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Observaciones sobre el concepto de accin comunicativa (1982)

JRGEN HABERMAS
A las teoras sociolgicas de la accin les importa la clarificacin del concepto de accin social.
Un caso ejemplar de accin social es ciertamente la cooperacin entre (a lo menos) dos actores
que coordinan sus acciones instrumentales para la ejecucin de un plan de accin comn; pues,
conforme a ese modelo, pueden analizarse, por ejemplo, casos elementales de trabajo social.
ero incluso en las sociedades simples el trabajo es slo uno de !arios casos tpicos de
interaccin. or tanto, !o" a partir de la cuestin general de cmo es posible la accin en tanto
que social. #a pregunta$ %&'mo es posible la accin social() slo es el re!erso de otra
pregunta. %&'mo es posible el orden social(). Una teora de la accin que trate de responder a
estas cuestiones *a de poder se+alar aquellas condiciones bajo las que alter puede %conectar)
sus acciones con las acciones de ego.
,sta e-presin delata el inter.s por las condiciones del orden social, en la medida en que tales
condiciones radican en el plano analtico de las interacciones simples. A la teora sociolgica de
la accin le importan no slo las caractersticas formales de la accin social en general, sino los
mecanismos de coordinacin de la accin que *acen posible una concatenacin regular " estable
de interacciones. #os patrones de interaccin slo se forman cuando las secuencias de accin a
las que los distintos actores *acen su aportacin, no se rompen contingentemente, sino que se
coordinan segn reglas. ,sto !ale, as para el comportamiento estrat.gico como para el
comportamiento cooperati!o. #a bsqueda de mecanismos de %cone-in) no significa una
predecisin en fa!or de un planteamiento en t.rminos de teora del consenso frente a un
planteamiento en t.rminos de teora del conflicto. /in embargo, la ptica que tpicamente
adopta el socilogo si que prejuzga la teora de la accin, por cuanto que se limita a analizar los
conceptos de accin social slo en cone-in con conceptos relati!os al orden social.
,llo e-plica algunas de las diferencias m0s llamati!as entre teora sociolgica de la accin "
teora filosfica de la accin. #a primera presupone lo que la segunda con!ierte en tema$ sobre
todo la clarificacin de la estructura de la acti!idad teleolgica (" de los correspondientes
conceptos de capacidad de accin " eleccin racional). Adem0s, la teora sociolgica de la accin
no se interesa por esos problemas b0sicos relati!os a la libertad de la !oluntad " a la
casualidad, a la relacin entre mente " cuerpo, a la intencionalidad etc., que son susceptibles de
aclararse tanto en el conte-to de la ontologa, de la teora del conocimiento " de la teora del
lenguaje, como en el de la teora filosfica de la accin. 1ediante la tarea de e-plicar un orden
social intersubjeti!amente compartido, la teora sociolgica de la accin, finalmente, no tiene
m0s remedio que sacarnos tambi.n de las premisas de la filosofa de la conciencia. or eso no
queda ligada en el mismo grado que la teora analtica de la accin al modelo de un sujeto
solitario, capaz de conocimiento " de accin, que se enfrenta a la totalidad de estados de cosas
e-istentes " puede referirse a algo del mundo objeti!o, as mediante la percepcin como
inter!iniendo en .l. Una teora de la accin planteada en t.rminos de teora de la
intersubjeti!idad puede m0s bien, por su parte, contribuir a reformular cuestiones que la
filosofa *aba !enido considerando *asta aqu como dominio su"o.2
'on los rtulos %acuerdo) e %influencia) !o" a empezar caracterizando dos mecanismos de
coordinacin que sub"acen a los conceptos m0s importantes de accin social (2). ,stos
conceptos de accin deciden tambi.n acerca de cmo puede pensarse el orden social. ,stos
conceptos de sociedad caracterizan por su parte a planteamientos que *o" compiten entre si, a
saber$ la teora del intercambio social " el funcionalismo sist.mico; la teora de la accin ligada
a roles " la fenomenologa de la autoescenificacin o presentacin que el sujeto *ace de si; "
finalmente, el interaccionismo simblico " la etnometodologa (3). #as unilateralidades "
debilidades de estos planteamientos teor.ticos las tomo como ocasin para introducir los
conceptos de accin comunicati!a " mundo de la !ida (4). ,stas consideraciones intuiti!as
necesitan de una e-plicacin que en este lugar no puedo intentar dar. ero s que quisiera
enumerar al menos " glosar program0ticamente los pasos que precisara tal e-plicacin, pasos
1
que *e desarrollado en mi libro Teora de la Accin Comunicativa (5). ,n dos e-cursos !o" a
entrar, por un lado, en la cuestin de cu0l es la relacin que, en lo que *ace a teora de la
sociedad, guardan las categoras de %accin estrat.gica) " %accin comunicati!a), as como las
categoras de %sistema) " %mundo de la !ida), ", por otro, a se+alar los problemas filosficos a
cu"a aclaracin puede ser!ir una teora de la accin planteada en t.rminos de pragm0tica
formal (6)
(2) 1ecanismos de coordinacin de la accin. #as mencionadas teoras sociolgicas de la accin
coinciden en algunas decisiones b0sicas. ,n primer lugar optan por un an0lisis que parte de la
perspecti!a interna de los agentes. Una accin puede entenderse como realizacin de un plan
de accin, que se apo"a en una interpretacin de la situacin. ,l actor, al lle!ar a t.rmino su
plan de accin, domina una situacin. #a situacin de accin constitu"e un fragmento de un
entorno interpretado por el actor. ,ste fragmento se constitu"e a la luz de posibilidades de
accin que el actor percibe como rele!antes para la ejecucin de su plan de accin. 7e los
planteamientos de teora del comportamiento las teoras de la accin se distinguen adem0s
porque atribu"en al actor un saber de estructura proposicional. ,l actor *a de poder repetir in
foro interno los enunciados de un obser!ador (A cree o piensa, quiere o tiene la intencin de,
desea o teme, que 8p8) " dirigrselos a si mismo. 9inalmente, las teoras sociolgicas de la
accin e-igen para los participantes en la interaccin a lo menos un saber concordante$ sus
interpretaciones de la situacin tienen que solaparse suficientemente. or consiguiente todos
estos planteamientos permiten o admiten tambi.n la comunicacin ling:stica o, en todo caso,
el intercambio de informaciones. or lo dem0s, los planteamientos de teora de la accin se
distinguen segn que para la coordinacin de la accin postulen un acuerdo, es decir, un saber
comn o simplemente influencias e-ternas de unos actores sobre otros.
Un saber %comn) tiene que satisfacer condiciones bien e-igentes. ues no slo estamos ante
un saber %comn) cuando los participantes concuerdan en algunas opiniones; tampoco cuando
saben que concuerdan en ellas. #lamo comn a un saber que funda acuerdo, teniendo tal
acuerdo como t.rmino un reconocimiento intersubjeti!o de pretensiones de !alidez susceptibles
de critica. Acuerdo significa que los participantes aceptan un saber como !0lido, es decir, como
intersubjeti!amente !inculante. /lo merced a ello puede un saber comn, en la medida en que
contiene componentes o implicaciones rele!antes para la secuencia de interaccin, cumplir
funciones de coordinacin de la accin. #as !inculaciones reciprocas slo surgen de con!icciones
compartidas intersubjeti!amente. ,n cambio, el influjo e-terno (en el sentido de influencia
causal) sobre las con!icciones de otro participante en la interaccin slo tiene un car0cter
unilateral.
#as con!icciones compartidas intersubjeti!amente vinculan a los participantes en la interaccin
en t.rminos de reciprocidad; el potencial de razones asociado a las con!icciones constitu"e
entonces una base aceptada, en la que uno puede estribar para apelar al buen sentido del otro.
,ste efecto de !inculo no puede tenerlo una con!iccin que uno se limita a inducir en el otro
(por medio de una mentira, por ejemplo). #as con!icciones monolgicas, es decir, aquello que
en su foro interno cada uno tiene por !erdadero o correcto, slo puede afectar a las actitudes
propias de uno. ,n el modelo del influjo o influencia unilaterales (o de un influjo recproco) las
razones, por buenas que sean, no pueden constituir instancia de apelacin. ,n este modelo las
buenas razones no ocupan ninguna posicin pri!ilegiada. ;o cuenta el tipo de medios sino el
.-ito de la influencia sobre las decisiones de un oponente, "a se deba tal .-ito al dinero, a la
!iolencia, o a las palabras. Acuerdo e influencia son mecanismos de coordinacin de la accin
que se e-clu"en uno a otro, a lo menos desde la perspecti!a de los participantes. #os procesos
de entendimiento no pueden emprenderse simult0neamente con la intencin de llegar a un
acuerdo con un participante en la interaccin " de ejercer influencia sobre .l, es decir, de obrar
causalmente algo en .l. 7esde la perspecti!a del participante, un acuerdo no puede forzarse, no
puede !enir impuesto por una parte o la otra<sea instrumentalmente, por inter!enciones
directas en la situacin de accin del otro, sea estrat.gicamente, por medio de una calculada
influencia sobre las actitudes del prjimo. =ien es !erdad que, objeti!amente, un acuerdo puede
!enir forzado o inducido; pero lo que a ojos vistas se produce por influencia e-terna, mediante
gratificaciones, amenazas, sugestin o enga+o, no puede contar subjeti!amente como acuerdo.
ierde la eficacia a la que debe su capacidad de coordinar la accin. Un acuerdo pierde el
2
car0cter de con!icciones comunes en cuanto el afectado se da cuenta de que es resultado de la
influencia e-terna que otro *a ejercido sobre .l.
Un actor slo puede intentar tal inter!encin si en la ejecucin de su plan de accin adopta una
actitud objeti!ante frente a su entorno " se orienta directamente por las consecuencias que
!a"a a tener su accin, es decir, se orienta directamente al .-ito de su accin. ,n cambio, los
participantes en la interaccin que tratan de coordinar de comn acuerdo sus respecti!os planes
de accin " slo los ejecutan bajo las condiciones del acuerdo a que se *a llegado, adoptan la
actitud realizati!a (performative) de *ablantes " o"entes, " se entienden entre si sobre la
situacin dada " la forma de dominarla. #a actitud de orientacin al .-ito asla al agente de los
dem0s actores que encuentra en su entorno; pues para .l las acciones de sus oponentes, al
igual que el resto de los ingredientes de la situacin, son simplemente medios " restricciones
para la realizacin de su propio plan de accin; los objetos sociales no se distinguen en este
aspecto de los fsicos. #a actitud de orientacin al entendimiento, por el contrario, torna a los
participantes en la interaccin dependientes los unos de los otros. >stos dependen de las
actitudes de afirmacin o negacin de sus destinatarios, porque slo pueden llegar a un
consenso sobre la base del reconocimiento intersubjeti!o de pretensiones de !alidez.
(3) ,l concepto de accin teleolgica ocupa desde Aristteles el centro de la teora filosfica de
la accin. ,l actor realiza sus fines o *ace que se produzca el estado deseado eligiendo en una
situacin dada medios que ofrezcan perspecti!as de .-ito " aplic0ndolos de forma adecuada.
'entral es el plan de accin apo"ado en la interpretacin de una situacin " enderezado a la
realizacin de un fin, plan de accin que permite una decisin entre alternativas de accin. ,sta
estructura teleolgica es constituti!a de todos los conceptos de accin, pero los conceptos de
accin social se distinguen por el modo como plantean la coordinacin de las acciones
particulares. Una primera clasificacin cabe obtenerla desde el punto de !ista de si los
planteamientos de teora de la accin cuentan con un influjo emprico de ego sobre alter o con
el establecimiento de un acuerdo racionalmente moti!ado entre ego " alter. ues segn se
cuente con lo uno o con lo otro, los participantes en la interaccin adoptan una actitud orientada
al .-ito o una actitud orientada al entendimiento. /e presupone aqu, adem0s, que esas
actitudes pueden identificarse en las circunstancias apropiadas recurriendo al saber intuiti!o de
los participantes.
,l modelo estrat.gico de accin se contenta con la e-plicitacin de las reglas de la accin
orientada al .-ito, mientras que los dem0s modelos de accin especifican condiciones de
consenso " acuerdo, bajo las que los participantes en la interaccin pueden ejecutar sus
respecti!os planes de accin. #a accin regulada por normas presupone entre los participantes
un consenso !alorati!o, la accin dramatrgica se apo"a en la relacin consensual entre un
%actor) que de forma m0s o menos impresionante se pone a s mismo en escena " su pblico, "
la interaccin ling:sticamente mediada e-ige el establecimiento de consenso, sea mediante una
asuncin de rol de tipo interpretati!o " una pro"eccin o ejecucin del rol de tipo creati!o, o
mediante procesos cooperati!os de interpretacin. #as teoras del poder " del intercambio
desarrolladas a partir del modelo de la accin orientada al .-ito parten de que los participantes
en la interaccin coordinan sus acciones mediante influencias reciprocas (a), mientras que las
teoras no empiristas de la accin sustitu"en los procesos de influencia por procesos de
entendimiento (b).
(a) ,l modelo teleolgico de accin se ampla " con!ierte en modelo estratgico de accin
cuando en el c0lculo que el agente *ace de su propio .-ito pueden entrar e-pectati!as acerca
de las decisiones de a lo menos otro actor que tambi.n acta orient0ndose a la consecucin de
sus fines. ,ste modelo de accin es interpretado a menudo en t.rminos utilitaristas; entonces
se supone que el actor elige " calcula los medios " fines desde el punto de !ista de la
ma-imizacin de utilidad o de e-pectati!as de utilidad. ero de este concepto de accin
estrat.gica no puede obtenerse un concepto de orden social si no se a+aden otros supuestos
adicionales. 7e la interpenetracin de c0lculos egoc.ntricos de utilidad slo pueden resultar
patrones de interaccin, es decir, concatenaciones regulares " estables de interacciones a
condicin de que las preferencias de los actores implicados se complementen " las respecti!as
constelaciones de intereses se equilibren. #os dos casos ejemplares, para los que en t.rminos
generales esto puede suponerse son las relaciones de intercambio que se establecen entre
3
ofertantes " demandantes que libremente compiten entre si, as como las relaciones de poder
que, en el marco de unas relaciones de dominacin admitidas, se establecen entre los que
mandan " los que obedecen. ,n la medida en que las relaciones interpersonales entre los
sujetos que actan orient0ndose a su propio .-ito slo !ienen reguladas por el intercambio " el
poder, la sociedad se presenta como un orden instrumental. ,ste especializa las orientaciones
de accin en t.rminos de competencia por el dinero " el poder " coordina las decisiones a tra!.s
de relaciones de mercado o de relaciones de dominacin. ?ales rdenes puramente econmicos
o planteados e-clusi!amente en t.rminos de poltica de poder los llamo instrumentales porque
surgen de relaciones interpersonales en que los participantes en la interaccin se
instrumentalizan unos a otros como medios para la consecucin de sus propios fines.
ues bien, 7ur@*eim, Aeber " arsons insistieron una " otra !ez en que los rdenes
instrumentales no pueden ser estables, en que no pueden ser duraderos rdenes sociales
asentados e-clusi!amente sobre la interpenetracin de constelaciones de intereses. B de *ec*o,
las teoras sociolgicas del poder " del intercambio no saben arregl0rselas sin tomar algunos
pr.stamos del concepto de un orden normati!o. As por ejemplo, . =lau complementa las
categoras utilitaristas b0sicas de su teora del intercambio introduciendo ideas de justicia sobre
cu"a base los actores pueden enjuiciar como m0s o menos %fair) lo que reciben de los dem0s a
cambio de lo que ellos dan
2
; " en su teora del conflicto C. 7a*rendorf
3
entiende la dominacin
en el sentido integralmente Deberiano de un poder institucionalizado que necesita legitimacin.
Ambas cosas son componentes normati!os que peraltan un orden concebido, por lo dem0s, en
t.rminos instrumentales, pero en el modelo de accin estrat.gica que sub"ace a ambas teoras,
se trata de cuerpos e-tra+os.
Una solucin m0s consecuente la of rece el funcionalismo sist.mico que sustitu"e al concepto de
accin estrat.gica por el de interaccin regida por medios. ,l orden social queda entendido de
antemano conforme al modelo de sistemas que conser!an sus limites, es decir con
independencia de la perspecti!a conceptual de una teora de ia accin. 10s bien, el concepto de
accin social queda por su parte cortado al talle de un concepto de medio de comunicacin o
medio de regulacin, planteado en t.rminos de teora de sistemas.
4
?al medio tiene las propiedades de un cdigo con cu"a a"uda se transmiten informaciones del
emisor al receptor. ero a diferencia de lo que ocurre con las e-presiones gramaticales de una
lengua, las e-presiones simblicas de un medio de regulacin o control, por ejemplo los precios,
lle!an incrustadas algo as como una estructura de preferencias<pueden informar al receptor
acerca de una oferta " simult0neamente moti!arlo a aceptar la oferta. Un medio de regulacin o
control tiene una estructura tal, que las acciones de alter quedan conectadas con las acciones
de ego eludiendo los riesgos que los procesos de formacin de consenso comportan. ,ste
automatismo se produce porque el cdigo del medio slo !ale
< para una clase bien delimitada de situaciones est0ndar,
< que !iene definida por una constelacin uni!oca de intereses
< que las orientaciones de accin de los participantes !ienen fijadas por un !alor generalizado;
< que alter slo puede decidir b0sicamente entre dos opciones alternati!as;
< que ego puede controlar esas posturas u opciones de alter por medio de ofertas "
< que los actores slo se orientan por las consecuencias que puedan tener sus acciones, es
decir, tienen la libertad de *acer depender sus decisiones e-clusi!amente de un c0lculo de las
perspecti!as de .-ito que tiene su accin.
1 . =lau, Exchange and o!er in "ocial #ife$ ;ue!a Bor@, 2EFF.
2 C. 7a*rendorf, Class and Class Conflict in %ndustrial "ociet&, /tanford, 2E6E.
3 G Habermas, %=emer@ungen zu ?. arsonsI 1edient*eorien8, en A. /c*luc*ter (ed.), 'erhalten$
(andeln und "&stem$ 9rancfort, 2EJK.
4
,n el caso ejemplar del dinero la situacin est)ndar !iene definida por el proceso de intercambio
de bienes. #os participantes en el intercambio se atienen a intereses econmicos, tratando de
optimizar en el empleo de recursos escasos para fines alternati!os la relacin entre gasto "
rendimiento. #a utilidad es aqu el valor generali*ado$ significando generalizado que liga por
igual en todas partes " en todo tiempo a todos los actores que participan en el tr0fico
monetario. ,l cdigo dinero esquematiza posibles tomas de postura de alter, de suerte que .ste
puede, o bien aceptar la oferta de intercambio de ego o rec*azarla, " con ello adquirir una
posesin o renunciar a esa adquisicin. =ajo estas condiciones los participantes en el
intercambio pueden condicionar mediante sus respecti!as ofertas sus tomas de postura
recprocas, sin tener que estribar en la disponibilidad a la cooperacin, que se presupone en la
accin comunicati!a. #o que de los actores se espera es, mas bien, una actitud objeti!ante
frente a la situacin de accin " una orientacin racional por las consecuencias de la accin. #a
renta+ilidad constitu"e el criterio conforme al que se calculan las propias posibilidades de .-ito.
,l concepto de una interaccin regida a tra!.s del medio dinero surge de la idea de accin
estrat.gica mediada por el mercado, a la !ez que la sustitu"e. B se ajusta a un concepto de
sociedad articulado en t.rminos de teora de sistemas, el cual no *a menester quedar
enriquecido con ningn tipo de conceptos b0sicos de tipo normati!ista.
#as interacciones estrat.gicas tambi.n se entienden por lo general como ling:sticamente
mediadas, pero dentro de este modelo los actos de *abla mismos quedan asimilados a acciones
orientadas al .-ito. ues para los sujetos que actan estrat.gicamente, que se afanan
directamente$ es decir, sin m0s mediaciones, por la realizacin de sus planes de accin, la
comunicacin ling:stica es un medio como cualquier otro se sir!en del lenguaje para pro!ocar
efectos perlocucionarios. ;o cabe duda de que e-isten numerosos casos de entendimiento
indirecto, sea que un actor d. a entender algo a otro por medio de se+ales, lo moti!e
indirectamente, por !a de una elaboracin inferencial de percepciones de la situacin, a *acerse
una determinada idea o a concebir una determinada intencin; sea que un actor, sobre la base
de una pr0ctica comunicati!a cotidiana "a establecida, logre uncir al otro a sus propios fines, es
decir, lo moti!e, mediante un empleo manipulati!o de los medios ling:sticos, a que adopte el
comportamiento deseado, instrumentaliz0ndolo, por tanto, para el propio .-ito de su accin.
/lo que este uso del lenguaje orientado a las consecuencias que se pretenden, "erra el telos
(inscrito en el lenguaje mismo) de un acuerdo que los participantes en la interaccin pueden
alcanzar entre s sobre algo.
(b) #os modelos de accin no estrat.gica presuponen como componente esencial de la
coordinacin de la accin un uso del lenguaje orientado al entendimiento, siquiera bajo aspectos
unilaterales segn el tipo de accin de que se trate. ,n la accin regulada por normas el
entendimiento sir!e a la actualizacin de un acuerdo grupal normati!o "a !igente, en la accin
dramatrgica a una autoescenificacin referida a un pblico, con la que los %actores) se
impresionan unos a otros. Utilizo estos dos conceptos tal como fueron introducidos,
respecti!amente, por arsons " Loffman.
5
,l concepto de accin regulada por normas no se refiere al comportamiento de un actor en
principio solitario, que encuentre en su entorno a otros actores, sino a miembros de un grupo
social que orientan su accin por !alores comunes. ,l actor particular sigue una norma (o la
transgrede), en cuanto en una situacin dada se dan las condiciones a que la norma se aplica.
#as normas e-presan un acuerdo !igente en un grupo social. ?odos los miembros de un grupo,
para los que rige la norma, tienen derec*o a esperar unos de otros que en determinadas
situaciones se ejecuten o se omitan las acciones a que se refiere la norma. ,l concepto central
de o+servancia de una norma significa el cumplimiento de una e-pectati!a generalizada de
comportamiento. ,-pectati!a de comportamiento no tiene el sentido cogniti!o de e-pectati!a de
un suceso pronosticado, sino el sentido normati!o de que los miembros del grupo tienen
derec*o a esperar un determinado comportamiento. ,ste modelo normati!o de accin es el que
sub"ace a la teora del rol social.
4 ?. arsons, The "tructure of "ocial Action$ ;ue!a Bor@, 2E5E; ,. Loffman, The resentation of "elf in
Ever&da& #ife$ ;ue!a Bor@, 2E6E; id., %nteraction ,itual, HarmmondsDort*, 2E6M.
5
,l concepto de accin dramat-rgica no se refiere primariamente ni a un actor solitario ni al
miembro de un grupo social, sino a participantes en la interaccin que constitu"en un pblico
los unos para los otros, ante el que *acen presentacin de s mismos. ,l actor suscita en su
pblico una determinada imagen, una determinada impresin de s, re!elando su subjeti!idad
de forma m0s o menos calculada con miras a esa imagen que de s quiere dar. ?odo agente
puede controlar el acceso pblico a la esfera de sus propias intenciones, pensamientos,
actitudes, deseos " sentimientos, etc., a las que slo .l tiene un acceso pri!ilegiado. ,n la
accin dramatrgica los participantes apro!ec*an esta circunstancia " controlan su interaccin
por medio de la regulacin " control del acceso recproco a la subjeti!idad de cada uno. ,l
concepto central de autorrepresentacin significa, por tanto, no un comportamiento e-presi!o
espont0neo, sino la estilizacin de la e-presin de las propias !i!encias, efectuada con !istas a
la imagen que uno quiere dar de si a un espectador. ,ste modelo de accin dramatrgica sir!e,
en primer t.rmino, a descripciones de la interaccin orientadas en t.rminos fenomenolgicos;
pero *asta el momento no *a sido elaborado *asta con!ertirse en un planteamiento capaz de
*acer generalizaciones teor.ticas.
6
A la accin regulada por normas responde un orden social que es entendido como sistema de
normas reconocidas o de instituciones !igentes. B, por cierto, las instituciones se consideran
tanto m0s slidas cuanto mejor integradas quedan las orientaciones !alorati!as normati!amente
e-igidas con las constelaciones dadas de intereses. ,ste concepto de sociedad est0 planteado,
empero, en t.rminos tan estrec*os que no deja espacio para las operaciones constructi!as del
propio actor; se e-pone a la objecin de presuponer un sujeto de accin %sobresocializado) (7.
Arong). ,n cambio, el actor presupuesto en la accin dramatrgica estara %subsocializado). ,n
este ltimo modelo de accin no *a" lugar categorial o conceptual para los rdenes
institucionales; en !ez de eso, el modelo cuenta con un pluralismo de identidades que se
afirman a s mismas, que comunican entre si por !a de autopresentacin. 'iertamente que este
modelo e-presi!ista otorga un espacio a las operaciones creati!as del actor, pero delata
debilidades que resultan sim.tricas a las debilidades del modelo normati!ista. 1ientras que los
sujetos sobresocializados se limitan a reproducir las mismas estructuras que est0n
institucionalizadas en el orden social, las identidades que con tanta riqueza de facetas *acen
e-*ibicin de si mismas son concebidas como seres que quedan por encima de la sociedad o
que, por as decirlo, entran en ella desde fuera.
,stas debilidades complementarias quedan superadas en el interaccionismo sim+lico. #a
asuncin de rol se entiende como mecanismo de un proceso de aprendizaje en que el muc*ac*o
constru"e el mundo social a la !ez que desarrolla su propia identidad. ,ste concepto de
asuncin de rol permite entender la indi!iduacin como proceso de socializacin "
simult0neamente la socializacin como indi!iduacin. ,l interaccionismo simblico suprime la
oposicin abstracta entre los rdenes institucionales " la pluralidad de identidades indi!iduales,
" ello en un proceso circular de formacin que constitu"e por igual a ambas partes, es decir, a
los rdenes sociales " a los actores. ,ste modelo reacciona con estas inno!aciones conceptuales
a las mencionadas debilidades de la conceptuacin del orden social, sin reno!ar empero el
concepto mismo de accin social. ,n el interaccionismo simblico todas las acciones sociales son
entendidas conforme al modelo de interacciones socializadoras; pero no queda e-plicado cmo
puede funcionar el lenguaje como medio de la socializacin.
#os planteamientos fenomenolgicos " *ermen.uticos, en especial la etnometodologia fundada
por H. Larfin@el, *an abordado este problema. ,ntienden las acciones sociales como procesos
cooperati!os de interpretacin en que los participantes en la interaccin negocian definiciones
comunes de la situacin para coordinar sus planes de accin. ero estos planteamientos se
concentran tan e-clusi!amente en las operaciones interpretati!as de los actores, que las
5 Adem0s Loffman *ace un uso equi!oco de este modelo de accin. #a escala de la autopresentacin !a
desde la comunicacin sincera de las propias intenciones, deseos " sentimientos, etc., *asta una cnica
manipulacin de las impresiones que el actor pro!oca en los otros. ?ambi.n tal impressions management
cae toda!a bajo el concepto de accin dramatrgica mientras est. dirigida a un pblico que,
c0ndidamente, es decir, sin percatarse de intenciones estrat.gicas, se imagina estar asistiendo a una
representacin orientada al entendimiento. ,n otro caso, se trata de una forma sutil de ejercicio e-presi!oN
simblico del poder, es decir, de una !ersin especial de la accin orientada al .-ito, de la que puede
deducirse (" de ello son buen ejemplo los trabajos de ierre =ourdieu) un correspondiente concepto de
sociedad articulado en t.rminos de teora del poder.
6
acciones se disuelven en actos de *abla, " las interacciones sociales t0citamente se disuel!en
en conversaciones. 7esde esta perspecti!a el orden social se e!apora en una secuencia
contingente de ficciones intersubjeti!amente generadas, que slo emergen de la corriente de
interpretaciones para desmoronarse de nue!o. 'on cada secuencia de interaccin los int.rpretes
renue!an la apariencia de una sociedad normati!amente estructurada, pero de *ec*o no *acen
m0s que andar a tientas desde un fr0gil consenso instant0neo al siguiente. 1as una accin
comunicati!a que quede asimilada a la *ermen.utica de un eterno di0logo que da !ueltas sobre
si mismo, slo suministra, a lo sumo, un concepto de orden social que *ace coincidir la sociedad
con la prosecucin, refle-i!amente refractada, de tradiciones culturales.
Oo" a empezar mostrando por qu. el interaccionismo simblico " la etnometodologia fracasan
en su tarea de desarrollar un concepto de accin social en que la formacin ling:stica de
consenso cumpla la funcin de coordinar la accin. ,sta e-plicacin sir!e como cla!e para un
concepto de accin comunicati!a, cu"a fecundidad cabe mostrar en una teora de la sociedad, "
que en detalle *e desarrollado en otra parte.
F
(4) ?anto el interaccionismo simblico como la etnometodologa de inspiracin fenomenolgica
asumen la tarea de clarificar el mecanismo ling:stico de coordinacin de la accin orientada al
entendimiento; pero, con los conceptos de asuncin de rol e interpretacin, !ienen a dar en el
remolino de an0lisis que se enderezan a otros fines presentan la accin comunicati!a como un
medio a tra!.s del cual discurren los procesos de socializacin o se fingen rdenes normati!os.
,ste des!o respecto del fin original de la teora de la accin pro!iene, a mi entender, de que las
tradiciones de in!estigacin que parten de L. H. 1ead " de A. /c*:tz no distinguen con
suficiente cuidado entre mundo " mundo de la vida. Aquello sobre que los participantes en la
interaccin se entienden entre s, no debe contaminarse con a.uello desde dnde inician "
discuten sus operaciones interpretati!as. #a accin orientada al entendimiento es refle-i!a, de
a* que los rdenes institucionales " las identidades de los sujetos agentes aparezcan en dos
puntos. 'omo ingredientes temati*a+les de la situacin de accin, los participantes pueden
tornarlas e-plcitamente conscientes. 'omo recursos para la generacin del proceso de
comunicacin mismo permanecen en el transfondo ", al igual que los patrones de interpretacin
culturalmente acumulados, slo son presentes como saber implcito. 'iertamente que el
interaccionismo " la fenomenologa eligen un planteamiento que los obliga a distinguir entre
temas " recursos, es decir, a mantener separados los planos que representan el contenido " la
constitucin de los procesos de entendimiento. ero, como analticamente no desarrollan de
forma suficiente estos complejos, en cada uno de los casos acaba autonomiz0ndose uno de
estos aspectos. ,n un caso cobra primaca el punto de !ista de la constitucin. #a estructura de
perspecti!as inscrita en los roles sociales ocupa *asta tal punto la atencin que la accin
comunicati!a se encoge " reduce a la dimensin rele!ante para los procesos de socializacin, es
decir, a la dimensin de la asuncin de rol. ,n el otro caso la elaboracin cooperati!a de temas
pasa *asta tal punto a primer plano, que lo nico que queda como recurso es el saber cultural,
" el orden social, por as decirlo, se *unde en di0logos.
#a reproduccin cultural del mundo de la !ida slo podremos conceptuarla adecuadamente si
(a) identificamos las referencias al mundo o relaciones con el mundo en que est0n los sujetos
que actan comunicati!amente, (b) reformulamos el concepto de situacin desde la perspecti!a
de la accin orientada al entendimiento, para distinguir en las aportaciones del mundo de la
!ida entre aportaciones formadoras de contexto & aportaciones constitutivas$ " (c)
abandonamos al final la perspecti!a del actor, para !er cu0l es la aportacin que la accin
comunicati!a *ace por su parte al mantenimiento " generacin del mundo de la !ida.
(a) Celaciones con el mundo. artiendo de 9rege " del primer Aittgenstein se *a impuesto un
concepto sem0ntico de mundo como totalidad de aquello que es el caso. /i se a+ade adem0s el
concepto inter!encionista de le" " de causalidad,
M
desarrollado a partir de eirce, se puede
pro!eer al mundo objeti!o de un ndice temporal " definirlo como totalidad de los estados de
cosas conectados conforme a le"es, que se dan o pueden presentarse en un determinado
6G Habermas, Teora de la accin comunicativa, 1adrid, 2EJM; en lo que sigue no !o" a se+alar como
citas las reproducciones literales que *ago de conceptos desarrollados en otros trabajos.
7 L. H. !on Arig*t, Explanation and /nderstanding, #ondres, 2EM2.
7
momento, o pueden producirse mediante inter!encin. ,n el plano sem0ntico tales estados de
cosas podemos considerarlos representados por o como contenidos proposicionales de las
oraciones enunciati!as o de las oraciones de intencin. P.os presupuestos ontolgicos ligados al
modelo de la acti!idad teleolgica introducido m0s arriba pueden, entonces, *acerse e-plcitos
con a"uda de este concepto de mundo. ara poder entender un proceso como una accin
teleolgica, tenemos que atribuir al actor (por lo menos implcitamente) la capacidad de
formarse opiniones " de someterlas a e-amen, as como de concebir intenciones " ejecutarlas.
'on ello suponemos que el actor puede adoptar en principio dos relaciones con el mundo
objeti!o$ puede conocer estados de cosas e-istentes " traer a e-istencia estados de cosas
deseados.
#os mismos presupuestos ontolgicos !alen tambi.n para el concepto de accin estratgica. #os
sujetos que actan estrat.gicamente, que no se limitan a inter!enciones instrumentales, sino
que persiguen sus fines por !a de influjo sobre las decisiones de otros actores, tienen que
ampliar su aparato categorial en lo tocante a lo que puede presentarse en el mundo (pues a*ora
pueden presentarse en el mundo actores capaces de tomar decisiones " no slo cosas "
sucesos); pero con la complejidad de las entidades intramundanas no aumenta la complejidad
del concepto de mundo objeti!o mismo. #a acti!idad teleolgica diferenciada en acti!idad
estrat.gica sigue siendo un concepto que cuenta slo con un mundo. ,n cambio, los conceptos
de accin regulada por normas " de accin dramatrgica presuponen relaciones entre un actor
", en cada caso, un mundo m)s.
ues en el primer caso, en el caso de la accin regulada por normas, junto al mundo objeti!o de
estados de cosas e-istentes aparece un mundo social, al que quedan asignados as el actor en
tanto que portador de roles, como aquellos actores que pueden entablar con .l relaciones
interpersonales legtimamente reguladas. Un mundo social consiste en rdenes institucionales
que fijan qu. interacciones pertenecen a la totalidad de aquellas relaciones sociales que pueden
considerarse justificadas; " todos los destinatarios de tal complejo de normas quedan asignados
al mismo mundo social. Al igual que el sentido del mundo objeti!o puede e-plicarse por
referencia a la e-istencia de estados de cosas, tambi.n el sentido del mundo social puede
e-plicarse por referencia a la !alidez normati!a de las normas (en el sentido de ser .stas dignas
de ser reconocidas). ,n el plano sem0ntico las normas !ienen representadas por oraciones
normati!as uni!ersales (o preceptos), que son aceptados como justificados por los destinatarios
de las normas, de forma similar a como los *ec*os !ienen representados por oraciones
asertricas !erdaderas.
Al describir un proceso como interaccin dirigida por normas presuponemos que los
participantes distinguen los componentes f0cticos de su situacin de accin, es decir, los medios
" las condiciones, de los derec*os " deberes. ,l modelo normati!o de accin parte de que los
participantes pueden adoptar, as una actitud objeti!ante frente a algo que es o no es el caso,
como tambi.n una actitud de conformidad con las normas frente a algo, que con razn o sin
ella, est0 mandado. ero, al igual que en el modelo de accin teleolgica, la accin es concebida
primariamente como una relacin entre un actor " un mundo<aqu como una relacin con el
mundo social al que el actor se enfrenta en su papel de destinatario de la norma " en el que
puede entablar relaciones interpersonales legtimamente reguladas. ero ni aqu ni all se
presupone al actor mismo corno un mundo, acerca del cual el propio actor podra *aberse
refle-i!amente. /lo el concepto de accin dramatrgica e-ige un presupuesto m0s, el
presupuesto de un mundo subjeti!o, al que se refiere el actor, que en su accin se pone en
escena a s mismo.
,n el caso de la accin dramat-rgica el actor *a de *aberse acerca de su propio mundo
subjeti!o para *acer presentacin ante un pblico de un aspecto de si mismo. ,se mundo
subjeti!o puede definirse como la totalidad de las !i!encias a las que el agente tiene en cada
caso un acceso pri!ilegiado. ero a ese 0mbito de la subjeti!idad slo puede darse el nombre de
%mundo) si el significado de un mundo subjeti!o puede e-plicarse de forma an0loga a como el
significado de mundo social puede e-plicarse por referencia a la !igencia de normas (an0loga a
su !ez a la e-istencia de estados de cosas). Quiz0 pueda decirse que lo subjeti!o !iene
representado por oraciones de !i!encia emitidas con !eracidad, al igual que los estados de
cosas por enunciados !erdaderos " las normas !0lidas por oraciones de deber justificadas. #as
8
!i!encias subjeti!as no debemos entenderlas como estados mentales o episodios internos; pues
con ello quedaran asimiladas a entidades, a ingredientes del mundo objeti!o. ,l tener !i!encias
podemos entenderlo como algo an0logo a la e-istencia de estados de cosas, pero no debemos
asimilar lo uno a lo otro. Un sujeto capaz de e-presarse no %tiene) o %posee) deseos o
sentimientos en el mismo sentido en que decimos que un objeto obser!able tiene e-tensin,
peso, color " otras propiedades similares. Un actor tiene deseos " sentimientos en el sentido de
que, si as lo quiere, puede manifestar esas !i!encias ante un pblico, de modo que ese pblico
pueda atribuir esos deseos " sentimientos al agente (en la medida en que le d. cr.dito) como
algo subjeti!o.
Al describir un proceso como accin dramatrgica presuponemos que el actor deslinda su
mundo interno del mundo e-terno. ,n ese mundo e-terno el actor puede ciertamente distinguir
entre los componentes normati!os " los no normati!os de la situacin de accin; pero en el
modelo de accin de Loffman no est0 pre!isto que el actor pueda *aberse acerca del mundo
social en actitud de conformidad con las normas. #as relaciones interpersonales legtimamente
reguladas, el actor slo las toma en consideracin como *ec*os sociales. or eso me parece lo
m0s apropiado clasificar tambi.n la accin dramatrgica como un concepto que presupone dos
mundos, a saber$ el mundo interno " el mundo e-terno, o el mundo subjeti!o " el mundo
objeti!o.
#as relaciones actorNmundo discutidas *asta aqu pertenecen a los presupuestos ontolgicos de
las descripciones en que aparecen los correspondientes conceptos de accin. Al emprender,
como cientficos sociales, tal descripcin, suponemos que los actores entran en relaciones con
mundos que concebimos representados por una totalidad de oraciones asertricas o normati!as
o e-presi!as !0lidas. ,n cuanto empleamos el modelo de la accin orientada al entendimiento
tenemos que atribuir a los actores las mismas relaciones actorNmundo, pero esta !ez como
relaciones refle-i!as. ues entonces suponemos que los actores dominan tambi.n
ling:sticamente las relaciones que entablan con el mundo " las mo!ilizan para el fin
cooperati!amente seguido de entenderse. #os propios sujetos descritos *acen uso de aquellas
oraciones, !ali.ndose de las cuales el cientfico social, al ponerse a describir, *aba podido
aclarar *asta aqu el status de los *ec*os, las normas " las !i!encias, es decir, los referentes de
la accin enderezada a la consecucin de fines, de la accin regida por normas " de la accin
dramatrgica. #os participantes en la interaccin emplean tales oraciones en actos
comunicati!os con los que tratan de entenderse sobre su propia situacin, de suerte que les sea
posible coordinar de comn acuerdo sus propios planes de accin.
,l concepto de accin comunicati!a fuerza u obliga a considerar tambi.n a los actores como
*ablantes " o"entes que se refieren a algo en el mundo objeti!o, en el mundo social " en el
mundo subjeti!o, " se entablan recprocamente a este respecto pretensiones de !alidez que
pueden ser aceptadas o ponerse en tela de juicio. #os actores no se refieren sin m0s intentione
recta a algo en el mundo objeti!o, en el mundo social o en el mundo subjeti!o, sino que
relati!izan sus emisiones sobre algo en el mundo teniendo presente la posibilidad de que la
!alidez de ellas pueda ser puesta en cuestin por otros actores. ,l entendimiento funciona como
mecanismo coordinador de la accin del siguiente modo$ los participantes en la interaccin se
ponen de acuerdo sobre la valide* que pretenden para sus emisiones, es decir, reconocen
intersubjeti!amente las pretensiones de valide* que recprocamente se entablan unos a otros.
Un *ablante *ace !aler una pretensin de !alidez susceptible de crtica al referirse con su
emisin a lo menos a un mundo " *ace uso de la circunstancia de que tal relacin entre actor "
mundo es accesible en principio a un enjuiciamiento objeti!o para desafiar a su prjimo a una
toma de postura racionalmente moti!ada. /i prescindimos de que la e-presin simblica
empleada *a de estar bien formada, un actor que se oriente al entendimiento en el sentido
indicado *a de entablar implcitamente con su emisin e-actamente tres pretensiones de
!alidez, a saber$ la pretensin
< de que el enunciado que *ace es !erdadero (o que se cumplen, en efecto, las condiciones de
e-istencia del contenido proposicional mencionado);
< de que la accin pretendida es correcta por referencia a un conte-to normati!o !igente (o de
que el conte-to normati!o a que la accin se atiene es .l mismo legitimo), "
9
< de que la intencin manifiesta del *ablante es, en efecto, la que el *ablante e-presa.
,l *ablante pretende, pues, !erdad para los enunciados " presuposiciones de e-istencia,
rectitud para las acciones legtimamente reguladas " para su conte-to normati!o, " !eracidad
en lo tocante a la manifestacin de sus !i!encias subjeti!as.
(b) 0undo " mundo de la vida. /i entendemos la accin como dominio de situaciones, entonces
el concepto de accin comunicati!a destaca sobre todo dos aspectos en tal dominio de la
situacin$ el aspecto teleolgico de ejecucin de un plan de accin " el aspecto comunicati!o de
interpretacin de la situacin " obtencin de un acuerdo. ,sencial para la accin orientada al
entendimiento es la condicin de que los participantes realicen de acuerdo sus planes en una
situacin de accin definida en comn. #os participantes tratan de e!itar dos riesgos1 el riesgo
de un entendimiento fallido$ es decir, de disentimiento o malentendido, " el riesgo de un plan de
accin fallido$ es decir, el riesgo de fracaso. #a e!itacin del primer riesgo es condicin necesaria
para *acer frente al segundo. #os participantes no pueden conseguir sus fines sin cubrir la
necesidad de entendimiento que es menester para *acer uso de las posibilidades de accin que
la situacin of rece <o en todo caso no pueden alcanzar "a tales fines por va de accin
comunicati!a.
Una situacin representa el fragmento de un mundo de la !ida delimitado por relacin a un
tema. Un tema surge en cone-in con intereses " metas de accin de (a lo menos) un
participante; circunscribe el )m+ito de relevancia de los componentes de la situacin
susceptibles de ser tematizados " !iene subra"ado por los planes que los participantes conciben
sobre la base de la interpretacin que *acen de la situacin, con el fin de realizar sus propios
fines. #a situacin de accin interpretada circunscribe un 0mbito tem0ticamente abierto de
alternativas de accin, es decir, de condiciones " medios para la ejecucin de planes. A la
situacin pertenece todo lo que se *ace sentir como restriccin para las correspondientes
iniciati!as de accin. 1ientras que el actor mantiene a las espaldas el mundo de la !ida como
recurso de la accin orientada al entendimiento, las restricciones que las circunstancias imponen
a la ejecucin de su plan, le salen al paso como ingredientes de la situacin. B estos, en el
sistema de referencia de los tres conceptos formales de mundo, pueden clasificarse como
*ec*os, normas " !i!encias.
/i se introduce de este modo el concepto de situacin$ cabe distinguir entre %mundo) " %mundo
de la !ida) desde el punto de !ista de la temati*acin de o+jetos " de la restriccin de los
espacios de iniciativa.
,n primer lugar, los conceptos de %mundo) " %mundo de la !ida) sir!en al deslinde de 0mbitos
que para los participantes, en una situacion dada, o bien son accesibles a la tematizacin o
quedan sustrados a ella. 7esde la perspecti!a de los participantes, !ertida *acia la situacin, el
mundo de la !ida aparece como contexto formador de hori*onte de los procesos de
entendimiento$ que delimita a la situacin de accin ", por tanto, permanece inaccesible a la
tematizacin. 'on los temas se desplazan tambi.n los fragmentos del mundo de la !ida
rele!antes para la situacin, para los que surge una necesidad de entendimiento con !ista a la
actualizacin de posibilidades de accin. "lo lo que de este modo puede con!ertirse en
ingrediente de la situacin, pertenece a los presupuestos tematizables (a !oluntad) de las
emisiones comunicati!as con las que los participantes en la interaccin se entienden sobre algo
en el mundo. =ien es !erdad que estas presuposiciones dependientes de la situacin forman un
conte-to, pero an no un conte-to suficiente, no bastan a completar el significado literal de
e-presiones ling:sticamente estandarizadas, de suerte que .stas cobren el significado
perfectamente determinado de un te-to. or eso con!iene distinguir entre contexto .ue es la
situacin$ " el contexto .ue es el mundo de la vida.
'omo /earle
J
*a mostrado partiendo del ltimo Aittgenstein, el significado de un te-to slo
puede apre*enderse sobre el transfondo de una precomprensin que desarrollamos al crecer en
nuestra cultura, precomprensin que tiene el status de supuestos de fondo propios de nuestro
mundo de la !ida. ,ste saber de fondo, fundamental, que t0citamente *a de completar al
8
10
conocimiento de las condiciones de aceptabilidad de las emisiones ling:sticamente
estandarizadas para que un o"ente pueda entender su significado literal, tiene propiedades
curiosas. ,s un saber implcito$ que no puede e-ponerse en una multiplicidad finita de
proposiciones; es un saber holsticamente estructurado, cu"os elementos remiten unos a otros,
" es un saber que no est) a nuestra disposicin en el sentido de que no podemos *acerlo
consciente a !oluntad ni tampoco podemos ponerlo en duda a !oluntad. ,l mundo de la !ida nos
es presente en el modo de autoe!idencias con las que quienes actan comunicati!amente est0n
intuiti!amente familiarizados, de suerte que ni siquiera pueden contar con la posibilidad de que
queden problematizadas. ,l mundo de la !ida no es %sabido) en sentido estricto, pues el saber
e-plcito se caracteriza porque puede ponerse en cuestin " puede fundamentarse. /lo el
fragmento de mundo de la !ida, rele!ante en cada caso para la situacin, constitu"e un
conte-to suscepti+le de temati*arse a voluntad para las emisiones con las que los agentes
comunicati!os con!ierten en tema algo como algo en el mundo.
ero el mundo de la !ida no slo tiene la funcin de formar conte-to. Rfrece a la !ez una
pro!isin de con!icciones, a la que los participantes en la comunicacin recurren para cubrir con
interpretaciones suceptibles de consenso la necesidad de entendimiento surgida en una
determinada situacin. 'omo recurso, el mundo de la !ida cumple, pues, un papel constituti!o
en los procesos de entendimiento. As, %mundo) " %mundo de la !ida) se diferencian no slo
desde el punto de !ista de la tematizacin de objetos, sino tambi.n desde el de la restriccin de
espacios de accin. ,l mundo de la !ida, en la medida en que entra en consideracin como
recurso de los procesos de interpretacin, podemos represent0rnoslo como acer!o
ling:sticamente organizado de supuestos de fondo, que se reproduce en forma de tradicin
cultural. ,l saber de fondo transmitido culturalmente ocupa frente a las emisiones comunicati!as
que se generan con su a"uda, una posicin en cierto modo transcendental. ro!ee a que los
participantes en la interaccin encuentren "a de antemano interpretada, en lo que a contenido
se refiere, la cone-in entre mundo objeti!o, mundo social " mundo subjeti!o. 'uando los
participantes transcienden el *orizonte de una situacin dada, no por ello se mue!en en el
!aco; !uel!en a encontrarse de inmediato en otro 0mbito, a*ora actualizado pero, sin embargo,
"a preinterpretado, de lo culturalmente autoe!idente. ,n la pr0ctica comunicati!a cotidiana no
se dan situaciones absolutamente desconocidas; tambi.n las nue!as situaciones emergen de un
mundo de la !ida que est0 construido de una pro!isin de saber "a siempre familiar. 9rente al
mundo de la !ida quienes actan comunicati!amente no pueden adoptar una actitud
e-tramundana, como tampoco pueden *acerlo frente al lenguaje como medio de sus procesos
de entendimiento.
Al ejecutar o entender un acto de *abla, los participantes en la comunicacin se mue!en *asta
tal punto dentro de su lenguaje, que una emisin actual no pueden ponerla ante s como %algo
intersubjeti!o) al modo como pueden *acer e-periencia de un suceso como algo objeti!o, al
modo como una e-pectati!a de comportamiento les sale al paso como algo normati!o, o al
modo como !i!en (o atribu"en a otro) un deseo, un sentimiento etc. como algo subjeti!o. ,l
medio del entendimiento se mantiene en una peculiar semitranscendencia. 1ientras los
participantes en la interaccin mantengan su actitud realizati!a, el lenguaje que actualmente
utilizan permanece a sus espaldas. 7e a* que cultura " lenguaje no cuenten normalmente
como ingredientes de la situacin. ;o restringen en modo alguno el espacio de accin, ni
tampoco caen bajo uno de los conceptos formales de mundo con cu"a a"uda los participantes
se entienden acerca de una situacin. ;o han menester ningn concepto bajo el que pudieran
apre*enderse como elementos de una situacin de accin.
E
'osa distinta de lo que sucede con las tradiciones culturales, es lo que acaece con las
instituciones " las estructuras de la personalidad. ,stas pueden, por supuesto, limitar el espacio
de iniciati!a de los actores, salirles al paso como ingredientes de la situacin. 7e a* que caigan
9 /lo en los raros instantes en que fracasan como recursos desarrollan la cultura " el lenguaje esa
peculiar resistencia que e-perimentamos en las situaciones de entendimiento perturbado. ,s entonces
cuando se *acen menester los trabajos de reparacin de traductores, int.rpretes o terapeutas. ero
tampoco .stos, cuando tratan de traer a una interpretacin comn elementos del mundo de la !ida que se
*an !uelto disfuncionales (emisiones ininteligibles, tradiciones que *an perdido su transparencia ", en el
caso lmite, un lenguaje no descifrado) pueden recurrir a otra cosa que a los tres conocidos conceptos de
mundo. A esos elementos del mundo de la !ida que *an fracasado como recursos tienen que identificarlos
como *ec*os culturales que restringen el espacio de accin.
11
tambi.n como algo normati!o o como algo subjeti!o, por as decirlo a nativitate, bajo uno de los
conceptos formales de mundo. 1as esta circunstancia no debera lle!ar a suponer que las
normas " !i!encias (al igual que los *ec*os o las cosas " sucesos) se presentan e-clusi!amente
como algo acerca de lo que los participantes en la interaccin se entienden. ueden adoptar un
doble status <como ingredientes de un mundo social o de un mundo subjeti!o, por un lado, "
como componentes estructurales del mundo de la !ida, por otro. ,l trasfondo que constitu"e el
mundo de la !ida consta de *abilidades indi!iduales, del saber intuiti!o acerca de cmo
arregl0rselas en una situacin, " de pr0cticas socialmente sabidas " ejercitadas, es decir, del
saber intuiti!o acerca de en qu. puede uno estribar o en .u puede uno confiar en una situacin
dada, no menos que de con!icciones de fondo tri!ialmente sabidas. /ociedad " personalidad no
slo operan como restricciones, cumplen tambi.n la funcin de recursos. #a aproblematicidad
del mundo de la !ida, en " desde el que se acta comunicati!amente, se e-plica por la
seguridad que el actor debe a solidaridades acreditadas " a competencias probadas. Pncluso
cabra decir que el car0cter paradjico del saber del que se compone el mundo de la !ida, un
saber que slo proporciona el sentimiento de certeza absoluta porque no se sabe de l, se debe
a la circunstancia de que el saber acerca de en .u puede uno estribar " acerca de cmo se
*ace algo, est0 toda!a entrelazado de forma indiferenciada con a.uello .ue prerrefle-i!amente
se sabe. ero si las solidaridades de los grupos integrados a tra!.s de !alores " normas, " las
competencias de los indi!iduos socializados aflu"en a tergo a la accin comunicati!a, lo mismo
que lo *acen las tradiciones culturales, lo m0s con!eniente es corregir el estrechamiento
culturalista del concepto del mundo de la vida.
(c) He introducido el concepto de mundo de la !ida como trasfondo de la accin comunicati!a.
1ientras que al agente que acta comunicati!amente el fragmento del mundo de la !ida
rele!ante para la situacin se le impone, por as decir, afronte como un problema que tiene que
solucionar .l, a tergo el agente se !e sostenido por el trasfondo que es su mundo de la !ida. ,l
dominio de las situaciones se presenta como un proceso circular en que el actor es a la !ez
ambas cosas$ el iniciador de acciones imputables " el producto de tradiciones culturales en las
que est0, de grupos solidarios a que pertenece " de procesos de socializacin " aprendizaje a
los que est0 sujeto. /i en lugar de la perspecti!a del agente adoptamos la del mundo de la !ida,
podemos transformar nuestra cuestin articulada en t.rminos de teora de la accin en una
cuestin estrictamente sociolgica$ en la de qu. funciones adopta la accin orientada al
entendimiento para la reproduccin del mundo de la !ida. #os participantes en la interaccin, al
entenderse entre s sobre una situacin, se mue!en en una tradicin cultural, de la que *acen
uso a la !ez que la renuevan; los participantes en la interaccin, al coordinar sus acciones a
tra!.s del reconocimiento intersubjeti!o de pretensiones de !alidez susceptibles de crtica, se
apo"an en pertenencias a grupos sociales " refuer*an simult0neamente la integracin de .stos;
" el ni+o, al participar en interacciones con personas de referencia que actan competenteN
mente, internaliza las orientaciones !alorati!as de su grupo social " ad.uiere capacidades
generalizadas de accin.
=ajo el aspecto funcional de entendimiento la accin comunicati!a sir!e a la tradicin " a la
reno!acin de saber cultural; bajo el aspecto de coordinacin de la accin sir!e a la accin
social " al establecimiento de solidaridad, bajo el aspecto de sociali*acin, finalmente, la accin
comunicati!a sir!e al desarrollo de identidades personales. #as estructuras simblicas del
mundo de la !ida se reproducen por !a de la prosecucin de saber !0lido, de la estabilizacin
de solidaridades grupales " de la formacin de actores capaces de responder de sus actos. ,l
proceso de reproduccin conecta las nue!as situaciones con los estados e-istentes del mundo
de la !ida, " ello tanto en la dimensin sem0ntica de los significados o contenidos (de la
tradicin cultural), como en las dimensiones del espacio social (de los grupos socialmente
integrados) " del tiempo histrico (de las generaciones que se suceden unas a otras). A estos
procesos de reproduccin cultural, de integracin social " de socializacin corresponden como
componentes estructurales del mundo de la !ida la cultura, la sociedad " la persona.
#lamo cultura a la pro!isin de saber de la que los participantes en la interaccin, al entenderse
entre si sobre algo en el mundo, se pro!een de interpretaciones. #lamo sociedad a los rdenes
legtimos, a tra!.s de los que los participantes en la interaccin regulan su pertenencia a grupos
sociales " con ello se aseguran la solidaridad. or personalidad entiendo las competencias que
con!ierten a un sujeto en capaz de lenguaje " accin, es decir, lo ponen en situacin de
12
participar en procesos de entendimiento " afirmar en ellos su propia identidad. ,l campo
sem0ntico de los contenidos simblicos, el espacio social " el tiempo *istrico constitu"en las
dimensiones en que se e-tienden las acciones comunicati!as. #as interacciones entretejidas
*asta formar la red de la pr0ctica comunicati!a cotidiana constitu"en el medio a tra!.s del cual
se reproducen la cultura, la sociedad " la persona. ,stos procesos de reproduccin se refieren a
las estructuras sim+licas del mundo de la !ida. B de ello *emos de distinguir el mantenimiento
del sustrato material del mundo de la !ida.
#a reproduccin material se efecta a tra!.s del medio que es la acti!idad teleolgica, con la
que los indi!iduos socializados inter!ienen en el mundo para realizar sus fines. 'omo !io 1a-
Aeber, los problemas que el agente tiene que dominar en cada situacin se di!iden en
problemas de %penuria interna) " %penuria e-terna). A estas categoras de tareas, que resultan
desde la perspecti!a de la accin, corresponden, si consideramos las cosas desde la perspecti!a
del mantenimiento del mundo de la !ida, los procesos de reproduccin simblica " reproduccin
material.
(5) He desarrollado intuiti!amente los conceptos de accin comunicati!a " de mundo de la !ida
partiendo del conte-to de la actual discusin en sociologa. 'on ello no *e *ec*o m0s que *acer
plausible una cierta precomprensin, que lo m0s que puede es allanar el camino para un an0lisis
conceptual en t.rminos de pragm0tica formal, que aqu no puedo lle!ar a cabo. ,n lo que sigue
!o" a referirme a algunos intentos de reconstruccin, que *e emprendido en otra parte.
(a) 2rientacin al xito versus orientacin al entendimiento. ara la delimitacin de la accin
comunicati!a respecto a la estrat.gica es menester e-plicar qu. significa actuar en actitud
orientada al entendimiento. #lamo as a la actitud de participantes en la comunicacin, de los
que, en los casos elementales, uno ejecuta un acto de *abla " el otro toma postura con un 8s8
K con un 8no8. A*ora bien, es claro que no toda interaccin ling:sticamente mediada representa
un ejemplo de accin orientada al entendimiento. ,l acto de *abla elemental slo puede ser!ir
de modelo de una orientacin al entendimiento que por su parte no sea susceptible de ser
*ec*a deri!ar de una accin orientada al .-ito, si el uso del lenguaje orientado al entendimiento
representa el modo original de empleo del lenguaje en general, respecto del cual el uso del
lenguaje orientado a las consecuencias K el entendimiento indirecto (el dar a entender) se
comportan parasitariamente. #a tarea consiste, por tanto, en mostrar que no podemos entender
qu. significa pro!ocar ling:sticamente efectos en el o"ente si antes no sabemos qu. significa
que *ablante " o"ente puedan llegar a un acuerdo sobre algo con la a"uda de actos
comunicati!os. B es precisamente esto lo que una in!estigacin detallada de las fuerzas
ilocucionarias " de los efectos perlocucionarios de los actos de *abla puede proporcionar. #os
actos de *abla slo pueden ser!ir al fin perlocucionario de ejercer una influencia sobre el
o"ente, si resultan aptos para la consecucin de fines ilocucionarios. /i el o"ente no entendiera
lo que el *ablante dice, tampoco un *ablante que actuase teleolgicamente podra mo!er al
o"ente por medio de actos comunicati!os a comportarse de la forma deseada. ,n este sentido el
uso del lenguaje orientado a las consecuencias no representa un uso original, sino la subsuncin
de actos de *abla, que sir!en a fines ilocucionarios, bajo las condiciones de la accin orientada
al .-ito.
2K
(b) Acuerdo racionalmente motivado. ,l concepto de accin comunicati!aNdepende por entero
de la demostracin de que un acuerdo comunicati!o, en el caso m0s simple la toma de postura
de un o"ente frente a la oferta que representa el acto de *abla de un *ablante, puede cumplir
funciones de coordinacin de la accin. 'on su 8s8 funda el o"ente un acuerdo que, por un lado,
se refiere al contenido de la emisin ", por otro, a garantas inmanentes al acto de ha+la & a
vnculos .ue resultan relevantes para la interaccin su+siguiente, es decir, relevantes para la
secuencia de interaccin. ,l potencial de accin tpico del acto de *aba se e-presa en la
pretensin que el *ablante, en el caso de actos de *aba e-plcitos, entabla, con a"uda de un
!erbo realizati!o, en fa!or de lo que dice. ,l o"ente, al reconocer esa pretensin, acepta la
oferta que se le *ace con el acto de *abla. ,ste .-ito ilocucionario slo es rele!ante para la
accin en la medida en que con .l se establece una relacin interpersonal entre *ablante "
o"ente, que ordena espacios de accin " secuencias de interaccin " que a tra!.s de
alternati!as generales de accin abre al o"ente posibilidades de conectar con el *ablante. #a
10 Habermas (2EJ2), t. P, p0gs. 4JMN4EM
13
cuestin es de dnde toman los actos de *abla su fuerza de coordinar la accin, cuando esa auN
toridad, a diferencia de lo que ocurre en el caso de los actos de *abla institucionalmente
ligados, no la reciben directamente de la !alidez social de las normas o, como ocurre en el caso
de las manifestaciones imperati!as de !oluntad, la deben a un potencial de sancin del que conN
tingentemente se dispone.
Analizando las cosas m0s detalladamente se !e que la fuerza racionalmente moti!ante de la
oferta que un acto de *abla comporta no resulta de la !alidez de lo dic*o, sino de los efectos
coordinadores que tiene la garanta que el *ablante asume de esforzarse, llegado el caso, por
desempe+ar la pretensin que con su acto est0 *aciendo !aler. ,n el caso de las pretensiones
de !erdad " de las pretensiones de rectitud, esta garanta puede desempe+arla el o"ente en
t.rminos discursi!os, es decir, aduciendo razones; ", en el caso de pretensiones de !eracidad,
puede desempe+arla mediante un comportamiento consistente. (,l que alguien piense en
realidad lo que dice es algo que slo puede decidirse !iendo si es consecuente en su accin, "
no pidiendo razones al interesado.) ,n cuanto el o"ente se atiene a esa garanta ofrecida por el
*ablante, entran en vigor esa clase de vnculos relevantes para la secuencia de interaccin, que
est0n contenidos en el significado de lo dic*o. ,n el caso, por ejemplo, de los mandatos "
rdenes, las obligaciones de accin se refieren primariamente a los destinatarios, en el caso de
las promesas " contratos se refieren sim.tricamente a ambas partes, en el caso de
recomendaciones " ad!ertencias cargadas de contenido normati!o, se refieren asim.tricamente
a ambas partes.
A diferencia de lo que ocurre en los actos de *abla regulati!os, del significado de los actos de
*abla constatati!os slo resultan !nculos en la medida en que *ablante " o"ente se ponen de
acuerdo en apo"ar su accin en interpretaciones de la situacin que no contradigan los
enunciados que en cada caso se aceptan como !erdaderos. 7el significado de los actos de *abla
e-presi!os tambi.n se siguen directamente obligaciones de accin porque el *ablante especifica
con qu. no puede estar o caer en contradiccin su comportamiento. 1erced a la base de !alidez
de la comunicacin enderezada al entendimiento, puede, pues, un *ablante, al asumir la
garanta de desempe+ar una pretensin de !alidez susceptible de crtica, mo!er a un o"ente a
aceptar la oferta que comporta su acto de *abla " con ello a conseguir un efecto de acopiaN
miento que asegura contacto para la prosecucin de la interaccin.
/in embargo, los efectos ilocucionarios de !nculo slo pueden conseguir eficacia emprica en un
grado socialmente rele!ante porque las acciones comunicati!as est0n insertas en conte-tos del
mundo de la !ida que aseguran un anc*o consenso de fondo. (,l peso de los riesgos de
disentimiento inscritos en la accin comunicati!a no slo depende de la presin que ejercen los
problemas dimanantes de los conflictos de intereses que contingentemente puedan *acer
eclosin, sino que aumenta estructuralmente con la progresi!a racionalizacin del mundo de la
!ida, en especial con la refle-i!izacin de las tradiciones culturales " con la des!inculacin de la
accin comunicati!a respecto de conte-tos normati!os.)
(c) retensiones de valide* & modos de comunicacin. ,l ncleo de la pragm0tica formal lo
constitu"e el an0lisis de los presupuestos pragm0ticoNuni!ersales de los actos de *abla. /e trata
en primer lugar del papel pragm0tico de las pretensiones de !alidez susceptibles de crtica, que
se enderezan a un reconocimiento intersubjeti!o " remiten a un potencial de razones. Ha" que
mostrar que todo acto de *abla puede rec*azarse en conjunto, es decir, puede negarse, bajo
tres aspectos$ bajo el aspecto de la rectitud que por referencia a un conte-to normati!o el
*ablante pretende para la accin que pro"ecta (o indirectamente para esas normas mismas);
bajo el aspecto de la !erdad que con su emisin el *ablante pretende para un enunciado (o para
las presuposiciones de e-istencia del contenido proposicional del enunciado nominalizado), ", fiN
nalmente, bajo el aspecto de la !eracidad que el *ablante pretende para la emisin o
manifestacin de !i!encias subjeti!as a las que .l tiene un acceso pri!ilegiado. ,n la intencin
comunicati!a del *ablante est0 (a) ejecutar una accin correcta por relacin al conte-to
normati!o dado para que pueda establecerse entre .l " el o"ente una relacin interpersonal
reconocida como legtima; (b) *acer un enunciado verdadero (o presuposiciones de e-istencia
pertinentes), para que el o"ente pueda aceptar " compartir el saber del *ablante; " (c)
manifestar !erazmente sus opiniones, intenciones, sentimientos, deseos, etc., para que el
o"ente pueda dar credibilidad a lo dic*o.
14
,l an0lisis de las pretensiones de !alidez que tienen por meta la comunidad de con!icciones
normati!as, saber proposicional " confianza recproca, suministra, en segundo lugar, la cla!e
para la identificacin de las funciones b0sicas del entendimiento ling:stico. ,l lenguaje sir!e (a)
al establecimiento " reno!acin de relaciones interpersonales en las que el *ablante se refiere a
algo en el mundo de los rdenes legtimos; (b) a la e-posicin o presuposicin de estados "
sucesos, con las que el *ablante *ace referencia a algo en el mundo de los estados de cosas
e-istentes; " (c) a la manifestacin de !i!encias, esto es, a la autopresentacin del propio
sujeto, en la que el *ablante *ace referencia a algo en el mundo subjeti!o, al que .l tiene un
acceso pri!ilegiado.
A estas funciones responden, en tercer lugar, los modos b0sicos de empleo del lenguaje; de
estos *a de poder *acerse deri!ar el anc*o espectro de fuerzas ilocucionarias acu+adas en cada
lengua. /lo unos cuantos tipos ilocucionarios tienen un car0cter tan uni!ersal, que resultan
directamente aptos para caracterizar un modo b0sico. ,n este sentido las promesas " mandatos
pueden representar al uso regulati!o del lenguaje, las constataciones " afirmaciones al uso
constatati!o, " las confesiones al e-presi!o. #os tipos puros de uso del lenguaje orientado al
entendimiento, sobre todo los casos tpicos de empleo de oraciones normati!as, oraciones
asertricas " oraciones e-presi!as, ofrecen, en cuarto lugar, buenos modelos para el an0lisis de
las referencias al mundo o relaciones con el mundo " de aquellas actitudes b0sicas que el *aN
blante *a de adoptar cuando *ace referencia a algo en un mundo. A los conceptos de mundo
objeti!o, mundo subjeti!o " mundo social corresponden una actitud o+jetivante$ en la que un
obser!ador neutral se *a acerca de algo que tiene lugar en el mundo, una actitud expresiva$ en
la que un sujeto que *ace presentacin de s mismo manifiesta ante un pblico algo de su
interior, a lo que .l tiene un acceso pri!ilegiado; ", finalmente, la actitud de conformidad con las
normas en la que el miembro de un grupo social cumple o transgrede e-pectati!as legtimas de
comportamiento.
22
(d) r)ctica comunicativa cotidiana & mundo de la vida. 9inalmente, el an0lisis practicado en
t.rminos de pragm0tica formal, que parte de actos de *abla sumamente idealizados, aislados "
elementales, tiene que ser desarrollado *asta un punto en que resulten reconocibles los puntos
de contacto para una in!estigacin de tramas complejas de accin " de formas de !ida
comunicati!amente estructuradas. /e trata aqu, en primer lugar, del problema fundamental de
cmo se relaciona el significado conte-tual de un acto de *abla con el significado literal de los
elementos de la oracin " oraciones de que consta. Ha" que mostrar que el significado literal
depende de complementos suministrados por el conte-to que representa la situacin " por el
trasfondo que representa el mundo de la !ida. ero esta relati!izacin del significado de las e-N
presiones ling:sticamente estandarizadas no conduce a una disolucin conte-tualista de
constantes sem0nticas, es decir, a un consecuente relati!ismo del significado; pues las formas
de !ida particulares no solamente ofrecen aires de familia, sino que en ellas se repiten las
infraestructuras uni!ersales del mundo de la !ida.
23
ara esta fuerte tesis no bastan consideraciones relati!as a teora del significado; es menester,
en segando lugar, mostrar que entre los componentes estructurales de los actos de *abla
elementales, por un lado, " las funciones que los actos de *abla pueden cumplir para la
reproduccin del mundo de la !ida, por otro, se dan cone-iones internas.
He *ec*o corresponder los componentes proposicionales, ilocucionarios " e-presi!os, que cabe
reconocer en la forma normal de todo acto elemental de *abla, a cogniciones o conocimientos,
obligaciones " e-presiones. ero si se traen despu.s a colacin, desde la perspecti!a de una
*istoria e!oluti!a, " con el fin de establecer una comparacin, los correlatos preling:sticos que
nos son conocidos por las in!estigaciones acerca del comportamiento animal, se !e cmo .stos
tu!ieron que e-perimentar una mudanza al acceder al plano ling:stico. #as percepciones "
representaciones, al igual que el comportamiento adaptati!o, adoptan una estructura
11 Habermas, Teora de la accin comunicativa$ tomo P, p0gs. 4EKN53K. ?oda!a no *e *ec*o ningn
estudio sobre una lgica pragm0tica que pudiese e-plicar la conser!acin de la !alidez en el transito
regulado de un modo de comunicacin a otro. /obre las transferencias intermodales de !alidez, cfr. G
Habermas, ?eora de la accin comunicati!a, t. 2, p0g. 533, nota J5
12 Habermas, Teora de la accin comunicativa, 1adrid, 2EJM, tomo P, p0gs. 53E " ss.; tomo PP, p0gs.
2E4 " ss.
15
proposicional. #as solidaridades generadas ritualmente, las obligaciones frente al colecti!o, se
escinden en el plano de la accin regulada por normas en reconocimiento intersubjeti!o de
normas !igentes, por un lado, " en moti!os de accin conformes con las normas, por otro. #as
e-presiones ligadas al cuerpo que surgen de forma espont0nea pierden su car0cter in!oluntario
cuando son sustituidas por emisiones ling:sticas o interpretadas por medio de ellas. #as
emisiones o manifestaciones e-presi!as sir!en a intenciones comunicati!as, pueden emplearse
intencionalmente.
,ste asentamiento de las cogniciones, obligaciones " e-presiones sobre una base ling:stica,
puede e-plicar por qu. los medios ling:sticos de comunicacin cumplen determinadas
funciones$ aparte de la funcin de entendimiento, cumplen a*ora tambi.n la de coordinacin de
la accin " la de sociali*acin de los actores. =ajo el aspecto de entendimiento los actos
comunicati!os sir!en al suministro de sa+er culturalmente acumulado$ la tradicin cultural se
reproduce, como *emos se+alado, a tra!.s del medio que representa la accin orientada al
entendimiento. =ajo el aspecto de coordinacin de la accin esos mismos actos comunicati!os
sir!en a un cumplimiento de normas ajustado al conte-to de que se trate$ tambi.n la
integracin social se cumple a tra!.s de ese medio. =ajo el aspecto de socializacin, finalmente,
los actos comunicati!os sir!en a la ereccin de controles internos del comportamiento, " en
general a la formacin de estructuras de la personalidad$ una de las ideas b0sicas de 1ead es
que los procesos de socializacin se efectan a tra!.s de interacciones ling:sticamente
mediadas.
24
Queda como tercera tarea la de poner en relacin la pragm0tica formal con planteamientos
empricos, de suerte que los instrumentos analticos cobren una fle-ibilidad suficiente para
abordar la compleja pr0ctica cotidiana. or lo dem0s, el concepto normati!o de accin orientada
al entendimiento puede emplearse para una in!estigacin sistem0tica de ni!eles ling:sticos de
realidad (como el juego, la ficcin, el c*iste, la irona, etc.) " de patologas del lenguaje.
25
(6) ,-cursos
(a) #os planos de la accin social & de la integracin social. 'onsidero la accin comunicati!a "
la accin estrat.gica como dos tipos de accin social, que representan una alternati!a desde la
perspecti!a del agente mismo; los participantes en la interaccin, aunque sea de forma intuiN
ti!a, tienen que elegir entre una actitud orientada al .-ito o una actitud orientada al
entendimiento. ,n cambio, las estructuras de la acti!idad teleolgica " de la comunicacin slo
pueden separarse bajo aspectos analticos. /in embargo, esas estructuras est0n diferentemente
compuestas segn sea el tipo de accin. ,n las interacciones estrat.gicas tambi.n los medios
comunicati!os se emplean en el sentido de un uso del lenguaje orientado por las consecuencias;
aqu la formacin ling:stica de consenso no funciona, como en la accin comunicati!a, como
mecanismo de coordinacin de la accin. ,n la accin comunicati!a los participantes en la
interaccin ejecutan sus planes de accin teniendo a la !ista un acuerdo comunicati!amente
alcanzado, mientras que las acciones coordinadas mismas mantienen su car0cter de acti!idades
teleolgicas. #a acti!idad teleolgica constitu"e, por tanto, un componente, as de la accin
orientada al entendimiento como de la accin orientada al .-ito; en ambos casos las acciones
implican inter!enciones en el mundo objeti!o. /egn sea el fin de la accin pueden .stas incluir
tambi.n acciones instrumentales, es decir, cambios manipulati!os de los objetos fsicos. #as
acciones instrumentales pueden, por tanto, presentarse como componentes en acciones sociales
de ambos tipos.
,n la reproduccin material del mundo de la !ida, que se efecta a tra!.s del medio de la
acti!idad teleolgica, participan tanto acciones estrat.gicas como acciones comunicati!as. ,n
cambio, la reproduccin simblica del mundo de la !ida depende slo de la accin orientada al
entendimiento. ;aturalmente, el mantenimiento del sustrato material es una condicin
necesaria para el mantenimiento de las estructuras simblicas de un mundo de la !ida. ero la
apropiacin de tradiciones, la reno!acin de solidaridades, la socializacin de los indi!iduos
necesitan de la *ermen.utica natural de la comunicacin cotidiana ", por tanto, del medio que
13 Habermas, ibid, t. PP. p0gs E2N222.
14 Habermas, bid, t. P, p0gs. 52EN53M.
16
representa la formacin ling:stica de consenso. Una interaccin en la que uno trata a otro
como objeto de influencias pasa de largo ante esa dimensin de la intersubjeti!idad N
ling:sticamente generada; en el marco de influencias causales reciprocas, no pueden
transmitirse contenidos culturales, integrarse grupos sociales, ni socializarse ningn sujeto.
1ientras que para la reproduccin material del mundo de la !ida lo rele!ante de la accin social
es el aspecto de acti!idad teleolgica, para la reproduccin simblica del mundo de la !ida lo
importante es el aspecto de entendimiento. 7e ello se sigue la correspondencia propuesta entre
formas de reproduccin " tipos de accin. Una correspondencia biun!oca slo se da entre el
mundo de la !ida simblicamente reproducido " la accin comunicati!a. ,sta imagen se
complica algo m0s cuando no consideramos los ple-os de reproduccin material desde la
perspecti!a interna de los sujetos agentes, que tratan de dominar su situacin orient0ndose a la
consecucin de un fin, sino que los objetualizamos como sistemas. #a reproduccin material del
mundo de la !ida, no se reduce, ni siquiera en los casos limites, a dimensiones tan abarcables,
que podamos entenderla como resultado pretendido de una cooperacin colecti!a.
;ormalmente, se efecta como cumplimiento de funciones latentes, de funciones que !an m0s
all0 de las orientaciones de accin de los participantes. A*ora bien, en ia medida en que los
efectos agregados de las acciones cooperati!as cumplen imperati!os de mantenimiento del
sustrato material, estos ple-os de accin pueden estabilizarse funcionalmente, es decir, por
cone-in retroalimentati!a mediante acuse de recibo de consecuencias laterales funcionales.
,stas funciones latentes de las acciones e-igen introduzcamos el concepto de un ple-o sist.mico
de consecuencias de la accin " resultados de la accin, que !a m0s all0 del entrelazamiento o
concatenacin de orientaciones de accin.
odemos considerar las sociedades bajo los aspectos de mundo de la !ida " sistema; bajo cada
uno de estos aspectos *emos de contar con di!ersos mecanismos de integracin social. 7e
nue!o, slo se da una correspondencia uni!oca entre la accin comunicati!a " la integracin
social. ,n cambio, los mecanismos de la integracin sist.mica parten de, u operan sobre, los
resultados " consecuencias de la acti!idad teleolgica, es decir, sobre los efectos que tanto las
acciones comunicati!as como las acciones estrat.gicas pueden pro!ocar en el mundo objeti!o.
ero *a" una clase de mecanismos sist.micos que no son igualmente compatibles con am+os
tipos de accin$ me refiero a medios de control o regulacin tales como el dinero " el poder.
,stos medios de comunicacin desling3isti*ados gobiernan un tr0fico social ampliamente
descolgado de normas " !alores " de mecanismos de formacin ling:istica de consenso<sobre
todo en esos subsistemas de accin econmica " accin administrati!a %racionales con arreglo a
fines), que se *an autonomizado frente a los conte-tos del mundo de la !ida. 'omo estos
medios de regulacin o control fuerzan a pasar de la accin comunicati!a a una interaccin
regida por medios, resulta aqu a su !ez una correspondencia un!oca, o a lo menos clara, entre
accin estrat.gica, por un lado, " los sistemas de accin diferenciados a tra!.s de medios, por
otro.
(b) Consecuencias filosficas. #a teora de la accin comunicati!a est0 cortada al talle de las
necesidades de la teora de la sociedad; pero si el programa que *e desarrollado en la primera
4!ischen+etrachtung
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(Pnterludio primero) puede realizarse, esta teora tiene tambi.n
consecuencias para la solucin de problemas filosficos. ,n primer lugar, esta teora supone una
aportacin a la teora del significado.
rosiguiendo el planteamiento de la sem0ntica !eritati!a, la pragm0tica formal *ace deri!ar la
comprensin de una emisin ling:sticamente estandardizada del conocimiento de las
condiciones generales bajo las que un o"ente puede aceptar la emisin. Entendemos un acto de
ha+la cuando sa+emos .ue lo hace acepta+le. 7esde la perspecti!a del *ablante las condiciones
de aceptabilidad son id.nticas a las condiciones de su .-ito ilocucionario. #a aceptabilidad no
!iene definida en un sentido objeti!ista desde la perspecti!a del obser!ador, sino desde la
actitud realizati!a del participante en la comunicacin. A un acto de *abla lo llamaremos
%aceptable) si cumple las condiciones que son necesarias para que un o"ente pueda tomar
postura con un %s) frente a la pretensin de !alidez entablada por el *ablante. ,stas
condiciones no pueden cumplirse unilateralmente, ni relati!amente al *ablante, ni relati!amente
15 Habermas, ibd, t. P, p0gs. 462 " ss.
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al o"ente; antes se trata de condiciones para el reconocimiento intersubjeti!o de una pretensin
ling:stica que, de forma tpica para cada clase de actos de *abla, funda un acuerdo,
especificado en cuanto a su contenido, acerca de obligaciones rele!antes para la interaccin que
sigue.
#a teora de la accin comunicati!a se propone adem0s como tarea in!estigar la %razn)
inscrita en la propia pr0ctica comunicati!a cotidiana " reconstruir a partir de la base de !alidez
del *abla un concepto no reducido de ra*n. /i partimos del empleo no comunicati!o de saber
proposicional en acciones orientadas a la consecucin de fines, tomamos una predecisin en
fa!or de ese concepto de racionalidad cognitivo5instrumental, que a tra!.s del empirismo *a
acu+ado con tanta fuerza la autocomprensin de la modernidad. ,se concepto lle!a consigo
connotaciones de una autoafirmacin acompa+ada por el .-ito, que !iene posibilitada por un
informado control sobre, " una inteligente adaptacin a, las condiciones de un entorno
contingente. /i, en cambio, partimos del empleo comunicati!o de saber proposicional en actos
de *abla, tomamos una predecisin en fa!or de un concepto m0s amplio de racionalidad que
conecta con las !iejas ideas acerca del logos. ,ste concepto de racionalidad comunicativa lle!a
consigo connotaciones que en ltima instancia se remontan a la e-periencia central de la
capacidad de aunar sin coacciones " de fundar consenso que tiene un *abla argumentati!a en la
que distintos participantes superan la subjeti!idad inicial de sus concepciones " merced a la
comunidad de con!icciones racionalmente moti!adas se aseguran simult0neamente de la unidad
del mundo objeti!o " de la intersubjeti!idad del ple-o de !ida social en que se mue!en. ero
esta contraposicin es "a consecuencia de la disparatada tentati!a de desgajar el momento
cogniti!oNinstrumental de la razn de ese concepto m0s amplio de razn.
'iertamente que en el plano de las culturas de e-pertos las orientaciones racionales se *an
separado *o" *asta tal punto, que la elaboracin refle-i!a de cuestiones de !erdad, cuestiones
de justicia " cuestiones de gusto se atiene a una lgica interna distinta en cada una de esas tres
esferas. ero tambi.n en este plano la unidad de la razn !iene asegurada procedimentalmente,
es decir, mediante el procedimiento que representan el desempe+o " resolucin argumentati!os
de pretensiones de !alidez. Una teora de la argumentacin planteada en t.rminos de
pragm0tica formal puede, partiendo de los diferentes papeles de las pretensiones de !alidez en
la accin comunicati!a, distinguir entre distintas formas de discurso " clarificar las relaciones
internas entre esos tipos de discursos.
9inalmente, la teora de la accin comunicati!a *ace su"o determinados impulsos crticos que
desde Humboldt (*asta Austin " Cort") se *an !enido produciendo en el seno de la filosofa del
lenguaje. #a teora de la accin comunicati!a critica la orientacin unilateral de la filosofa
occidental por el mundo del ente. A este predominio del pensamiento ontolgico corresponde el
pri!ilegio de que es objeto el conocimiento en epistemologa " teora de la ciencia, as como la
importancia metodolgica que cobra la oracin asertrica en la sem0ntica. ,l estudio
pragm0ticoNformal de los procesos de entendimiento puede disol!er estas fijaciones. 'ontra
estas unilateralizaciones ontolgicas " cogniti!istas puede *acer !aler esa comprensin
descentrada del mundo que entrelaza a limine el mundo objeti!o con el mundo social " el munN
do subjeti!o " e-ige una simult0nea orientacin por las correspondientes pretensiones de
!alidez que son la !erdad proposicional, la rectitud normati!a " la !eracidad o la autenticidad.
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