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Franz Schubert: Winterreise

Carlos Gimeno Estells








A m estos Lieder me gustan ms que todos
los otros y tambin llegarn a gustaros a
vosotros
Franz Peter Schubert

-Qu amas t, extraordinario extranjero?
-Amo las nubes... las nubes que pasan...
all... las maravillosas nubes!
Charles Baudelaire
Introduccin

Winterreise (Viaje de invierno) es un ciclo de Lieder cuya msica fue compuesta por
Franz Peter Schubert (1797-1828) en el ao 1827 para el cual utiliz poemas de
Wilhelm Mller, poeta alemn que vivi entre 1794 y 1827. Ambos, compositor y
poeta, a pesar de la llamativa coincidencia cronolgica de sus cortas vidas, nunca
llegaron a conocerse personalmente. Qu sabemos hoy en da de este poeta?:

Si nuestros abuelos no hubiesen tenido que memorizar en el colegio La fundicin de
campanas en Breslau, () sin la aportacin de Schubert, el nombre de este poeta se habra
olvidado hace mucho.
1


En efecto, Mller, al ser coetneo de figuras tan importantes en el mbito de la poesa
alemana como Schlegel, Heine, Hlderlin, Mrike, por no citar al gran poeta universal
Johann Wolfgang von Goethe, palidece hasta casi desaparecer, tanto es as que, en el

1
FISCHER-DIESKAU, Dietrich, Los lieder de Schubert (A. Hochleiter de Vigil. Trans.), Madrid,
Alianza Editorial, 1989, p. 169.
voluminoso libro de referencia en nuestro idioma La literatura alemana a travs de sus
textos publicado por Ctedra en 1997 ni tan siquiera aparece; en Historia de la
literatura alemana, tambin publicado por Ctedra en 1989, slo, en un escueto prrafo
titulado El concepto Biedermeier se nombra de pasada a Mller, y su nombre de pila
queda reducido a una simple W..
Como es obvio no ocurre nada remotamente parecido con Schubert, uno de los
ms grandes compositores de la historia de la msica, sobre quien se han escrito
innumerables biografas, estudios, ensayos y artculos de todo tipo:

La literatura schubertiana, que hoy en da incluye ms de 4.000 ttulos, slo se puede basar en
un nmero limitado de documentos, cuyo descubrimiento hay que agradecer
fundamentalmente al austriaco Otto Erich Deutsch.
2


Si tenemos en cuenta que el libro de Fischer-Dieskau del que hemos extrado esta cita
fue publicado en 1977 podemos imaginar que esa cifra puede haberse duplicado, incluso
triplicado desde ese momento, circunstancia que impone que no nos explayemos en la
narracin de su vida, adems de no ser el propsito del presente trabajo de
investigacin.
S que se hace indispensable, sin embargo, que nos traslademos a la poca en la
que fue escrito el ciclo que nos ocupa, los ltimos meses de su humilde y gloriosa vida,
que acompaemos al msico en las difciles horas que le toc vivir mientras se dedicaba
a su composicin, incluso que indaguemos un poco ms atrs, todo con la finalidad de
comprender un poco mejor, si cabe, esa obra maestra que es el Winterreise. En la
primera mitad del ao 1827 compuso los catorce primeros Lieder del ciclo, y no sera
hasta octubre del mismo ao que no lo concluira. En esa poca Schubert era, a sus
escasos 30 aos, un hombre envejecido prematuramente, que viva muy precariamente,
prcticamente en la pobreza, consumindose a ojos vista por la fase terminal de la
enfermedad que acabara con su vida:

En enero de 1823 comenz un ao especialmente duro para Schubert. Los dos primeros
bigrafos de Schubert, Kreissle y Reissmann, sin embargo, suponen la aparicin de una

2
Ibd., p. 15.
enfermedad slo a partir de 1824. Pero en realidad Franz haba contrado ya a finales de 1822
una grave enfermedad venrea, que ahora brotaba con toda intensidad.
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Esa enfermedad, tan comn entre tantos artistas de la poca, evolucionara
inexorablemente, mermando la salud tanto fsica como psicolgica de Schubert hasta
convertirlo, en su ltimo ao de vida, en una persona dbil, deprimida y atrapada por
constantes y muy penosas crisis. La pobreza que sufra queda manifiesta por el encargo
febril que hace a su amigo Lachner, a quien encarg llevar al editor Haslinger los
primeros Lieder del ciclo

() con el ruego urgente de obtener de ellos algo de dinero en efectivo y traerlo a casa para
poder pagar medicinas y sopas. Lachner cuenta: El editor se dio cuenta de la situacin y pag
un florn por Lied.
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El 26 de marzo de 1827 se produce un estremecedor episodio que podra considerarse
como el inicio del definitivo declive de Schubert, ese triste da en el que mora el
compositor romntico alemn por excelencia, Ludwig van Beethoven:

Es posible que Schubert estuviera junto a su lecho de muerte. Vestido de negro, con una antorcha
funeraria, uno ms en la gran multitud de artistas vieneses, march junto con Bauernfeld al lado
del fretro.
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Tras las exequias del genio de Bonn, Schubert y un puado de amigos se reunieron en la
hospedera Zur Mehlgrube. Tomaron vino y en un momento dado Schubert alzo su copa
y dijo emocionado:

A la memoria de nuestro inmortal Beethoven. Cuando bebi le embarg un aprensivo
sentimiento que le hizo volver a llenar los vasos y exclamar: Bien, y sta por aqul de
nosotros que sea el primero en seguir a nuestro Beethoven.
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3
Ibd., p. 161.
4
Ibd., p. 242.
5
PAUMGARTNER, Bernhardt, Franz Schubert (Beln Bas lvarez. Trans.), Madrid, Alianza Editorial,
1992, p. 143.
6
dem.
Aunque no existe ninguna prueba histrica de este relato muy bien podra hacer
acontecido de ese modo. Por estas fechas ya deba de tener Schubert escritos los
primeros doce Lieder del Winterreise, y tambin en esa poca dej de asistir a las
famosas schubertadas (o schubertiadas). Joseph Spaun narra del siguiente modo la
presentacin del nuevo ciclo a su crculo de amigos:

Durante algn tiempo Schubert estuvo sombro y pareca afectado. A mi pregunta de qu le
pasaba dijo slo: Bueno, pronto lo escucharis y comprenderis. Cierto da me dijo: Ven
hoy a casa de Schober. Os voy a cantar un ciclo de Lieder tenebroso. Estoy deseoso por saber
lo que opinis vosotros al respecto. Me ha afectado ms de lo que ningn Lied lo haba hecho
nunca. As nos cant con voz emocionada todo el Viaje de invierno. Nosotros estbamos
totalmente perplejos ante la lgubre atmsfera de los Lieder y Schober dijo que nicamente le
haba gustado un Lied, Der Lindenbaum (El tilo). A esto Schubert slo dijo: A m estos
Lieder me gustan ms que todos los otros y tambin llegarn a gustaros a vosotros. Y tena
razn, pronto nos sentimos entusiasmados por el efecto de estos melanclicos Lieder, que Vogl
interpretaba magistralmente.
7


De este modo tan ntimo y emotivo quedaba presentado en sociedad el ciclo de Lieder
Winterreise, quiz el ms trascendental, bello y profundo de todos cuantos se haya
escrito. El ciclo consta de veinticuatro canciones. Los poemas para los doce primeros
Lieder los tom Schubert de un almanaque que

() se denominaba Urania y haba sido publicado en Leipzig en 1823. Por el entusiasmo
con el que el compositor se pone a trabajar, se desprende con cunta exactitud los poemas
llegan a su necesidad creativa momentnea. A finales de 1827, es decir, al terminar las doce
primeras canciones, encontr Schubert la versin completa del ciclo de Mller en los Poemas
de los papeles legados por un corneta del bosque errante, como segunda parte de la coleccin
de poemas. Sin embargo, los doce Lieder que faltaban no estaban colocados como
continuacin, sino que aparecan en diferentes lugares, haban sido reorganizados.
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La historia narrada en este ciclo, su trama argumental, tiene un personaje principal, de
quien en ningn momento sabremos su nombre, que es rechazado por la mujer a quien
ama. Comienza con el Lied titulado Gute Nacht, un monlogo, como lo sern todos los

7
FISCHER-DIESKAU, Dietrich, op. cit., p. 241.
8
Ibd., p. 244.
Lieder, en el que se despide simblicamente de su amada, desendole buenas noches
junto a la puerta de su casa, sin que ella, que lo ha rechazado, se perciba de ello. A partir
de ese momento comienza un trayecto de duracin y longitud indeterminada en el que el
caminante seguir reflexionando, hablando consigo mismo, sin que en ningn momento
hable con ninguna persona, salvo en el ltimo poema, en el que se dirige a un
organillero. Estn presentes a lo largo de todos los Lieder dos constantes en la obra y la
vida de Schubert: la soledad y la figura del caminante. Para Schubert la vida es un
camino solitario, en ocasiones gozoso, pero ms a menudo triste, melanclico y este
ciclo es la ms clara muestra de ello; un ejemplo de esta tristeza de la que hablo es que,
de los veinticuatro Lieder, diecinueve estn en tonalidades menores. El invierno, con
sus fros y solitarios, crudos paisajes, ser el escenario de esta triste historia. El viaje
fsico del protagonista es el modo de representar simblicamente un viaje interior,
espiritual y filosfico en busca de algo que d sentido a su vida, sentido que no ser
alcanzado sino ms bien todo lo contrario: al final del trayecto se encuentra con un
personaje, el organillero, que quiz represente la muerte y a quien decide unirse. Es un
viaje nihilista, que recorre un trayecto abandonado de la mano de Dios, repleto de
paisajes e imgenes espectrales, en el que quiz podamos reconocer el reflejo de la
propia vida de Schubert, y al mismo tiempo, su visin de la condicin humana. En
palabras de Alan P. Cottrell:

el fuerte deseo de muerte se ve incumplido y el vagabundo est condenado a continuar una
existencia que ha perdido su sentido, y que debe continuar hasta que le lleve, en ltima
instancia, hasta la tumba.
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Sera un error interpretar el Winterreise como una especie de testamento por parte
Schubert, una despedida amarga del mundo de los vivos, ni tan siquiera es la ltima de
sus composiciones.
Pero s podemos considerar la increblemente melanclica intensidad de la serie de Lieder
como la consecuencia de una actividad creadora llevada a una sensibilidad suma debido a las
depresiones corporales y anmicas [de Schubert].
10



9
COTTRELL, Alan P., Wilhelm Mllers lyrical song-cycles: interpretations ans texts, Chapell Hill,
University of North Carolina Press, 1970, p. 144.
10
PAUMGARTNER, Bernhardt, op. cit., p. 144.
En lo que los especialistas en la obra de Schubert se muestran unnimemente de
acuerdo es en que con esta obra el compositor alcanza un logro todava mayor de los
que haba demostrado hasta ese momento.

El viaje de invierno representa todas las obras del ltimo ao, en lo que se refiere a elevacin,
intuicin y ampliacin de la tcnica de composicin. Lo que ya antes haba surgido claramente
en una iniciacin, se revela ahora en una dominante participacin del intelecto en el progreso
de la composicin, especialmente en los tramos de composicin integral.
11


Con esta obra, Schubert demuestra que hasta sus ltimos das su arte va en constante
desarrollo, evolucionando hacia unas cotas de perfeccin inslitas, que hasta a l mismo
sorprende, como demuestra la manera con la que describe el Winterreise a su crculo de
amigos:

Pero la msica del Winterreise, una vez hecha, revel al compositor nuevas potencialidades de
su genio. Por vez primera hallamos en su msica un espritu trgico; no la meditativa o
exuberante tristeza de su produccin anterior, sino la tiniebla de la emocin genuina; emocin
que encontramos, aterida, en Gute Nacht y Der Wegweiser, cuyas progresiones trendicas se
hallan vinculadas con los movimientos lentos de la sinfona Grande en do mayor y con el tro
en mi bemol (D. 929), y repleta de desesperacin y apasionamiento en Erstarrung y Der
strmische Morgen, cuya angustia encontramos de nuevo en el movimiento lento del cuarteto
de cuerda (D. 956).
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11
FISCHER-DIESKAU, Dietrich, op. cit., p. 245.
12
BROWN, M. J. E., Schubert, coleccin New Grove (P. Sorozabal Serrano. Trans.) Barcelona,
Muchnik Editores, 1986, p. 100.