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Dr.

Rafael Calduch Conflictos en el siglo XXI y nuevos retos informativos 1



3.- La Informacin y propaganda en los conflictos blicos: categoras y estrategias.

Apuntada ya la importancia que poseen la propaganda y los medios de comunicacin en
las guerras y los diversos tipos de terrorismo, podemos avanzar en el estudio de las
diferencias que existen entre la informacin y la propaganda como instrumentos
importantes, aunque no decisivos, de los beligerantes y su funcin como contenidos de
los mensajes difundidos por los medios de comunicacin de masas en relacin con los
conflictos blicos activos.
1

La informacin en el conflicto blico presenta dos dimensiones esenciales: la
informacin evaluada para satisfacer los requerimientos estratgicos y tcticos de los
beligerantes y que se denomina inteligencia militar, de una parte, y aquella informacin
evaluada que se destina a impedir o, al menos, dificultar, la inteligencia militar del
enemigo que constituye la denominada contrainteligencia, una de cuyas actividades
ms importantes es la labor de desinformacin.

Contrariamente a lo que se suele afirmar, la contrainteligencia no consiste slo, ni
prioritariamente, en actividades propagandsticas sino en generar una informacin,
secreta o discreta, deliberadamente manipulada para inducir errores en las evaluaciones
de los servicios de inteligencia del enemigo y a travs de ellos en sus mandos, adems
de imponer la censura oficial a todas las comunicaciones, pblicas o privadas, de las
partes beligerantes y muy especialmente a las noticias difundidas por los medios de
comunicacin de masas.

Los objetivos ltimos del uso de la informacin en el transcurso de los conflictos
blicos es reforzar la estrategia y tctica militares propias al tiempo que se intenta
debilitar las del enemigo. Las principales fuentes de esta informacin son los rganos
gubernamentales, especialmente los Estados Mayores de los ejrcitos, as como los
medios de comunicacin de masas oficiales que difunden noticias, comentarios y
anlisis sobre el desarrollo del conflicto blico.

Por lo que atae a la informacin sobre el conflicto blico, sta se genera por los
gobiernos y los medios de comunicacin y se concentra en sus noticias y anlisis de
periodistas y expertos, generando as otra forma de inteligencia a la que podemos
denominar inteligencia civil. Los destinatarios de este tipo de informacin sobre el
conflicto son fundamentalmente la opinin pblica y los gobiernos, tanto de las partes
beligerantes como de terceros pases. El objetivo directo de la inteligencia civil es
condicionar las decisiones gubernamentales en el mbito de la poltica exterior y de la
defensa, prioritaria pero no exclusivamente, en aquellos pases que intervienen
directamente como beligerantes en las contiendas o estn directamente relacionados con
ellas.

En los ltimos tres lustros, la informacin sobre los conflictos blicos armados
difundidas por los medios de comunicacin, se ha revelado decisiva para movilizar a la
opinin pblica y su capacidad de presin sobre gobiernos y organismos
internacionales, con vistas a promover operaciones de paz y respaldar o inhibir
intervenciones militares internacionales desarrolladas al margen del sistema de

1
- SAHAGUN, F.- De Guntenberg a Internet.- Edit.Fragua. 2 ed., Madrid, 2004.
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seguridad de Naciones Unidas. Los casos de las operaciones de paz en la antigua
Yugoslavia, en la invasin de Kuwait por Irak o en Timor Oriental, son ejemplos
significativos de la primera categora, en cambio las intervenciones en Kosovo (1999) o
en Irak (2003) son reveladoras del segundo tipo.
2

En cuanto a la propaganda, tambin podemos diferenciar entre la propaganda en el
conflicto blico, es decir el uso de la propaganda como un instrumento de apoyo a la
estrategia militar de los contendientes, y la propaganda sobre el conflicto blico,
entendida como la difusin entre la opinin pblica de terceros pases no intervinientes
en la contienda, de la propaganda desarrollada por organismos gubernamentales y
medios de comunicacin de masas.

La principal distincin que debemos realizar de la propaganda en el conflicto blico,
diferencia entre la propaganda persuasiva y la propaganda subversiva. La primera
utiliza la manipulacin de las informaciones y/o noticias para reforzar la estrategia
militar del contendiente que la propaga y mantener la adhesin de su poblacin civil al
esfuerzo humano y material que debe soportar durante la guerra. La propaganda
subversiva, en cambio, se difunde entre las fuerzas armadas enemigas para introducir
confusin en el desarrollo de su estrategia militar y debilitar sus capacidades tctica y
logstica.

En cambio, cuando se trata de dividir las lealtades de la poblacin civil del enemigo se
suele utilizar una combinacin de ambas formas de propaganda. La propaganda
persuasiva intentar consolidar las convicciones de aquellos sectores de la poblacin
civil que demuestran una actitud contraria o, al menos, de resistencia al esfuerzo exigido
por la guerra, mientras que la propaganda subversiva tratar de generar las actitudes de
oposicin o resistencia en nuevos sectores de la sociedad civil que hasta entonces se
haban demostrado leales al esfuerzo de guerra que se les haba exigido.

Para el desarrollo de la propaganda sobre el conflicto blico se utilizarn tres estrategias
propagandsticas bsicas: la difusin de noticias falsas como veraces; la difusin de
noticias incompletas y el silencio informativo. La falsedad de las noticias presentadas
como veraces, a su vez, presenta tres formas principales de manipulacin informativa: la
falta de autenticidad de las fuentes, la ausencia de fiabilidad en los contenidos y la
seleccin de los medios de comunicacin que deben difundirla. De estas tres frmulas,
las dos primeras tienen como finalidad la instrumentalizacin de los propios medios de
comunicacin convirtindolos en agentes propagandistas involuntarios y, de ese modo,
lograr que la opinin pblica le conceda una credibilidad a los mensajes
propagandsticos que de otro modo nunca le concedera.

La tercera formula, en cambio, consiste en dar acceso exclusivo a las supuestas noticias
veraces de aquellos medios de comunicacin que o bien no cuestionarn su
autenticidad, por carecer de independencia respecto del propagandista, o siendo
independientes no podrn cuestionar la veracidad de las noticias propagandsticas
porque se les impide la contrastacin con los hechos u otras fuentes de informacin.
3


2
- CATALN, M.; VERES, L. (Coords.).- Estrategias de la desinformacin. Actas del seminario
Estrategias de la desinformacin.- Edit. Biblioteca Valenciana. Generalitat Valenciana. Valencia, 2004.
3
- Una forma muy frecuente de empleo de esta estrategia de propaganda consiste en la retirada de la
acreditacin de corresponsales por las autoridades militares de alguna de las partes beligerantes a los
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La propaganda basada en las noticias incompletas consiste en presentar los contenidos
de las noticias como si contuviesen toda la informacin decisiva y necesaria para que la
opinin pblica pueda tener un conocimiento suficiente de la evolucin del conflicto
blico. A diferencia de la censura en la que los medios de comunicacin tienen un
conocimiento exacto del alcance del contenido de la noticia que se les ha suprimido y,
por tanto, saben que la noticia est incompleta, en esta modalidad de propaganda, los
medios de comunicacin consideran que estn difundiendo informacin veraz y toda la
informacin imprescindible para que la opinin pblica conozca la realidad del
conflicto armado.

Es frecuente que esta propaganda surja no tanto como resultado de una estrategia
deliberada de los beligerantes cuanto por la falta de independencia, de recursos o de
tica profesional de los medios de comunicacin y de sus periodistas. En muchas
ocasiones son los propios medios de comunicacin de masas los que difunden noticias,
an sabiendo que son incompletas, como si tradujesen toda la informacin sobre la
realidad de los acontecimientos blicos, sencillamente por criterios de rentabilidad
econmica o debido a su afinidad ideolgica con alguna de las partes beligerantes.

Finalmente existe una forma de propaganda mucho ms sutil que las anteriores y cada
vez ms frecuentemente empleada, denominada apagn informativo, que consiste en
silenciar, total o cuasitotalmente, las noticias que se poseen sobre un conflicto blico,
consiguiendo as que la opinin pblica centre su atencin y su influencia en otros
sucesos ajenos a la contienda. Conviene subrayar que el silencio informativo no es
equiparable ni a la censura, que siempre es impuesta por las autoridades de las partes
beligerantes, ni tampoco a la estrategia de seleccin de los medios de comunicacin. En
el caso que nos ocupa se trata de que las autoridades impidan el acceso a los
corresponsales al conocimiento de ciertos sucesos blicos o que los propios medios de
comunicacin decidan no publicar las noticias transmitidas por sus corresponsales de
guerra.

La combinacin de todas estas estrategias y frmulas de manipulacin informativa tiene
como resultado que la mayora de noticias sobre los conflictos armados que le llegan a
la opinin pblica a travs de los medios de comunicacin, son simple propaganda y no
cumplan los requisitos mnimos, tanto de contenido como formales, para que puedan ser
consideradas autnticas noticias informativas.

4.- De la guerra de Vietnam a la intervencin angloamericana en Irak: estudio de
seis casos prcticos.

Cuando nos trasladamos del mbito terico al anlisis concreto de algunos conflictos
blicos que se han desarrollado durante la segunda mitad del siglo XX y comienzos del
XXI, podemos percibir muy claramente cmo ha evolucionado el uso de la informacin
y la propaganda en las guerras.
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periodistas de aquellos medios de comunicacin que tambin poseen corresponsales acreditados en las
restantes partes del conflicto blico.
4
- Para un estudio emprico de las noticias internacionales sobre los conflictos sigue siendo til la obra
de: STEVENSON,R.L. y SHAW,D.L.-Foreign News and the New World Information Order.-
1984.Ed.Iowa State University Press. (traduccin de A. Espinet y L. Porta.-Las noticias internacionales y
el nuevo orden en la informacin mundial.- Edit.Mitre. Barcelona,1985.)
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1.- La Guerra de Vietnam

Despus de la Segunda Guerra Mundial, la contienda blica ms importante del siglo
pasado desde el punto de vista informativo y propagandstico fue la guerra de Vietnam.
Se suele afirmar, de forma un tanto exagerada, que las imgenes que diariamente
presentaban los informativos televisados sobre esta guerra resultaron decisivos para
forzar la retirada de los Estados Unidos de Vietnam. En realidad fue la falta de xitos
militares, a pesar de la abrumadora superioridad de medios militares norteamericanos
desplegados sobre el terreno, lo que a la larga forz la negociacin, la retirada militar y
la paz con Vietnam del Norte.

Durante esta guerra, Estados Unidos sigui una estrategia de informacin y propaganda
similar a la que tantos rditos polticos y militares le haba ofrecido en las dos
contiendas anteriores, la Segunda Guerra Mundial y la Guerra de Corea. Bsicamente
esta estrategia trat de presentar la propaganda como informacin, con la finalidad de
lograr la adhesin y lealtad del pueblo norteamericano a la creciente intervencin militar
en apoyo del gobierno de Vietnam del Sur. Se trataba, por tanto, de una propaganda
persuasiva dirigida como pblico primario a la opinin norteamericana y como pblico
secundario a la opinin de los pases occidentales, en una etapa en la que el
enfrentamiento Este-Oeste estaba en pleno auge.

Si bien es cierto que la propaganda norteamericana utiliz profusamente la televisin,
llegndose incluso a afirmar que fue la primera guerra televisada, tambin recibi una
atencin exhaustiva por parte de la prensa diaria.

Pero semejante estrategia propagandstica termin rebasando el marco de los medios de
comunicacin y afect directamente los contenidos de los propios informes oficiales,
convirtindose as en un instrumento de autoconviccin en los propios crculos oficiales
del Pentgono y la Casa Blanca. Como demostrara la publicacin de los Papeles del
Pentgono, los informes sobre la evolucin militar de la contienda estuvieron plagados
de errores, informaciones incompletas y falsedades que contribuyeron poderosamente a
debilitar la estrategia militar y poltica de Estados Unidos.

Por su parte las autoridades norvietnamitas practicaron una estrategia que combinaba la
propaganda con un importante silencio informativo. Su pblico primario era la
poblacin local, tanto de Vietnam del Norte como del Sur, mientras que el pblico
secundario eran las sociedades de los pases comunistas junto con los grupos y partidos
izquierdistas de los pases occidentales. En ambos casos los principales medios
propagandsticos fueron la radio, los panfletos y los pasquines grficos.

El objetivo prioritario de la propaganda difundida en el territorio de Vietnam del Sur era
estimular la resistencia de la poblacin civil a las actividades militares norteamericanas
y la rebelin contra sus propias autoridades. En definitiva, se trat de una propaganda
subversiva, desplegada con notable xito, que ms que destacar los xitos militares
norvietnamitas, enfatiz la corrupcin del gobierno survietnamita as como los abusos y
atropellos contra la poblacin civil cometidos por las tropas norteamericanas. Casos
como la matanza de My Lai, contribuyeron poderosamente a reforzar la credibilidad de
esa propaganda, incluso en los pases occidentales.
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2.- La invasin de la isla de Granada (1983)

La intervencin de Estados Unidos en la isla de Granada para rescatar a un grupo de sus
ciudadanos, fue el motivo oficial esgrimido para derrocar el rgimen de orientacin
comunista implantado en la isla con el apoyo cubano. La importancia de esta
intervencin, por lo dems de escasa importancia poltica y militar, radic en que fue la
primera vez que el gobierno norteamericano utiliz la estrategia de seleccin de los
medios de comunicacin que pudieron acceder a la isla tras su ocupacin por las tropas
estadounidenses.
5


En efecto, en este conflicto armado Estados Unidos recurri a la estrategia
propagandstica de limitar la informacin a la que tuvieron acceso los medios de
comunicacin que, previamente, ya haban sido seleccionados entre los ms afines a la
poltica de la Administracin Reagan. El desarrollo de esta estrategia consisti en
presentar la informacin parcial como informacin completa, apoyndose en la
credibilidad de los medios de comunicacin que accedieron a la zona.

Obviamente el pblico primario de esta propaganda era la sociedad norteamericana y el
pblico secundario el resto de pases latinoamericanos, especialmente los del rea
caribea. En definitiva se trata de difundir un doble mensaje, en primer lugar se deseaba
presentar al pblico americano la imagen de un gobierno fuerte y anticomunista capaz
de proteger sus intereses y sus vidas en cualquier parte del continente, empleando
incluso la fuerza si fuera necesario y al mismo tiempo, al resto de los pases
latinoamericanos se les transmita el principio intangible de la poltica exterior de
Washington para la regin de que no se toleraran cambios de rgimen por la fuerza
contrarios a su hegemona en la zona, en una etapa en la que existan importantes
movimientos guerrilleros en Nicaragua; El Salvador y Guatemala. El contenido de los
mensajes propagandsticos fue primariamente persuasivo y se recurri a la televisin y
la prensa como los principales medios de difusin de la propaganda

3.- La guerra Irn-Irak o Primera Guerra del Golfo (1980-1988)

La guerra desencadenada entre estos dos pases por el control de los territorios y pozos
petrolferos de Chat-el-Arab, ha sido la guerra ms larga y cruenta de la zona del Golfo
hasta la actualidad. Este es un hecho que, a menudo, se omite cuando se analizan las
guerras que se han producido con posterioridad a este conflicto blico. El rgimen laico
baazista del dictador Sadam Hussein se enfrent militarmente al rgimen teocrtico
musulmn del ayatollah J omeini, en un conflicto armado que, de acuerdo con las
estimaciones, provoc 450.000 vctimas directas.
6

En este conflicto, ambas partes practicaron la estrategia de difundir la propaganda
silenciando la informacin, pero mientras el rgimen irak concentr sus esfuerzos en la
propaganda persuasiva, destinada a movilizar la lealtad de la poblacin al esfuerzo de
guerra, el gobierno de Tehern conjug la propaganda persuasiva, orientada a la

5
- PIZARROSO, A. - La guerra de las mentiras.- Edit. Eudema. Madrid,1991.
SERVAES,J.-"European News Coverage of the Grenada Crisis".-J ournal of Communication,vol.41,n 4
(1991);pgs.28-41.
6
- Datos obtenidos de la base de datos KOSIMO, elaborada por el Heidelberg Institute on International
Conflict Research: http://www.hiik.de/en/index_e.htm
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poblacin iran, con la subversiva, destinada a desencadenar la resistencia y sublevacin
de la poblacin musulmana irak de orientacin mayoritariamente chiita.

Las diferencias polticas y religiosas de los regmenes de ambos pases, tambin
diferenciaron los pblicos secundarios a los que se dirigieron. La propaganda irak se
dirigi a condicionar la opinin del mundo rabe, enfatizando las caractersticas
culturales rabes de los irakes frente a la lengua y culturas farses de la poblacin iran,
al tiempo que destacaba el papel de contencin que el gobierno de Bagdad estaba
realizando frente a las tendencias revolucionarias jomeinistas, en un claro intento por
alcanzar el apoyo de la opinin pblica y los gobiernos occidentales. En cambio, la
propaganda iran se concentr en la defensa de la pureza religiosa islmica frente al
laicismo del rgimen de Sadam Hussein, con el claro propsito de influir en las
poblaciones de los pases islmicos.
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Habida cuenta de que en ambos pases existan porcentajes de analfabetismo entre la
poblacin adulta superiores al 30 %, los principales medios de comunicacin utilizados
para la difusin de la propaganda fueron la radio y la televisin. No obstante, las
restricciones impuestas por el rgimen teocrtico iran al uso de la televisin oblig a
sustituir una parte de su capacidad de propaganda por la actividad desarrollada por los
clrigos islmicos a travs de las mezquitas en las oraciones de los viernes.

La capacidad de movilizacin de la poblacin iran demostrada por la propaganda
directa difundida a travs de los centros religiosos, sera retomada una dcada ms tarde
por los grupos islmicos radicales para propiciar el reclutamiento de los miembros de
las organizaciones que, como en el caso de Al Qaida, constituiran el ncleo del
terrorismo musulmn en los inicios del siglo XXI.

4.- La invasin de Kuwait por Irak o Segunda Guerra del Golfo (1990-1991).

A diferencia de la guerra entre Irak e Irn que tuvo un alcance exclusivamente regional,
la guerra desencadenada por la ilegal invasin de Kuwait por tropas irakes alcanz una
dimensin mundial debido a la intervencin del Consejo de Seguridad de NN.UU. y su
decisin de llevar a cabo una operacin de imposicin de la paz para la restauracin del
orden internacional en la regin del Golfo prsico, en la que participaron militarmente
las principales potencias occidentales (EEUU.; ReinoUnido y Francia) como miembros
de una coalicin internacional en la que tambin intervinieron tropas de otros pases,
incluidos algunos rabes y musulmanes.

La importancia estratgica y econmica de la regin del Golfo, unido a la actuacin de
la coalicin internacional y a las nuevas tecnologas militares empleadas, concedieron a
esta contienda una relevancia informativa y propagandstica mundiales y unas
caractersticas novedosas pues, no en vano, era la primera guerra surgida tras el fin de la
bipolaridad.

Mientras el gobierno de Bagdad practic una estrategia basada en la sustitucin de la
informacin por la propaganda, atenindose a la experiencia acumulada en la contienda
con Irn, las autoridades de Washington siguieron con su estrategia propagandstica de
ofrecer una informacin oficial parcial y limitada como si fuese informacin completa.

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- Conviene recordar que existen pases islmicos que no pertenecen a la cultura rabe como Indonesia;
Pakistn y Nigeria, por citar algunos de los ms poblados, adems de pases caucsicos y africanos.
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No obstante y a diferencia de la invasin de Granada, la Administracin del Presidente
Bush impidi, al menos durante la mayor parte del conflicto, el acceso de los medios de
comunicacin a los frentes de batalla, imposibilitndoles para contrastar el alcance y la
veracidad de la informacin oficial que se les ofreca. Los briefings diarios que
realizaron los mandos militares del general Schwarzkopf constituyeron la principal y
casi exclusiva fuente oficial de informacin y propaganda sobre el desarrollo de esta
contienda.

Ambas partes orientaron sus estrategias propagandsticas a la persuasin de los
pblicos, pero mientras Bagdad tena como pblico primario la poblacin irak y como
pblicos secundarios al conjunto de poblaciones rabes y/o musulmanas, Washington
diriga su propaganda primariamente hacia la opinin pblica norteamericana y
secundariamente a la opinin pblica mundial, incluida la de los pases rabes y/o
musulmanes.

Por ese motivo, el discurso propagandstico del gobierno irak conjug la idea islmica
de yihad con la necesaria rebelin del mundo rabe frente a la opresin occidental,
apelando incluso a temas tan clsicos y con un seguro poder de movilizacin popular
como el conflicto palestino-israel y la corrupcin de los gobiernos rabes aliados de
Estados Unidos. Los mensajes de resistencia frente a las resoluciones del Consejo de
Seguridad se mezclaron con las constantes referencias a la pureza moral de la causa
irak y la superioridad poltica y militar frente a la coalicin internacional.

En cambio, el discurso norteamericano se concentr en destacar el carcter tirnico y
arbitrario del rgimen de Sadam Hussein, su violacin de la legalidad internacional y la
disponibilidad de arsenales de destruccin masiva. La combinacin de todos esos
elementos facilit la versin de Washington de que el gobierno irak se haba convertido
en una amenaza para la seguridad mundial y no slo para los pases vecinos. Ello
justificaba la legitimidad y la legalidad de la causa que representaba la coalicin
internacional, dirigida por los Estados Unidos, lo que se corresponda con su
superioridad militar que garantizara el xito de una abrumadora intervencin armada
destinada a someter al rgimen de Sadam a las exigencias de las potencias mundiales.

Al igual que ocurri con la anterior guerra del Golfo, las autoridades irakes recurrieron
al uso masivo de las cadenas oficiales de televisin y radio para difundir sus mensajes
propagandsticos que, por otra parte, no podan ser desmentidos ni corregidos por otros
medios de comunicacin porque prcticamente todos los corresponsales, salvo los de la
CNN, haban sido expulsados del pas.
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Estados Unidos emple, por vez primera, la televisin por satlite lo que le confiri una
capacidad de difusin mundial y en tiempo real que increment ostensiblemente la
credibilidad de los mensajes propagandsticos y las informaciones incompletas. El papel
desempeado por la cadena CNN para reforzar esta estrategia propagandstica fue, sin
duda, decisivo ya que pudo transmitir en directo y por primera vez en la historia, el
comienzo de las hostilidades con el ataque masivo de misiles y bombardeos areos

8
- El periodista espaol Alfonso Rojo permaneci durante toda la contienda en Bagdad y recopil una
amplia informacin sobre li vivido en esas semanas en undiario de guerra que, sin embargo, no pudo
publicar hasta su regreso a Madrid, una vez concluido el conflicto. Por ese motivo, su informacin nunca
form parte de las noticias sobre la guerra mientras sta dur.
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sobre Bagdad. Como en contiendas anteriores, la propaganda televisada norteamericana
se reforz con las noticias y comentarios en la prensa.

La segunda guerra del Golfo demostr de un modo irrefutable, la enorme dependencia
que los medios de comunicacin poseen en una contienda respecto de las autoridades
militares a pesar de los avances realizados por las tecnologas de comunicacin a
distancia. El constante recurso de los medios de comunicacin occidentales a los
asesores de defensa y los especialistas internacionales, con el fin de poder reconstruir la
informacin fragmentaria ofrecida por la Casablanca y el equipo de Schwarzkopf, de
una parte, y desentraar la situacin real a partir de la propaganda irak, de otra,
demostr mejor que cualquier otro argumento, la incapacidad de esos medios de
comunicacin para poder eludir su instrumentalizacin por los beligerantes en las
guerras de finales del siglo XX.

5.- La guerra de Kosovo (1999)

El conflicto entre la mayora albanokosovar musulmana y la minora serbia ortodoxa en
esa regin autnoma de la antigua Yugoslavia, se empez a fraguar a partir de 1989 con
las reivindicaciones independentistas de los albaneses de Kosovo, duramente reprimidas
por el gobierno serbio de Belgrado. El estallido de las tres guerras balcnicas
(Eslovenia; Croacia y Bosnia-Herzegovina), dejaron en suspenso el conflicto durante el
perodo 1991-1997.

Precisamente el fracaso militar cosechado por el gobierno de Milosevic en las tres
contiendas, estimul las expectativas independentistas y potenci el hostigamiento
militar de la guerrilla albanokosovar de la UCK, al tiempo que impulsaba la poltica
panserbia del uso de la fuerza en los territorios de Kosovo, con el pretexto de garantizar
la proteccin de la minora serbia en esa provincia autnoma.

Puesto que la comunidad internacional ya estaba presente en la zona para garantizar el
cumplimiento de los acuerdos de paz y la independencia de Croacia y Bosnia-
Herzegovina, era evidente que el conflicto armado de Kosovo, ms tarde o ms
temprano, terminara involucrando a las Naciones Unidas y las grandes potencias
mundiales, primero en un intento de evitar la escalada en el conflicto mediante una
operacin de mantenimiento de la paz y, llegado el caso, en una operacin de
imposicin de la paz si aquella fracasaba, como unos aos antes haba ocurrido en la
vecina Bosnia-Herzegovina.

La ofensiva militar lanzada por los serbios en 1998 contra la guerrilla, combinando la
actuacin de fuerzas paramilitares con unidades de las fuerzas armadas serbias, provoc
la escalada tan temida por la comunidad internacional que oblig a las partes, a travs
del Grupo de Contacto, a entablar conversaciones en Rambouillet (23 de Febrero de
1999) para poner fin a las matanzas y a la deportacin masiva de albanokosovares que
estaban realizando las tropas serbias.

El fracaso de dichas conversaciones y la incapacidad del Consejo de Seguridad para
adoptar una operacin de imposicin de la paz por la explcita amenaza de veto de los
gobiernos ruso y chino, convirtieron a los 700.000 refugiados albanokosovares
establecidos en Macedonia; Albania y Montenegro, en un problema de seguridad
regional sin perspectivas de solucin. Ante esta situacin y sin un mandato expreso del
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Consejo de Seguridad, el Consejo Atlntico decidi desencadenar una ofensiva area el
26 de Marzo, con dos objetivos bien definidos: destruir la capacidad militar serbia y
establecer las condiciones propicias para una ocupacin terrestre por parte de las tropas
de la OTAN que garantizasen el retorno seguro de los refugiados.

Durante la contienda, la estrategia propagandstica seguida por Milosevic fue idntica a
la que haba practicado en las guerras balcnicas previas: el silencio informativo oficial
y la difusin de la propaganda como informacin. La expulsin de la mayora de los
corresponsales extranjeros, dej el pas sin fuentes informativas independientes que
garantizasen la veracidad de las noticias difundidas por el gobierno de Belgrado a travs
de los medios de comunicacin oficiales, especialmente la televisin.

Pero junto con el recurso a la televisin como el principal instrumento propagandstico,
motivo por el que se convirti en un objetivo militar prioritario para los ataques areos
de la OTAN, el gobierno serbio recurri por vez primera a la propaganda a travs
Internet. Surgieron decenas de sitios web, aparentemente independientes pero en
realidad contratados y controlados por las autoridades de Belgrado, en los que se
criticaba abiertamente los bombardeos de la OTAN y se difundan noticias, fotografas
y vdeos, cuya fuente no se revelaba o estaba manipulada, sobre los devastadores
efectos que la intervencin de la OTAN estaba ocasionando sobre la poblacin civil.

Esta propaganda electrnica tuvo un efecto sobre los medios de comunicacin
occidentales que neutraliz en buena medida la informacin-propaganda oficial de la
OTAN, aunque el verdadero impacto de la propaganda serbia por Internet sobre la
opinin pblica internacional, no haya sido todava objeto de investigaciones cientficas
relevantes.

El objetivo prioritario de la propaganda serbia era subversivo, ya que buscaba la
movilizacin de la opinin pblica occidental y centroeuropea contra la intervencin
militar de la OTAN, tratando as de dificultar su estrategia militar mediante la
deslegitimacin poltica y social.

Por su parte, la OTAN practic una estrategia de propaganda basada en la informacin
veraz pero limitada, que se present oficialmente como una informacin completa y
exhaustiva. La realizacin de briefings diarios por un portavoz de la Alianza, tena
como finalidad alcanzar la mxima credibilidad de sus noticias en los principales
medios de comunicacin acreditados en Bruselas. La difusin de la propaganda se
concentr en la televisin por satlite y en la prensa, reproduciendo as el esquema
utilizado en la segunda guerra del Golfo y mantenido durante las guerras balcnicas.

La propaganda atlantista se dirigi a reforzar la legitimidad de la intervencin militar,
en ausencia de una legalidad internacional que la respaldara, persuadiendo a la opinin
pblica de los pases aliados pero tambin a la de los pases centroeuropeos, de la
necesidad del uso de la fuerza para poner fin al genocidio que estaban practicando los
serbios, incluso al precio de violar el derecho internacional puesto que el Consejo de
Seguridad no haba aprobado ninguna operacin de imposicin de la paz.

Este discurso propagandstico que antepona la justicia a la norma jurdica, precisamente
dirigido a unas sociedades articuladas en sistemas polticos democrticos y estados de
derecho, result muy eficaz y logr la adhesin de una amplia mayora de la opinin
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norteamericana y europea opuesta a los bombardeos y la posterior ocupacin militar del
rea, demostrando as la decisiva funcin complementaria que puede desempear la
propaganda en el desarrollo de una contienda.

La experiencia propagandstica de la guerra de Kosovo result decisiva para
comprender en todo su alcance, la estrategia y retrica utilizadas por la propaganda de
la Administracin Bush durante los meses previos a la intervencin en Irak, slo que en
este caso los mensajes trataron de primar la seguridad a la legalidad en un contexto
informativo donde faltaron las noticias verificadas y, sobre todo, las imgenes sobre la
realidad y el alcance de la amenaza generada por las armas de destruccin masiva
irakes.

6.- La invasin angloamericana de Irak o Tercera Guerra del Golfo (2003)

El incumplimiento por el rgimen de Sadam Hussein de las condiciones impuestas por
el Consejo de Seguridad en la resolucin 687 (3 de Abril de 1991), al decidir la
expulsin de los observadores internacionales encargados de la verificacin del desarme
de cualquier tipo de armamento de destruccin masiva, abri poltica y jurdicamente el
camino para que Washington lograse la aprobacin, por unanimidad del Consejo de
Seguridad, de la resolucin 1441 (8 de Noviembre de 2002) que inclua un ultimtum
explcito al gobierno de Bagdad en caso de incumplimiento, total o parcial, de las
obligaciones que se le imponan en materia de verificacin del desarme. Esta resolucin
tambin incluy una implcita y calculada referencia al uso de la fuerza al sealar que
en caso de incumplimiento Irak se expondr a graves consecuencias.

El debate internacional que se desencaden durante los cinco meses que mediaron entre
la citada resolucin y el desencadenamiento de la intervencin angloamericana en Irak
(20 de Marzo de 2003), estuvo dominado por la propaganda difundida entre los
partidarios y detractores del uso de la fuerza para resolver la situacin de ese pas. La
ausencia de unos informes definitivos por parte de los observadores responsables de la
verificacin del desarme qumico y la manipulacin documental realizada por los
gobiernos de Washington y Londres unido a la ambigedad del rgimen de Sadam en el
cumplimiento de sus obligaciones y al clima dominante en Estados Unidos tras los
atentados del 11S, contribuyeron a alimentar el debate propagandstico a escala
mundial.
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Durante estos meses, las campaas de informacin y propaganda se concentraron en tres
temas: la existencia o no de armas de destruccin masiva, lo que implicaba el
incumplimiento por el rgimen de Bagdad de la resolucin 1441; el modo de
compatibilizar las exigencias de la seguridad internacional con las de la legalidad
internacional, tratando de evitar el deterioro de la credibilidad y eficacia del sistema de
seguridad colectiva de Naciones Unidas y, por ltimo, la necesidad del recurso a la
fuerza o de medidas de coercin alternativas en caso de constatacin del
incumplimiento del desarme impuesto a Irak.

A la incapacidad de norteamericanos e ingleses de lograr que el Consejo de Seguridad
adoptase una resolucin que autorizase una operacin de imposicin de la paz, debido a

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- ZALDIVAR, C.A.; VALCARCEL, D.- Una conversacin sobre Irak.- Edit. Editorial Biblioteca
Nueva s.l. Madrid,2003.
BARDAJI, R. (Coord.).- Irak: reflexiones sobre una guerra.- Edit. Real Instituto El Cano. Madrid, 2003.
Dr. Rafael Calduch Conflictos en el siglo XXI y nuevos retos informativos 11
la oposicin de miembros con derecho a veto como Francia, Rusia y China, se le sum
la realidad del despliegue militar de 150.000 hombres realizado por estos dos pases,
generando una situacin poltica y militarmente difcil de sostener a medio y largo
plazo.

En estas circunstancias, el inicio de las hostilidades fue el resultado de una decisin
poltica que careca del respaldo de la legalidad internacional, motivo por el cual la
propaganda de la alianza angloamericana se concentr en destacar su eficacia militar y
las oportunidades polticas y beneficios socio-econmicos que se derivaran para la
poblacin irak tras la intervencin. En definitiva, la propaganda angloamericana
sustituy el discurso seguridad legalidad previo a la guerra por el de la legitimidad
frente a la legalidad que tan buen resultado le haba proporcionado en el caso de
Kosovo.

La finalidad prioritaria de la propaganda aliada fue lograr el apoyo de la opinin pblica
de Estados Unidos y el Reino Unido a la decisin poltica de intervenir militarmente en
Irak y slo de modo secundario, aspir a influir en las opiniones pblicas de otros
pases, tanto occidentales como rabes, para reducir las resistencias de sus pblicos. Por
ese motivo se utiliz preferentemente una estrategia que combin la informacin veraz
pero limitada con la autorizacin para la incorporacin en las unidades militares de los
corresponsales de guerra de los principales medios de comunicacin (embebed),
tratando as de reforzar la credibilidad de los informes oficiales de guerra con las
noticias difundidas por tales medios.

La exigencia de inmediatez en la difusin de las noticias as como la necesaria
movilidad de las tropas terrestres debido a la rpida evolucin de la contienda, impuso
que la propaganda aliada recurriese como medio de comunicacin dominante a la
televisin por satlite y las emisiones radiofnicas, complementadas con las noticias e
imgenes transmitidas por Internet y, en menor medida, la prensa diaria.

Por su parte, el rgimen de Sadam recurri a la conocida estrategia de propaganda sin
informacin con la nica diferencia de que en esta ocasin permiti a corresponsales
extranjeros, especialmente los de las televisiones Al Yazhira y Al Arabiya, permanecer
en Bagdad para que difundiesen imgenes y noticias sobre los bombardeos aliados y sus
vctimas civiles.

El objetivo esencial de esta estrategia era persuadir a la poblacin irak, especialmente
la de las grandes ciudades (Bagdad; Basora; Mosul; etc.), de la capacidad de resistencia
militar del rgimen tratando de evitar el desencadenamiento de rebeliones populares que
habran facilitado la invasin aliada y acelerado la derrota militar del rgimen.

Paralelamente se intent dificultar la posicin poltica de los gobiernos norteamericano
y britnico, movilizando la opinin pblica mundial y los gobiernos contrarios a la
guerra mediante la difusin de imgenes y noticias sobre los devastadores efectos que
los bombardeos areos y ataques terrestres estaban ocasionando entre una poblacin
civil supuestamente partidaria del rgimen y contraria a la presencia militar extranjera.

Para desarrollar su estrategia propagandstica, el gobierno de Bagdad utiliz
preferentemente la televisin y la radio, dejando el recurso a la prensa e Internet como
mediosde comunicacin accesorios. Es precisamente en el marco de esta estrategia de
Dr. Rafael Calduch Conflictos en el siglo XXI y nuevos retos informativos 12
desinformacin donde la presencia de corresponsales de guerra de otros pases,
especialmente de Estados Unidos y Europa Occidental, desempearon un destacado
papel en la labor de contrapropaganda respecto de los aliados que, sin embargo, termin
reforzando la credibilidad de la propaganda angloamericana al permitir a la opinin
pblica contrastar las declaraciones oficiales de los beligerantes, recibidas a travs de
los mismos medios de comunicacin, con la evolucin de una realidad blica que el
gobierno de Bagdad de ocultar o minimizar.

Precisamente el xito de la propaganda aliada convenciendo a norteamericanos y
britnicos de la necesidad y eficacia de la intervencin militar durante la contienda, a
pesar de las movilizaciones contrarias que se desencadenaron en todo el mundo, fue
tambin la causa de su fracaso para rentabilizar polticamente la victoria tras el conflicto
armado al constatarse que el Irak de la postguerra lejos de responder a la imagen de un
pas pacfico en proceso de democratizacin, entraba en una espiral de violencia
guerrillera y terrorista facilitada por y contribuyendo a la desvertebracin del Estado
irak, cuyas consecuencias de muerte, destruccin y caos fueron mucho ms graves que
las provocadas directamente por los ataques durante la guerra.

La experiencia de la reciente guerra del Golfo demuestra, mejor que cualquier otro
argumento, no slo la importancia de la propaganda como instrumento de los conflictos
blicos, algo ya experimentado durante todo el siglo pasado, sino que en las guerras del
siglo XXI, los contendientes debern elaborar y adaptar sus estrategias propagandsticas
diferenciando muy claramente los mensajes y pblicos esenciales durante la fase
preparatoria, en el transcurso de las hostilidades y tras la conclusin de la guerra,
teniendo muy presente que la primera y ltima de estas tres etapas pueden resultar
decisivas para la explotacin poltica del xito militar.