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ESPERANDO A GODOT,

TRAGICOMEDIA EXISTENCIAL

Magda Mara Brenes Papayorgo*
1

El dolor y la miseria no hace falta buscarlos. Nos gritan a la cara hasta en los taxis de
Londres.
Samuel Beckett
I. Introduccin
Este trabajo pretende un acercamiento a la obra teatral Esperando a Godot del irlands
Samuel Beckett, para definirla como una tragicomedia existencial. Es importante, como en
todos los estudios literarios, referirse a la vida y obra del autor, as como a la crtica de sus
escritos y el contexto histrico y cultural en el que se generan.
Beckett es una de las figuras ms significativas de la literatura contempornea. Su
importancia radica no slo en el aporte de nuevas formas a la novela y al teatro, sino que
plantea todo un cuestionamiento existencial al exponer la situacin del hombre actual ante
Dios. El premio Nobel que se le brinda en 1969, lo valora realmente como escritor y lo coloca
al lado de los mejores, por lo que sus piezas han sido representadas en numerosos auditorios.
Vida y obra de Samuel Beckett
Nace en Irlanda, Dubln en 1906. Reside en Pars y escribe en ingls y en francs. Ha
empleado diversos medios de comunicacin para expresar su cosmos literario. Escribe novela,
ensayo y teatro.

* Licenciada en Filologa Espaola de la Universidad de Costa Rica. Profesora de Comunicacin en el Instituo
Tecnolgico de Costa Rica.
En 1969 le otorgan el premio Nobel de Literatura como dramaturgo con Esperando a Godot.
Ya haba cumplido los cuarenta y siete aos y es cuando se rompe el muro del silencio acerca
de su obra.
Beckett no se cri en el dolor y la miseria como creeran algunos al tratar de relacionar su
vida con su obra, sino que fue todo lo contrario; creci con los cuidados propios de un hijo de
familia burguesa acomodada.
El acontecimiento decisivo que hizo a Beckett entregarse a la literatura fue su encuentro con
Joyce, al que conoci en Pars en 1928. En ese ao comenz a frecuentar el crculo de
protectores y admiradores de Joyce. A propsito de su relacin con este autor, Beckett afirma
lo siguiente:
Joyce ha tenido un influjo moral sobre m: me ense lo que es la integridad artstica. (1)
La crtica acerca de Beckett y su obra es abundante. Se sealan dos etapas en su vida literaria:
Una primera etapa en la que esper en vano el eco de la crtica -a pesar de que sus primeras
obras no carecieron de calidad- y una segunda etapa, a partir de 1953, cuando publica
Esperando a Godot y se rompe el silencio para dar rienda suelta a un sin nmero de
admiraciones y crticas cuyas voces cada ao son ms altas. Beckett, sin embargo, permanece
en silencio, tras su mesa de trabajo, o tras su atril de director de escena. Esta actitud responde
a su singular personalidad, a la modestia que lo caracteriza.
Los crticos lo colocan al lado de los escritores ms importantes de la literatura universal:
Joyce, Prust, Cline, Sartre, Camus, Robbe-Grillet, Natalie Sarrante y Dickens, con quienes lo
relacionan. Exaltan de su obra los aspectos tanto tcnicos y formales como de contenido y
valor filosfico, y sobre todo, su obra dramtica cuyo gran acierto es Esperando a Godot.
Para Guillermo de la Torre el xito de Beckett como dramaturgo es:
La invasin de un refinado sin sentido, el cual permite las ms variadas interpretaciones. (2)
La cita anterior plantea la importancia del lector y del pblico, su actitud ante todo crtica,
activa, lista a la interpretacin para participar en un proceso de comunicacin que exige
retroalimentacin y una actitud de compromiso ante la problemtica planteada.
La crtica considera a Beckett, junto con Ionesco, los mximos representantes del Teatro del
absurdo, ya que en general, sus obras dramticas son confesiones desesperadas y trgicas
denuncias de la condicin humana, que revelan la inutilidad de toda esperanza.
Antecedentes y contexto histrico y cultural de la obra de Beckett
Un sabio oriental peda siempre en sus oraciones que la divinidad no le hiciese vivir una
poca interesante. Como nosotros no somos sabios, la divinidad no nos ha evitado la poca
interesante, y en ella vivimos.
Albert Camus
Beckett no fue excepcin, y tambin a l le toc vivir una poca interesante. Es esta la razn
fundamental por la que se har nfasis en el contexto histrico y cultural de su obra. Para
ubicarla es importante recordar que en 1953 ya es representada y a partir de esta fecha
contina apareciendo en muchos escenarios de diversos pases.
Barraclought en su Introduccin a la Historia Contempornea es muy claro en cuanto a los
antecedentes de este contexto:
Basta mirar a nuestro alrededor para ver que algunos de los rasgos ms caractersticos del
mundo contemporneo tienen su origen en movimientos y sucesos que ocurrieron muy lejos
de Europa. Uno de los hechos distintivos de la historia contempornea es su alcance
mundial: no podemos comprender las fuerzas que estn moldeando nuestro mundo si no nos
sentimos preparados para adoptar puntos de vista internacionales. (3)
Los cambios estructurales bsicos que han forjado el mundo moderno son fundamentales
porque fijan el esqueleto y el marco en que se desarrolla la accin poltica. Por ejemplo, se
observa el cambio en el papel que ha desempeado Europa en el mundo, la aparicin de los
Estados Unidos y la Unin Sovitica como superpotencias, cuyo predominio se basa en el
monopolio de las armas nucleares y en los medios de dispararlas, el derrumbamiento de los
antiguos imperialistas (britnico, francs y holands), el resurgimiento de Asia y frica, el
reajuste de las relaciones entre las poblaciones blanca y de color, la revolucin termonuclear.
Hasta 1945 el aspecto ms destacado de la historia era el fin del antiguo mundo.
Entre los acontecimientos histricos importantes posteriores a esta fecha se pueden citar: la
guerra de Corea, la divisin de Vietnam y los conflictos de Laos, estos estuvieron a punto de
provocar la tercera guerra mundial. A finales de 1960 el nuevo mundo haba entrado en rbita.
Los problemas que lo agitaban eran nuevos y reflejaban una situacin que no se haba
presentado hasta poco antes y bastante difcil. Entre los rasgos ms claros que diferan las
nuevas estructuras de las antiguas es sobresaliente el nuevo relieve que adquiri China que
avanzaba hacia el puesto de potencia mundial.
Muy importante tambin fue el cambio operado en las relaciones entre el mundo comunista y
el no comunista, pues, dada la situacin, optaron por la coexistencia pacfica.
Toda esta problemtica del mundo moderno, el siniestro resplandor de la bomba atmica, la
deshumanizacin, el aceleramiento tecnolgico, incidir directamente en la obra de un autor
que, como Beckett, no podr cerrar los ojos y evitarla. El pesimismo, la desesperacin, la
resignacin afloran en Esperando a Godot en donde se presenta a los protagonistas
esperando impotentes el momento en que todo se va a desvanecer, en un mundo de
desolacin.
Barraclought seala que si la historia contempornea difiere en muchas de sus condiciones
bsicas de la historia moderna y si el perodo contemporneo marca el alborear de una
nueva poca en la historia de la humanidad, es razonable esperar que esos cambios queden
reflejados no slo en el ambiente social y en las estructuras polticas, sino tambin en las
actividades humanas. A propsito de lo anterior se hace dos cuestionamientos que valdra la
pena demostrar con base en un anlisis exhaustivo de la literatura contempornea.
1. Hasta qu punto se ha transformado nuestra actitud al contacto con la revolucin
cientfica y tecnolgica?
2. Hasta qu punto ha logrado formas de expresin propias y distintas la nueva masa
social?
Es obvio, que con los cambios y acontecimientos de la poca se va generando una mentalidad
diferente que incide directamente en la literatura del momento.
La rapidez en el avance y en la intercomunicacin ejerce una influencia cambiante en la
civilizacin, en la vida cotidiana y en la mentalidad del hombre actual. (4)
La revolucin cientfico-tcnica toca en una u otra forma los intereses de cada persona en el
mundo. La tcnica basada en la ciencia moderna interrumpe en la cultura y en la vida
cotidiana.
La energa atmica y termonuclear, el comienzo de la era csmica, as como la
automatizacin y la cibernetizacin de la produccin son logros de la ciencia moderna que
justifican su enorme y creciente influencia sobre todas las esferas de la vida social. (5)
Vino la repulsa de las formas artsticas tradicionales. Derrumbamiento de los viejos moldes y
la necesidad de encontrar nuevas corrientes humanas, para las emociones que conmovan al
hombre. Esto condujo desde el simbolismo hasta el expresionismo y le cubismo.
El mundo posterior a Hittler y a Hiroshima plasma la intencin existencialista de expresar su
nuevo intento de sentir la vida. Es aqu donde se da la adopcin de una concepcin filosfica
del mundo, para la literatura. El escritor de esta poca enfrenta el serio problema de la
posibilidad de la autoextincin, siniestras subcorrientes de violencia, irracionalidad e
inhumanidad, que lo llevan a un cuestionamiento acerca de su existencia. (6)

II. El existencialismo en Esperando a Godot
Estragn -Siempre encontramos algo que nos produce la sensacin de existir. No es cierto,
Didi?.
Esperando a Godot
Para el anlisis de esta pieza dramtica, es importante partir del concepto de obra literaria
como un medio de comunicacin, a travs del cual un individuo (autor) que habla por s
mismo o por su grupo social, emite un mensaje al lector o al pblico. En este contacto el
emisor expresa su visin del mundo, su ideologa, sus vivencias y voluntades, sus fantasas,
en un intento de influir o alterar el mundo. Este proceso se da en un contexto histrico y
cultural, con una problemtica social, poltica, econmica e histrica especfica.
El lenguaje se toma como el elemento ms importante. Por medio de este, se ponen de
manifiesto la forma y la estructura con una tcnica determinada; as como el contenido que
presenta la obra, como un objeto cultural que revela, de alguna forma, la realidad del hombre
y de su tiempo a travs del mensaje; especficamente, del tema.
En el mensaje que el autor enva al lector en el proceso comunicativo, est implcita
determinada carga ideolgica. Beckett en Esperando a Godot adopta la filosofa
existencialista, una visin del mundo llena de desesperanza, angustia y pesimismo:
Ahora bien, la importancia del existencialismo, desde nuestro punto de vista, no radica tanto
en la filosofa como en la incorporacin, por primera vez, de ciertos conceptos filosficos a
la novela y al teatro. (7)
El existencialismo plantea el problema de la dimensin del ser hombre y no se preocupa sino
del existir. Este concepto se halla latente en todas las concepciones pesimistas del mundo. De
ah que Beckett en esta obra de teatro utilice la funcin del lenguaje apelativa, muy propia del
drama, para presentar la problemtica existencial de sus personajes, insatisfechos y
desesperados en un mundo en el que no hay nada que hacer. Los protagonistas cuestionan
su existir: por qu estoy aqu en el mundo?, para qu?, qu espero?, a quin espero? Son
presentados en un mar de pesimismo, desesperacin y resignacin en un mundo desolado, en
una desesperada bsqueda del hombre por encontrar respuestas que le seran negadas por
siempre. Aparecen en un mundo absurdo, que ni castiga, ni recompensa. Las aspiraciones, la
esperanza, la ambicin, la misma voluntad, carecen de sentido. Nadie conseguir nada. Los
personajes de Beckett sufren, pero su sufrimiento est ausente de herosmo. Se da en este
planteamiento existencial la bsqueda de un yo, de una identidad que incluso el protagonista
sabe que no puede rescatarse.
En Esperando a Godot sobresalen el nihilismo (8), el absurdo y la rebelin ante el mundo
dado.
A propsito del nihilismo, se observa la fuerza del tema de la obra que acta como el eje
dramtico: La espera. Una espera que pese a su desesperacin guarda una luz; la esperanza
en un futuro mejor. En este sentido, es muy significativo el final de la pieza, en el que no hay
solucin, solamente suspenso y duda, pero al final, esperanza.
El absurdo es muy importante en la literatura contempornea y especialmente lo plantean
Ionesco, Camus y Beckett. Para Camus el absurdo es la inevitable contradiccin entre el
desordenado mundo y la voluntad innata de ordenacin del espritu humano, es aquella
dicotoma entre el espritu ansioso y el mundo decepcionante, la confrontacin entre el mundo
irracional y un deseo desesperado de amor y de luz.
Absurdo es, pues, cuanto no tiene sentido: el mundo, las cosas, la vida, yo mismo en el
instante de mi descubrimiento. (9)
Es interesante observar a Esperando a Godot cmo se presenta el absurdo en la constante
bsqueda de los protagonistas que esperan disconformes en un mundo que no los satisface y
que no tiene solucin. El suicidio aparece como una posibilidad, pero es desechado por la
constante de la espera sin fin. Los personajes conocen su imponencia frente al caos, la muerte,
la injusticia, el sufrimiento, pero a pesar de todo, esperan.
La rebelin ante el mundo dado, ante el absurdo es sumamente significativa en Beckett. A
travs de la obra se le observa como un autor de compromiso con el ser humano. Beckett,
como un hombre de este mundo injusto que le ha tocado vivir, protesta en su obra, ante una
sociedad que es receptora de su mensaje.
Un escritor comprometido es un hombre que toma conciencia de que el mundo est en
movimiento, que quiere participar en el devenir de la especie humana, que expresa su punto
de vista sobre el destino que debe tener el hombre. (10)
Es pertinente tomar en cuenta la cita anterior para referirse al compromiso de Beckett. Segn
Carlos Barabarito, en su artculo Beckett: cuatro apuntes, tienen mucha razn los que
acusan a Beckett de falta de compromiso ya que no encara las cosas en forma activa, sino que
es nihilista y huidizo y no aborda temas concretos, ya sean sociales o polticos. (11) Sin
embargo, seala su afn de exploracin interna del hombre contemporneo en una especie de
compromiso con la carne y el alma degradadas del hombre que trgicamente, no tiene
respuestas y que slo alcanza decir lo que hay, sin vueltas. (12)
Beckett presenta en Esperando a Godot un compromiso con el ser humano, una
preocupacin por el ser del hombre y su existencia en un mundo que lo hace sufrir.
Critica la sociedad, plantea su compromiso con la miseria y el dolor humanos, reclama los
derechos perdidos y vendidos del hombre, denuncia la opresin y el maltrato de los
marginados.
Vladimir -Y ahora lo despide? A un criado tan viejo y tan fiel?
Estragn -Qu porquera!
Vladimir -Despus de haberle chupado la sangre lo despide como una (medita) como
una piel de pltano. Reconozca que. (13)
Estragn -Ya no tenemos derechos?
Vladimir -Me haras rer si me estuviera permitido.
Estragn -Los hemos perdido?
Vladimir (con claridad) -Los hemos perdido. (14)
Es interesante anotar la irona con que presenta Beckett la posibilidad de una ayuda divina
ante la splica humana. El papel del hombre ante Dios en esta obra es suplicante. El hombre
harapiento y desvalido, en espera de la salvacin divina que no se sabe si llegar. Para el
hombre, Godot (Dios) presenta una serie de pretextos que son obstculos para la ansiada
solucin.
Estragn -Qu contest?
Vladimir -Que ya vera.
Estragn -Que no poda prometer nada.
Vladimir -Que necesitaba pensar.
Estragn -Con la mente despejada.
Vladimir -Consultar con su familia. (15)
Los protagonistas adoptan una posicin de no luchar ante la vida, pues es en vano, es aqu
donde aparece la desesperanza.
Vladimir -No se puede hacer nada.
Estragn -Es intil esforzarse.
Vladimir -Uno sigue siendo lo que es.
Estragn -Por mucho que se esfuerza.
Vladimir -El fondo no cambia.
Estragn -Nada que hacer. (16)
En medio del peligro, los personajes Vladimir y Estragn no saben qu hacer ante el
problema, ante el sufrimiento, ante el aniquilamiento del hombre por el hombre y deciden
unirse para protegerse y seguir esperando. Aqu es donde aflora la esperanza.
Esto es aplicable a lo que debe hacer el hombre moderno; es una especie de recomendacin.
Los hombres del mundo contemporneo deben unirse ante el peligro en un afn de proteccin.
El hombre debe protegerse a s mismo, eliminar la opresin, la esclavitud, pues plantea estos
conceptos como degradacin del ser humano. Es desolador el hecho de que un esclavo tenga
que moverse al son que le toque su amo.
El mensaje de Beckett cobra un matiz moral, y casi al final de la pieza se deduce de las
palabras de los protagonistas una moraleja:
No maltrates a los marginados y sufridos, no oprimas al que est bajo tu mando, pues luego
podras convertirse en oprimido y pagar doble tu maldad.
Adems en esta obra, se exalta la inutilidad de la riqueza material. Nadie ayuda al personaje
Pozzo, por ms dinero que tenga, son otros los verdaderos valores de la humanidad.
En medio de tanta desesperanza, pesimismo, angustia, desesperacin, que deja entrever la
obra de Beckett, resulta reconfortante poder extraer de ella dos citas que contienen un alto
deseo de bienestar del hombre: el rechazo de la esclavitud, de la opresin, y la esperanza de
una vida mejor, ms digna, ms humana.
Vladimir (saca un cordn del bolsillo) -Vamos a atarlo.
Estragn -No, no, lazos no, lazos no. (17)
Vladimir -Algn da quiz tengas calcetines.
Estragn -Es cierto. (18)

III. Esperando a Godot, obra tragicmica
Esta obra presenta a travs de sus personajes, en su espacio interior, la angustia, la
desesperacin, el pesimismo modernos. Adems, la nica esperanza de un desenlace feliz que
sera la llegada de Godot, se ve frustrada ante el suspenso final.
Como se observa, la tragedia est presente en el transcurso del drama y tambin al final, ya
que el eje dramtico es la espera, una espera desesperada, pesimista, intil, llena de
lamentacin por un mundo insatisfecho.
Se plantea adems, la solucin trgica del suicidio y la espera indefinida de la salvacin
divina. Por otra parte, aparece en la obra el humor caracterstico de una comedia. Tambin se
da la nota de exasperacin, la cual se relaciona directamente con el humor, puesto que, como
dice Bentley:
El humor comprende la admisin del fracaso. El humor es una forma de encogerse de
hombros, de acomodarse a las cosas tal como son. (19)
Se puede observar este humor trgico en las significativas palabras de Estragn y Vladimir al
inicio de la obra.
Estragn (renunciando de nuevo) -No hay nada que hacer.
Vladimir -Empiezo a creerlo. (Se queda inmvil). (20)
En Esperando a Godot se presenta la tragedia del hombre en un mundo desprovisto de
valores, amenazante, incomprensible y sin Dios. Por otro lado, la comedia de dos holgazanes
que se divierten y divierten al lector mientras esperan desesperanzados y pesimistas.
Otro elemento trgico en la obra es la desesperacin. La desesperacin moderna,
desgarrante, que est ah, insistente, obsesiva, montona, desoladora.
Basta penetrar en un teatro en que se represente a Godot, y la lgubre desesperanza nos
cortar las carnes como un viento helado. (21)
Beckett en esta obra es bromista, hasta el punto de resultar a veces jocoso. Al final todo queda
en suspenso. La conclusin no es feliz pero tampoco se afirma que Godot no existe o no habr
de llegar, queda la puerta abierta, no es usado el rbol del suicidio pero tampoco llega la
salvacin.
El ltimo ideal que se derrumba en una espera es la esperanza, aunque sea desesperanzada. La
tragicomedia moderna considera que as como hay desesperacin, tambin hay fe. En la base
de la desesperacin de la literatura moderna se halla la esperanza. Es as como en una poca
de creciente materialismo, con sus ansiedades, temores y frustraciones, poca del
armamentismo creciente y la bomba atmica en la que el espritu creador se caracteriza por la
desilusin y desesperacin, an queda la esperanza: la posibilidad de una luz que arroje
justicia y paz sobre la tierra.

Citas y Notas
(1) Klaus Birkenhauer. Samuel Beckett. (Madrid: Alianza, 1976). p. 37. (Segn John Gruen,
Samuel Beckett talks about Beckett en Vogue, dic. 1969. p. 20.
(2) Guillermo de la Torre. Ultrasmo, existencialismo y objetivismo en literatura. Madrid:
Guadarrama, 1968). p. 303.
(3) Geoffrey Barraclought. Introduccin a la Historia Contempornea. Madrid: Gredos,
1965). p. 10.
(4) Jess Ma. Palomares y otros. Historia del mundo contemporneo. (Madrid: Anaya,
1978). p. 636.
(5) Ma. Eugenia Brenes y otros. Ctedra de Historia de la Cultura. U.C.R. La sociedad
industrial contempornea. (San Jos: Editorial Texto, 1981). p. 17.
(6) Existencia: Como derivado del latn el trmino existencia significa lo que est ah y en
este sentido es equiparable a la realidad. Aristteles sostuvo que la existencia se entiende
como entidad. Cuando la existencia se halla unida con la esencia, se tiene un ser.
(7) Guillermo de la Torre. Ultrasmo, existencialismo y objetivismo en literatura. (Madrid:
Guadarrama, 1968). p. 197.
(8) Nihilismo: Doctrina poltica que niega el orden social. Niega el orden social actual pero
tiene fe en un futuro mejor en el que la libertad individual conseguir su propio orden.
(9) Manuel Lamana. Literatura de posguerra. (Buenos Aires: Editorial Nova, 1961). p. 26.
(10) Ibid, p. 22.
(11) Carlos Barbarito. Beckett: Cuatro apuntes. Andrmeda. s. v. (21) 27 Febrero-Marzo,
1987.
(12) Op. cit. Lamana, p. 27.
(13) Samuel Beckett. Esperando a Godot. (Barcelona: Barral Editores, 1970). p. 37.
(14) Ibid, p. 20.
(15) Ibid, p. 20.
(16) Ibid, p. 23.
(17) Ibid, p. 28.
(18) Ibid, p. 29.
(19) Erick Bentley. La vida del drama. (Buenos Aires: Paids, 1964). p. 316.
(20) Op. cit. Beckett, p. 18.
(21) Op. cit. Bentley, p. 318.
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