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ESENCIA DE LAS RELIGIONES

Jacob Needleman

La preguntaQu es Religin? Ha llegado a ser de enorme inters para muchas personas,
especialmente de la ms joven generacin. Sin embargo no es suficiente responder a
esta pregunta con una generalizacin conceptual. El esfuerzo acadmico por llegar a una
simple y satisfactoria definicin de religin est destinada al fracaso, no porque no exista
una esencia comn a todas las religiones del mundo, sino porque las prcticas y
enseanzas de las diversas religiones se han examinado en el pasado con la parte de
nuestra mente que divide y analiza, ms que con esa parte oculta que puede percibir la
unidad que sirve de fundamento a toda la diversidad externa.
Al individuo contemporneo le interesa encontrar no una nueva definicin conceptual de
religin, sino el secreto de cmo vivir.
El mensaje fundamental de las tradiciones religiosas es que el hombre no se conoce a
s mismo. No conoce ni el grado de su debilidad ni las posibilidades de su grandeza. As,
en el corazn de todas las tradiciones sagradas del mundo existen mtodos y prcticas
con los que el hombre puede informarse acerca de los dos aspectos, lo animal y lo
Divino dentro de l. El cristiano primitivo, por ejemplo meditando en los desiertos del
bosque de frica y practicando el mtodo particular cristiano de la oracin continua
interior (oracin del corazn) experiment directamente la enorme cantidad de
distracciones de su mente y como la llenaba de ilusiones acerca de s mismo. Al mismo
tiempo, afrontando y aceptando este aspecto, descubri ser el vehculo de lo Alto o de las
Energas Superiores del Universo.
La palabra mtodo no debe ser malentendida como una simple tcnica manipuladora.
El Mtodo incluye todas las formas y caminos a travs de los cuales la tradicin gua a los
seres humanos para afrontar las necesidades que tiene para sobrevivir, para suplir las
demandas fsicas y sociales de la vida cotidiana, ante el hecho de la muerte, y en las
innumerables alegras y amarguras de la vida del hombre sobre la tierra. Pero cuando los
mtodos se usan errneamente, como herramientas manipuladoras para satisfacer
deseos egostas, todos los mtodos y prcticas pierden su verdadero objetivo religioso.
S los profetas de Isral condenaron an los ritos ms sagrados cuando se llevaban a
cabo externamente, sin el reconocimiento interno de la propia necesidad y sin reconocer
la deuda con la fuente e vida.
Tambin las poderosas prcticas del Budismo Mahayana, para citar un ejemplo de las
tradiciones orientales, advierten que solamente se lograrn efectos liberadores si se usan
los mtodos con el propsito de beneficiar a todos los seres vivientes.
En sus formas ms intensas, la religin ofrece algo ms que ese extraordinario
conocimiento de dos naturalezas opuestas. Al llevar ms lejos las prcticas de una gran
tradicin se promete, se efecta una transformacin actual de la naturaleza humana en
su nivel causal ms profundo. El nombre dado a este nivel de ser transformado vara de
tradicin en tradicin y tambin aparece con uno u otro nfasis o aspecto al cual se hace
referencia. En el mundo occidental se habla de salvacin , inmortalidad, de alcanzar el
reino de Dios, entre otros trminos. En oliente es nirvana, liberacin, iluminacin o Dios-
conciencia. A menudo se usan los trminos sabidura o libertad. Pero cualquiera que
sea el trmino o cualquiera que sea el aspecto de transformacin, es la idea de
transformacin la que parece constituir el factor comn de todas las religiones de la
humanidad.
Una metfora que se emplea a menudo para expresa el objetivo comn de todas las
tradiciones espirituales consiste en una montaa con varios senderos que conducen a la
cima. La cima de la montaa es ese estado de ser transformado, objetivo comn de todas
las religiones? Cmo podremos ve por los datos siguientes las posibilidades de desarrollo
humano contempladas por la tradicin agrada son inmensas.
Se considera al hombre como un microcosmos en potencia, un ser que contiene en si
mismo todas las fuerzas de la creacin y destruccin que operan en el gran universo.
Este concepto de microcosmos forma la columna vertebral de las antiguas enseanzas
de oriente y occidente, incluidas las as llamada religiones primitivas
Las enseanzas tradicionales ven que la miseria y confusin de la vida humana estn
enraizadas en la dificultad del hombre para ver, aceptar y vivir segn el orden universal de
la realidad, contenido dentro de l y dentro de la totalidad del universo. En el estado
cado del hombre, la divinidad est completamente separada de lo animal. As dividido
dentro de s, el hombre vive con su existencia gobernada por impulsos que estn
destinados a ser sirvientes ms que amos. Estos falsos amos dentro del hombre son los
deseos, que estn condenados no por se deseos, sino porque el hombre erradamente se
identifica con ellos y les obedece ciega e incomprensiblemente.
El hombre para llegar a ser un microcosmos, es decir un espejo de la extensin total del
orden csmico, divino, debe forjar dentro de su naturaleza humana una relacin correcta
entre los deseos y el dormido poder espiritual con que ha nacido.
La transformacin del hombre (llamada el segundo nacimiento en la tradicin cristiana)
consiste en la realizacin tangible dentro de s de esta equilibrada relacin, de esta
extraordinaria unidad interior. Transformado de esta manera, el hombre puede tomar su
lugar central dentro del esquema total de la creacin. El es el Gran Rey de la tradicin
china, el Hombre csmico del Hinduismo, el que todo lo contiene del Budismo, o la
imagen de Dios del Judasmo y Cristianismo. El refleja por una parte la totalidad de
naturaleza csmica y tambin llega a ser el instrumento consciente del creador dentro del
orden universal.
En un sentido muy general, las ideas, smbolos, y rituales de las tradiciones tienen como
objetivo servir de instrumentos para ayudar a la realizacin del hombre que consiste en
alcanzar su destino csmico exaltado, tanto a nivel individual como social. As las
antiguas estructuras de la sociedad -llamadas teocracias- se establecieron para adecuar
la vida humana a un patrn csmico que no se percibe bajo las categoras modernas
cientficas. Las enseanzas acerca de la vida despus de muerte, la concepcin
animalstica de la naturaleza (la creencia de que todas cosas estn llenas de vida y
conciencia) el papel del chamn y el sacerdote, los smbolos del as llamado politesmo, y
las funciones de la magia pueden acercarse y ser estudiadas desde este punto de vista,
ms que desde la perspectiva convencional que las mira como expresiones de culturas
intelectualmente inferiores. Desde este punto de vista, es especialmente revelador
estudiar el imponente orden social de la antigua India y del Egipto de los faraones.
La autntica tradicin sagrada, sea de origen oriental u occidental, primitiva o reciente,
politesta o monotesta, puede definirse entonces como el intento de trasmitir ideas y
caminos de vida que pueden guiar a los individuos a traspasar el mundo de ilusiones que
han llegado a formar una segunda naturaleza en l y darse cuenta de hecho, y no en la
fantasa, tanto de los terrores de nuestra situacin presente como de la grandeza de
nuestra posible evolucin interior.

RELIGION EN ORIENTE Y OCCIDENTE
DIOS INTERIOR Y DIOS EN LO ALTO

JUDAISMO


El mensaje fundamental del Judasmo se expresa en una oracin: Escucha Oh Israel, el
Seor nuestro Dios es Uno. Esta oracin toma su nombre de la primera palabra SHMA
( Escucha, oye, entiende obedece). Llama al hombre a escuchar la verdad
revelada, a guardarla en el corazn y a vivir de acuerdo con ella para realizar la unidad
de Dios en una relacin que demanda de parte del hombre la unificacin de su propio ser.
El Judasmo es la religin del pacto entre YHWH (Dios) y los descendientes de Abraham.
De ese pacto se extiende el misterio de un Acuerdo entre el hombre y la unidad de
Dios. Es a travs de acciones, en la historia del pueblo elegido como ste trata de dar
respuesta al pacto, y las enseanzas de la fe juda apuntan a este objetivo. El Seor
aparece con toda la trascendencia de su poder absoluto y al mismo tiempo con un inters
personal inmediato por su pueblo. Para el hombre, incapaz de formarse un concepto del
Creador tal como es en s mismo, Dios aparece como el liberador del cautiverio,
sacndolo de la esclavitud de Egipto y llevndolo a la tierra prometida.
Los Hebreos estn ligados a obedecer al Seor, y las leyes dadas por Moiss son una
bendicin como respuesta a sus necesidades ms que un precio que deben paga. Israel
es escogido, no como el pueblo de los elegidos para la salvacin, sino como el pueblo
objeto de una promesa que conlleva dos elementos: esperanza y responsabilidad. Lejos
de liberarlos de sus cargas, Dios asigna a su pueblo una gran rea: Seris santos,
puesto que Yo el Seor vuestro Dios soy Santo.
Para el Judio, el hecho de ser pueblo creado segn imagen de Dios. Al hombre se le
llama para realizar la promesa inscrita en su ser, como a Israel se le designa para cumplir
su alianza. Esto se aplica igualmente a cada ser humano individualmente considerado
como un microcosmos. El Faran y Egipto existen dentro de nosotros mismos.
En la corriente mstica juda, el smbolo del destierro y del retorno encuentra an otro nivel
de interpretacin, en este caso en una escala csmica. Los cabalista medievales,
intrpretes de la Thora y de sus comentarios rabnicos, vieron en la derrota y el destierro
del hombre csmico Adam Kadmon- la dispersin de las centellas del divino
Shekhinah, de la presencia de Dios en la creacin. La redencin del hombre est as
ntimamente ligada con la redencin de la creacin.
Esta concepcin del hombre como responsable de toda la creacin , tiene su ms gane
influencia en el judasmo moderno en las comunidades del Hasidim (el piadoso)que se
levant en Polonia en el siglo dieciocho. En el estilo de vida Hasdico no existe separacin
entre lo sagrado y lo profano. Cada cosa que existe contiene dentro de si un destello
divino que espera su liberacin. Segn esta enseanza, existe en el hombre una energa
divina que puede atraer y difundir los destellos presentes por doquier. Todo depende la
intencin ; la condicin del hombre que est vuelto hacia Dios con todo su ser. Para el
Hasid, que trata de realizar la unidad de su ser en esta situacin cambiante, todo lo que
encuentra durante el da es santo, y a travs de sus acciones todo puede retornar a la
unidad con Dios.

CRISTIANISMO

El centro de la religin cristiana est centrada en el misterio del amor divino y la tarea del
hombre consiste en responder a ese amor. De la fuente ms autntica del Cristianismo
vienen las palabras de Jess dirigidas a los judos en trminos de su misma tradicin
AMARS AL Seor tu Dios con todo tu corazn, y con toda tu alma, y con toda tu
mente. Este es el primer y gran mandamiento, y el segundo es semejante a ste,
Amars a tu prjimo como a ti mismo. De estos dos mandamientos depende toda la
ley y los profetas ( Mat. 22:37-40.)
Ms tarde, la fe cristiana vino a incluir al pueblo que careca de la base comn del
judasmo. Como respuesta a sus necesidades y segn las demandas de los sistemas, de
pensamiento vigentes en ese momento, el Cristianismo comenz a desarrollar su propia
perspectiva y a definirse como una religin independiente.
Todo lo que existe ha tomado ser como una expresin del amor divino y es movido por
ese amor para realzar lo que es y desarrollar su propia naturaleza as como la planta
revela el secreto contenido en la semilla. Pero en el orden de la creacin, el hombre,
creado imagen de Dios, permanece como el elemento que conlleva incertidumbre,
constituye el gran riesgo tomado por Dios de tal forma que el amor divino pueda, o no ser
correspondido.
En la cada de Adn, se afirma la existencia limitada y separada del mundo natural
separado de su creador. A esta falta, sin embargo, se la llama algunas veces feliz culpa
porque ocasion el acto mas grande del amor divino. El sacrificio de su hijo que lleva a
cabo el padre del cual haba sido aliviado Abraham, dio ocasin a una nueva alianza. El
hijo de Dios se hace hombre. En la persona de Cristo, se abre de nuevo el camino. En
Cristo las dos naturaleza, - humana y Divina- se unieron misteriosamente en la
encarnacin, y unin se demostr plenamente en la perfecta sumisin de la voluntad
humana en la pasin y muerte de Jess.
Finalmente la resurreccin de Cristo promete el fruto del sacrificio, el hombre nuevo en
cuya limitada naturaleza se transforma por la vida Divina: si el grano de trigo no cae en
la tierra y muere, permanece slo; peo si muere produce mucho fruto (Juan 12:24). Y
tambin El que encuentra su vida la perder; y el que pierde su vida por mi causa la
encontrar (Mat.10:39)
Una respuesta profunda y seria a su llamada se puede encontrar en la tradicin
contemplativa cristiana. Para la persona moderna la idea de contemplacin puede evocar
asociaciones de ensueo o divagaciones sentimentales. Esto est muy lejos de la
inteleccin de un trabajo contemplativo y de lo que implica, con miras a una calidad de
conciencia y una ardiente bsqueda que lo puede traer al ncleo de su ser, para
descubrir all su verdadera necesidad de Dios: Para El es nuestro ser.1 Confuso y
alienado como consecuencia de la cada, el hombre debe luchar para descubrir el impulso
central de amor que puede llamarlo a ser lo que realmente es.

EL ISLAM

El Islam, la ms joven de las religiones de Occidente, vuelve a proclamar el mensaje de
la unidad de Dios. Esta vez la mayor verdad toma la forma de la negacin de un error: No
hay dios fuera de Dios.
El reconocimiento de esta verdad constituye un acto de sumisin por el cual el hombre
llega a ser un Muslim, Uno que se somete. Consciente de su dependencia, el hombre
reconoce Yo no soy el absoluto Sin embargo quien es llamado al camino interior del
Islam sguela misma verdad acerca de la ltima realizacin Yo no soy nada separado
del absoluto o diferente de El Desde este punto de vista, la unidad se refleja en todo,
como un hermoso arabesco que deslumbra el ojo al repetirse creando nuevas formas a
medida que se entreteje.
Puesto que el Seor es tu Origen, t no has venido; puesto que el Seor es tu final tu no
vas, No hay Dios fuera de Alah. Nada puede ser separado del Infinito, y nada puede
ser agregado a lo que no es Dios. Ya que el Origen es El, el finen vedad cosiste en El. La
separacin y la unin, el ir y venir, son por lo tanto irreales.2

1. Cfr. The Cloud of Unknowing and the Book of Privy Counseling, ed. and intro. William Johston, S.J.
(GARDEN City, New York ; Dobleday, Image Books, 1973), p. 150
2. Shaikh Shsarfuddin Maneri or Makhdum-ul-Mulk,Letters from a Sufi Teacher, trans, from the
Persianby Baijnath Singh (NEW York: Samuel Weiser, 1974),p. 73.

Este es el significado de la unidad divina desde la perspectiva de un Sufi, uno que ha
alcanzado el objetivo del camino interior del Islam. La verdad parece muy diferente de
aquellas que se sienten separadas de su origen. Sin embargo la declaracin suf
constituye una profunda evidencia de que en el Islam la enseanza de la unidad divina no
significa simplemente que existe un solo Dios en vez de muchos. Es la llave que abre el
significado de la creacin como una revelacin del absoluto mediante mediante sus
nombres divinos o cualidades como la luz blanca que se hace difusa atravs del prisma.
Como microcosmos, el hombre el hombre ha reunido en si mismo todos los atributos que
por separado reflejan las dems criaturas. Ya que est hecho a imagen y de Dios su ms
grande potencial, por analoga, es el de reunir todos los colores del espectro en solo
destello de luz divina. Por lo tanto se puede decir: El que se conoce a s mismo, conoce a
su Seor.
Segn la perspectiva islmica el hombre necesita la revelacin divina para recordar la
realidad que nunca se ha manifestado directamente en el mundo. El Judasmo y el
Cristianismo son reconocidos como fundados con el carcter de autnticas revelaciones,
y el Islam que afirma su descendencia originada en el Ismael, hijo de Abraham, se
presenta como la tercera y final revelacin.
Mohamed, el sello de los profetas naci en la Meca al ao 570 d.C. Comenz a
desempear su funcin proftica denunciando la prctica rabe que entonces prevaleca
de adorar muchos dioses. Afrontando una poderosa oposicin, Mohamed y sus
seguidores llegaron a consolidar una fuerza social, poltica y al mismo tiempo espiritual.
En armona con el crecimiento del Islam, la enseanza dada por Mohamed en el Corn
desarroll tanto los aspectos externos como internos de la religin estableciendo leyes
para la gua de la comunidad orientada religiosamente y tambin como un camino para
unir al hombre con Dios.
El aspecto externo del Islam exiga a todos los muslims observancias precisas que
regulaban y armonizaban todos los aspectos de la vida. Ser un muslim significaba no
tanto profesar adhesin a esta o aquella doctrina sino principalmente cumplir la ley
obedecindola voluntad de Alah.

HINDUISMO

Para el occidental, cuya nocin de religin est basada en el gran credo monotesta, la
religin en la India puede parecer un rompecabezas fenomenal. En lugar de Dios y
creacin, encontrar que la realidad es completamente impersonal y que el mundo de los
fenmenos es en ltimas irreal. La bsqueda de un fundador carismtico lo llevar hasta
el confn de la historia humana. An la idea de historia est oscurecida por un drama
cclico del mundo que comprende su creacin, preservacin y destruccin . Al buscar
doctrinas claras y definidas, se encontrar ante una variedad de mtodos y creencias
que van desde prcticas devocionales que no tienen atractivo emocional hasta frmulas
metafsicas que intelectualmente no tienen sentido para l.
Sin embargo el Hinduismo ofrece inters no solo porque sus antiguas verdades impactan
la sabidura experiencial de los msticos de Occidente, o porque sus mtodos
tradicionales se han popularizado en Occidente, sino a causa de lo que sustenta su
confusa diversidad. En el Hinduismo, el aspecto humano de la tradicin se ha basado en
la inclusin ms bien que en exclusin. Un hind devoto de la Madre Divina, relata la
siguiente ancdota:Mi Madre me dijo: en caso de que los no creyentes entraran en Mi
templo y profanaran mis imgenes, que haras? Me protegeras o debera yo
protegerte? Segn las tradiciones de Occidente, los creyentes obraran correctamente
protegiendo la distorsin de la Verdad. En el hinduismo se deja que la verdad se defienda
por si misma.
La expresin ms simple de la verdad del Hinduismo y por lo tanto la ms difcil- es : Tu
eres Eso, que puede entenderse como una respuesta a la ms profunda pregunta que
puede proponerse el hombre. Histricamente la pregunta parece presentarse bajo dos
formas. Mirando la pregunta parece presentarse bajo dos formas: Mirando el mundo que
nos rodea, el hombre vio en el sbito destello de la luz, en el poder invisible del viento,
signos de una energa que se encuentra ms all de su control, ms all de su
comprensin. Por doquier hay movimiento y cambio. Cual es la fuente donde se origina y
cual es el fin al que se dirige? Qu hay detrs de todo esto? La otra forma de la pregunta
tiene que ver con el misterio interior del hombre. Yo era un nio, ahora soy un hombre.
Esta a dormido y ahora estoy despierto. De donde vine, a donde voy? Quin soy yo?. En
un mismo instante de descubrimiento lleg la respuesta segn las dos lneas de la
pregunta. Mi verdadero ser, el indefinible Atman, es el mismo que el ltimo campo de la
realidad, Brahman: Tu eres Eso.
As la revelacin hind no est fincada en un evento histrico como la revelacin dada a
Moiss. No se seala un nico puente que llena el vaco entre Dios y el hombre como la
encarnacin de Cristo. Solo existe esto. la verdad est en cada persona esperando su
realizacin. Con esta promesa llega la advertencia neti, neti ni esto ni aquello. No se
puede identificar a Atman o Brahma con ninguna cosa particular. Se puede llegar al
conocimiento del ser de todas las cosas solo por un despertar. Mientras tanto la creencia
en un ser separado y pequeo o ego es semejante a una identidad asumida que impide
realizar el ser verdadero de uno.

BUDISMO

Muchas formas del Hinduismo responden a la auto-desilusin del hombre y se pueden
comparar a la madre que ofrece a su hijo su sabio conocimiento acerca de los sueos
infantiles que deben ser probados y abandonados antes de que se le pueda dar ayuda.
En contraste con esto, la enseanza del Budismo es siempre urgente y directa. Ve la
existencia ordinaria como una pesadilla que no es menos penosa por el hecho de que
sus amenazas sean irreales.
En el siglo VI a.C, Gautama Sidarta, hijo de un rey Hind, despert de la pesadilla. Como
Buda (el iluminado) se liber del sufrimiento para siempre y se llen de compasin por
aquellos que an permanecan en la oscuridad. Pensaba l que el sufrimiento es un factor
universal de la existencia humana causado por la ignorancia fundamental del hombre
acerca de si mismo y del mundo. El mundo es un continuo proceso de interaccin de
componentes inestables en el cual nada perdura. Cualquier cosa que el hombre pueda
considerar ser l mismo el cuerpo, la mente, sensacin o percepcin- est por esto
mismo sujeto al cambio. En el centro de su proceso el hombre introduce un obstculo
bajo la forma de la afirmacin esto es mo; este soy yo; este es mi ego y hace de sus
reacciones el centro de un drama imaginario de prdida o ganancia, placer o pena,
bondad o maldad.
Viendo que la gente labraba para s misma su propia miseria por doquier. Buda dirigi su
enseanza a la extincin del sufrimiento; el nirvana . Rechaz como objetivo de su
enseanza la exhibicin de poderes maravillosos y especulaciones acerca de cuestiones
metafsicas. Urgi a sus seguidores no dedicarse a la perfeccin de otros o a su
comprensin lo cual podra implicar simplemente dedicarse a sus propios sueos; s un
refugio para ti mismo. No os encaminis a ningn refugio externomantn la verdad
como una lmpara.
Mantente como un refugio de la verdad. No busques refugio en nadie fuera de ti 3
A causa de su compasivo afn la enseanza del Buda no tiene paralelo con la enseanza
afirmativa del hinduismo. Algunos han visto en la negacin budista del ego y en el nfasis
en la transciencia un rechazo pesimista de todos los valores. Lo negativo del budismo no
es su verdad sino el modo como presenta esa verdad. El objetivo se define
negativamente y prcticamente- como liberacin del sufrimiento, de la ignorancia y de
la autosuficiencia de las opiniones acumuladas y de las simpatas que atesora
desemboca en la antigua conclusin. Ni esto, ni aquello.
Cualquier cosa que se haya formado segn la ley de causa y efecto puede re-formarse
segn la misma ley Por el mal, ciertamente, se ha formado el mal, por la injuria se ha
causado uno injuria. Por uno mismo se deshace el mal, por uno mismo se logra la
purificacin para la tarea ms importante la de cultivar la Prctica. La penetracin directa
de los trabajos de la ley de causalidad en uno apunta a alcanzar la raz de la ilusiones del
ego y de sus sufrimientos.

3. DIGHA-NIKAYA II, cited in Houston Smith, The Religions Of Man ( New York Harper an Row, 1958),
p. 109.
4. Dhammapanda, XII: 9 in A Sourcebook in Indian Philosophy. Ed. Sarvepelli Radhikrshnan an Charles
A Moore ( Princeton University Press, 1957), p.305


RELIGION
TRES METODOS DE REALIZACION
ORACION Y MEDITACION / Disciplina de la Meditacin
Disciplina Devocional, Oracin
Se puede definir la oracin como el mtodo apropiado para alcanzar una deidad
transcendente, y la meditacin como mtodo apropiado de una religin que apunta a la
experiencia de Dios en s mismo. Sin embargo el hind ora delante de la imagen escogida
de su Seor y el Cristiano contemplativo se compromete en una actividad, llamada
meditacin, no menos apropiada que el sentarse del monje budista.
En esencia la oracin tiene que ver, en parte con obtener favores as como la prctica de
la meditacin. La experiencia de un Hind del siglo XIX nos ofrece un vvido ejemplo.
Despus de muchas tentativas de oracin para obtener la disminucin de los sufrimientos
de su familia, un devoto tuvo que renunciar por completo a su peticin, pues al
experimentar la presencia e la deidad se sinti tan abrumado que le fue imposible pedir
cosa alguna.
En la tradicin Islmica, la oracin es el derecho fundamental y la responsabilidad del
hombre, en virtud del lugar central que ocupa dentro del esquema csmico. Segn su
profesin de fe No hay Dios fuera de Alah el muslim afirma directamente la verdad
segn de la cual toda la creacin es una expresin indirecta . La oracin para el muslim
es al mismo tiempo una profesin de fe y un acto personal de sumisin ante Alah. Las
oraciones que recita cinco veces al da incluye una secuencia definida de posturas: estar
de pi, inclinarse, y prosternarse. As el cuerpo expresa el reconocimiento de su dignidad
esencial como hombre y su dependencia absoluta de Dios.
En la oracin del indio americano el individuo se expone a s mismo ante los poderes del
Gran Espritu implorando una visin. Supone de su parte un gran coraje y determinacin.
Guiado por un hombre sabio por medio de rituales de purificacin y dedicacin, el
individuo se prepara para la vigilia, solo y desnudo en la cima de una montaa.
Solamente al sentir lo profundo de su necesidad y las de la comunidad que participa del
todo de los beneficios que recibe, puede, el que busca, adentrarse en la oracin ante el
reconocimiento de su propia vulnerabilidad. 5
Para la Tradicin judeocristiana, la oracin consiste en el encuentro del hombre con Dios.
Segn una figura hasdica , el movimiento mstico judo:, El pueblo imagina que ora ante
Dios, pero esto no es as ya que la oracin en s misma es la esencia de la divinidad.6De
forma semejante, un escrito contemplativo cristiano del XIV compara la oracin con el
grito de auxilio que brota, como un estallido, del hombre llevado al lmite de sus recursos.
La imagen pretende sugerir una totalidad de propsito, y no violencia; por lo tanto, el
contemplativo, debe mantenerse continuamente equilibrado y alerta en el punto ms
elevado y soberano de su espritu. 7
Segn esta tradicin , la oracin es el esfuerzo por encontrar el lugar en que el hombre es
ms s mismo-el terreno de su ser- , que es por el misterio del amor, el lugar en que ms
se relaciona con Dios.
Todas las tradiciones religiosas presentan al hombre con el acucioso reclamo de que l
no es en realidad lo que l cree que es. Por ejemplo en el cristianismo se encuentra la
parbola del hijo del rey que despilfarra su herencia para vivir entre cerdos. Los sabios
hindes declaran que el verdadero ser es el testigo infinito e inmutable. El budismo seala
que creer en una identidad personal es una ilusin, causa de todos los sufrimientos.
Desde el la perspectiva tradicional, la meditacin es el trabajo de laboratorio en el que un
hombre puede llegar a conocerse tal como es. Si a menudo se ha dejado de lado la
meditacin considerndola como pasividad y superficialidad se debe, quizs, a que las
instrucciones para montar el laboratorio se han confundido con la descripcin del
experimento en s. A una conciencia relajada se la considera como condicin necesaria
para el estudio, y las influencias del cuerpo que contribuyen a ello se toman muy
cuidadosamente en cuenta.

5. See Joseph Epes Brown, The Sacre Pipe (Baltimore: Peguin Books, 1972), esp. Ch IV
Hamblecheyapi: Crying for a vision
6. Buber, Martin, Hasidim and Moder Man, ed, and tras. Maurice Friedman
7. The cloud of Unknowing and the book of Privy Counseling, p.95

ESCRITURA / Dharma
En las tradiciones, la escritura es sagrada, no porque trate el tema religioso, sino porque
consiste en la transmisin de una fuente de enseanza superior que el hombre necesita
con desesperacin. En esencia, como una manifestacin de la misma inteligencia
creadora que dio origen al hombre y al universo.
Los msticos judos estudiaban la Thora, los cinco libros de Moiss, para descubrir las
leyes de la manifestacin divina. Considerada en su esencia mstica como el nombre de
Dios, se tuvo a la Thora como el instrumento de la creacin. En el Cristianismo es Cristo,
el Hijo quien encarna la verdad: Por El todo llego a ser y sin El nada de lo que existe ha
llegado a ser (Juan 1.3)
El lazo entre la existencia y la revelacin se encuentra tambin en la concepcin hind de
los vedas, que como escritura registran lo que hombres excepcionales han

8. The Bhagavad Gita, Trans. Juan Mascaro (Baltimore : Penguin books ) ,
Ch VI: 13, 16, 18

Comprendido acerca de las leyes eternas e inmutables que gobiernan todas las
transformaciones de materia y energa. Pero los Vedas eternos son esas leyes
universales acerca de las cuales los escritos ofrecen una clave.
Sin embargo, aunque existe en las escrituras un misterio que corresponde a un misterio
en el hombre, ste no est en la superficie. Segn la tradicin, la escritura responde a la
preparacin de la persona y al nivel en el que experimenta su necesidad. Cuando los
discpulos preguntaron a Jess porqu hablaba en parbolas, respondi con una
paradoja: porque el que tiene recibir, pero el que no tiene ser despojado de lo poco
que tenga (Mat. 13,12 ).
Como comunicacin indirecta, la escritura oculta y revela su verdad al mismo tiempo.
Aunque sus secretos demandan preparacin, sus niveles ms accesibles ofrecen
preparacin. Los mandamientos y disciplinas especiales guan a la persona en todas las
condiciones de su vida, encauzando sus energas y recordndole a Dios. Segn el gran
filsofo medieval Masmnides, an las aparentes contradicciones de la Biblia tienen la
funcin de conducir al lector a buscar un sentido ms profundo.
En el Corn, que constituye el corazn y columna vertebral de la fe islmica, las
caractersticas fonticas y simblicas de la lengua rabe guan al que busca. Como los
dems lenguajes antiguos de la revelacin que se tienen como sagrado, el rabe es
especialmente simblico. Una misma palabra puede comportar varios niveles de
significado, desde el nombre de un objeto hasta el sutil y alusivo significado de un
concepto abstracto. Por esta razn se considera al Corn como estrictamente
intraductible ya que toda traduccin limita el significado de cualquier interpretacin, pues
corresponde al nivel de de comprensin del traductor. Al lector ocasional, el Corn puede
mostrarse como una confusa coleccin de historias, prescripciones religiosas y sociales y
atractivas imgenes del cielo. Pero el muslim creyente puede leer en las batallas iniciales
de su religin el relato simblico de un combate interno contra las fuerzas de dispersin
que viven dentro de su propio ser.

ARTE SAGRADO

La idea de arte Sagrado se ha conectado siempre con la idea de una ciencia exacta del
hombre. Su propsito es el de incorporar una verdad de tal manera que pueda penetrar
las asociaciones y opiniones superficiales y producir una honda impresin en el interior
del hombre.
Como una expresin de sabidura tradicional, el trabajo artstico no se puede mirar como
la creacin de un artesano. Nunca se firm una obra de estas y el artista usualmente
trabajaba con reglas estrictamente definidas de medida y proporcin. Esto no quiere decir
que la actividad del artista fuera mecnica. El objetivo de un verdadero artista era el de
descubrir en su trabajo los secretos de toda la creacin. El hacer una obra de arte
constitua una seal de iniciacin en los misterios y tal aspecto no lo podan proporcionar
las destrezas de la artesana.
El arte del antiguo Egipto, ejecutado por artesanos de esta clase, se dise para trasmitir
la cualidad csmica del asunto que se representaba. Un principio causal, impersonal,
encontraba expresin en una estatua de un dios o diosa, poda guiar la conciencia
emocional idoltrica pasada de una persona hacia una comprensin intuitiva de la funcin
de ese principio en s y en el universo.
Las esculturas del frica negra, las proporciones de una figura son cuidadosamente
determinadas por el artista pero aparentemente sin finalidad alguna de representar la
naturaleza del cuerpo humano. El objetivo del artista tradicional africano no cosista en
lograr un cuidadoso parecido sino el de capturar una cualidad, tan cuidadosamente, que
la figura o la estatua pudiera atraer la correspondiente influencia espiritual.
Una concepcin similar se encuentra en el poder milagroso que se atribuye a los conos o
pinturas religiosas del cristianismo ortodoxo. En palabras de un sobrio escritor del siglo
XX: un cono o una cruz no existe simplemente para dirigir la imaginacin durante
nuestras oraciones. Es un centro material en que reposa una energa, una fuerza divina
que se une al arte humano. 9
Finalmente, en el arte Thanka del Tibet, el occidental puede encontrar ms fcilmente
acceso a una comprensin terica del arte sagrado. Lo que dentro de un contexto suena
a supersticin, se representa aqu en trminos psicolgicos. Las deidades del arte
Thanka, se representan en una postura precisa, expresin y colorido de tal forma que
mostrar al que mira una clase especial de conciencia. En cada pintura, hay un mundo
entero, una enseanza sutil y una benevolente influencia para quien la estudia. S, en
cada caso, lo que realmente existe es el que observa su propia conciencia- que se est
descubriendo y se abre como respuesta.

LA RELIGION Y LA DIFICIL SITUACION
DEL HOMBRE MODERNO

Despus de dar una mirada panormica sobre las prcticas de las grandes religiones del
mundo y haber intentado alcanzar una comprensin de la finalidad general de toda
tradicin religiosa, queda por examinar el lugar de la Tradicin religiosa en el mundo
contemporneo. Como se ha sugerido en la parte introductoria, la era actual est
interesada en un resurgimiento del inters en la dimensin religiosa de la vida- a tal punto
que algunos observadores hablan de un resurgimiento espiritual del siglo XX.
En general este renacimiento espiritual se est dando fuera de las estructuras de las
religiones establecidas de occidente. Nos limitaremos a discutir sobre dos fuentes
principales de esta corriente renovadora del impulso religioso: el esfuerzo por llenar la
brecha entre la ciencia moderna y las antiguas concepciones espirituales del mundo y la
irrupcin, particularmente en Amrica, de numerosas religiones nuevas, la mayora de las
cuales tienen su fuente en las religiones de oriente.

9. Losky, Vladimir, the mystical Theology of the Eastern Chrch ( Cambridge and London: James Clarrke,
1957 ), p. 189

Se acostumbra sealar el origen del conflicto entre religin y ciencia occidental desde las
teoras de Coprnico ( 1473-1543 ) y Galileo (1564-1642 ) respecto al movimiento de la
tierra alrededor del sol. Como piensa todo estudiante la iglesia mir la descripcin del
cosmos segn Coprnico y Galileo como un desafo a la concepcin bblica, segn la cual
la tierra es el centro inmvil del universo. La situacin planteada desde entonces en el
mundo occidental es la de que el conocimiento de la naturaleza estuvo en conflicto con
las demandas de la fe. Eventualmente el poder explicatorio y el xito pragmtico de la
ciencia abrum las enseanzas de la iglesia y prevaleci la visin cientfica del mundo. El
ideal de la razn triunf sobre la fe.
As, en forma simplificada, es la comprensin popular de la guerra entre ciencia y religin.
En los ltimos aos, sin embargo, debido en gran parte al influjo de las enseanzas
orientales, los dos componentes, el componente conocimiento de la religin y el
componente creencia de la ciencia han aclarado la visin.
En el campo e la psicologa, por ejemplo, hoy se reconoce, por lo general, que los
grandes msticos de todas las tradiciones espirituales comprendieron aspectos e la
naturaleza humana que la ciencia moderna ha eludido por completo. Al exponerse al
conocimiento de las religiones de oriente, la idea general de los estados de conciencia ha
llegado a ser un tema de investigacin entre los psiclogos de occidente. El tema aqu es
crucial ya que no es simplemente un tema de estudio sobre estados psicolgicos
patolgicos tales como alucinaciones, psicosis o ansiedad. El nfasis est cambiando
hacia el estudio de los estados de conciencia ms altos que no se caracterizan por
extraas visiones, sino por el crecimiento general de la inteligencia, poder moral y
liberacin de las emociones egostas. A la luz de estos estudios, aparece una pregunta
acerca de la cualidad inferior de los estados de conciencia ms altos que no se
caracterizan por extraas visiones, sino por el crecimiento general de de la inteligencia,
poder moral y liberacin de las emociones egostas. A la luz de estos estudios, aparece
una pregunta acerca e la cualidad inferior de los estados de conciencia que caracterizan
la vida cotidiana del hombre moderno. Tal cuestin es verdaderamente revolucionaria. La
habilidad de percibir y explicar esto se relaciona as mismo con un estado de conciencia
del hombre.. Por lo tanto la concepcin cientfica total de la realidad se pone en duda en
forma ms decisiva de lo que han podido hacerlo las oposiciones literales opuestas de la
biblia a las teoras de las ciencias naturales. Desde este punto de vista la crisis de la
ecologa y los peligrosos y negativos efectos sociales de una tecnologa hiper-
desarrollada se miran como producto de la falta del hombre por entender los estados de
conciencia que son posibles al individuo y que son necesarias para la accin correcta y la
compresin imparcial, es decir que solo en un estado de conciencia adoptado
apasionadamente ha podido el hombre llega hasta los peligroso aprietos del presente.
Los prximos aos determinarn que clase de efecto lograrn las nuevas enseanzas
espirituales sobre la visin materialista de occidente. Podra hacer una lista de muchos
psiclogos y psicoterapeutas influyentes que estudian la mente a la luz de las
enseanzas tradicionales, as como eminentes fsicos que se vuelven hacia las
concepciones orientales del orden csmico. Adems existe un significativo movimiento
entre los mdicos cientficos cuya finalidad es la de comprender antiguos sistemas de
curacin como la acupuntura china que tiene sus races en una concepcin espiritual de
la naturaleza humana y una visin no materialista del universo.
Mucho menos definido, pero quizs de mayor importancia, es el hecho de que muchos
occidentalistas incluidos hombres de ciencia, estn practicando actualmente en forma
activa, mtodos de meditacin, algunos dentro del contexto budista, otros en la lnea del
hinduismo- por ejemplo Meditacin Trascendental, que es una adaptacin radical de
ciertos aspectos del sistema hind vedanta.
En los sistemas tradicionales, como se ha indicado, la meditacin es uno de los mtodos
principales por medio de los cuales el individuo puede experimentar tanto lo limitado de
su estado de conciencia cotidiano como las posibilidades que tiene para s mismo de
grados ms altos de conciencia que lo conectan con una realidad superior. Al mismo
tiempo, es a travs de disciplinas como la meditacin como el individuo puede da
testimonio de las fuerzas causales intencionales que obran detrs de las escenas de la
vida sensorial cotidiana. La ciencia moderna que se separ gradualmente de la idea de
un Dios Creador porque no tena evidencia verificable para tal ser. Sin embargo,
mtodos como la meditacin introducen un campo enteramente nuevo para la
observacin emprica y por otra parte afinan an ms el instrumento mismo de la
observacin, a saber la mente del individuo. A travs de prcticas como la de la
meditacin, las enseanzas tradicionales han ofrecido al hombre moderno una razn para
verificar empricamente la existencia de una inteligencia suprema que no puede ser
percibida por los sentidos, ni simplemente comprobada a travs de las cadenas lgicas de
la deduccin.
El asunto de importancia lgida, por tanto es si el hombre moderno que est volviendo a
la prctica de la meditacin har lo mismo que hizo el hombre tradicional, ayudado en
este sentido por innumerables aspectos de la cultura tradicional, como ciertos cdigos de
moralidad que alimentaron las emociones espirituales del hombre. En las antiguas
tradiciones, se tuvo ingente ayuda y fue necesaria mucha experiencia antes de que un
individuo pudiera sacar provecho de los descubrimientos que se pueden lograr por las
prcticas de meditacin. Es que el hombre moderno har uso de estos fragmentos de
antiguas tradiciones, de la misma forma, a saber con propsitos egostas, como lo hizo la
ciencia moderna con los grandes descubrimientos acerca del mundo externo?.
Establecer relaciones con la realidad interior basado en la misma actitud que utiliz
respecto de su realidad externa? Sobre esta respuesta gira la crisis de la situacin
contempornea.
Las ambigedades del renacimiento religioso actual son sorprendentemente evidentes en
las antiguas religiones que han enraizado en las pasadas dcadas particularmente en
Norte Amrica e Inglaterra. Numerosos y tiles como existen cientos de grupos pequeos
y grandes en el mundo occidental que han crecido alrededor de uno u otro maestro
emigrado de oriente. La Meditacin Trascendental y el as llamado movimiento Hare
Krishna son solamente los ejemplos ms conocidos. Centros para la prctica del Zen
budista, directa o indirectamente relacionados con un maestro japons actual, existen en
la mayora de las ciudades americanas; se encuentran an lamas del tibet, como
Chogyam Trumpa, que han encontrado numerosos seguidores entre quienes se cuentan
algunas de las ms influyentes y sofisticadas mentes de la actual escena cultural. El
islamismo mstico (sufismo) tambin ha comenzado a atraer numerosos seguidores, pero
su xito en occidente, en el presente, no se puede comparar con el alcanzado por el
budismo.
Al mismo tiempo que se extiende este influjo de las religiones orientales, presenciamos
tambin una sorprendente renovacin de la Cristiandad Pentecostal haciendo nfasis en
el aspecto emocional de la persona de Cristo y que ofrece a sus seguidores una forma de
intensa experiencia religiosa que hasta hace poco estaba limitada geogrfica y
sociolgicamente a sociedades tecnolgicamente avanzadas de occidente. La bsqueda
de mtodos cristianos de meditacin y contemplacin tambin han cobrado importancia
particularmente por influencia de los escritos del monje trapista americano Thomas
Merton quien, a su vez ha recibido fuerte influjo del budismo Zen tibetano.
Ante todo esto la pregunta ineludible es si los modos de bsqueda espiritual pueden ser
realmente efectivos en un mundo que ha cortado casi totalmente sus ataduras con el
antiguo modo de vivir. Las formas por las que la verdad una vez se transmiti son
inaplicables a las condiciones de la vida moderna?. Esta pregunta persiste porque entre
los seguidores de las nuevas religiones uno puede ser testigo del proceso por el cual
solamente se aceptan aquellos aspectos de las antiguas tradiciones que paren relevantes
o atractivos. Puede una parte de la tradicin conducir al mismo resultado al que alguna
vez condujo la Tradicin ntegra? Este ha sido siempre un problema en la historia
espiritual de la humanidad: la tendencia de la mente a seleccionar de una enseanza solo
los aspectos que agradan, en tanto que desecha otros aspectos tambin necesarios, de
esta manera se crea una religiosidad subjetiva extraa a una totalidad cuidadosamente
integrada. Este es uno de los significados ms fundamentales del trmino idolatra en las
enseanzas judeocristianas: el hombre no debe crear su propio Dios. En todo caso
muchos de los extraordinarios maestros venidos desde Asia a occidente estn lidiando
ahora con este problema. Tendrn xito al trasmitir al hombre moderno la esencia
trabajable de la religin, en tanto que se adapta a los aspectos externos del
temperamento moderno, ni9nguno lo puede an afirmar.



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