Está en la página 1de 6

Aplicaciones

industriales de la
nanotecnologa
Proyecto NANO-SME
03. Industria de biotecnologa
n Deteccin de bacterias mediante nanoparticulas bioconjugadas
n Fotosistemas para conversin de energa solar
n Membranas nanoporosas de almina (I+D)
26
Aplicaciones industriales de la nanotecnologa
La deteccin de bacterias usando anticuerpos no es nueva, pero la
tecnologa convencional no presenta la sensibilidad que pueden
desplegar las nanotecnologias.
Frente a las tcnicas tradicionales que ligan una molcula uores-
cente a un anticuerpo, las tcnicas modernas, como la desarrolla-
da por la Fundacin de Investigacin de la Universidad de Florida,
permiten asociar a un anticuerpo muchas molculas que pueden
generar una seal muy intensa facilitando con ello la captacin de
la imagen.
El fundamento de estas tcnicas consiste en asociar a materiales
bioconjugados constituidos por nanoparticulas y anticuerpos no una sino
miles de molculas de tinte uorescente de forma que al quedar adosadas
a cada bacteria varios de estas nanoparticulas se consigue una imagen muy
ntida que se puede percibir aunque en la muestra haya una nica bacteria.
Para la formacin de los nanoparticulas bioconjugadas se utiliza un gel de
slice en el que se encuentran partculas de tinte uorescente encerradas en
una delgada cscara. A esta microemulsion se le aade posteriormente or-
tosilicato tetraetilo e hidrxido de amonio, dando como resultado nanopar-
ticulas discretas de 60 nm de tamao que en vez de tener una sola molcula
de tinte, tienen miles. Finalmente se crea la conjugacin entre un anticuerpo
y una nanoparticula dando as lugar a un material bioconjugado que, gracias
al anticuerpo, y una vez introducido en la muestra que se desea comprobar,
es capaz de detectar la presencia de hasta tan solo una bacteria. Una vez
adosadas a la bacteria, esta puede ser fcilmente reconocible gracias a la
intensidad de la seal uorescente emitida por las nanoparticulas.
Esta tcnica tiene potencial aplicacin entre otras en la identicacin de bac-
terias o virus en carne y en los controles de calidad de agua.
Deteccin de bacterias mediante nanoparticulas bioconjugadas
Referencias
Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America:
Vol. 101, No. 42 (Oct. 19, 2004), pp. 15027-15032
SEM de bacteria incubada con
nanoparticulas bioconjugadas.
Fuente: PNAS.
27
03. Industria de biotecnologa
Fotosistemas para conversin de energa solar
Referencias
Nanoletters 2004: Vol. 4, No. 6 1079-1083
Laboratorio de Autoemsamblaje molecular del MIT: http://web.mit.edu/lms/www/
eJournalUSA: www.usinfo.state.gov/journals/ites/1005/ijes/zhang.htm
La necesidad de desarrollar fuentes de energa que sean econmicamente
rentables a la vez que ambientalmente sostenibles ha incentivado la inves-
tigacin en soluciones alternativas a los combustibles fsiles. Una de las l-
neas de investigacin principales se centra en el uso eciente de la energa
solar, siendo el estudio del comportamiento de la naturaleza y en concreto
de la funcin de fotosntesis desarrollada por las plantas verdes y otros or-
ganismos para convertir fotones directamente en electrones y luego en ener-
ga qumica el punto de partida de muchas investigaciones. As mediante el
uso de un fotosistema de recoleccin de energa compuesto de bacterias y
plantas verdes se ha demostrado que los fotones pueden convertirse direc-
tamente en electrones mediante mquinas moleculares biosolares. As, por
medio de una combinacin de ingeniera de precisin e ingeniera biolgica
del fotosistema, ha sido posible construir un fotosistema en nanoescala de
alta densidad y mquinas moleculares ultra livianas de recoleccin de ener-
ga solar.
Para fabricar una mquina molecular de recoleccin de energa biosolar se
requieren dos componentes claves: un sistema de produccin de energa
biosolar de hojas de plantas verdes y agentes peptdicos. De esta forma se
ha comprobado que mediante la utilizacin de estas proteinas pptidicas de-
nominadas Fotosistema I entre lminas de material conductivo transparente
la viabilidad de bateras elctricas de tamao inferior a 20 nanmetros que
integren complejos moleculares con dispositivos electrnicos. El reto que se
presenta de cara al futuro es lograr una mayor estabilidad de las protenas
alargando forma la vida til de las bateras hasta aproximadamente 1 ao y
mejorar la eciencia de la conversin fotnica por encima del 12% consegui-
do inicialmente.
Fuente MIT.
28
Aplicaciones industriales de la nanotecnologa
El anodizado de aluminio en determinados medios cidos como por ejemplo
sulfrico, fosfrico u oxlico, forma una pelcula porosa de xido de aluminio
o almina. El tamao y distribucin de estos poros se puede controlar con las
condiciones experimentales del anodizado. De este modo es posible obtener
diferentes recubrimientos de almina nanoporosa con una distribucin de
poros ordenada y de tamao uniforme.
Posteriormente, estos recubrimientos de almina se pueden separar del alu-
minio para obtener membranas nanoporosas.
Habra que tener en cuenta varios aspectos fundamentales:
(a) Un pretratamiento electroqumico de la supercie de aluminio, co-
nocido como electropulido para adecuar la supercie para su pos-
terior anodizado.
(b) El tamao y distribucin de los nanoporos en la almina depende
de las condiciones de anodizado. Concretamente del tipo y concen-
tracin de cido empleado en el anodizado, temperatura, potencial
de oxidacin y tiempo.
(c) Separacin de la pelcula de almina nanoporosa del aluminio no
anodizado.
(d) Eliminacin de la denominada capa barrera para obtener la mem-
brana.
Las aplicaciones ms comunes se encuentran en el sector sani-
tario, medioambiental e industrial. Las membranas nanoporosas
de almina presentan unas propiedades nicas que permiten su
aplicacin en otros sectores. Presentan por ejemplo un gran po-
tencial en procesos de nanoltracin en continuo, construccin
de nanoelectrodos, almacenamiento de energa solar.
Una de las ltimas aplicaciones ms interesantes es la construc-
cin de cpsulas para realizar implantes celulares que produz-
can sustancias que el organismo receptor no puede producir, por
ejemplo insulina. La biocompatibilidad y rigidez de la almina
unida al tamao nanomtrico de los poros permite que las clu-
las sean protegidas de las respuestas inmunolgicas y, sin em-
bargo, puedan seguir realizando sus funciones biolgicas. Otro
aspecto muy interesante de estas membranas es que pueden
producirse con bajo coste y con un equipamiento econmico.
Membranas nanoporosas de almina
Referencias
Universidad de Oviedo, Dpto. de Qumica-Fsica y Analtica: www.uniovi.es/QFAnalitica/
CNRS (Francia): http://cat.inist.fr/?aModele=afcheN&cpsidt=3914468