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Biblioteca de Historia del Derecho Mexicano

Aorict
L/
b"recLo
nlexicctno
Volumen
L
Marco Antonio Prez De los ReYes
;
Uniersidad Nacional Autnoma de Mxico
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2. El Derecho
prehispnico 85
la casa habitacin, que deba construirse de acuerdo con la posicin
social de los habitantes del calpulli.
8. Social. Porque los habitantes del calpulli pertenecan a un mismo es-
trato social,
Pillis
(nobles) o macehuallis (plebeyos)

en consecuen-
cia, no podan mezclarse entre s.
9. Cultural Porque, dado el mismo nivel social,los habitantes del calpulli
presentaban similares formas culturales, vestidos, adornos, costum-
bres, etc. En sentido estricto, formaban una subrea cultural o una
subcultura
10. Econmica.Porque la actividad productiva era compartida por todos.
As, haba catpullis de alfareros, de fabricantes de telas, etc., adems
de que la propiedad de la tierra era colectiva o familiar.
71. Laboral. Porque las labores y sus responsabilidades se compartan
entre los habitantes del calpulli en edad productiva.
Por ello, el sujeto dentro del calpulli poda hacerlo todo; fuera del
mismo, estaba condenado a la miseria y al desamparo.
El calpulleque asignabalas tierras de cada familia, que deban ser culti-
vadas. Si en un ciclo agrcola no haba cosechas por descuido o negligen-
cia, el calpulleque amonestaba a la familia respectiva, pero si se daba la
reincidencia se le quitaba su parcela y se le expulsaba del calpulli.
A la llegada de lcs conquistadores la organizacin colectiva del calpulli,
fue desapareciendo paulatinamente,
pero en lugares apartados de la in-
fluencia europea an subsiste.
0rganizacin social
La sociedad mexica era estamentaria, es decir, se basaba en estamentos o
estratos sociales, definidos por un estilo comn de vida y una funcin
social determinada. Las personas se distinguan desde su nacimiento en
una sociedad cerrada. En trminos generales esta clasificacin, en ord.en
decreciente,
se puede fljar de la manera siguiente:
1. Los nobles, llamados pi.llis
o pipiltzinet.
Esa nobleza era herediraria, si
bien algunos privilegios de que disfrutaban
eran propios de las funcio-
nes que desempeaban.
Entre ellos se distinguan estos tres niveles:
.
Los tlatoanis,jefes
de caciques.
.
Los tecuhtlis, seores o principales.
.
Los pillis
o parientes subordinados a los anteriores.
86 Historia
del Derecho
mexicano
Todos ellos
tenan acceso
a una educacin
privilegiada,
pero
deban
mantener
su dignidad
y conservar
sus tierias.
Los nobles
se dedicaban
al sacerdocio
o eran grandes guerre-
ros y comandantes
militares.
2. Los pochtecas,
comerciantes,
quienes a veces hacan labores de espio-
naje
y aun de embajadores,
aprovechando
los largos recorridos
que
_
tenan
que efectuar
para comprar
y vender
sus mrcancas.
3. Los macehuales
o macehualtin.
Gente comn,
equivalente
a plebeyos,
se decan as porque su nombre
significa "el
que hace penit.rriu".
Muchos de ellos
eran artesanos
de diversos oficios
o campesinos
y se
agrupaban
por especialidades
en los diferentes
barrios de la ciuad.
4. Los tamemes.
cargadores
de oficio. Recurdese
que los aztecas no
conocieron
las bestias de carga,
por lo que deban
trasladar sus bul-
tos sobre la espalda
apoyndose
con un faa de manta colocada so-
bre la frente. cargaban
as hasta unos 23 kilgramos
y recorran a pie
un promedio
de 25 kilmetros
por da.
5. Los n:,a.yeques.
Eran tributarios
dt los pueblos vencidos
por los azte-
cas. Se les consideraba
hombres librei, pero deban pugur tributo y
trabajar las rierras que haban
sido de elros y que ahori prtenecan,
a
manera
de botn, a-los guerreros mexicas-vencedores.
sli eran campe-
sinos quedaban
adscritos
al terreno, sin poder desplazarse,
.o., lo
que se origin una especie
de feudalismo.
6. Los esclavos o tlacollis.
podan
serlo por varias causas:
a) cautivos
de guerra,
porque no haba canje de prisioneros;
un
individuo
en estas condiciones
era esclavo de quien lo haba apre-
sado.
b) Venta. El padre poda vender a un hiio por extrem a pobreza y a
condicin
de tener por lo menos cuafto hiios. De este modo, a uno
lo hacan
esclavo y tres quedaban
libres.
c) Autoventa.
En ocasiones
extremas se vend.a a s mismo un sujeto
o se llegaban
a vender familias completas,
a veces de manera
ier-
manente
o temporal,
e incluso
rotativa.

Por delito.
Ciertos delitos hacan caer en esclavitud
al delincuen-
te en favor de la vctinia.
Los esclavos se dedicaban
a los trabajos del hogar, a la limpieza <le las
calles.y plazas y ala construccin
de obrs pblicai.
A partir
del famoso rey de Texcoco
Nezahualcyotl,
legislador,
fil-
sofo, poeta,
guerrero, j-.,
y constructo
los hiios de'esclavos
eran consi-
2. El Derecho
prehispnico 87
derados libres, algo ms humano que lo que al respecto dispona el Dere-
cho romano.
Las causas de liberacin eran:
.
El matrimonio con el dueo o la duea, segn el caso.
.
Por autorrescate, pagndole al dueo su valor comercial. Esto impli-
ca que el esclavo conservaba su propio patrimonio, lo cual no era
posible en el Derecho romano.
.
Por disposicin del dueo, sin que para esa manumitio fueran necesa-
rias las solemnidades del Derecho romano.
.
Por escaparse del mercado de esclavos y poner un pie en excremento
humano.
.
Por alcanzar "asilo" en el templo o en el palacio real.
Si el esclavo era obediente, deba manifestar su consentimiento para
ser vendido a otro dueo; pero si era rebelde, corra el riesgo de ser sacri-
ficado a los dioses.
De acuerdo con las consideraciones anteriores, lal vez no se trataba
de una verdadera esclavitud, sino de una servidumbre extrema.
La estratificacin de la sociedad azteca se presenta en el cuadro 2.4.
Cuadro 2.4. Estratificacin social azteca.
0rganizacin econmica
En materia econmica los aztecas evolucionaron mucho, tanto en el mbi-
to local como en el intercambio a grandes distancias. Era tan significativo
Estamento
Composicin
Tlatoani, huaytlatoani, tecpalcantecutli Gobernante supremo de origen divino
Tlatoanis
Gobernantes menores o caciques
Tecuhtlis
Seores principales
Pillis
Nobles subordinados
Pochtecas
Comerciantes
Macehuales
Artesanos y campesinos
Tamemes
Cargadores
Mayeques
Tributarios
de los
pueblos
vencidos
Tlacollis
Esclavos