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El modelo actual del tomo se basa en la mecnica cuntica ondulatoria, la cual est

fundamentada en cuatro nmeros cunticos, mediante los cuales puede describirse un


electrn en un tomo.
El desarrollo de esta teora de 1920 es el resultado de las contribuciones de destacados
cientficos entre ellos Einstein, Planck (1858-1947), de Broglie, Bohr (1885-1962),
Schrdinger (1887-1961) y Heisenberg..
La siguiente figura muestra las modificaciones que ha sufrido el modelo del tomo desde
Dalton hasta Schrdinger.




NMEROS CUNTICOS

1) NMERO CUNTICO PRINCIPAL (n)
Representa los niveles energticos. Se designa con nmeros enteros positivos desde n=1
hasta n=7 para los elementos conocidos.
Para calcular el nmero mximo de electrones que acepta cada nivel se calcula con la
frmula 2n donde "n" es el nivel.
El valor de "n" determina el volumen efectivo.


2) NMERO CUNTICO SECUNDARIO O AZIMUTAL ( l )
Nmero acimutal
Arnold Sommerfeld (1868-1951) propuso la inclusin de nuevos nmeros cunticos. Del
movimiento planetario, se conoce que la forma ms general de una rbita es la elptica.
Sommerfeld propuso el nmero cuntico azimutal, l, como una medida de cmo de
elptica era la rbita, su excentricidad. Sommerfeld encontr que el valor l variaba desde
l=0 hasta el valor l=n-1, siendo l=0 una rbita perfectamente circular. De esta forma, el
nmero n ya no representa una rbita, sin que determina la distancia respecto al ncleo,
designa una capa, que puede contener desde l=0 hasta l=n-1 rbitas, todas a la misma
distancia del ncleo.
Determina el subnivel y se relaciona con la forma del orbital.
Cada nivel energtico ( n ) tiene "n" subniveles.
Se designa con nmeros que van de cero a n-1, los cuales se identifican con las letras s,
p, d, f.
NIVEL
SUBNIVEL
(nmero asignado)
LETRA
1 l = 0 s
2
l = 0
l = 1
s
p
3
l = 0
l = 1
l = 2
s
p
d


A continuacin se muestra la forma de los 4 subniveles: s, p, d, f

Cada subnivel acepta un nmero mximo de electrones:
s = 2 e-
p = 6 e-
d = 10 e-
f = 14 e-

3) NMERO CUNTICO MAGNTICO (m)

Pieter Zeeman (1865-1943) descubri en 1890 el efecto que lleva su nombre. Descubri
que en un gas dentro de un campo magntico, algunas lneas se desdoblaban, y
aparecan tripletes en torno a una lnea habitual. Tras la inclusin del nmero azimutal,
Bohr realiz nuevos clculos introduciendo el nmero cuntico magntico, m.
Un electrn girando alrededor de un ncleo es una corriente elctrica, y como tal, produce
un campo magntico perpendicular al plano en que se mueve el electrn. Es un pequeo
imn. Al aplicar un campo magntico externo, este imn se orienta, pero esta orientacin
se halla igualmente cuantizada, de forma que los valores que puede tomar m van desde
m=l, hasta m=l.
Representa los orbitales presentes en un subnivel.
Se designa con nmeros que van de -l a + l pasando por cero.
n l m
1 0 ( s ) 0
2
0 ( s )
1 ( p )
0
-1, 0, +1
3
0 ( s )
1 ( p )
0
-1, 0, +1
2 ( d ) -2, -1, 0, +1, +2
Cada orbital acepta un mximo de 2 electrones.
4) NMERO CUNTICO POR SPIN (s)
Tras la inclusin de los nmeros azimutal y magntico, quedaban explicados los tripletes
del efecto Zeeman. Sin embargo, el efecto Zeeman tambin presentaba otras colecciones
de lneas (dobletes), que no eran explicadas con estos nmeros, que se llam efecto
Zeeman anmalo.

Wolfang Pauli (1900-1958) intuy la existencia de un cuarto nmero cuntico, aunque no
fue capaz de concretar la idea. Fueron en cambio George Uhlenbeck y Sam Goudsmit
quienes propusieron el nmero cuntico de spin, s, cuya particularidad es que no es
debido a la rbita ocupada en el tomo, sino a la propia rotacin del electrn sobre s
mismo.

La existencia de un momento angular (rotacin) intrnseco del electrn qued evidenciada
con el clebre experimento de Stern y Gerlach: un haz de electrones atraviesa un campo
magntico no uniforme. La interaccin del campo magntico con el momento angular
produce que el electrn se desve de su trayectoria. Segn la fsica clsica, cada electrn
tendra una orientacin del momento angula respecto del campo magntico al azar, de
forma que cada uno sufrira una desviacin distinta, y el haz se abrira de forma continua
sobre un rea. Sin embargo, lo observado era que el haz se divide en dos haces
perfectamente definidos.


Este resultado sugiere que el momento angular intrnseco del electrn est cuantizado, y
slo puede tener dos valores posibles de s: +1/2 y -1/2, que ms coloquialmente se
suelen denominar spin arriba o spin abajo. Este valor de spin convierte a la rotacin en un
fenmeno sumamente extrao. El spin viene describir la simetra de la rotacin.


Se relaciona con el giro del electrn sobre su propio eje. Al estar juntos en un mismo
orbital, un electrn gira hacia la derecha y otro hacia la izquierda. Se le asignan nmeros
fraccionarios: -1/2 y +1/2
En resumen los nmeros cunticos se expresan :
n : Nivel de energa (1, 2, 3, 4, 5, 6, 7)
l : Orbital (s=0, p=1, d=2 y f=3) de l =0 (orbital s) hasta n - 1.
m : magntico (m=-l ,0 +1) desde -l, pasando por cero, hasta +l.
s : spin (-1 , + 1 ).
Los nmeros cunticos sirven a su vez para entender la informacin que aporta la
configuracin electrnica
De esta forma se pueden obtener los nmeros cunticos de los electrones de los niveles
superiores.