficas, apoyados en
alguna bibliografa adicional. Quedan, despus de nuestro estudio al-
gunos interrogantes abiertos, COmo se ver en su lugar; sin embargo,
creemos que ellos no modifican las conclusiones que ofrecemos al final
de l.
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a) Posici6n poltica y religiosa ele Balmaceela
5. Jos Manuel Balmaceda haba sido educado en el Semina-
rio de Santiago, y, orientado por una vocacin al sacerdocio, se haba
iniciado en los estudios de teologa. Sus ideales parecan ser los de un
sacerdote apostlico y misionero, como deja ver una obra suya -escrita
cuando tena 25 aos-, la biografa del sacerdote Manuel A. Val-
divieso. Una estada en Lima, acompaando en una misin diplomtica
a Manuel Montt en 1864-1865, lo hiw cambiar la ori entacin de
su vida y, a su regreso, dej el Seminario y abandon su ideal de ser
sacerdote.
6. Si bien su carcter pareca ms inclinado a la tolerancia y com-
prensin, pronto la poltica en que entr a militar lo llev a otras actitu-
des hasta respecto a la misma Religin Catlica. Balmaceda se iIrici
como diputado en 1870 y en 1874 era un entusiasta partidario de la sepa-
racin de la Igk.fsia y el Estado. Tal actitud contrastaba con la que pro-
fesaba antiguamente; pues, diez aos antes, en 1864, haba publicado
un folleto defendiendo el articulo constitucional que prohiba el ejer-
cicio pblico de toda religin que no fuera la catlica. Pero -otro
cambio-, en 1883 abandonaba la posicin de 1874 y defenda la unin
y el Derecho de Patronato. Y ste no sera el ltimo cambio en esta
materia.
7. Balmaceda, comO Ministro del Interior del Presidente Do-
mingo Santa Mara, tuvo que defender la posicin del Gobierno en
las mal llamadas luchas teol6gicas; defensa que fue entusiasta y vigo-
rosa. y si esa poltica anticlerical tuvo como consecuencia aunar a
los dispersos liberales provoc simultneamente una firme cohesin en
la oposicin que dirigan los conservadores, que interpretaban a la
opinin catlica en esa ingrata contienda.
8. En 1884 se produjeron varias dificultades polticas para el
Gobierno COn la pretendida ley de separacin de Iglesia y Estado. Si
bien el Presidente Santa Mara y Balmaceda se encontraba entonces
en diferente postura respecto de ese proyecto, deban actuar impul-
sados por su propia mayora en el Congreso. Los conservadores aglu-
tinaron a su alrededor a algunos liberales doctrinarios y hasta radicales
que no queran la separacin o bien la deseaban en forma absoluta,
como se hizo despus en 1925. La ley de separacin fue aprobada en
el Congreso en 1884. Los trmites siguientes se dilataron y en el si-
gIriente gobierno de Balroaceda fueron reactivados.
9. El 18 de septiembre de 1886 Balmaceda asumi la Presiden-
cia de Chile. El necesitaba hacerse una base de gran consenso en me-
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dio de las trizaduras producidas entre los liberales y, para ello, era
necesario tambin neutralizar a los conservadores. Esto lo orient ha-
cia una poltica conciliadora con la Iglesia, que ya haba iniciado
Santa Mara en los finales de su mandato '.
10. En esta lnea, Balmaceda comunic la asuncin del mando
al Papa Len XIIl el mismo da de su instalacin en la Presidencia 2.
En octubre siguiente fueron restablecidas las relaciones diplomticas,
aunque sin intercambio de representantes permanentes 3. A los tres
meses de Presidente fueron designados el Arzobispo de Santiago y los
Obispos de Ancud y Concepcin. Este hecho fue particularmente grato
a todos, pues puso trmino a la vacancia de ms de ocho aos de la sede
arzobispal de Santiago. Previamente se haba logrado una buena solu-
cin respecto al juramento civil que deban hacer los Obispos, segn
las exigencias regalistas de la poca'.
11. As, en un corto tiempo, se super la odiosidad de las luc1Uls
teolgicas, originadas por la vacancia arzobispal de Santiago 5. Bal.
maceda dej en estudio un modus vivendi entre la Iglesia y el Gobier-
no sobre los cementerios y el matrimonio civil. Podla, de esta manera,
iniciar su primer ao de gobierno en paz oon la Iglesia y, en ese as-
pecto, con el Partido Conservador'.
1 Las ternas para las sedes vacantes se haban hecho el 7 de junio de 1866 y
el 22 de ese mismo mes se haban elevado las preces a la Santa Sede. Cfr. Baados
Espinosa, Julio, Balmaceda. Su Gobierno y la Revolucin de 1891. Pars, 1894, t. 1,
147 ss.
2 En su Carta Balmaceda expresaba su anhelo de arreglar las diferencias con
la Iglesia; daba explicaciones por la expulsin del Delegado Apostlico Ce-
lestino Del Frate y afirmaba el respeto de su Gobierno por la fe catlica y la
jerarqua de la Iglesia. Cfr. Barros, Mario, Historia dipl0m4tica de Chile (1541-
1938). Barcelona, 1970, 456-457.
3 Para el Jubtleo episcopal de Len XIII envi Balmaceda una Legacin
especial a saludar al Papa en el Vaticano.
Cfr. Boletfn eclesistico o sea Coleccin de Edictos y Decretos de los Pre
Indos del Arzobispado de Santiago de Chile. Santiago de Chile, t. XlI, 571-577;
Errzuriz, Crescente, Algo de lo que he visto. Santiago, Ohile, 1934, 435-467.
:J Este tipo de conflictos haba demostrado que en Chile no tenan futuro
poltico. A consecuencia de l Domingo Santa Mara experiment una muerte
poltica el mismo da que dej la Presidencia, mientras la unidad de los
les ya estaba notoriamente cuarteada. Esos conflictos tuvieron tambin otras con-
secuencias entre las cuales hay que notar que la migracibn alemana a Chile se
deluvo entonces por el temor de luchas religiosas.
6 En su primer al Congreso, el 1 Q de junio de 1887. Balmaceda
destacaba -como uno de los puntos ms importantes de SU Gobierno- la paz
con la Iglesia. Esta debera conllevar ]a paz con los conservadores.
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12. Hay que hacer notar que el nuevo Arzobispo de Santiago
Mariano Casanova haba sido profesor del Presidente en el Seminario
y que durante los trmites previos a la eleccin de Arzobispo hubo
entre ellos una estrecha relacin a fin de concretar su presentacin a
la Santa Sede. De esta manera, Mons. Casanova no poda tener sino
gratitud y comprensin hacia Balmaceda.
13. Hubo un hecho, sin embargo, que casi turba completamente
la paz deseada entre el Gobierno y la Iglesia. En 1887, Balmaceda
contribuy a dar curso al proyecto de reforma constitucional que su-
primira el Art. 59 y que dorma en el Parlamento desde 1884. Este
nuevo frente que se abra a la Iglesia tuvo una inmediata reaccin en
el Arzobispo de Santiago, como se ver ms adelante. La coyuntura
poltica que sobrevino entonces permiti sepultar definitivamente el
proyecto durante su administracin.
14. En cuanto a la adhesin personal de Balmaceda a la fe ca-
tlica puede afirmarse que comulgaba con ella. A pesar del incon-
gruente final de su vida, en la carta a su esposa recomienda la educa-
cin cristiana de sus hijos 7.
b) Posicin del Partido Conservador
15. El Partido Conservador haba sufrido crudamente los efec-
tos de una contraria intervencin electoral de parte de los Presidentes
desde que pas a ser partido de oposicin; intervencin que fue par-
ticularmente odosa en el perodo de Santa Mara, que lo redujo a una
nfima representacin en el Parlamento. En su lucha, el Partido Con-
servador haba asumido la defensa de la doctrina y de los intereses
de la Iglesia frente a la poltica anticlerical de Pinto y Santa Mara.
Esto le haba granjeado la simpata y la adhesin del clero, que vea
en ese Partido el verdadero amparo para el credo catlico en el campo
de la poltica. Esto era tanto ms comprensible cuanto mayor era la
arbitrariedad que usaba el Gobierno, en forma persecutoria, para im-
poner su poltica anticlerical. De esta manera, el Partido Conservador
se constitua en el lder natural de los catlicos y, en particular, del
clero. Este heoho explicar la actitud mayoritaria del clero en la Re-
volucin.
7 "Es necesario -escriba- consagrarse por completo a la educaci6n, p r c ~
ticas religiosas y modos de ser de los hijos. Que todos sean liuenos aristianos".
"Que no ofendan ni hablen mal de nadie. Que olviden las ofensas de mis e_
migos". Vid. Encina, Francisco A., Historia de Chl1.e. Santiago, Chile, 1952,
t. XX, 323.
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16. Balmaceda era consciente de lo que representaba el Parti-
do Conservador ante el clero y de all su poltica conciliadora con la
Iglesia. Los conservadores, a su vez, al inicio del Gobierno suyo mira-
ban al Presidente sin odio ni con especiales temores, aunque no podan
olvidar sus actuaciones anteriores y que haba sido el candidato im-
puesto por la administracin de Santa Mara. Ellos estaban ubicados
en la oposicin y en ella iban a actuar.
c) Actitud del clero ante los sucesos polticos del pas
17. Nos situaremos, en particular, ante el clero del Arzobispado
de Santiago, ya que all es donde tendran lugar las ms decisivas e
importantes luchas politicas.
18. El clero de Santiago haba sufrido muy de cerca la poltica
anticlerical de los liberales, que haba llegado a su mayor grado de
odiosidad durante la vacancia del Arzobispado, por las llamadas luchas
teolgicas. Santa Mara haba luchado en toda forma por imponer en
el Arzobispado al cannigo Francisco de Paula Tafar, que era re-
chazado por la mayor y ms influyente parte del clero de Santiago,
por gran parte de los catlicos y por el Partido Conservador. Y no slo
rechazaban este candidato, sino que las miras estaban puestas en que
ocupara ese cargo el Obispo y Vicario Capitular Joaqun Larran
Gandarillas. Otra de las consecuencias de ese aciago perodo fue la
expulsin, en 1882, del Delegado Apostlico de la Santa Sede Oe-
lestino del Frate y la ruptura de relaciones diplomticas con la Santa
Sede. Haba quedado abierta una gran herida a la Iglesia y Balmaceda
no era ajeno, como se ha visto, a una gran responsabilidad en todo lo
ocunido.
19. No era fcil borrar ni olvidar toda esa reciente historia. Los
hechos posteriores demostraron que los dirigentes del clero seguiran
a los conservadores, en quienes haban tenido permanente ayuda.
Adems, persista la odiosa situacin de los cementerios laicos, que
afectaba directa y diariamente a los prrocos y que constitua una con-
tinua ocasin de fricciones entre los sacerdotes y el Gobierno.
20. Balmaceda, COmO anotamos anteriormente, reactiv en el
Parlamento la reforma que suprimira el Art. 59 de la Constitucin;
la que incluy en su primer Mensaje al Congreso, el 19 de junio de
1887. La Cmara de Diputados pas a ocuparse de los trmites de
esta reforma el 19 de enero de 1888, para iniciar su estudio el 19 de
abril siguiente, mientras otro tanto hada el Senado.
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21. Vino, entonces, la rplica del Arzobispo Casanova. El mismo
19 de abril de 1888 public una Carta Pastoral sobre la Reforma Cons-
titucional. Este documento constituye un pattico llamado para que
la pretendida reforma fuera rechazada. En la separacin de la Iglesia
y el Estado vea el Arzobispo "graves consecuencias para la salva-
cin de las almas, no menos que para la felicidad y porvenir de la
patria". Y entre esas consecuencias prevea '1a persecucin y el peli-
gro de ser desconocidos todos los derechos de la Iglesia" 10. Final-
mente, hada un voto: si la reforma era rechazada se activaran los
trabajos para concluir el templo del Salvador en Santiago ".
22. El Arzobispo no estaba solo en esta posicin; an ms, po-
dra decirse que estaba instruido por la Santa Sede para actuar. En
efecto, el Cardenal Mariano Rampolla, Secretario de Estado, haba
dirigido un cable al Arzobispo Casanova, el 28 de marzo, en los si-
guientes trminos:
"El Santo Padre est profundamente afligido por la reforma de
la Constitucin. Ponga en obra toda su influencia a fin de impe-
dirla, habindose suspendido la discusin conciliadora sobre la
cuest. 'o cementerios" 12,
23. Sil 'ciones politicas ajenas al mismo proyecto, como la cada
del Ministerio Zaartu el 7 de abril y otras preocupaciones ms in-
mediatas relegaron definitivamente dicho proyecto, que muri "entre
la soledad y la anemia", como escribiera ms tarde Baados 13.
24. La frustrada reforma haba reabierto las heridas sufridas por
el clero. Este fue, sin duda, un paso impoltico de Balrnaceda en sus
esfuerzos conciliadores con la Iglesia para neutralizar a los conserva-
dores. Las cosas no paredan haber cambiado tanto.
8 Casanova, Mariano, Obras Pastorales del Ilmo. y Rmo. Seriar Dr. Don M a-
riano Casanova, Arzobispo de Santiago de Chile. Friburgo de Brisgovia, 1901,
62-82 .
o. e., 62.
10 o. e., 79.
110. C., 82.
12 o. C., 62. La preocupaci6n por las relaciones de la Iglesia y el Estado,
especialmente en un rgimen de unin Iglesia-Estado, era un tema de particular
atenci6n de Len XIII. En esa lnea haba publicado dos Encclicas: Humanum
genus el 20 de abril de 1884 e [mmortale Dei el 2 de noviembre de 1885, nUeo-
tIas en esa poca preparaba Libertas, que publicara el 20 de junio de 1888. Hay
que comprender, por consiguiente, cul era la urgencia con la que el Cardenal
RampolIa escriba al Arzobispo Casanova.
13 Baados. o.c., t. J, 200.
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25. En el momento de producirse p] conflicto que llev a la
guerra civil, los Obispos de Chile podan definirse como amigos del
Presidente. As era el caso del Arzobispo de Santiago Mariano Ca-
sanova, quien tuvo importantes y dramticas intervenciones para con-
jurar el peligro de la Revolucin. El Obispo de Ancud Fr. Agustn
Lucero O.P., aunque no tuvo ninguna especial intervencin, podra
estimarse personalmente favorable al Presidente, por haber sido ele-
gido Obispo en su administracin. Los Obispos de Concepcin y La
Serena Plcido Labarca y Florencia Fontecilla, respectivamente,
haban sido consagrados solamente el 8 de septiembre de 1890. De
ellos, el Obispo FontecilIa era amigo personal de Balmaceda y lo ayud
eficazmente, en su oportunidad. Junto a ellos, y conservando un gran
ascendiente sobre el clero estaba el Obispo titular de Martyrpolis
Joaqun Larran Gandarillas, Vicario Capitular durante la vacancia
arzobispal. Este prelado ciertamente no era amigo del Presidente y
en la Revolucin no iba a permanecer indiferente. Tampoco poda
estimarse amigo de Balmaceda el Obispo dimisionario de La Serena
Jos Manuel Orrego, quien haba sufrido graves malos tratos du-
rante la Presidencia de Santa Mara. Pero, en esa poca l estaba muy
enfermo, sordo y achacoso y falleci el 19 de julio de 1891, a la edad
de 73 aos H
d) Los antecedentes de la Revolucin
26. Nos referiremos brevemente a estos antecedentes en lo que
ayuda a la comprensin de nuestro estudio.
La poltica chilena sufra un problema COmn a muchas naciones
y era el conflicto de poderes entre el Presidente de la Repblica y el
Parlamento. El problema era mantener el equilibrio entre ambos o la
prevalencia de uno sobre otro. Problema ni nuevo ni olvidado en el
mundo occidental.
27. El rgimen de la Constitucin de 1833 era -puede decirse-
presidencialista. Pero, la forma autoritaria de ejercicio de la autoridad
comenz a producir una reaccin fuerte en contra y una aspiracin
creciente del Parlamento por sus derechos, que conllevaba el debili-
tamiento de la autoridad del Presidente. Los smtomas de esta reac-
14 Balmaceda, sin embargo, tena aprecio por l, desde su tiempo del Semi-
nario. Los funerales del Obispo Orrego se hicieron con gastos y honores del
Estado.
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cin se hacen presentes muy luego en Chile y mucho antes de lo que
comnmente se estima, es decir, con bastante anterioridad a 1860.
28. Este proceso se fue acelerando poco a poco desde que se
logr la reforma constitucional que prohibi la reeleccin inmediata
del Presidente de la Repblica, en 1874. A esta reforma siguieron
otras y otras leyes en muy variadas materias, pero que apuntaban
siempre a cercenar facultades del Presidente 15. Haba tambin un
proceso notorio y sostenido por una mayor participacin del Congreso
en la conduccin del pas. Este fenmeno es tanto ms notable cuanto
que el Parlamento siempre estuvo compuesto por una mayona gobier-
nista, ya que la intervencin electoral que ejerca el Ejecutivo era casi
sin contrapeso. Balmaceda fue el primer Persidente que no pudo con-
tar con esa mayora permanente a su favor. Y es curioso que en el
gobierno de Santa Mana, en que hubo la mayor y ms odiosa inter-
vencin electoral, este movimiento del Parlamento no slo DO decre-
cin sino que tuvo una marcada acentuacin, que culminara en la ad-
ministracin de Balmaceda.
29. Correspondera, por consiguiente, a BaImaceda ser testigo o
actor para detener este proceso, verlo avanzar o encauzarlo en otro
sentido. La alternativa de la preeminencia de uno de los dos Poderes,
Ejecutivo o Legislativo, era el problema que se iba a definir. Este
fue el principal y radical problema que tuvo que enfrentar BaImaceda.
30. El conflicto se prepar sordamente; tal vez sin darse cuenta
los mismos adversarios, pues venan recorriendo el camino desde ha-
ca un buen tiempo. Iba a minar la estabilidad de BaImaceda el hecho
de que hizo pasar por sus Ministerios a todas las fracciones polticas
de entonces, excepcin hecha del Partido Demcrata. Y esta rotativa
ministerial en lugar de ganarle amigos lo fue enemistando con todos,
hasta con los nacionales a que haba pertenecido el propio Presidente
y en quienes haba tenido leales aliados y sostenedores. As l mismo
en vez de integrar fuerzas a su gobierno, fue fabricando su propia
minora.
15 Por ejemp1o: Jurados para juzgar los abusos de la prensa, 1872. i m i t ~
cin de las facultades para declarar estado de sitio, 1874. Eleccin por el Con-
greso de la mayora de los integrantes del Consejo de Estado, 1874. Mayor inge-
rencia de los tribunales para generar el poder judicial e incompatibilidades de los
jueces con la mayora de los empleos fiscales, 1874, 1875 y 1880. Reduccin de
las atribuciones de los Intendentes y mayores garantlas acerca de la libertad in-
dividual y derecho de reunin, 1884 y 1885.
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31. La naturaleza poltica de este conflicto se hace manifiesta si
se considera que el gobierno de Balmaceda fue un perodo progre-
sista para la nacin en la economa, en las obras pblicas, en la 001-
tura y en las relaciones internacionales. El Presidente era un hombre
de grandes proyectos y que saba conducirlos a realizaciones. No se
le poda culpar de ineficaz, retrgrado o incapaz.
32. Se ha querido demostrar que poderosos intereses financie-
ros heridos por una poltica nacionalista del Presidente -en particu-
lar lo relacionado con el rey del salitre Mr. John North- hayan sido
las verdaderas causas del conflicto que derroc a Balmaceda. Por
cierto, se ha sido un elemento que tuvo incidencia en la actitud de
algunos de los ms grandes opositores de Balmaceda; pero, est muy
lejos de ser una causa de esta Revolucin 16. El proceso, en verdad,
del parlamentarismo era anterior y sigui adelante por varias dcadas
ms y en la siguiente Constituci6n de 1925 encontr un sucedneo
en el poder de los partidos polticos frente a la autoridad presidencial.
16 A este respecto escribe Encina: ..... (se) crey6 ver en la revolucin de
1891 el resultado de la influencia del oro de North sobre los polticos y la aris-
tocracia; y del empeo de los banqueros (a la sazn apstoles de la conversin
metlica ) y de los agricultores, por mantener el rgimen del papel moneda, cuyo
campen terico era precisamente Manuel Aristides Zaartu, el ltimo mentor de
Balmaceda en el terreno econ6mico-monetario. Ms tarde estos extravos han en-
contrado eco en algunos profesores marxistas. Ultimamente el descubrimiento que
un erudito extranjero crey hacer de 135 conocidas sumas consultadas por los
directores de algunas compaas controladas por North para las fallidas tentati-
vas de cohecho de funcionarios, jueces y consejeros de Estado, ha dado pie a
algunos balmacedistas fanticos para renovar la insensatez de Venegas". "Dejando
de lado estas explicaciones de la crisis de 1891, que no sera cuerdo recoger aun
para rectificarlas, conviene subrayar las relaciones de semejanza y de disconfor-
midad en la gnesis de las revoluciones de 1851-1859 y 1891". Encina, a.c.,
t. XX, 48.
Entre los escritores marxistas puede indicarse especialmente a Hernn Ra-
mrez Necochea con sus obras La Guerra Civil de 1891. Antecedentes econmicos.
Editora Austral (l951), y BalmacetJ V la cont rarrevoluci6n de 1891. Santiago de
Chile, 1958.
Una conclusin semejante o la de Encina se encuentra en la obra definitiva
sobre este asunto de Harold Blakemore, British Nitrates and Chilean Polics,
1886-1896: Ba/maceda and North, University of LondoD, 1974. Cfr. del mismo
autor, La revolucin Chilena de 1891 V su hist<>riografa. BAChH NQ 74, 1966,
37-73.
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e) Acercamiento a la IgleSl
33. Arreglar la situacin de los cementerios era una urgencia para
una poltica de acercamiento a la Iglesia. Balmaceda la haba inten-
tado, aunque dierido, al inicio de su administracin. Las conversa-
ciones fueron interrumpidas cuando reactiv el proyecto de reforma
de la Constitucin en 1887-1888; pero, se reiniciaron ms tarde, a ini-
ciativa del Arzobispo Casanova.
34. A principios de junio de 1890, cuando el problema entre
Gobierno y Parlamento recrudeca, el Arzobispo Casanova volvi a
proponer el arreglo de la cuestin de los cementerios al Gobierno, des-
pues de haber recibido instrucciones de Roma. Las gestiones se hi-
cieron entre el Prelado y el Ministro de Relaciones Exteriores Juan
Mackenna. Todo concluy pacficamente y el Arzobispo, por Decreto
de 13 de junio de 1890 permiti
"el ejercicio del culto catlico en las capillas de los cementerios
sujetos a la administracin del Estado y de las nuevas Municipa-
lidades" y tambin "en obedecimiento a las instrucciOnes apost-
licas (de la Santa Sede), el sepultar religiosamente en ellos los
cadveres de los catlicos y bendecix la fosa en cada caso" 17.
Por su parte, el Presidente Balmaceda, por Decreto de 21 de ese mis-
mO mes, autorizaba "la inhumacin de cadveres en los cementerios
parroquiales" y dejaba sin efecto el Decreto Supremo de 11 de agosto
de 1883 ".
35. No hle ajena a este arreglo la circunstancia poltica que atra-
vesaba el Gobierno. Segn testimonio del entonces Ministro de Jus-
ticia Julio Baliados, por la
"conveniencia de captarse la voluntad de los Conservadores y ob-
tener la neutralidad del clero y el apoyo en favor del Gobierno
de parte de la sociedad" ... ID
se haba facilitado esa solucin. Se crey, con esa medida, consolidar
la posicin del Presidente.
f) Conflicto Parlamento-Gobierno y mediacin del Arzobispo
36. Enrique San fuentes era el candidato para suceder, en 1891,
a Balmaceda. Todo estaba ya preparado en ese sentido. Sin embargo,
17 Baados, o.c., 532.
lB Cfr. Baados, O.C., 532-533.
tD Baados, O.C., 531.
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en la vspera de iniciar el perodo ordinario de sesiones del Congreso,
es decir, el 30 de mayo de 1890 renunci el Ministerio de Adolfo
Ibez. Balmaceda solicit, entonces, a Enrique Sanfuentes la or-
ganizacin del nuevo Ministerio, a quien pidi, adems, que renun-
ciara a su candidatura presidencial para no impresionar como un acto
de intervencin electoral del Presidente. Sanfuentes accedi a ambos
requerimientos. Pero, la oposicin no le crea a Balmaceda; descon-
fiaba de su sinceridad por su carcter cambiable y en Sanfuentes se-
guan viendo el futuro candidato que impondra el Ejecutivo. La oposi-
cin, entonces, se prepar a objetar el nuevo Ministerio.
37. En los primeros das juruo de 1890, el Ministerio Sanfuentes
fue censurado en el Senado por una abrumadora mayora y otro tanto
ocurri en la Cmara de Diputados. Esta, adems acord aplazar la
ley que deba autorizar el cobro de las contribuciones y el Senado
declin discutir el presupuesto de gastos del siguiente ao si no se
cambiaba el Ministerio. Sigui una combativa actitud del Parlamento,
acompaada de una batalla de opinin, de ruidosas manifestaciones
pblicas contra el Gobierno, a las que se sumaron buelgas en Iquique
y en las salitreras y graves disturbios en las principales ciudades del
pas.
38. Corno el Presidente no se avena a cambiar el Ministerio hubo
una clebre concentracin pblica en Santiago el 13 de julio de 1890,
la que deleg a un grupo de personalidades l)ara ofrecer al Presidente
una posibilidad de solucin al espinudo conflicto de poderes que viva
el pas. Esto no produjo resultado positivo y la oposicin COmenz a
estudiar la acusacin del Ministerio. Mientras tanto, Balmaceda -coma
un acto de defensa de su autoridad- acordaba secretamente con sus
ministros, el 27 de julio, la disolucin del Congreso si ste acusaba al
Ministerio.
39. Pero, ese mismo 27 de julio, el ATzobispo Mariano Casa-
nova iniciaba una gestin conciliadora ante el Presidente Balmaceda,
que se iba a prolongar basta el 5 de agosto siguiente, en medio de
grandes vicisitudes. En efecto, Mons. Casanova intervino ofreciendo
un proyecto de arreglo que deba tratar el Ejecutivo con la mayora
parlamentaria de oposicin y que consideraba las siguientes bases:
aprobacin de las contribuciones por la Cmara de Diputados y simul-
tneamente el Ministerio presentara su renuncia; al ser aprobadas
las contribuciones en el Senado el Presidente aceptara la renuncia del
Ministerio y encargara la organizacin de un nuevo Ministerio a
Alvaro Covarrubias, ex ministro del Presidente Prez. Balmaceda
285
acept el planteamiento y de inmediato dio curso a la proposicin del
Arzobispo.
40. Surgieron muchas dificultades en esos densos dias. Covarru-
bias no lleg a formar el sino que esto lo hizo Belisa-
rio Prats; pero, se alcanzaron los puntos de la mediacin arzobispal.
41. Mons. Casanova haba tenido entrevistas con Balmaceda el
28 y 30 de julio y el 5 de agosto y otros muchos contactos con per-
soneros de la oposicin. El Gobierno reconoci esta gestin inspirada
"en sentimientos de prudencia, justicia y patriotismo"" y Balmaceda
estim que el Arzobispo se haba comportado como "buen amigo" 21.
El arreglo fue recibido con universal jbilo y entusiasmo en el pas.
42. El 9 de agosto, el Arzobispo promulg un Edicto sobre la
paz interior de la Repblica, en que se ordenaba recitar la oracin de
accin de gracias en las iglesias de Santiago "". Poco despus, el 11
de ese mes, se organizaba el Ministerio Prats.
Este documento es una de las piezas ms importantes del Arzo-
bispo en esta poca por la lucidez que exhibe ante el conflicto que se
habla planteado.
"El desacuerdo -escribe el Arzobispo- entre los altos poderes
del Estado, que deben convivir en armorua para hacer de consuno
la felicidad del pas, habra producido el desquiciamiento de
nuestras instituciones republicanas, y sobre sus escombros se ha-
bra quizs alzado la tirana que mata toda libertad, o la anar-
qua que destruye todo orden. Al golpe de la espada dictatorial
o del ariete revolucionario habra venido a tierra el edificio cons-
titucional ... Todo nuestro glorioso pasado iba a hundirse en un
20 Carta del Ministro Juan Mackenna al Anobispo Casanova, de 28 de
1890. Baados, O.c., 563.
21 Cfr. Salas Edwards, Ricardo, BaltrUlceda y el Paru.mentarismo en Chile.
Un estudio de psicologa poltica chilena. t. l. La evolucWn de u.s liberlade. po-
ltica3. Santiago de Chile, 1914, 336.
Otro testimonio de la actuacin del Arzobispo se lee en las Memorias de
Abdn Cifuentes, t. n, Santiago de Chile, 1936, 297. Dice as: "En estas cir-
cunstancias se present un mediador que por su apartamiento absoluto de la coo-
tienda y por sus influencias en uno y otro bando era tal vez el nico que podta
procurar la paz. El !ltmo. Arzobispo de Santiago, don Mariano Casanova, angus-
tiado por los peUgros de la situacin que amenazaban llevar al pas a un desastre
incalculable se dirigi a La Moneda el 28 de julio para proponer una med1acin
al Presidente, mediacin que ste acept6". Contina en seguida con lo que ya
hemos anteriormente referido.
22 Boletn ec!esi3tico, t. XI, 209.
286
lago de sangre chilena .. . ". "Todos estos males, y acaso muchos
otros que no podemos prever, se habran desencadenado sobre
esta prspera Repblica si Dios ... no hubiera despertado los sen-
timientos generosos del patriotismo, inspirando a los combatientes
al noble propsito de sacrificar, en aras de la patria, desavenen-
cias que la habran conducido a la ruina" "". Y conclua: " ... la
paz interior con que nos ha favorecido su providencia paternal (de
Dios) ... y pidmosle que sea firme y durable la concordia pa-
tritica que une en estos momentos a todos los crulenos"".
43. Estas eran palabras profticas. Tal descripcin era un inte-
ligente llamado a los polticos y a los poderes del Estado para conjurar
la repeticin de ese hecho. Los sucesos posteriores manifiestan que
esta noble advertencia -por desgracia para Chile- no tuvo un eco
significativo. Fue olvidado, desconocido o desechado.
44. En tan complicadas situaciones y de posibles grav!simas con-
secuencias, el Arzobispo tena informada a la Santa Sede. Al mismo
tiempo de publicar su Edicto, haba escrito al Cardenal Secretario de
Estado para imponerlo de lo que suceda en Crule.
45. A esta Carta, responda el Cardenal Rampolla, el 30 de sep-
tiembre de 1890.
"Urna. y Rdmo. Seor. Bien suporua S.S. Ilma. y Rdma. al creer
que seran muy bien recibidas por el Santo Padre y por m las
noticias que Ud. nos comunicara por carta de 9 de agosto ltimo.
Su Santidad, despus de haber escuchado atentamente la rela-
cin de V.S. acerca de los acontecimientos a que Ud. se refiere,
manjfest otra vez su ms vivo inters por ese pas, alegrndose
al ver terminada esa momentnea divisin que habra podido
ocasionar graves daos, Y no se ha complacido menos el Augus-
to Pontfice al saber que V.S. se ha empeado, con buen re-
sultado, en alejar los peligros que amenazaban a su patria. Ud.
merece alabanzas por haber demostrado, con un nuevo argumen-
to, cuanto puede ayudar a la sociedad el influjo de la Religin.
Quiero, ahora esperar que la solucin de los mencionados inci-
dentes facilite tambin un mejoramiento de las condiciones reli-
giosas y sociales en las que se encuentran los catlicos de ese
pas. El Santo Padre, inspirndose en los mismos deseos, ha in-
vocado de corazn la plenitud de dones celestiales sobre las au-
toridades que dirigen ambos poderes, ejecutivo y legislativo, ben-
21 L.c .
L.c.
2137
diciendo tambin en particular manera con efusin de paternal
afecto a V.S: 2
46. El Santo Padre Le6n XIII -por este documento- aprobaba
la conducta del Arzobispo. De esta manera, Mons Casanova poda
concluir que su criterio coincida con el de la Santa Sede en su actua-
ci6n en la poltica del pas.
47. La bonanza fue inestable. Aunque se haba restablecido el
viejo rgimen constitucional y se haba avanzado ms en otorgar otras
facultades al Parlamento, el Ministerio Prats tuvo inesperado final el
3 de octubre; es decir, antes de dos meses de vida. El nuevo Ministe-
rio fue organizado por Claudio Vicua, el 15 de octubre de 1890.
El Presidente viaj, en seguida, al sur a inaugurar grandiosas obras
de bien pblioo y declar clausurado el Congreso que se iba a reunir
en sesiones extraordinarias. Pero, la oposicin, el 19 de ese mismo mes
realiz una gran concentracin en Santiago, en que acord prepararse
a resistir por todos los medios al Gobierno, a la vez que descalificaba
moralmente al Presidente. Quera salir al paso a la dictadura y pre-
parar la revolucin 26.
48. En noviembre todava era incierta la convocatoria del Con-
greso para aprobar la ley de gastos pblicos, la de presupuesto y la
de mantenimiento del Ejrcito y Armada, a pesar de la insistencia de
la Comisin Conservadora; quien, por otra parte, baba sufrido varias
modificaciones en su estructura y funciones.
49. Mientras tanto, ocurran novedades en el mbito del clero.
El cannigo de Santiago Juan Ambrosio Achurra, Consejero de
Estado -quien simpatizaba con la causa del Congreso- fue destituido
por Balmaceda, el 8 de noviembre de 1890, por haber contribuido con
su voto al nombramiento de dos Ministros de Corte que eran desafec-
tos al Presidente. Pero, en seguida se vio en serias dificultades para
encontrar otro eclesistico constituido en dignidad, como requera la
25 Hemos traducido del italiano, o,c'
l
286-287.
26 Ramn Subercaseaux, en sus Memorias de ochenta aos, t. 1, 2\10 ed.,
Santiago de Chile, 1936, 444, refiere otra iniciativa del Arzohispo Casanova, que
habra tenido lugar en septiembre u octubre de ese mismo ao. Escribe as: "El
Arzobispo don Mariano Casanova, igualmente deseoso de hacer lo posible para
que cesara el conflicto, ide otra candidatura a la Presidencia, que no fue otra
que la del mismo don Maximiano Errzuriz. La insinu discretamente entre los
circulas de Gobierno y de oposicin, mas el momento no era ya de transaccio-
nes; nadie quera ceder" .", El seor Errzuriz) por otra parte, falleda en no-
viembre de ese ao.
288
Constitucin, para reemplazarlo en el Consejo de Estado 27. En San-
tiago no pudo hallar a nadie. Gracias a la intervencin del nuevo Obis-
po de La Serena Florencio Fontecilla, amigo personal de Balmace-
da, pudo nombrar en ese cargo al Arcediamo de la Catedral de La
Serena Manuel Garda Macuada", quien tuvo una complaciente
actitud con el Presidente.
50. y fue precisamente esta complacencia del cannigo serenen-
se la que motiv artculos ms beligerantes de "El Estandarte Cat-
lico' acerca del respeto que se deba, en fuerza de la Constitucin, a
los derechos del Congreso 29.
5l. Llegamos as al fin del ao, cuando ya en Santiago se haba
constituido secretamente una Junta de todos los Partidos de la oposi-
cin para prepararse a la resistencia, en caso de que el Presidente deci-
diera inciar el nuevo ao sin la aprobacin de las leyes que eran atri-
bucin del Congreso.
11. EL CONFLICTO Y LA REVOLUCIN
52. El 1 Q de enero de 1891, Balmaceda public un Manifiesto a
la Naci6n explicando que gobernara de heoho con las leyes que ha-
ban regido en la misma forma hasta el 31 de diciembre de 1890. Para
el Presidente era una situacin lgica y la nica posible. Para la opo-
sicin era la dictadura. Y segn la Constitucin chilena, tambin.
27 Cfr. Prieto del Ro, Luis Francisco, DicciOfUl"O biogrdfico del clero secu-
lar de Chile. Santiago de Chile, 1922. En adelante ser citado como Diccionario.
28 Salas Edwards, C.C., t. I, 367, llama -sin nombrarlo- al seor Carca "oscuro
e ignorante arcediano", Lo hace sin razn. El seor Garda haba sido Capell.n
de Andacollo (1860-1863), prroco de Vallenar Vicario forneo de
Copiap6 (1880-1881), prroco de La Serena (1881-1887) y arcediano de la Ca-
tedral en 1887. Este sacerdote cultivaba su inclinacin al estudio y baba escrito
una Memoria sobre la Parroquia de Vallenar y la Biografa del Cura
que tuvo dos ediciones, amn de otras obras piadosas. Cfr. Prieto del Ro, O.C.,
275; Bibliografa eclesistica chilena. Unive"idad Catlica de Chile. Santiago, 1959,
121. El Arcediano Carda despleg tambin una importante accin de caridad,
en 1891, visitando y socorriendo a los sacerdotes detenidos en la crcel. Cfr. C-
mara de Senada<es, Boletn de las SesioneJ extraordinarias en 1890-1892. Santiago
de Chile. 1892, 60.
29 El clero, en general, ya haba tomado posiciooes. As escriba Abdn
Cifuentes de lo acaecido en julio de 1890: "La sociedad en todo lo que represen..
taba de ms influencia y prestigio por el talento, el nacimiento, la fortuna, la
ilustraci6n. aun en el clero y en el ejrcito se puso de parte del Parlamento", O.C.
292.-293.
289
53. Con fecha 16 de diciembre de 1890, Mons. Casanova habla
informado a la Santa Sede acerca de las difIciles condiciones que vi-
va el pas y cmo el clero necesitaba una orientacin. Era fcilmente
previsible que en esa agitacin de nimos, el clero deba guardar una
actitud muy especial
54. Esto fue lo que respondi precisamente el Cardenal Secreta-
rio de Estado, el 17 de febrero de 1891, al Arzobispo Casanova. En
su Carta le deca:
"No dudo que con su sabidura y prudencia lograr V.S. conte-
ner al clero en aquella lnea de conducta que l debe observar
para no comprometerse en nada (per non compromettersi pun-
to) y hacer su ministerio aceptable a todos los partidos" 30.
Volveremos, ms adelante, acerca del sentido de esta norma que im-
parti la Santa Sede al Arzobispo Casanova.
55. El Manifiesto de Balmaceda de 1 Q de enero de 1891, tuvo
inmediata rplica en la sublevacin de la Escuadra y el embarque en
ella del Presidente de la Cmara de Diputados y del Vice-Presidente
del Senado el 7 de ese mismo mes. El pas tard en conocer el Acta
de deposicin del Presidente Balmaceda firmada por numerosos par-
lamentarios y los documentos relativos a ese pacto. En efecto, ellos
fueron publicado en Iquique en el mes de abril siguiente.
56. Ambos bandos creyeron que la definkin sera muy pronto
y ganada fcilmente. La Iglesia no podia permanecer indiferente an-
te una situacin tan peligrosa. El 13 de enero, el Vicario general
Jorge Montes, en ausencia del Arzobispo, orden oraciones en la Ar
quidicesis:
"Para nadie es un misterio -deca- la situacin penosa que atra-
viesa la Repblica ... mientras se restablece el orden regular y
la tranquilidad que todos desean, disponemos, etc.",
y ordenaba la oracin "por cualquiera tribulacin" 31.
57. El Vicario, en esa Circular, no tomaba posiciones; describla
un hecho y dispona oraciones para restablecer el orden perturbado.
Los acontecimientos tomaron muy luego un cariz ms definido y dra.
mtico, al agudizarse el conflicto, y el 20 de febrero el Vicario volva
30 Hemos traducido del italiano, Boletn eclesistico, t. XI, 365.
31 Circular 1'01' la paz de la Rapblico. O.c., 355-356.
290
a dirigir a la Arquidicesis otra Circular por las necesidaeds de la Re-
pblica 12.
58. Lleg la Cuaresma y la Semana Santa y las autoridades civi-
les temieron que las manifestaciones religiosas de esos das se presta..
ran para demostraciones polticas, en que el gobierno saldra perjudi-
cado. Esta alarma la comunicaron al Arzobispo, quien acogiendo la
preocupacin de las autoridades modific la forma de celebrar las so-
lemnidades de la Samana Santa 33.
a) La Iglesia define la naturaleza del conflicto.
59. El clero y los fieles necesitaban algo ms que normas dis-
ciplinarias cmo celebrar la Semana Santa. Por esto, al da sigujente
de esa Circular, es decir, el 22 de marzo, el Arzobispo public una Pas-
toral sobre la necesidad de Mar en favor de la paz pblica 34, que cons-
tituye un importantsimo documento, coherente con las instrucciones
que el prelado reciba de Roma. En efecto, entre otros puntos, el Ar-
defina la naturaleza del conflicto que viva Chile en ese mo-
mento.
60. Comienza el Arzobispo con una motivacin que haca eco
del dolor de la ciudadana:
"Son tantos y tan sagrados los intereses comprometidos en la ac-
tualidad; estn en peligro tantas vidas de hermanos nuestros;
corren tantas lgrimas y resuenan tantos sollozos; es tan intenso
el clamor de las madres y las esposas ... " 3 .
Ah estaba expresado el dolor que comparta el Pastor con su
pueblo. Por eso deba hablar.
61. Describe en segujda Mons. Casanova su posicin en el con-
flicto:
"Por nuestra parte e inspirndonos en las respetable tradiciones
de nuestra Iglesia y en los ejemplos de nuestros venerados pre-
320.C., 369-370.
33 "En atencin a las difciles circunstancias por que atraviesa el pas -deca
la Circular d" 21 de marzo de 1891- y deseando evitar cualquier motivo de alar-
ma, ordenamos que todos los Oficios de Semana Santa queden tenninados antes
de las siete de ]a noche, de manera que a esta hora todas las iglesias
quedar cerradas. Suspndase igualmente la prooesi6n del Santo Sepulcro". Bole-
tn eclesistico, t. XI, 384.
3' O.c., 386.
3GL.c.
.291
decesores, nos hemos fijado como regla de conducta inexorable
la ms estricta prescindencia en los actuales conflictos, y este
mismo camino es el que os (al clero) encomendamos encareci-
damente" 36.
Con toda lealtad poda afirmar el Arzobispo su prescindencia po-
ltica, que haba demostrado en la mediacin cumplida en julio-agosto
de 1890.
62. Consecuente con su conducta deba ser tambin la del clero:
"En las discordias civiles en que slo se debaten principios y de-
rechos polticos nO corresponde al clero una actitud militante.
Cualesquiera que sean las opiniones de sus miembros como ciu-
dadanos, no deben hacer uso de su ministerio, que es ministe-
rio de paz y de conciliacin, para cooperar al triunfo de los ban-
dos que fan la victoria en la suerte de las annas" 37. Y ms ade-
lante haca una importante advertencia: "Est en el inters de
todos que la cuestin actual no tome por nada un carcter reli-
gioso, que vendra a aumentar su gravedad y hacer ms serias
sus complicaciones" 3
63. Al definir la conducta propia del Arzobispo y la que deba
guadar el clero -siguiendo las precisas instrucciones de Roma, de 17
de febrero- Mons. Casanova definla tambin la naturaleza del con-
flicto que afliga al pas. El debate era solamente politico -"princi-
'6 a.c. , 389.
37 a.c., 390.
38 L.c. Esta lnea del Arzobispo se mantuvo claramente durante la Revolu-
cin, a pesar de haber intereses en orden a manipular la accin de la Iglesia.
FRDor Velasco reproduce un dilogo ocurrido el 3 de agosto de 1891, cuando la
guerra civil entraba en su etapa definitiva.
"DoD Teodosio Cuadros. El Arzobispo no ha cumplido sus deberes. Pudo dor
a la revolucin el carcter de una verdadera guerra reHgiosa, y se ha abstenido
de ejecutar todo acto que interrumpa su neutralidad, neutralidad injustificable
en un sacerdote de su jerarqua que en coofUctos COmo el presente est en la
obligaci6n de sealar a los fieles el camino que han de seguir",
"Don Juan de Dios Vergara. Pero, el Arzobispo intervino en la crisis del ao
pasado, y en el presente ha expedido una pastoral . . . ",
"Don Teodosio Cuadros. S, intervino llevando recados, y apuesta tres al
giro y otros tantos al colorado en su pastoral, No es sta la conducta que debe
observar el jefe de UDa Iglesia eD lucha como la que desped3.za al pas, Si el AAO-
bispo no aprueba que de una plumada el Presidente baya atropellado la Consti-
tucin, ha debido significar a sus clrigos y a sus fieles que el procedimiento de
Balmaceda es abusivo. No lo ba becho, y el Te Deum de la victoria ser cantado
por l en honor de aqul que la consiga", La Revolu.ci6n de 1891, Memoricu,
2' ed. Santiago, 1925, 559.
292
pios y derechos poltioos -; por lo tanto, el clero y la Iglesia como
institucin no deban tomar partido por los bandos en pugna, sino ha-
cer "su ministerio aceptable a todos los partidos", como deca el Car-
denal Rampolla. La definicin del conflicto debera hacerse tambin
por las instancias politicas del pas. Esta delimitacin del conflicto no
era fcil de ser aoogida por quienes, de uno u otro lado, quieran usu-
fructuar del poder moral y del prestigio social de la Iglesia y del clero
en provecho de su propia causa,. Fue fcil tambin para a1gunos con-
notados miembros del clero cumplir esta norma. Lo importante es que
la Jerarqua expuso claramente cmo vea y juzgaba el oonflicto que
ya despedazaba a Chile.
64. Pero, esta neutralidad poltica de la Iglesia y del clero no
impeda trabajar por la paz. En esta misma Pastoral Mons. Casanova
haca un desgarrador llamado a la paz:
"Od, amados diocesanos, las splicas de la patria; escuchad sus
lastimeros ayes y buscad cmo zanjar los actuales conflictos bajo
el amparo del Seor de los ejrcitos. IQu gloria tan pura ador-
nara la frente de los que inspirndose en tan elevados propsitos
encontraran una solucin satisfactoria y pacfical Qu pgina
tan brillante les consagrara la historia patria, y qu fama gana-
ran ante el mundo que sigue con inquietud creciente nuestras
desgraciasl" '9.
65. La conducta propuesta por el Arzobispo al clero encontraba
bien pronto una confirmacin ms de parte de la Santa Sede. El 31
de marzo el Cardenal Rampolla, Secretario de Estado, diriga el si-
guiente cable a Mons. Casanova:
"Continan noticias inquietantes respecto cosa pblica en ese
pas. Creo superfluo recordar que Santo Padre supone el clero no
participe movimiento en conformidad precedentes instruccio-
nes" 40,
Muy semejante era la actitud del Obispo de La Serena Floren-
cio Fontecilla, quien -con fecha 25 de mayo de ese ao- se dirigia
a su dicesis ordenando oraciones por la patria y regulando la conduc-
ta del clero".
'9 Boletn eclesistico, t. XI, 389.
40 Hemos traducido del italiano, o.c., 392.
H Pastoral ckl Ilmo. Ob;.po ck La Serena Doctor Don Florencio FonteciUa.
(25 de mayo de 1891). Serena. Imp. Catlica, 1891. En esta Pastoral se oo:dena
293
b) Gestiones por la paz.
66. Las primeras gestiones por la paz, es decir, por evitar la gue-
rra civil partieron de los mismos amigos del Presidente. Inmediata-
mente que se supo la sublevacin de la Escuadra, Anbal Zaartu
y Enrique Sanfuentes, separadamente, se dirigieron por carta a
Balmaceda. El primero peda al Presidente que dimitiera de su cargo
y el segundo se ofreca como mediador con la oposicin. Balmaceda,
en sendas cartas de 9 de enero, rechaz ambas proposiciones. El 11 del
mismo mes fue Juan E. Mackenna qui en se presentaba como me-
diador, obteniendo tambin negativa respuesta '2. El Arzobispo esta-
ba ausente de Santiago y, en su lugar -no como mediador, por cierto-
hemos visto actuar a su Vicario general Jorge Monres.
67. El llamado a una solucin pacfica que propona el Arzobis-
po en su Pastoral de 22 de marzo -que no acompa con una gestin
suya, como en julio-agosto de 1890- tuvo una buena acogida en dos
representantes diplomticos en Chile o, por lo menos, coincidi con
sus propsitos. En efecto, los ministros J. G. Kennedy, de Gran Breta-
a, y el Barn VOn Gutschmidt, de Alemania, iniciaron contactos con
la Junta de Iquique y con el Presidente Balmaceda para llegar a una
solucin pacfica. Poco despus, los representantes de Francia y Bra-
sil, instruidos por sus gobiernos, y luego el de Estados Unidos siguie-
ron tambin este camino. Estas gestiones se desarrollaron entre el 5
de abril y el 6 de mayo de 1891 y nO obtuvieron resultado positivo ....
Ms tarde, hubo otra proposicin del Almirante norteamericano Me
Cann, en mayo de ese ao, y una accin exploratoria del Presidente
al clero una conducta como se haba ya establecido en Santiago y se piden or3
p
ciones por la patria; al mismo tiempo describe la situaci6n que viva su regi6n.
"Cerca de cinco meses hace. " que el terrible azote de la guerra civil cubre de
luto al suelo querido de la patria. Durante este lapso, numerosos chilenos
han regado con su sangre el propio suelo y el mar ha visto sepultarse entre
sus ondas a una de nuestras gloriosas naves", O.C. 1. As iniciaba el documento
el Obispo Fontecilla. Es interesante reproducir otro prrafo: "Los Misioneros
han recorrido con escaso fruto las extensas parroquias, pues los fieles o han in.-
gresado a las fijas de los combatientes o estaban ocultos para no tomar parte en
)a contienda. La caridad cristiana que deba reinar en todas las almas ha desapa-
recido y el odio y la venganza divide a los miembros de una misma familia",
o.c. 2 .
2 Cfr. Baados, o.c., t. JI, 664-666 .
.. Cfr. Baados, o.c., t. 1I, 236.243; Barros, Jos Miguel. Algunos aspecto>
tU, la Revoluci6n de 1891 segn los di;>lonufticos franceses en Santiago. BoletiI1
de la Academia Chilena de la Historia, NQ 71, 1964, 1-9.
294
de Estados Unidos en el mes de junio". Nada se avanz y la guerra
sigui adelante. La Santa Sede -a pesar de la preocupacin con que
segua los acontecimientos- no aparece en estas gestiones, por no te-
ner representantes residente en Chile. Sus intervenciones ocurran a
travs del Arzobispo de Santiago.
c) El clero en la revolucin
68. No seguiremos el curso de la revolucin hasta llegar al 29
de agosto de 1891, porque no corresponde al propsito del presente
estudio. Nos referiremos solamente a algunos incidentes ocurridos en-
tre el gobierno y la Iglesia, o ms propiamente con el clero, en ese
perodo.
69. En Santiago, la Universidad Catlica, fue clausurada, al igual
que la Universidad de Chile. El Arzobispo represent este hecho al Mi-
nisterio de Culto, el 10 de abril. La respuesta del seor Ricardo Oro-
zat, de 19 de mayo siguiente, fue prcticamente, tomar nota de la Car-
ta del Prelado '5. El Intendente de Santiago prohibi unas rogativas
en el templo de Santa Ana, el 24 de junio, porque se ira a tergiversar
ese acto de culto, COn desmedro del gobierno. El Arzobispo reclam
can nota de 30 de ese mes; pero, la respuesta corts del Ministro
Manuel M. Aldunate, no arregl lo que ya haba sucedido .S.
70. Las directivas de la Santa Sede y de la Jerarqua chilena ha-
ban definido un procedimiento y una actitud del clero en la situacin
convulsionada de Chile, como ya se ha expuesto. No todos actuaron
como deseaban esas normas. Hay que recordar que las llamadas lu-
chas teolgicas haban producido un rechazo del clero por la poltica
de los liberales y una adhesin a la poltica de los conservadores. Los
actos conciliatorios de BaImaceda con la Iglesia no fueron suficientes
para borrar el dao hecho anteriormente. Por otra parte, se haban da-
do situaciones que agitaron lo que pareca superado, como el proyec-
to de reforma constitucional condenado por el Arzobispo en 1888; el
tardo arreglo de la cuestin de los cementerios en 1890 y que las
fuerzas gobiernistas en el conflicto haban cometido arbitrariedades y
actos intiles de crueldad, aunque -por cierto- no poda culparse
de todo eso al Presidente Balmaceda. La poltica rectificadora de Ba-
ados, en este sentido, no poda cambiar ya una posicin tomada. Los
.. Cfr. Baados, o.c., t. 1I, 251-255; Encina, o.c., t. XX, 18G-186 .
.. Cfr. Boletn eclesistico, t. XI, 41>416 .
Cfr. 0.0., 483-485.
295
conservadores tenan una postura bien definida en la revolucin y pue-
de comprenderse fcilmente que con ellos estaba la mayora del clero.
Hubo una cantidad apreciable de otros incidentes con sacerdotes a
lo largo de Chile durante este tiempo.
71. "El Porvenir" -peridico del Arzobispado de Santiago, que
desde el 30 de agosto de 1891 suceda a "El Estandarte Cat6Iico"-
en su edici6n del 11 de septiembre daba cuenta de la actuacin del
clero en la revolucin :
"A pesar de que nuestro clero no tom parte directa ni activa
en la revoluci6n, por ser impropio del sagrado carcter sacerdo-
tal, bast al tirano saber que el clero simpatizaba con la causa
de la revolucin y era contrario a la tirana para que lo hostiliza-
se y vejase de mil maneras".
72. Es interesante observar c6mo "El Porvenir" al mismo tiem-
po que reconocer -en la lnea de la Santa Sede, del Arzobispo Casa-
nova y del Obispo Fontecilla- que era "impropio del sagrado carc-
ter sacerdotal" una participacin directa y activa en la revolucin, mos-
traba claramente dnde estaban las simpatas del clero. En seguida,
o&eca una larga lista de sacerdotes que haban sufrido hostilidades
y vejmenes del gobierno 47. La verdad, sin embargo, es que casi to-
dos los incluidos en esa lista haban tenido una activa participacin
o colaboracin en la revoluci6n; de manera que no se trataba de me-
t7 La siguiente era la lista:
El Ilmo. seor Obispo de Martyr6polis (Joaqun Larra!n CandarUlas) obli-
gado a ocultarse; Salvador Donoso, Gobernador eclesistico de Valparaso, preso
y desterrado (a Montevideo); Jos Ram6n Astorg. (despus Obispo) , preso;
Pbdo. Domingo Benigno Cruz, Den de Concepcin, preso en Concepcin, en
Linares y en Talca; Pbdo. Rafael Eyzaguirre, Rector del Seminario de Santiago.
preso y sentenciado a extraamiento; Pbro. Guillermo Juan Carter (despus Ohis
po) I desterrado a Argentina; Pbro. Raimundo Cisternas, preso; Pbro. Javier Lazo,
preso; Pbro. Esteban Muoz Donoso, obligado a ocultarse por seis meses. Crist-
bal ViII.lobos, Cura del Espritu Santo de Val paraso, preso y desterrado; Lindol-
fo Rojas, Cura de Casablanca, preso; Pbro. Rafael Cort.IIi, preso y desterrado; Pbro.
F. Nez, Cura suplente del Espritu Santo, preso; Luciano Vargas, hostilizado
en Cunc6; Delfn del Valle, Cura de Linares, relegado a Santiago; Clemente Diaz,
Cura de ~ l a i p o obligado a buir; Pbro. A. Senavides, preso; Ellseo Li sboa, Cura de
Via, y Amador Vargas, relegados a Santiago; Juan Salas Errzuriz, preso; Pbro.
L. Alberto Varela, obligado a huir; Csar Arratia. preso; Francisco Lisboa, obliga-
do a huir con la Escuadra; Miguel Ortega, Cura de Parral, preso en Santiago; To-
ms Benavente, Viceprraco de Villa Alegre, obligado a huir. "EI Porvenir", 11 de
septiembre de 1891.
296
didas arbitrarias del gobierno de Balmaceda. Y tanto es as -oomo
se ver ms adelante- que luego el mismo gobierno triunfante se es-
mer en recompensar esos servicios a algunos eclesisticos. Eso indica
que la actitud de ellos haba sido mucho ms que simpata. Por su-
puesto, no todos los casos fueron iguales y hubo algunos que signifi-
caron una verdadera arbitrariedad o desproporcionada sancin ' .
d ) La Iglesia en el nuc;o rgimen
73. El 28 de agosto de 1891 Bal maceda convino en que todo ha-
ba terminado para l y resolvi abdicar y entregar el mando al Gene-
ral Manuel Baquedano. El 29 de agosto el pas conoci los actos
jurdicos de ese final, mientras el Presidente ya se haba asilado en la
Legacin de Argentina y el General Baquedano detentaba la primera
magistratura del pas.
74. Los das siguientes al 29 de agosto fueron de tilla intensa
actividad para los Prelados, instituciones religiosas y sacerdotes. Nos
fijaremos en algunos aspectos principales de esos febriles dias, como
la caridad, las acciones de gracia, las exeqLas y cmo se trabajara
por la paz en la nacin.
75. El cambio de gobierno traa tambin consecuencias sociales
y protocolares para la Jerarqua. De esta manera, el 11' de septiem-
bre, el Arzobispo Casanova, acompaado de su Vicario general
Jorge Montes, "hizo la visita de estilo al nuevo gobierno" '9. Se cum-
pila as con una tradicin. La Jerarqua no es instancia para poner ni
deponer gobernantes y, por otra parte, debe seguir cumpliendo debe-
res pastorales con y hacia las autoridades. En esa poca este acto re-
vesta una particular exigencia por el rgimen de unin de la Iglesia
y el Estado.
e) La caridad
76. Mons. Casanova, el 30 de agosto creaba una Junta para so-
oorrer los heridos de la guerra ' . Joaqun Larran Gandarillas fue
48 As ocurri6 con los PP. Cosme, Toms y Miguel, de la Congregacin de
los Sagrados Corazones de Valparaiso. quienes fueron desterrados a Europa por
el Intendente porteiio. Ellos detuvieron su viaje en Lima.
'9 Cfr. El Porvenir, 2 de septiembre de 1891.
M HA fin de ayudar -deca el Edicto- por parte nuestra al servicio y cui-
dado de los heridos en los ltimos combates, venirnos en nombror una junta ...
para que colecten los recursos necesarios y acuerden el mejor modo de atender
297
encargado por el nuevo gobierno de organizar y dirigir los Hospitales
de sangre en Santiago 51. Hubo sacerdotes que convirtieron sus domi.
cilios en Hospitales de sangre. Todo esto, por cierto -exceptuada la
Junta del Arzobispo- era prevalen te o solamente para cuidar los he-
ridos constitucionales.
77. Habla que pensar tambin en los hurfanos de la guerra y
el Arzobispo encomend a Ramn Angel Jara, la organizacin del
Asilo ndustri1l1 para los hurfanos de la guerra, que funcionara en
antiguo Asilo de la Patria y que se iba a entregar muy pronto a los
Padres Salesianos 02.
f) Las acciones de gracias
78. Desde el momento en que Balmaceda abdic el mando y lo
entreg al General Baquedano, el clero -en su gran mayora- se uni a
las manifestaciones de jbilo de la ciudadana opositora. As en Santia
go, fueron echadas al vuelo las campanas de las iglesias 53.
79. A estas manifestaciones siguieron los actos litrgicos de ac
cin de gracias en los templos por el triunfo de la revolucin. En Iqui.
que, se cant un Te Del/m en la Iglesia parroquial el 30 de agosto. La
homila la pronunci el Pbro. Pedro Jos Infante, la que constituy
una exaltacin del triunfo, sin una palabra de misericordia para los
vencidos". En Concepcin, el Obispo Plcido Labarca celebr el
6 de septiembre un Te Deum en su Catedral" bu. El Arzobispo de
Santiago orden un Te Deum en su Catedral para el 8 de ese mes.
a los heridos, ponindose de acuerdo con la junta de beneficencia y pudiendo
disponer de las casas de Ejercicios de San Juan Bautista y San Jos". BoletEn
t. XI, 523 .
., Cfr. El Ferrocarril, 30 de agosto de 189l.
52 Cfr. El Ferrocarril, 17 de septiembre de 189l. En la actualidad est all
el establecimiento educacional La Gratitud Nacional.
.3 Cfr. El Ferrocarril, 29 de agosto de 189l.
.. Cfr. El Ferrocarril, 4 de septiembre de 189l.
5-4bs El siguiente era el texto de la invitacin del Obispo Labarca al Intenden-
te de Concepcin, el 4 de septiembre: "Profundamente reconocidos a los inmeru-
sos y sealados beneficios con que la Divina Providencia ha querido favorecemos,
concediendo a nuestra Patria querida, adems de la dulce paz, por la que tanto
y de tanto tiempo atrs suspirbamos, el restablecimiento del orden legal y cong..
tilucional de la Repblica, hemos dispuesto que el 6 del presente a las 2 P.M. se
cante en nuestra Iglesia Catedral un solemne Te Deum en acci6n de gracias. A
cuyo acto tengo la grata satisfacci6n de invitar a USo Y. por su mediaci6n a las
corporaciones civiles y militares de esta ciudad . ..... Libro copiador Decretos
1890 . 1895, pp. 324325. Archivo Arzobsipado de Concepcin..
298
"Para dar gracias al cielo por los beneficios que ha concedido a
la Repblica -decla su invitacin al gobierno, el 5 de septiem-
bre- en el restablecimiento de la paz y del orden constitucional
despus de grandes victorias, se desea celebrar en la Iglesia Me-
tropolitana el martes 8 del corriente a las 2 P.M. un Te De>um
con toda la solemnidad posible" " .
SO. El Te De>um del 8 de septiembre en la Catedral santiaguina
fue un brillante acontecimiento social y poltico, que destac eufri-
camente la prensa capitalina. Ofici Joaqun Larran Gandarillas,
Obispo tit. de Martyrpolis; predic el sacerdote Esteban Muoz
Donoso y el Arzobispo Casanova presidi el rito desde su trono. ~
nuevo gobierno asisti en pleno. El predicador, despus de exaltar
el -triunfo, concluy diciendo:
"Extngase el rencor sanguinario, por justo que parezca; y ya
que todos somos chilenos, cicatrice el olvido del pasado las heri-
das del presente; y, en cuanto sea compatible con la justicia, des-
cienda un perdn generoso sobre los enemigos de ayer, que se-
rn siempre nuestros hermanos; mirad que la clemencia es el
lauro ms glorioso que ornar pueda las sienes de heroicos ven
cedores". "Que la mancomunidad de sacrificios os haga benem.
ritos a los unos con los otros ... " ' .
Las nobles palabras finales del seor Muoz Donoso abran, en
la accin de gracias, un camino a la paz interior de Chile.
81. En todo Chile se sucedan los Te Deum por el triunfo de los
constitucionales y las Novenas a la Virgen del Carmen y las Misas por
iguales intenciones 57. Y junto a estos actos religiosos estaban los feste-
jos con que las instituciones de la Iglesia celebraban a los soldados
vencedores ...
Boletn ecwsistico, t. Xl, 526 .
El Ferrocarril, 10 de septiembre de 1891.
~ En la Catedral de Santiago se inici una Novena a la Virgen del Carmen
el 7 de septiembre, en que intervinieron los ms renombrados predicadores de la
poca. Cfr. El Ferrocarril, 6 de septiembre de 1891.
58 En 'Santiago, los Padres de Santo Domingo ofrecieron un gran banquete
al Regimiento Valparaso. el 6 de septiembre; lo mismo hicieron los Padres men-
ceclanas con el Cuerpo de Ingenieros y el Regimiento Chaaral , el oa 7 j el 9
hacan otro tanto los Padres agustinos con el Regimiento Atacama y las Monjas
agustinas, de clausura festejaban igualmente al Escuadr6n Guas el da 13. Cfr.
El Ferrocarril de eros das.
299
g) Los exequlns
82. Las exequias -u honras fnebres, segn expreSlOn usada an-
tiguamente- siguieron a los ritos de accin de gracias. Estas fueron
nuevas demostraciones de adhesin a la causa de la revolucin y de
condena al gobierno de Balmaceda. En Iquique, el Pbro. Guiller-
mo Juan Carter predic en la Iglesia Parroquial en las exequias de
Ricardo Cumming. La prensa calific COmO "discurso patritico
su sermn. En l no hay ni una reflexin cristiana ni doctrinal, sino
una exaltacin desmesurada de la revolucin, adems, del elogio f-
nebre al Sr. Cumming".
83. Especial relevancia tuvieron las exequias celebradas en la
Catedral de Santiago el 25 de septiembre, que haban sido prolijamen-
te preparadas. La invitacin del Arzobispo al gobierno deca "honras
por el eterno descanso de los que fallecieron en el combate" . En la
respuesta de Manuel A. Matta, Ministro de Culto, al Arzobispo se
lee:
" ... (Ud) se digna invitar a los miembros del gobierno a unas
solemnes exequias que se celebrarn en la Iglesia Metropolitana
el 25 del corriente, a las 9 de la maana en homenaje de la memo-
ria de los servidores de la causa constitucional que han fallecido
en los combates" .'.
Es decir, el gobierno entenda que el hmeral era slo para los
vencedores. Y as tambin fue el sermn de Ramn Angel Jara, nom-
brado Capelln de la Junta de Gobierno .2. Esa pieza oratoria contiene
y expresa una verdadera sacralizacin o mistificacin de la Constitu-
cin, que haba sido el objeto de la guerra y por la que haban muerto
aqullos por quienes se haca funeral; alaba la revolucin; condena
en trminos violentos a Balmaceda -muerto haca cinco das- y a su
50 En ese discurso se leen algunas frases sorprendentes, como sta: '1...a so--
berana de las naciones es un dogma de nuestro credo po1(tico, como de nues-
tro crooo regioso" (1). El Po"",nir, 3 de septiembre de 1891.
80 Boletn eclesistico, t. XI, 569.
61 L.c.
82 Oracin fnebre en honor ck I.os muertos en la Guerra Constitucional M
la Repblica de Chile pronunciada por Pb. Don Ramn Angel Jaro. Imprenta Ca-
tca de Manuel Infante, 1891. Esta Oraci6n fue reproducida in extenso en El
Ferrocarril del 28 de septiembre de 1891. Sin embaTgo, no fue incluida en las
Obras Oratorias de este famoso orador sJ.grado publicadas post morletn.
300
gobierno; llora a los muertos constitucionales y no tiene ni una exprl'-
sin de misericordia para los vencidos 63.
S610 las palabras finales -cuatro lneas- muestran un rasgo de caridad
y conciliaci6n 6<.
84. En todas las iglesias y en todo Chile se sucedan las exequias
celebradas en parecido estilo" bh. Honrosa excepci6n fue la Recoleta
63 El saqueo de tantas casas de gobiernistas o la cargado., como se denomin
ms tarde, es aludido con palabras tan indulgentes que parece justificado:
" ... en la alborada feliz del 29 de agosto, soli de madre el no de las vengan-
zas populares ... ". a.c. 8. As! se refiere a Balmaceda: "Fue la voluntad de un
solo hombre ... de aquel que llevaba colgado al pecho el slmbolo de nuestra
grandeza nacional; de aquel ciudadano a quien la Naci6n babia colmado de ho-
nores, elevndolo a la primem magistratura para que fuese el representante y
custodio de sus intereses ms caros; de aqul, en fin, que en presencia del cielo
y de la tierra habia jurado observar la Constitucin y las leyesl Todavia nos causa
vergenza el decirlo: el hijo ingrato que clav6 el pual de ese crimen en el cora-
z6n de su madre fue el Presidente de La Repblica de Chilel". Y si no pronuncio
su nombre es porque entre los griegOs era prohibido pronunciar el nombre de
Erstrato, despus que redujo a cenizas el templo augusto de la paz ... ". a.c.,
p. 19. Lo llama tambin profanador sacrUego de la Constitucin, dictador y
perverso ciudadano.
Sin embargo, menos de un ao antes, el 26 de octubre de 1890, Ramn
Angel Jara, tambin entonces Capelln de La Moneda, habia pronunciado el
discurso de inauguracin del viaducto del Malleco, ante el Presidente Balmae<>
da. All habia tenido estas expresiones: "Benditos sean los que esta idea concl
bieron .. .1 I Guarde la historia el nombre de los magistrados que a esta empresa
consagraron su proteccin y sus desvelos". Jara, Ram6n Angel, Obras Oratorla3,
t. n, Santiago de Chile, 1920, 256 .
.. Las ltimas palabras rescatan al orador: " ... (la) oraci6n, como hija de
noble caridad, abrace a los amigos y enemigos, para que aqu, al borde de la
tumba de nuestros hroes, empiece la Repblica recoger los beneficio, de la
paz". Oraci6n. 42.
&4 bis Con anterioridad el Obispo Laborea haba celebrado las exequias en
Concepcin. El texto de la invitaci6n al Intendente era como sigue: "Despus de
haber cumplido con nuestro deber de gratitud par. con el Dios de los Ejrcito,
por los inestimables beneficios recebidos, un sentimiento natural del corazn agra.
decido nos obliga a interponer nuestros clamores ante In Bondad infinita del Padle
de las Misericordias, en favor de nuestros queridos hermanos que c..'On tanto es-
p,fitu de abnegacin, y sacrificio y patriotismo, derramaron en el campo de hct.
Dor su preciosa sangre por la salvaci6n de nuestra amada patria. En este sentido
hemos dispuesto celebrar en nuestra Iglesia Catedral, por el descan:.o eterno de
sus almas, unas solemnes exequias, que tendrn lugar el 11 del a las 9
A.M. A cuya asistencia nos es muy grato invitar a US., y por us influencia a
corporaciones civiles y militares de su dependencia". Libro copiador Decretos
1800-1895, p. 325. Archivo Arzobispado de Concepcin.
La motivacin parece ambigua, pero debe entenderse sein el tex.to de la nota
50 bis.
301
Franciscana de Santiago que, por la prensa, invitaba a unas "modestas
honras fnebres por todos los muertos del norte" 65. Hermosa expresin
del espritu del Santo de Ass
h) La paz
85. Este era el gran problema que impona la victoria de un ban-
do contra otro y en que la Iglesia tena una especial accin que desa-
rrollar.
En el interior de la Iglesia se suscit inmediatamente un obstculo
a esta paz y fue el partidarismo por la revolucin de que dieron mues-
tras tan notorias algunos sacerdotes que gozaban de gran influencia
pblica. Eso se hizo particularmente ostensible -cuando ya la guerra
haba terminado- en las acciones de gracias, en las exequias y en la
organizacin asistencial. Es decir, una parte importante del clero se
abanderiz por un lado y, consecuentemente, contra el otro.
86. El Arzobispo tuvo desde un principio esta preocupacin por
la paz. En su Circular a los Prracos y eclesisticos de la Arquidi6ce--
sis al restablecerse el orden constituciOlUlI, de 30 de agosto de 1891,
exhortaba al clero a contribuir a la paz:
"El clero debe prestar ... en el momento presente todo el con-
curso de su influencia a la autoridad constituida para impedir
que el orden pblico se perturbe ... Para esto, convendra que
los prracos y dems sacerdotes se hicieran presentes en los lu-
gares y en los momentos en que el orden pblico fuese pertur-
bado o corrieren peligro las personas y propiedades de los ciu-
dadanos . .. ". " ... no olvidemos que nuestro ministerio de cari-
dad nOs obliga a atender con amor a los millares de complatrio-
El Porvenir, 5 de septiembre de 189l. El Fe"ocarril, 12 de septiembre
de 189l.
Es interesante reproducir aqu el comentario de Baados acerca de todos
estos actos: "En los das siguientes (al 29 de agosto de 1891) se organizaron
banquetes, bailes, fiestas extraordinarios, Te Deum. y varias otras manifestacio-
nes que foonaban doloroso contraste con el llanto de viudas y familias que ha ..
bian perdido deudos del coraz6n, y con la desgracia de los vencidos, que eran
hermanos ... ". 01'., t. Il, 625. Y ms adelante: 'Palpitan todava en las fras
bvedas de la Catedral de Santiago las palabras de odio y de anatema lanzadas
por un sacerdote, que haba sido Capelln de la Moneda durante el Gobierno
de Balmaceda, y que escogi un plpito . .. para dar libre desahogo a la ms
audaz denigracin contra los vencidos, y contra el que haca pocos das baba
dado desde su puesto de Presidente de la Repblica pruebas de confianza al pre-
dicador que Jo difamaba con tal impiedad", o.c., 626.
302
tas que han cado heridos en los campos de batalla". "Colocaos
a la altura en que os han visto siempre en los momentos difciles
de la patria de que somos ciudadanos y la Iglesia de que somos
ministros' ...
87. Ese aviso se public6 cuando el saqueo -que haba comen-
zado en las primeras horas del 29 de agosto- se haba realizado y se
estaba realizando en Santiago y Val paraso contra las casas de pers!>-
neros del gobierno cado. !No consigui6, pues, la eficacia deseada en
ese momento tan triste para la victoria constitucional. Pero, refleja
bien el espritu y la voluntad del Pastor.
88. Las palabras del serm6n del seor Muoz .oonoso, en el Te
Del/m del 8 de septiembre, eran alentadoras para ir haciendo la paz.
Pero, en ese mes su palabra fue rula voz aislada -voz en el desierto-,
porque el tenor de los sermones, como se ha referido, era muy otro.
En esos acontecimientos falt6 una voz ms clara y deciilida que de-
nunciara y condenara tambin -as como se haca con las arbitrarie-
dades y crueldades que haba cometido el gobierno cado- las trope-
las que entonces se estaban cometiendo. El saqueo de Santiago y de
otras ciudades nO tuvo eco en los oradores sagrados y slo recogimos
las :palabras ambiguas del seor Jara, en la Catedral de Santiago .'. Y
nada tampoco se encuentra acerca de la crueldad con que se trat6 8
los prisioneros polticos.
89. El lamentable suiciilio de Balmaceda encontr6 la piedad del
Capelln de las fuerzas constitucionales Francisco Lisboa, que fue
.. Boletn eclesistico. t. XI, 522. El Fe"ocarril, 1
9
de septiembre de 1891.
87 El ArzobiSpo tiene una vaga alusi6n a estos hechos en la Pastoral con que
presentaba la Encclica Rerum novarum, el 18 de septiembre de 1891: "Hemos
visto ataques tumultuOSOs a la propiedad particular, no solamente en situaciones
anormales, sino en JX)cas en que ninguna circunstancia poda ser-
virles de excusa". Obras Pastorales. 222-223. En realidad, en ese lugar est ha-
blando de 1tUJnifestaciones socialista.s. Es sintomtico, por otra parte, que El Por-
eenir -peridico del Anobispad<>- publicara el 23 de septiembre de 1891 un
artculo "El Socialismo Balmaoedista" que atribu!", al empeo de Balmaceda _
instaurar el socialismo en Chile esos funestos resultados: ..... (el socialismo) que
dio por resultado natural y lgico los saqueos de Santiago, de Valparaiso y otros
puntos de la Repblica, cuando la fuga del Dictador y sus agent .. dej las pro.
piedades particulares a merced de las chusmas alborotadas. Propaganda que an
boy da no permite Jestablecer por completo el orden y el respeto a la propiedad",
Pero, este articulo, en su conjunto, no sigue la lnea de la Pastoral. Su inicio no
se compadece mucho con ella: "Uno de los ms grandes crmenes de la dictadW'8
es el haber azuzado constantemente las malas pasiones del populacho contra las
clases elevadas de la sociedad".
llevado al reconocimiento del cadver y que lo acompa en el priva-
dsimo y secreto entierro. Pero, las expresiones vertidas en torno al
suicidio del ex Presidente no guardaron esa cristiana compostura del
Capelln Lisboa, como se ha visto. "El Porvenir" le dedic, en su edi-
cin de 22 de septiembre de 1891, un virulento artculo firmado por
Pablo Dante, que atribuye a castigo de Dios ese triste final:
"Dios lo haba castigado, y con el ms horrible de los castigos,
la muerte de la desesperacin, la muerte del rprobo .. ." " . .. ese
hombre ... (ha) sido an ms culpable de lo que nosotros ima-
ginbamos, para que la justicia divina haya sido con l implaca-
ble"".
La misericordia haba sido desplazada por el ensaamiento.
90. Un ltimo documento del Arzohispo Casanova, en este pe-
rodo, haca mirar en forma constructiva el futuro del pas y asignaba
al clero su tarea en la reconstruccin de la paz. Es la Cirrular a los
prrocos sobre la conservacin del orden pblico y buen uso de los de-
,echos electorales, de 11> de octubre de 1891".
"Despus de las decisivas victorias -deca la Circular- que han
devuelto la paz a la Repblica y a los ciudadanos el goce de sus
derechos y libertades, la Excma. Junta que gobierna provisoria-
mente el pals, COn la aprobacin de todas las clases de la socie-
dad, est empeada en la ardua y patritica tarea de la reorga-
nizacin politica de la nacin y del restablecimiento del rgimen
constitucional" .
"Los funcionarios eclesisticos deben cooperar a la realizacin
de esta empresa importantsima recomendando a los fieles en p-
blico y en privado la sumisin a la autoridad y exacto cumpli-
miento de sus disposiciones, la consecucin del orden pblico, el
respeto a la propiedad y a las personas y todo lo que de alguna
El Porvenir, 22 de septiembre de 1891. En seguida, "El Porvenir" reprl>-
duca artculos de otros peridicos de esos dins y que correspondm a esta inspi-
racin: "Qu merece, entonces, W1 suceso como el suicidio de Balmaceda? S610
el despreciol" ("La Epoca"). "Sobre el cadver ensangrentado de Balmaoeda
quisiramos decir unas de las palabras de paz y de indulgencia que suelen pro-
nunciarse delante de los muertos. Pero, la paz y la indulgencia son imposibles para
los hombres que merecieron por sus acciones la condenaci6n unnime de sus COD-
temporneos y que merecern tambin la condenacin inexorable de la poster"
d,d" ("La Libertad Electorar) .
, Boletln eclesistico, t. XI, 574-575.
304
manera contribuya al mantenimiento de la tranquilidad en las
circunstancias excepcionales en que se encuentra la Repblica" 70.
91. Despus de exhortar a todos a ejercer el derecho de sufragio
y evitar las intervenciones abusivas en las elecciones, pide el Arzobis-
po oraciones para suplicar a Dios qne concediera al pas "magistrados
que con una sabia y cristiana administraci6n consigan unir a todos
los cltilenos, cicatrizar las heridas de la patria y dar a Chile das de
paz, de gloria y de legtima libertad" 71.
92. El Arzobispo Casanova se apresur6 a comunicar a la Santa
Sede cmo la paz haba llegado con el triunfo de la revoluci6n. A es-
ta comunicaci6n respondi6 el Cardenal Rampolla, el 15 de octubre si-
guiente:
"He recibido dos cartas de S.S. Ilma. con fecha 2 de septiembre
pasado. Le agradezco las noticias que me ha proporcionado con
ellas y me asocio de todo coraz6n a S.S. Ilma. en augurar esta-
bilidad al nuevo estado de cosas que ha sucedido a la agitaci6n
de los meses pasados. Es deseable, ciertamente, que UD perodo
de paz y tranquilidad permita a las autoridades diocesanas de
esa Repblica poner remedio a los males gravsimos que la pro-
paganda de perversas doctrinas ha producido, mientras era im-
pedida la accin por los acontecimientos y circunstancias del
tiempo. Tiene raz6n, por eso, V.S. al reconocer oportuna y pro-
videncial la publicaci6n (de la Encclica Rerum novarum)" 7'.
93. En esta nota del Cardenal Secretario de Estado se puede ad-
vertir claramente c6mo la Santa Sede mantena su posici6n de pres-
cindencia de los bandos en pugna, celebrando, por supuesto, que la
paz hubiera sucedido a la revoluci6n interior. En seguida trata el te-
ma de la publicaci6n en Chile de la Rerum novarum.
i ) Posterior actitud de la Santa Sede
94. El digno, elevado y cristiano comportamiento del Arzobis-
po Casanova antes y durante la Revoluci6n de 1891 sufre una cierta
alteraci6n en los tiempos inmediatamente posteriores al triunfo de los
(:onstitucionales. Es innegable, y de relevante mrito, su trabajo por
70 L.c.
71 L.e.
72 Hemos traducido del italiano, o.c. t. XI, 579-580.
305
la construccin de la paz en la Repblica, a travs de sus notables
documentos y de su gestos en favor de los heridos y hurfanos de la
guerra civil. Pero, no puede menos que sorprender su silencio ante los
excesos que toda revolucin triunfante lleva consigo y ante el com-
portamiento de algunos connotados sacerdotes decididamente parti-
darios de un bando, en contra de las precisas instrucciones suyas y
de la Santa Sede. Esta alteracin en la lnea de su conducta es un
elemento til para explicar lo que tratamos a continuacin.
95. Las normas de la Santa Sede y del Arzobispo de Santiago
no fueron acatadas por algunos influyentes sacerdotes, como se ha
visto. En rigor, ellos hubieran merecido una sancin o amonestacin
por la desobediencia a sus legtimos superiores eclesisticos. Una acti-
tud de prudencia de stos, tal vez, los hizo abstenerse de tal procedi-
miento, porque ya haban padecido mucho de parte del gobierno. Era
mejor mirar el futuro.
96. Isidoro Errzuriz, Ministro de Relaciones Exteriores y culto,
el 31 de julio de 1892, escriba a Celestino del Frate, ex Delegado Apos-
t6lico de la Santa Sede en Chile.
"La naci6n chilena tiene contrada, respecto del clero en general
y de algunos de sus ms prestigiosos miembros en particular,
una deuda de gratitud que el gobierno se empea en principiar
a pagar de alguna manera". "En horas de peligro para las insti-
tuciones a favor de las cuales ha realizado su progreso y ha vivi-
do feliz durante ms de medio siglo, los sacerdotes chilenos se
colocaron valerosomente al frente de la grey amenazada; y expo-
niendo sus personas y su tranquilidad a duras contingencias, con-
tribuyeron bien eficazmente al triunfo definitivo de la causa le-
gal" 78.
97. Quines eran estos ms prestigiados miembros del clero y
qu premio se deseaba otorgar, lo explicaba en seguida el seor Err-
zuriz:
"Entre los ms generosos y distinguidos de entre ellos figuran el
Ihno. y Rdrno. Obispo de Martyr6polis don Joaqun Larran
Gandarillas, el prroco de Valparaso don Salvador Donoso y
el can6nigo don Juan Guillermo Cartero En sus personas, desea-
ra el gobierno ver honradas y premiadas las virtudes cvicas del
clero chileno, a la par que designadas las ms altas prendas del
73 La Provincia Eclesistica Chilena. Publicacin de la Sociedad Bibliogr-
fica de Santiago. Friburgo de Brisgovia, 1895, 341-347.
306
carcter y de inteligencia al respeto de los fieles. Y al efecto, se
atreve a rogar a V. Rma., y a esperar de su simpata por este
pas que se digne asumir el papel de nuestro intermediario ante
la Santa Sede, a fin de que, si ello es hacedero y no contrara
intereses ms generales, se favorezca al primero de los nombra-
dos con la dignidad de arzobispo in partibus infidelium y a los
dos siguientes con la de Obispos in partibus infidelium"".
98. Qu era lo que se quera premiar? Las "virtudes cvicas"
de que hablaba el Ministro Errzuriz no eran otra cosa que la acti-
tud partidaria que ellos haban asumido en favor de la causa de la
Revolucin "exponiendo sus personas y su tranquilidad a duras con-
tingencias", por la cual "contribuyeron bien eficazmente al triunfo de-
finitivo" de la causa de los constitucionales. Esos no eran servicios a
la Iglesia. Ms an, esos servicios estaban reidos con la norma que
la Iglesia haba impuesto a los sacerdotes.
99. Sin embargo, la Santa Sede accedi a conferir el arzobispa-
do titular de Anazarba a Joaqun Larran Gandarillas, el 15 de
junio de 1893," y en la misma fecha design al seor Carter Obispo
titular de Antdone. El seor Donoso haba fallecido el 3 de agosto
de 1892, es decir, a los pocos dias de la carta del Ministro Errzu-
riz 76,
100. Las razones profundas que movieron a la Santa Sede para
acceder a la solicitud del Gobierno de Chile en favor de esos ecle-
sisticos no las COnocemOs. Juzgamos que debieron ser poderosas, por-
que la Santa Sede pudo encontrar otros ttulos meramente honorficos
cmo distinguirlos. Se trataba, por otra parte, de un Obispo y de sacer-
dotes muy dignos y que no desmintieron con su vida la dignidad que
les haba confiado la Santa Sede. Mientras no conozcamos esas razo-
nes que movieron al Papa a aceptar los requerimientos del Gobierno
74 L.c.
7. "Habla solicitado esta promocin el Gobierno constituido despus del triun.
fa de la revolucin de 1891, como expresin de su reconocimiento por la franca
adhesin que haba prestado al movimiento revolucionario promovido por el Con-
greso Nacional en amparo de las instituciones fundamentales de la Repblica",
Vergaxa Antnez, Rodolfo. Vida del Ilmo. Seor Joaqun LafTaln Gandariu"",
Ar..oblspo titular de Anazarba. Santiago de Chile, 1914, p. 162.
78 Por semejantes motivos se atribuye el episcopado a los seores Jorge Mon-
tes, en 1892, Jos Ram6n Astorga, en 1899, y Rafael Fernndez Concha, en
1901. Cfr. Prieto del Ro, Diccionario, 60 y 241; Errzuriz, Crescente, Algo de la
que he visto, 161-170. Sin embargo, los dos ltimos aparecen ya muy distante.
de la fecha a que se ref;ere su origen.
307
chileno queda un interrogante abierto ante lo que pareciera una in-
congruencia en la conducta de quienes dirigan esos asuntos en la
Curia Romana. El mismo cambio del Arzobispo Casanova operado des-
pus del triunfo de la Revolucin es un elemento que, sin duda, debi6
haber pesado en los considerand.: s de Roma. De todos modos, estos
hechos -por lo mismo que SOn posteriores- no tuvieron influencia en
el curso de la Revolucin.
IlI. fu:FLExIONES
101. La guerra civil de 1891 tena antecedentes muy enraizados
en la vida poltica del pals y, por lo tanto, en las corrientes de opi-
nin. El afn de participacin -positivo, por cierto- haba conducido
al Parlamento en un proceso siempre ms definido y manifiesto de
casi co-gobernar COn el Presidente de la Repblica. Y ese proceso
no se detuvo en los perodos de mayor intervencin abusiva electoral
del Ejecutivo en las elecciones que generaban el Congreso.
102. Los Presidentes de Chile debieron sortear de una u otra ma-
nera las dificultades y escollos que el Parlamento opona a su conduc-
cin del pas. El Congreso fue obteniendo cada vez ms facultades
del Ejecutivo.
103. Este proceso hizo crisis en la Presidencia de Balmaceda. Al
no contar con una mayora favorable en el Congreso endureci su con-
cepto - nuevo, porque l antes participaba de las mismas tendencias
del Congreso- de rgimen presidencial, que quiso llevar hasta las
ltimas consecuencias.
104. Balmaceda no fue afortunado en sus relaciones con el Par-
lamento ni con los partidos polticos. Gobern prcticamente con to-
dos los partidos en sucesivos ministerios y, al final, se enemistaba con
ellos, o al revs. Fue el gran artfice de su creciente oposicin parla-
mentaria. Esta manera de actuar del Presidente, que iba agrandando
a la oposicin, aceler el proceso reivindicativo del Congreso a fin de
instaurar un verdadero rgimen parlamentario. La definicin de un
lado llev a la definicin del otro.
105. Tanto Balmaceda como el Congreso operaban segn la Cons-
titucin poltica de Chile y cada uno atribua a su adversario una con-
ducta o, por lo menos, una tendencia anticonstitucional. El problema
fue una interpretacin diversa de la Constitucin o, como expresara
Encina, "una lucha entre dos interpretaciones divergentes de la legi-
308
timidad", aunque, por cierto, se encontraban confundidos allf otros
muchos elementos en la gnesis del conflicto.
106. Al endurecerse las dos posiciones haba muy pocos cami-
nos de salida, especialmente por el desequilibrio de fuerzas pollticas.
El Congreso contaba con la mayora de ellas y el Presidente estaba
en una notoria minora, aunque contaba a su favor todo el aparato
que ofrece detentar el poder ejecutivo. Las salidas eran dos: o some-
terse a la mayora del Congreso o bien abdicar y retirarse, especial-
mente cuando faltaban menos de diez meses para el final del perodo
presidencial. Y la salida tena que buscarla el que estaba en minora,
es decir, Balmaceda. No haba otro remedio, porque ya no se quera
prolongar la indefinici6n del rgimen por el cual se gobernaba Clle.
107. Balmaceda, dueo de un bien definido concepto de la Cons-
tituci6n de Chile y de su responsabilidad, no consider6 ninguna de las
dos salidas posibles, sino que fue al enfrentamiento y el 1 Q de enerO'
de 1891 se arrog el poder del Congreso, que estaba en receso, y asu-
mi poderes dictatoriales. Segn l, era el Congreso quien se haba
salido de la Constituci6n al negarse a cursar los trmites de las leyes
necesarias para el gobierno del Presidente. Pero, ese camino no se
haba recorrido entero, porque el mismo Balmaceda no quiso convocar
al Parlamento a sesiones previendo un negativo re-
sultado a la acusaci6n que se hara al Ministerio y as! prescindi del
Congreso. Con este paso l sali6 manifiestamente de la Constitucin. I
En su afn de salvar la Constitucin tuvo que violarla o suspenderla, I
si valiera esta ltima palabra, que, en la prctica, era lo mismo.
108. El conflicto, entonces, se plante en forma muy diversa.
Antes se trataba de interpretaciones de la Constituci6n. Desde el 1 Q
de enero de 1891 podia acusarse derechamente al Presidente de haber
violado la Constitucin. Este planteamiento nuevo, pero que se divi-
saba ya desde algunos meses, cambi el panorama poltico. La Armada
de Cbile no admiti que el Presidente violara la Constituci6n y, por
consiguiente, fue a la Revolucin, en connivencia con la mayora opo-
sitora del Congreso. El 7 de enero se sublev6 la Escuadra y embarc6
en ella a los representantes del Congreso. La actitud de la Armada
fue determinante en esta guerra ms que ningn otro elemento. Sin
ella la Revolucin del Congreso no tena futuro. El Ejrcito no se
pleg a la Revolucin; pero, los oficiales que pensaban como la Arma-
da tuvieron ya una referencia y un punto de apoyo yeso permiti6 muy
pronto tener tambin un Ejrcito constitucional. Para hacer respetar la
Constituci6n tambin el Congreso y las Fuerzas Armadas hubieron de
violar la misma Constitucin.
309
109. En este drama que se desataba falt al Presidente y al Con-
greso un nimo conciliador que reflexionara en los medios que se
usaran para conseguir su propio fin. El enfrentamiento iba a llevar
consigo un nmero insospechado de vctimas. El Arzobispo Casanova,
en su Edicto de 9 de agosto de 1890, haba descrito lo que significara
ese "desacuerdo entre los altos poderes del Estado", porque condu-
cira a una guerra civil, y as imaginaba que "nuestro glorioso pasado
iba a hundirse en un lago de sangre chilena". Pero, ambos adversarios
pensaban solamente en la meta que esperaban alcanzar.
1l0. La actitud de la Iglesia, en este proceso, fue primero ayu-
dar a evitar el enfrentamiento. Esa fue la mediacin del Arzobispo
Casanova en julio-agosto de 1890. Cuando se inici la Revolucin, en
enero de 1891, el Arzobispo no estaba en Santiago ni acudi a reasu-
mir el gobierno de la Arquidicesis. Por esto, el paso siguiente de la
Iglesia fue pedir oraciones para que se restaurara el orden pblico.
El Vicario general Jorge Montes hizo este llamado en enero y 10
repiti en febrero. Luego vino la Pastoral de Mons. Casanova el 22 de
marzo de 1891, a los casi tres meses de la Revolucin. En ella peda,
entre otras cosas, que se hiciera la paz. Pero, a esa altura l haba per-
dido ya el dominio de la situacin; no se encontraba en la misma con-
dicin de julio de 1890. No resulta fcil explicarse esta vez la demora
del Arzobispo para entrar en escena. Lamentablemente, lo hizo tarde
y na pudo mediar entre los adversarios, que ya eran enemigos.
llI. El Arzobispo Casanova, en su Pastoral de 22 de marzo de
1890, consider los elementos del conflicto y lo defini como un hecho
poltico, propio de la autonoma del poder temporal. No haba otro
determinante en la Revolucin, y no exista y no se le deba dar tam-
poco un carcter religioso. Por consiguiente, la Iglesia como tal no
poda ni deba tomar partido. En este mismo sentido fueron las ins-
trucciones de la Santa Sede, impartidas a nombre personal del Papa
Len XIII.
Esta posicin es de un singular valor para ilustrar a quienes antes,
entonces y despus han pretendido dar a la Iglesia el valor o la signi-
ficacin de un partido poltico o de instancia generadora o aval del
poder polftico. La consiguiente situacin de una parte del clero DO mo-
difica la postura de la Iglesia; pues, la Jerarqua haba ya definido
las conductas que deban seguirse.
112. Miembros importantes del clero, a lo largo de Chile, no
cumplieron esas normas, reiteradas por la Santa Sede al Arzobispo, y
as tuvieron alguna parte activa y de colaboracin con la Revolucin.
De todos modos, esas actuaciones no revistieron una especial signifi-
310
cacin y no puede contarse ningn sacerdote como caudillo, lder,
jefe ni soldado en el movimiento revolucionario. Hubo capellanes mi-
litares en los cuerpos armados de uno y otro lado. La Revolucin, en
general poda ciertamente contar con el apoyo moral de muchos ecle-
sisticos.
113. La posicin de esta parte del clero puede comprenderse
mejor teniendo presente dos razones. La primera es la adhesin an-
mica o afectiva al Partido Conservador, que haba salido por los fueros
de la Iglesia en las llamadas luchas teolgicas y el papel que en ellas
haba correspondido a Balmaceda. La segunda razn era el apego a
la legalidad y a la Constitucin que era muy fuerte en el clero. Sal-
maceda haba violado la Constitucin y la Revolucin tena el objetivo
de defenderla y restaurarla y en esta Revolucin estaba el Partido
Conservador.
114. Esta -objetivamente- escasa participacin del clero en la
Revolucin no llev nunca a darle un carcter religioso. El Arzobispo
Casanova haba precavido particularmente al clero en esta materia
en su Pastoral de 22 de marzo de 1891. La prescindencia de tal ca-
rcter religioso en la contienda fue reconocida -tambin lamentada-
por uno y otro bando. En efecto, en los sermones de los ritos de accin
de gracias -cuando triunf la Revolucin- y en aqullos de las exe-
quias no se denunci nunca una persecucin a la Iglesia ni se mencio-
na un carcter religioso de la guerra. En esos sermones s que se obser-
va una verdadera sacralizacin o mistificacin de la Constitucin
-lase rgimen parlamentario- y una incisiva execracin de la dic-
tadura.
115. Las arbitrariedades, injusticias, apremios fsicos ilegtimos
y actos de crueldad -cuyo peor exponente fue la matanza de Lo Ca-
as- durante la Revolucin y que eran responsabilidad de las fuerzas
gobiernstas o de funcionarios pblicos fueron elementos que avivaron
ms la oposicin del clero contra el Presidente y que, por contraste,
lo hicieron ms adicto a la Revolucin. Estos hechos aparecen clara-
mente configurados en los sermones aludidos anteriormente.
116. Se hubiera deseado, al principio de la contienda, una ac-
cin ms definida por la paz o por un arreglo entre las partes con-
ducida o sugerida por la Jerarqua. El protagonista de ella tena que
ser el Arzobispo de Santiago, por su situaci6n en la capital del pas
y por su merecido prestigio y autoridad moral. Este hecho falt. Como
tambin se echa de menos alguna intervenci6n de la Santa Sede en
este sentido. La circunstancia de no existir representaci6n diplomtica
del Papa en Santiago es una de las principales razones de esta lamen-
311
table ausencia para negociar una paz o tregua en este perodo. Esta
gestin la cumplieroD priDcipalmente los represeDtantes de Gran Bre-
taa y Alemania y posteriormente los de FraDcia, Brasil y Estados
Unidos. El PresideDte de Estados Unidos hizo un dbil e iDdeciso
sondeo, siD mayor relevancia.
117. La Santa Sede, a travs del Cardenal Rampolla, Secretario
de Estado, mantuvo contacto con el Arzobispo Casanova en los mo-
meDtos ms decisivos del proceso que viva Chile. Esta accin de la
SaDta Sede tena por interlocutor al Arwbispo de Santiago -quien por
su iniciativa- mantena informada a Roma can excelentes noticias y
reflexiones. El Gobierno de Chile no busc contactos con la Santa
Sede, ya que el inters de la diplomacia en Europa estaba centrada
en Pars y Londres. ED su oportunidad, la Santa Sede imparti iDs-
trucciones precisas y definidas respecto a la actitud del clero eD el COD-
flicto, defiDiendo al mismo tiempo la naturaleza de la RevoluciD. El
Papa Len XIII aprob la conducta de Mons. Casanova y la aprob
CaD alabanza.
118. Entre las ms importantes tareas que se abreD a la Iglesia
despus de un conflicto blico est el trabajar por la paz, por la res-
tauracin de la fraternidad eDtre los enemigos o adversarios. Y a esta
labor se cODsagr el Arzobispo Casanova inmediatameDte que ces
la Revolucin. Se preocup eficazmeDte de los heridos y de los hur-
faDOS de la guerra y exhort al clero a trabajar por la paz entre to-
dos, eD dos documentos: la Circular a las prrocos y eclesisticos de
kz Arquidicesis al restablecerse el orden constitucional, de 30 de agos-
to, y en la Circular a los prrocos sobre la conservacin del orden p-
blico y luI.cer uso de los derechos electorales, de 1 Q de octubre de
1891.
119. ED esta lDea de CODstruir la paz que Chile Decesitaba, se
echa de meDOS, ciertamente, la voz de la Jerarqua denunciaDdo los
excesos de la victoria y sorprende negativameDte el eDtusiasmo y par-
tidarismo de algunos sacerdotes por la RevoluciD y coDtra los ven-
cidos. Y eD este aspecto negativo es de observar el mal trato al ex
Presidente Balmaceda despus del suicidio: ni una palabra de piedad
Di siquiera una oracin para quieD haba ya dejado este mundo. Tal
comportamieDto, ajeno a la caridad cristiana, parece inexplicable toda
vez que el conflicto haba sido netameDte poHtico y, por lo tanto, era
legtimo y posible discrepar y tomar diversos partidos. Por sobre esas
discrepancias haba una norma que seguir: "hacer su ministerio (del
clero) aceptable a todos los partidos", haba dicho el CardeDal Ram-
polla el 17 de febrero de 1891. Pero, a tenor de las directivas del
312
Arzobispo Casanova aquellas actitudes contrariaban lo prescrito por
l en sus documentos pastorales. Sobre l queda s6lo el interrogante
de su silencio. Sobre la Santa Sede queda abierta igualmente -a falta
de ms completos datos e informaciones- una pregunta acerca de su
posterior actitud para premiar con el episcopado a quienes le indic6 el
nuevo Gobierno chileno.
CoNCLUSIN
120. Hemos visto cul fue la actuaci6n de la Iglesia en la guerra
civil o Revoluci6n de 1891. Los rasgos fundamentales de dicha ac
tuacin pueden describirse como siguen.
121. La Iglesia, a travs de la Jerarqua, se esforz6 en trabajar
por la paz en Chile, ayudando a entenderse al Poder Ejecutivo y
Legislativo para conjurar el peligro de la guerra civil. Esta fue la
tarea de conciliacin cumplida por el Arzobispo Casanova en julio.
agosto de 1890, y que obtuvo plena aprobacin de la Santa Sede.
122. Durante la guerra civil, la Iglesia, en una primera instan
cia, se comprometi6 con oraciones por la paz.
123. En seguida, el Arzobispo Casanova -en marzo de 1891-
exhort6 a todos a buscar y encontrar una solucin pacfica al con
flicto. Este llamado no tuvo ninguna aoogida en los bandos en lucha.
124. El Arzobispo, en ese mismo documento de marzo de 1891,
defini la naturaleza del conflicto como una discordia en que se de
batan principios y derechos polticos; es decir, era un conflicto po.
ltico del pas, sin ninguna connotacin religiosa. Por esto, pidi al
clero abstenerse de tomar partido, respetando la opini6n personal de
cada uno de sus miembros. La Santa Sede, por encargo personal del
Papa Len XlII, exiga al clero igual comportamiento; y con ello
-en forma indrecta- reconoca el mismo carcter poltico definido
por el Arzobispo al conflicto que viva Chile. Estas palabras declara.
torias del Arzobispo -a las que accedan las de la Santa Sede- eran
tambin una contribucin a la paz; pues, sustraan una parte impor.
tante de la ciudadana a la lucha que desgarraba al pas.
125. No se registran otros actos ms eficientes en gestiones de
paz entre los dos bandos ni de parte del Arzobispo ni de la Santa
Sede.
126. Al triunfo de la Revolucin, el Arzobispo Casanova volvi
a empearse, en forma constmctiva, por la restauracin de la paz en
313
Chile, con gestos y palabras. Su actuacin tambin obtuvo total apro-
bacin de la Santa Sede.
127. En la actuacin de algunos eclesisticos no se tuvo una
plena coherencia con las nonnas dispuestas por la Jerarqua. Y en la
misma Jerarqua se pudo observar -despus de la Revolucin- un
debilitamiento en la lnea de situarse sobre los bandos, porque se dio
una inclinacin hacia los vencedores, tanto de parte del Arzobispo de
Santiago como de la Santa Sede.
128. Pero, esta actitud posterior -necesitaba de un estudio que
disponga de mejores y ms completos datos, especialmente del Archivo
Vaticano- no disminuye lo que eficazmente pretendi la Jerarqua
chilena y la Santa Sede por contribuir a la paz antes y durante la
Revolucin.
129. Podemos resumir, y concluir, expresando que la actuacin
de la Iglesia en la Revolucin de 1891 estuvo encaminada eminente-
mente a preservar la paz en el pas, a luchar por la paz durante el
conflicto y a contribuir a su restauracin, finalizada la guerra. Igual-
mente, la Iglesia na pretendi actuar como instancia poltica de Chile;
antes al contrario, esto fue decidimamente rechazado por el Arzobispo
de Santiago, con la confirmacin de la Santa Sede y evit, COn abso-
luto buen xito, mezclar lo religioso a ese conflicto civil. La incohe-
rente actuacin de algunos eclesisticos no debilita la posicin de
principios sostenida por la Jerarqua.
130. La historia de la Iglesia en la Revolucin de 1891 ofrece
-en medio de las circunstancias dramticas que la envolvan en esa
lucha fratricida- una luminosa leccin en favor de una las tareas
ms nobles y propias de la Iglesia Catlica: trabajar por la paz entre
los hombres y los pueblos.
314

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