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UNIVERSIDAD CATOLICA SILVA HENRIQUEZ

ESCUELA DE EDUCACIN FISICA







Historia del atletismo
Desde los Espartanos a Grecia y los juegos
con
Pierre de Coubertin
(Recopilacin)




Profesor: Mario Gmez E.
Ctedra: Atletismo
Santiago, 2007
Atletismo. Definicin.
Podemos aplicar una definicin actualizada: el atletismo es un deporte que
cuenta con diferentes pruebas (de velocidad, de resistencia, lanzamientos de objetos,
saltos de distintas modalidades, etc.), en cada una de estas pruebas se demuestran
distintas habilidades fsicas y tcnicas que permiten el desarrollo de las mismas. La
lucha contra el tiempo y la distancia, es un factor importante para perseguir el objetivo
principal: la superacin de uno mismo. La palabra atleta proviene del griego antiguo
athlos, que significaba "competicin" es el de una persona que posee una capacidad
fsica, fuerza, agilidad o resistencia superior a la media y, en consecuencia, es apto para
actividades fsicas, especialmente para las competitivas.
Desde los J uegos de la Antigedad, el atletismo ha formado parte de las fiestas
olmpicas. Con el tiempo, y debido a mltiples influencias y transformaciones, las
simples carreras en las que participaban los antiguos griegos, evolucionaron y se
convirtieron en las pruebas de campo de hoy en da. Es uno de los deportes con mayor
antigedad. Algunas de sus especialidades, como la carrera o el lanzamiento ya eran
practicadas en los J uegos Olmpicos de la antigua Grecia. En la forma en que se conoce
actualmente, surgi y se desarroll en Europa durante el siglo XIX, especialmente en
Gran Bretaa, donde fueron reglamentadas la mayora de sus especialidades y de donde
nacen muchas de las distancias clsicas que forman parte del programa atltico en
nuestros das. Es deporte Olmpico desde la primera edicin de los juegos modernos en
1896, estos tuvieron su primera sede en Grecia, siendo Atenas la ciudad escogida por
los organizadores. Los J J .OO fueron reimplantados por el Barn Pierre de Coubertin



Orgenes del Atletismo.
En los textos Homricos La Ilada
1
y La Odisea
2
, cuya procedencia es de fecha
incierta aunque histricamente se ubican cerca del ao 850 A. C., se relatan los sucesos
de una guerra que duro unos diez aos, en ella, los hroes griegos forman parte de una
aristocracia guerrera, que constituye la corte del rey. Estos compaeros de armas, con
gran camaradera debido a la eterna situacin blica, tienen un paralelismo con la
"caballera" de la edad media occidental. Los "caballeros" de la corte eran a la larga
premiados con "feudos"
3
, esto hizo que la autoridad real se fuera desmenuzando poco a
poco, y crecieron estos pequeos seoros escalonados sobre las aldeas.


La cultura griega fue en sus orgenes el privilegio de esta aristocracia de
guerreros. Los jvenes guerreros prestaban nobles servicios en actos blicos, palaciegos
y religiosos.
Tambin los juegos configuraban el aspecto dominante en la vida de estos
caballeros. J uegos tan libres como espontneos, simples episodios de la vida cotidiana:
juegos deportivos, diversiones musicales, danzas, como tambin manifestaciones
solemnes, organizadas y reglamentadas cuidadosamente; baste recordar, en la Ilada,
los J uegos fnebres en honor a Patroclo
4
, amigo, escudero y primo de Aquiles
5
: el
boxeo, al que ya los minoicos eran muy aficionados, la lucha, las carreras pedestres, el
lanzamiento de peso o bala, el tiro con arco, el lanzamiento de jabalina, y como

1
Poema pico, epopeya basada en hechos histricos comprobados por los arquelogos, La lucha entre
Griegos y Troyanos por una mujer. Sus principales personajes: aquiles, Paris, Menelao, Agamenn y
Hctor, han quedado inmortalizados.
2
Poema Griego en veinticuatro cantos atribuido a Homero (siglos IX-VIII a. de C.).
3
Propiedad de tierra cultivada por los vasallos. La mayor parte del producto o cosecha que obtenan
deba ser entregada al dueo, normalmente un caballero leal al Rey. Estos feudos eran entregados por el
Rey a los nobles. Los vasallos eran considerados parte de la propiedad feudal.
4
Primo de Aquiles que combati en la batalla de Troya, y hacindose pasar por Aquiles, lider a los
Mirmidones, resultando muerto por Hctor de Troya.
5
Es un personaje de la mitologa griega. Fue hijo de Peleo, rey de los mirmidones, y de la diosa Tetis;
sin embargo, no adquiri la inmortalidad de su madre sino que fue mortal como su padre; Tetis saba
que su hijo era mortal, por ello trat infundirle esta cualidad de los dioses sumergindolo en el ro
Estigia. As consigui hacerlo invulnerable, a excepcin del taln por donde lo sujetaba. Tambin se
atribua su invulnerabilidad a que Tetis, en su propsito de hacerlo inmortal, quem su cuerpo y lo
cubri de ambrosa, el nctar de los dioses. Pero Peleo arranc con violencia al nio de sus manos y
ste qued con un taln carbonizado, que su padre sustituy por la taba del gigante Damiso, clebre por
su velocidad en la carrera. De ah que se nombrara a Aquiles como "el de los pies ligeros"
fundamental y a destacar: la carrera de carros. Aquiles juega un papel de organizador
y rbitro de los J uegos, el espritu deportivo de los atletas, campeones y de los
espectadores, es un respiro de la guerra al pie de las murallas de Troya. Durante largos
siglos la educacin antigua conservar muchos rasgos que procedan de este origen
aristocrtico y caballeresco. Hasta en la Atenas del siglo IV, que quera ser y se
consideraba democrtica, se viva apegado a una tradicin de origen nobiliario.
La educacin homrica contena elementos tcnicos y ticos, que describan un
tipo refinado de caballero guerrero, no un brbaro soldado sin formacin intelectual y
moral. Los elementos tcnicos incluan deportes, lucha, manejo de armas, juegos
caballerescos, oratoria, artes musicales, trato social, etc.


Fresco que muestra a Aquiles velando el
cadaver de su amigo, escudero y primo
Patroclo. Su madre, Tetis intenta darle
consuelo.

Situacin y dominios de Esparta hacia
el ao 500 A.C.
Todas estas tcnicas renacern en la educacin de la poca clsica, no sin sufrir
una evolucin en el curso de la cual los elementos ms intelectuales se desarrollan en
detrimento del elemento guerrero; solo en Esparta conservar este ltimo un lugar de
preferencia, sobreviviendo todava, incluso en la pacfica y cvica Atenas, en el gusto
por el deporte, las actividades atlticas y en cierto estilo de vida propiamente viril.
El "amor a la gloria", puntal de la tica homrica, hizo que generaciones de
guerreros y atletas griegos sacrificaran su vida en la bsqueda de algo superior: el
honor, la virtud, el valor ("aret"). El hroe homrico vive y muere para encarnar en su
conducta un determinado ideal, una determinada calidad de la existencia. Ahora bien, la
gloria, el renombre adquirido entre los valientes, es la medida, el reconocimiento
objetivo del valor.
De ah ese deseo apasionado de gloria, de ser proclamado el mejor, fuerza el
fundamento de esta moral caballeresca. Homero fue el primero en formular, y de l
tomaron entusiasmados los Antiguos, esa concepcin de la existencia como una
contienda deportiva en la que importa resaltar ese ideal agonstico de la vida, uno de los
aspectos ms significativos del alma griega. El hroe homrico, y a su imagen, el
hombre griego, no es realmente feliz si no se valora a s mismo, si no se afirma como el
primero, distinto y superior, dentro de su categora.
Deca Peleo a su hijo Aquiles: ser siempre el mejor y mantenerse superior a los
dems! El ejemplo de los hroes obsesion el alma de los griegos y mantuvo muy alto,
durante siglos, el espritu olmpico. Y es en Esparta, merced a su cultura arcaica de
formacin de guerreros dispuestos a morir por su patria, que encontramos una altsima
expresin de actividad deportiva. Conocemos los puestos de honor que se aseguraban
los campeones laconios
6
en estas competencias internacionales: la primera victoria
espartana conocida data de la olimpada XV (720 A.C.); entre los aos 720 y 576,
sobre un total de 81 vencedores olmpicos conocidos, 46 fueron espartanos; en el
"estadio", la prueba ms importante, sobre 36 campeones conocidos, 21 fueron
espartanos. Estos xitos obedecan tanto a las cualidades fsicas de los atletas, como a
los excelentes mtodos de sus entrenadores; sabemos por Tucdides
7
que se atribuan a
los espartanos dos innovaciones caractersticas de la tcnica deportiva griega: la
desnudez completa del atleta y el uso del aceite como linimento. El deporte no estaba
reservado exclusivamente a los hombres: el atletismo femenino aparece documentado
desde la primera mitad del siglo VI A.C. por encantadoras estatuillas de bronce que
representan a jvenes espartanas en plena carrera. Los cambios polticos y sociales de
Esparta a partir del 550 A.C., hicieron que se retirara de los J uegos Olmpicos.








6
Los periecos o laconios, descendientes del pueblo sometido, vivan en aldeas con entera independencia,
cultivando la tierra. Se reconocan sbditos del Gobierno de Esparta, a quien pagaban tributo y servan
como soldados en tiempo de guerra
7
Historiador y estratega griego. Sabemos que era hijo de Oloro y que perteneca a una familia
aristocrtica ateniense, pues el mismo se llama ateniense (Tuc. I 1); por el nombre de origen tracio de su
padre se ha querido ver una relacin entre Tucdides y la familia de los Filaidas, a la que perteneca
Cimn -cuyo abuelo materno tambin se llamaba Oloro-, quien se opona al imperio naval ateniense tal y
como propugnaba Pericles.
La Democratizacin del atletismo en
Grecia.
Salvo Esparta, Grecia evoluciona en el siglo siguiente hacia estructuras sociales menos
aristocrticas y ms participativas. En el mbito deportivo, se sigue buscando,
desinteresadamente, el honor y el triunfo en todos los mbitos, pero el atletismo y la
gimnasia, antes aristocrticos, pasan a ser centrales en la formacin militar y en la
educacin bsica general. Al acceder mucha ms gente a las bondades de la prctica
deportiva, se extiende por todo el mundo griego el afn por competir o presenciar las
competiciones. Es ms: la esgrima, antes puramente utilitaria, pasa a convertirse en un
arte, persiguiendo una perfeccin formal que lo alejaba de las condiciones reales del
combate; Herdoto se asombra de encontrar un campen de esgrima que efectivamente
haya dado muestras de valor en el campo de batalla.

Herodoto (484 AC - 426 AC) es considerado "el padre de la Historia".
Su afn por conocer tierras y gentes le llev a viajar por numerosos pases: Egipto, Persia, Libia, la Magna Grecia, la
Hlade. Durante dos aos vivi en Atenas invitado por Pericles, estableciendo amistad con Sfocles.
Lo que arma de valor al combatiente es su superioridad y fortaleza fsica, su
agilidad corporal. Por tanto, la nica preparacin eficaz, aunque indirecta, para la
guerra, segn explicaba detalladamente el Scrates de Jenofonte
8
, es la prctica del
atletismo, y ms en general, de la gimnasia: esta idea, sin duda, contribuy mucho a la
democratizacin y a la popularidad de la educacin fsica. De todas formas, la
educacin ateniense sigui estrechamente relacionada con sus orgenes nobiliarios y
eran muy pocos los que completaban su educacin. Los aristcratas y terratenientes
seguan desarrollando con pasin la equitacin, la caza y las carreras de carros, deportes
caros para el pueblo. El atletismo, que exige menos, se fue democratizando
progresivamente: Solo los nobles frecuentaban los gimnasios: a principios del siglo V
los campeones panhelnicos todava proceden con frecuencia de las familias ilustres,
nicas que originariamente posean los medios y la entrega necesaria para esta
vocacin. Pero ya por entonces comenzaba a extenderse el gusto por la prctica
deportiva; y a fines de siglo todos los atenienses frecuentaban el gimnasio, del mismo
modo que los romanos del Imperio las termas, con gran despecho de los viejos
aristcratas, fcilmente explicable, ya que con la prctica del deporte se vulgarizaba la
esencia misma de la vieja cultura nobiliaria. Atenas se haba convertido en una
democracia: el pueblo ha conquistado, por una extensin gradual, no solamente los

8
Nace en Atenas en la primera mitad del s. IV a. C, en el seno de una familia acomodada. Su infancia y
juventud transcurrieron en el ambiente incierto y turbulento de las Guerras del Peloponeso (431-404) en
las que particip formando parte de las fuerzas ecuestres, como le corresponda al ser miembro de la
clase de los caballeros.
privilegios, los derechos y los poderes polticos, sino tambin el acceso a este tipo de
vida, de cultura, a este ideal humano hasta entonces disfrute exclusivo de la aristocracia.

J enofonte (430 A.C - Corinto 354 AC)
La adopcin de un modo de vida civil, no ya militar, haba en efecto transpuesto
aquel ideal heroico y lo haba reducido al simple plano de la competicin deportiva. La
educacin infantil y juvenil se colectiviz con la aparicin de la escuela, producto de la
presin social anteriormente citada y no tard en difundirse. Ya Aristfanes
9
, evocando
la "antigua educacin", la de la gloriosa generacin de los maratonmacos
(plenamente formada en el 490), nos muestra a los nios del barrio que, al amanecer,
con buen o mal tiempo se dirigan a casa de sus maestros. Los maestros de educacin
fsica preparaban al joven para que dispute las pruebas con un reglamento y tcnica
dados: velocidad, fondo, lanzamiento de disco y jabalina, lucha, boxeo. Arte complejo y
delicado que exiga las lecciones de un entrenador competente, el paidotriban
10
, el
adiestrador de jvenes, que imparte sus enseanzas en un campo de deportes, la
palestra
11
, que es para los jvenes lo que el gimnasio para los adultos.
La elaboracin de esta institucin y de este tipo de enseanza debi de
consumarse en el ltimo tercio del siglo VII, pues en ese momento (para Olimpia, a
partir de 632) es cuando aparecen en los grandes J uegos panhelnicos los concursos
juveniles que ratifican la educacin fsica de los jvenes, lo cual hace suponer que sta
se hallaba regularmente organizada en todo el mundo griego. El objetivo final ser
siempre un hombre bello y bueno. Un deportista con alta moral y tica. La educacin se
propone formar cuerpo y carcter." No ceses de esculpir tu propia estatua" dir
Plotino
12
.


9
El triunfo le lleg a Aristfanes en la juventud con sus comedias donde criticaba al demagogo Cleon.
Aristfanes se presentaba anhelando un pasado heroico y un arte moralista, manifestando sus ideas
conservadoras. Se conservan once obras suyas, desarrolladas con una estructura definida en la que
alternan el dilogo y el canto. El coro realiza siempre el papel crtico, atacando a los estamentos
sociales de su tiempo, poniendo nfasis en los aspectos grotescos de personajes y hechos
10
Precursor del concepto de entrenador tal y como lo conocemos hoy en da.
11
Lugar destinado al paseo y las actividades fsicas en la antigua Grecia
12
Plotino (Licpolis 205 Roma 270). Mximo exponente de la escuela neoplatnica. En Alejandra fue
discpulo de Amonio Sacas y acompa al emperador Gordiano III en su campaa contra los persas para
conocer las filosofas de la zona. Tras ser derrotado el emperador, Plotino se refugi en Antioqua antes
de pasar a Roma para fundar una escuela en el ao 244 donde profundiz en las enseanzas de Platn.
Posiblemente hasta los 49 aos no empez a escribir iniciando una serie de 54 tratados llamados
"Enadas.
La educacin fsica en la poca
helenstica.
La gimnasia era el elemento caracterstico, si no el preponderante, de la
formacin del joven griego. Desde la infancia hasta la adolescencia, se practicaban
actividades fsicas de forma obligatoria y esa prctica es uno de los rasgos dominantes
de la vida griega. Dondequiera que se implante el helenismo aparecen gimnasios,
estadios, instalaciones deportivas. El deporte, para los griegos, no solo es un
entretenimiento apreciado; es una cosa muy seria, que se relaciona con un conjunto de
preocupaciones higinicas y medicinales, ticas y estticas a la vez. La educacin fsica
era uno de los aspectos esenciales de la iniciacin en la vida civilizada de la educacin.
De ah el lugar naturalmente preponderante que ocupa en el programa de la "efeba"
13
,
escaln superior de la educacin aristocrtica. Sin embargo, no parece que estuviese
reservada a estos adolescentes ya mayores, ni que stos la descubriesen en la vspera de
su ingreso en la vida adulta.

"El efebo rubio", Museo de la Acrpolis de Atenas, c. 490-480 a. C. Segn Boardman (1991)
Desde la poca arcaica Grecia conoci la existencia de concursos atlticos, y por
consiguiente, una educacin fsica para los nios: el punto oscuro consista en saber
cul era la edad de stos ltimos. Los documentos de la poca helenstica, ms
numerosos y ms precisos, permiten ahora esclarecer esta cuestin. Se sabe con certeza
que los nios en edad secundaria reciban este tipo de formacin deportiva: tal es,
evidentemente, el caso de Egipto, donde la "efeba" comenzaba a los 14 aos. Pero
tambin ocurre lo mismo en otras partes: en Prgamo nos encontramos con un
gimnasio para nios, distinto de los que usaban los adultos, jvenes y efebos. En
algunas ciudades del mundo griego, un "gimnasiarca" especial se ocupaba de ellos y
en todas partes se le brindan formas de competencia. Se trata de concursos
"municipales" dedicados a la infancia y juventud de la ciudad. Y hasta eran divididos en
categoras. En Esparta los nios de nueve a diez aos ya disputaban concursos
deportivos. Esta forma de educacin era impartida en Esparta a nias y jvenes, en pie
de igualdad con los varones. La educacin fsica helenstica se diriga, por tanto, a una
clientela tan vasta como variada; ms no parece que en todos los casos, la pedagoga
estuviese muy diversificada conforme al sexo y a la edad: se nos dice a lo sumo, que los
nios eran sometidos a ejercicios ms ligeros que los reservados a los efebos; las
pruebas deportivas de las jvenes eran tambin menos duras que las de los efebos: en
Olimpia, por ejemplo, el recorrido de la carrera pedestre femenina de las Heraias era un
sexto menor que la pista normal de los hombres.

13
Concepto de pubertad en la antigua Grecia
El deporte profesional se fue diferenciando cada vez ms del deporte aficionado,
y, por consiguiente, del deporte escolar. Tanto en la poca arcaica como en la
helenstica, la educacin fsica fue esencialmente deportiva, dominada por la noble
emulacin del espritu de competicin: prepara al nio, y luego al adolescente, para
intervenir honrosamente en los concursos consagrados a las diversas pruebas de
atletismo en sentido estricto. Los dems deportes quedan decididamente al margen.
Ya en el siglo V antes de Cristo, los deportes hpicos eran el privilegio de una
minora aristocrtica de grandes terratenientes. Y en este mismo medio, la equitacin
contina formando parte de la educacin juvenil, en un mismo plano con la gimnasia y
el ejercicio de las armas. Galeno
14
admita la prctica de la equitacin desde los siete
aos. La natacin alcanz tal grado de desarrollo, que para caracterizar a un imbcil,
expresin habitual era " no sabe leer ni nadar". El nico registro de competencias de
nado es en el santuario de Dionisio
15
el de la gida negra, cerca de la aldea de
Hermone, en Arglida. Poco desarrollados estuvieron los deportes nuticos para ser
los griegos un pueblo bsicamente marino: se disputaban pruebas en las Panateneas, en
Corcyra y en Nicpolis. Los efebos de Atenas, en las pocas helenstica y romana,
disputaban carreras de canoas en las aguas de Salamina y de Muniquia.

Galeno.
La educacin fsica griega se interesa por el atletismo porque lo entiende como
puro. Conoce muchas variedades del juego de pelota; la de frontn, la de robar la pelota,
la triangular, la pelota "al aire" e inclusive una especie de hockey, que se jugaba con un
cayado. Los jvenes practicaban de ordinario todos estos juegos, conjuntamente con los
dems deportes; pero solo a ttulo de diversin, lo mismo que el juego de la taba, o a lo
sumo como ejercicios, de modo que no debe asombrarnos que un mdico haya escrito
todo un tratado desde el punto de vista de su valor higinico.

14
Galeno naci en Prgamo en el seno de una familia de buena posicin. Empez estudiando filosofa y
ciencias naturales, pero posteriormente estudi medicina a instancias de su padre. Siendo todava muy
joven, estudi anatoma en Esmirna y despus en Alejandra que, en aquel momento, era la avanzadilla
de la Ciencia. Al volver a Prgamo ya gozaba de una cierta fama de cirujano por su habilidad en curar
las heridas de los gladiadores
15
Hijo de Zeus y Smele. Dios del desenfreno y la exuberancia de la naturaleza, especialmente de la
via, que provoca la embriaguez. Se le suele caracterizar de dos maneras: una como dios de la
vegetacin (especficamente, de los frutos de los rboles). Aparece representado en los vasos ticos con
un cuerno lleno de bebida y racimos de uva. La segunda caracterizacin del dios apunta a los misterios
de una divinidad que inspiraba cultos orgisticos, de los que son ejemplo las mnades o bacantes. Este
grupo de mujeres abandonaba el hogar y vagaba por el desierto entrando en un estado de xtasis en su
devocin al dios.
Pero estos juegos, no eran los deportes verdaderos; jams conquistaron entre los
griegos el favor que gozan entre los pueblo modernos el ftbol, rugby , etc.
En ninguna parte figuran en los programas de los J uegos, ni en los grandes
concursos panhelnicos ni en los concursos municipales. El programa de estos ltimos
no vari desde el siglo VI A.C. en adelante y define el marco de toda la enseanza
gimnstica; la lista es muy conocida: carrera pedestre, salto, lanzamiento de disco y
jabalina, lucha, boxeo y pancracio
16

Los Juegos Olmpicos de la Antigedad.
Un 1 de Julio de 776 A.C., se inaugur la primera olimpada registrada
oficialmente, un acontecimiento deportivo tan importante que sirvi de base para medir
el tiempo en la antigua Grecia. Es probable que la fecha real del origen de los juegos sea
mucho ms antigua. En sus comienzos se mezclan la historia y la leyenda y llegaron a
ser una institucin de carcter nacional y religioso que convocaba a todos los pueblos de
la regin. Los juegos se celebraban al pi del monte Kronion, en territorio de la Elide,
limitando al sur con el ro Alfeo
17
, al oeste con el ro Cladeo, al norte con el monte
citado y al este con la colina de Pisa en una pequea llanura de 1 Km. de ancho donde
se levantaban monumentos y templos, entre ellos una gigantesca estatua de Zeus
18
.
Durante los das que duraban las olimpadas, la comarca se consideraba un
Estado neutral y se estableca una tregua sagrada que impeda cualquier tipo de guerra.
Una leyenda dice que en 1255 a.C. Hrcules
19
, el hroe griego, tom como tarea
limpiar los establos de Augias
20
, rey de la Elide, que posea numerosos animales y cuya
suciedad provocaba epidemias en la zona.
Para ello desvi el curso del ro Alfeo hacindole pasar por los establos del rey,
que as fueron limpiados. Augias se neg a pagar lo convenido y Hrcules lo mat.
Agradecido a Zeus por concederle la victoria, ste decide organizar una fiesta en su
honor. En ella se disputa una carrera y la distancia fue determinada por el mismo
Hrcules, quin midi con 600 de sus pies la longitud de un estadio ( 192.27 m. ).

16
Mezcla de Lucha y Pugilato
17
Hijo de Ocano y de Tetis, es Alfeo un dios-ro que recorre el Peloponeso, entre la Arcadia y Elide. Sus
intentos por seducir a la diosa Artemis fracasan constantemente,Alfeo persigui entonces a la ninfa
Aretusa y sta se transform en fuente para huir de l, pero Alfeo uni sus aguas a las de ella y as logr
la unin. Una leyenda dice que el ro Alfeo no mezclaba sus aguas con las del mar, sino que corra
debajo de ellas hasta emerger de nuevo en Siracusa. All una sus aguas con las de su amada Aretusa,
esta simbolizada en una fuente Siciliana
18
'Zeus (o Jpiter) - en la mitologa griega el dios supremo, hijo de Cronos y Gea. Luch contra su
padre apoyado por los dems dioses y al derrotarlo ocup su lugar en el Olimpo. Tena una gran fama
de mujeriego y acostumbraba a metamorfosearse en cualquier animal.
19
Hrcules, hijo de Zeus, se convirti en el mayor hroe jams conocido a pesar de sus poderosos
enemigos. Entre ellos se encontraba la diosa Hera y su primo Euristeo. La primera le provoc la locura
que padeci durante buena parte de su vida, el segundo, le encarg doce trabajos imposibles. Nada
impidi que Hrcules participara en las mayores gestas de su tiempo y que saliera triunfante de las
situaciones ms complicadas
20
Rey de Elide, hombre que posea el mayor nmero de cabezas de ganado del mundo.
Otra versin indica que estableci las Olimpadas como una manera de limpiar
el pecado de haber matado al rey Augias. Estos juegos fueron despareciendo
paulatinamente. En el siglo IX a. C. Iphitos, rey de Elide, consult a Pitia
21
sobre lo
que deba hacer para salvar a su pas de la peste y el pillaje de las guerras. Pitia le
contest que deba restablecer los juegos de Olimpia.
En el ao 884 a. C. Iphitos con Licurgo, rey de Esparta, convinieron
restablecer los mismos, declarando que Olimpia sera inviolable durante el desarrollo de
los J uegos y que la organizacin estara a cargo del reino de Elide.
Otra cuenta que un rey griego tena una hija muy hermosa y para encontrarle
marido estableci que los pretendientes deban ganarle en una carrera de carros. Si
perdan, moran atravesados por su jabalina, y as cayeron trece hombres. Por fin, un
joven llamado Pelops
22
logr ganar la carrera, la novia y el trono, y en honor a los
dioses instituy las olimpadas. Al acercarse la fecha de los J uegos, preceda a stos una
Tregua Sagrada, proclamada en todo el territorio griego; sta duraba tres meses y
permita a los peregrinos trasladarse sin riesgos a Olimpia.
Heraldos de Elide recorran Grecia proclamando la Tregua Sagrada y
convocando a todos los ciudadanos libres a los J uegos. Nadie poda entrar con armas a
Elide o violar su suelo. Este santuario represent el smbolo de la devocin griega a la
belleza fsica y al desarrollo armnico de la mente y el cuerpo, tendiendo a lograr un
estado de alta coordinacin entre s. Los participantes deban llegar con 30 das de
anticipacin a Elis para entrenar. All eran supervisados y se sometan al rgimen de
disciplina olmpica. Elis estaba a 57 Km. de Olimpia y tena dos pistas para
pedestrismo, dos gimnasios y habitaciones para las clases tericas

Pelops.
Cuando el perodo de prueba haba pasado , se despeda a los atletas con las
siguientes palabras : "Hacia Olimpia; id al estadio y mostraos como hombres capaces
de vencer; en cuanto al que no est preparado que vaya donde quiera".
Hasta los 77 J uegos, celebrados en el ao 472 a. C., la duracin de los J uegos
fue de una jornada -un da- con la participacin de atletas, poetas, msicos, pintores,
escultores, etc. pero en vista que el programa de pruebas haba aumentado
considerablemente y que en aquella ocasin no pudieron celebrarse los concursos, se
decidi que a partir de los siguientes ( 468 a. C.) su duracin fuera de 5 das. El orden

21
Vieja sacerdotisa intercesora entre el pueblo y Apolo
22
Legislador de Esparta, reformador de las antiguas leyes dricas. Vivi en el siglo IX a. de C.

de los eventos es todava incierto, dado que no siempre eran incluidos los mismos en
cada Olimpada, y algunos se aadan en forma espordica.
En los antiguos juegos, realizados cada cuatro aos, se disputaban carreras y
salto de longitud. Ms tarde se incorporaron la lucha, el pentatln, lanzamientos, etc.
Olmpico procede de la palabra latina "Olympias" , voz derivada de "Olimpo"
23

nombre con el que se designaba a la cumbre ms alta de una cadena de montaas
situada entre Macedonia y Tesalia , al norte de Grecia; en su cumbre adoraban a Zeus ,
padre de los dioses . La edad de oro de los juegos fue del 460 a.C. hasta 337 a. C.,
acudiendo a los mismos los mejores atletas del mediterrneo. Llegaron a ser una meta
turstica masiva y por ello se ampliaron las instalaciones de hospedaje y deportivas,
termas, los servicios y seguridad, etc. La masiva participacin de jvenes aficionados
que sentan su esfuerzo como un servicio a los dioses y a su reino, fue reemplazada
paulatinamente por una generacin de profesionales, viajeros del deporte, que de
dedicaban exclusivamente a ello. Los boxeadores, luchadores y pancracistas eran los
ms castigados de los profesionales, debido a la brutalidad de las modalidades.
Grecia comenz a declinar como potencia mundial en el siglo III a. C. y surgi
Roma, que la absorbi en el siglo II a. C. Se perdi poco a poco el espritu de los
aficionados y la atmsfera religiosa del pasado. Aristfanes
24
, el comedigrafo
ateniense, observ bien la declinacin. Se quej amargamente de que los jvenes
griegos haban abandonado el gimnasio por los lujos de los baos y tenan las caras
plidas y pechos estrechos. Era verdad. Los meses prolongados de entrenamiento
riguroso que dieron gloria a sus padres, ya no atraan a los jvenes. Las grandes
ciudades comenzaron a contratar atletas profesionales en lugar de ellos. Muchos eran
extranjeros, y segn las reglas, no tenan derecho a competir. Entonces, los
nacionalizaban. Los J uegos fueron decayendo hasta que el Emperador cristiano de
Roma, Teodosio I el Grande
25
los aboli por completo en el ao 394 de nuestra era, un

23
Adems del Olimpo de Tesalia -cuya cima se hallaba a tres mil metros de altura. por lo que siempre se
encontraba cubierto de nieve, "el nevado Olimpo" y oculto por las nubes-, en Grecia, acotado por
cadenas montaosas como la de Ossa, y por profundas gargantas como la de Selemvria, haba tambin
otros lugares que se asociaban con la fantstica morada de las deidades poderosas. El primero de estos
sitios se hallaba a la vera del terso lago de Apolonia, en la regin de Misia. El segundo en Chipre, el
tercero en Elide y, finalmente, en cuarto lugar se ha mencionado a la idlica tierra de la Arcadia. La
altura de todos los montes reseados era superior a dos mil metros y, para llegar a sus escarpadas
crestas, los dioses se remontaban por los aires hasta alcanzar las alturas del Olimpo.

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Aristfanes es el comedigrafo crtico y ateo al que poco le importa que algunas de sus obras sean una
desmitificacin que raya en lo sacrlego o una dura crtica ora a los sofistas, ora al poder y a la guerra,
por lo que lleg a ser el punto de mira de la indignacin de algunos personajes de su poca. Poco se
sabe de l, debi nacer en 445 A.C. y morir poco despus de 387 A..C.

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Teodosio I el Grande,d c. 346-395, emperador romano de Oriente (379-395) y de Occidente (394-395),
el ltimo gobernante que dirigi un Imperio romano unido. Teodosio naci en Cauca (actual Coca,
Segovia), en Hispania, hijo del general romano Flavio Teodosio (conocido como Teodosio el Viejo). De
joven acompa a su padre en sus campaas de Britania; al morir ste se retir a Hispania. Cuando
Flavio Valente, el emperador romano de Oriente, muri luchando contra los visigodos en Adrianpolis
en el 378, el emperador romano de Occidente, Flavio Graciano, nombr a Teodosio para sustituirle y
ste fue coronado el ao siguiente como augusto. En el 382, tras numerosas escaramuzas, Teodosio
negoci con los godos un tratado de paz favorable, que les permita residir en el territorio imperial a
condicin de que sirvieran en su Ejrcito. Despus de morir asesinado Graciano en el 383, Teodosio
reconoci al usurpador, Magno Clemente Mximo, como emperador de Occidente, a excepcin de Italia,
donde Valentiniano II continu como sucesor legal de Graciano. Cuando Mximo invadi Italia en el
388, Teodosio lo derrot, y restituy a Valentiniano como emperador romano de Occidente.
ao despus de la 293 olimpada, aduciendo que era un festival pagano. Los juegos
moran despus de 1200 aos de continuidad. Pronto invasores brbaros saquearon los
edificios y despus, como si los dioses estuvieran colricos, los terremotos los
derribaron. Luego, el ro Alfeo cambi su curso y cubri con sedimentos el suelo
consagrado.

Reglamento de los Juegos antiguos.
1. Ser hombre, heleno, libre, ni esclavo, ni extranjero. Quedan fuera esclavos y
brbaros. No estar perseguido por la justicia ni tener moral dudosa.
2. Inscribirse con un ao de anticipacin, haber jurado cumplir el reglamento y si no
son victoriosos de olimpadas anteriores, es necesario que hayan pasado diez meses de
entrenamiento, uno de ellos como mnimo en el gimnasio de Elis (capital de Elide) bajo
la supervisin de los helandices.
3. El atleta que llega retrasado queda fuera de la competicin.
4. Prohibicin a las mujeres casadas de acudir a los Juegos y de mostrarse en el Alteo,
bajo pena de ser arrojadas a un precipicio, (a excepcin de la sacerdotisa de Dmeter
que ocupa un puesto de honor).
5. Durante las pruebas, los maestros de atletas debern ser encerrados y desnudados.
Prohibicin de matar al adversario o intentar hacerlo.
6. Prohibicin de empujar al contrario fuera de los lmites u otro medio ilcito para
vencer.
7. Prohibicin de intimidar o sobornar al contrario.
8. Toda corrupcin del rbitro o el participante ser castigada con el ltigo T
9. Todo participante contra el que no se presente su adversario ser declarado
vencedor
10. Prohibicin a los participantes de manifestarse contra el pblico o los jueces
11. Todo participante no conforme con alguna decisin de los rbitros, puede recurrir
al senado; ste anular o no, la decisin arbitral, segn juzgue su criterio.


Carrera Pedestre
No se corran carreras de obstculos ni de cross. Los griegos solo competan en
pista llana y rectilnea. La prueba caracterstica, que no solamente goza de preferencias
entre todos los diversos tipos de carrera, sino que es tambin, en cierta medida, la
prueba deportiva por excelencia (el vencedor, por ejemplo, daba su nombre a la
olimpada) era la carrera del estadio: esta misma voz designa tanto la carrera en s
como la pista empleada y la distancia recorrida: seiscientos pies, medida que
corresponde a una distancia variable (pues el pie patrn no era el mismo en todas las
ciudades) del orden de los 200 metros , aproximadamente: el estadio olmpico tiene
192,27 metros, el de Delfos 177,5 metros, el de Prgamo 210 (dimensin
excepcional). Los griegos no utilizaban distancias ms cortas, lo cual nos resulta
asombroso: nuestro atletismo no ignora en modo alguno las carreras de 200 metros,
pero la verdadera prueba de velocidad para nosotros es la de 100 metros. La tcnica
antigua difera bastante de la nuestra: la partida baja, con una rodilla en tierra, por
ejemplo, no se practicaba.
El corredor griego parta de pie, con el torso avanzado, los pies muy juntos. Para
evitar aglomeraciones en la pista, cuando competan muchos corredores, los griegos
recurran, como se hace actualmente, al sistema de eliminatorias y final.
Adems de la de un solo estadio, se disputaban carreras ms largas: la carrera
doble, de dos estadios, de 385 metros en Olimpia, casi como la nuestra de 400 metros;
la carrera de cuatro estadios, equivalente a la actual de 800 m.; en todas partes se habla
de una carrera de fondo, cuya distancia era de 7, 12, 20 , como en Olimpia 24 estadios,
algo ms de 4600 mts. Cualquiera fuese la distancia, las diversas carreras se disputaban
en la pista estndar de un estadio, lo cual supona una serie de recorridos de ida y vuelta.
El corredor, al llegar a uno de los extremos, volva sobre sus pasos contorneando
un pilar colocado en la lnea de partida o de llegada. El programa de la mayor parte de
los juegos incluye tambin la carrera con armas, en las que los corredores llevaban
casco y escudo (desde el ao 450 A.C. se corri sin canilleras de bronce); la distancia
variaba segn las regiones: 2 estadios en Olimpia y Atenas, 4 en Nemea, y acaso ms
en Platea (donde las reglas eran particularmente severas: armadura completa). Un tanto
al margen del deporte propiamente dicho figuran las carreras de antorchas, tambin muy
frecuentes.




Salto en Largo.
El atletismo griego conoce una sola clase de salto: el salto en longitud con
impulso: no se practica el salto en altura, ni en profundidad, ni con garrocha o prtiga; el
salto sin impulso se admite nicamente a ttulo de ejercicio preparatorio. Tampoco en
este caso la tcnica coincide con la nuestra: la carrera es ms breve y menos rpida. El
atleta se lanza desde un podium fijo (se utilizaran sin duda las instalaciones de la lnea
de salida del estadio) y cae sobre un piso mullido y aplanado; la prueba slo era vlida
cuando las huellas de los pies quedaban ntidamente impresas en el suelo, de modo que
se descartaban los resbalones, las cadas, y segn parece, la cada con un pie ms
avanzado que el otro.
Pero, y eso es lo ms importante, el atleta saltaba sosteniendo en las manos
sendas halteras de piedra o de bronce, cuya forma era de dos tipos: o bien un sector
esfrico (ahuecado para facilitar la aprehensin), o bien una masa redondeada con un
cabo o mango; su peso poda oscilar entre uno y cinco kilogramos.
El peso de las halteras serva para reforzar el juego de balanceo de los brazos,
muy similar al que hoy realizamos en un salto en longitud sin impulso.
Lanzamiento de disco.
A partir del siglo V A.C. el disco era de bronce y, segn parece, ms pesado que
el actual.
Los ejemplares que se conservan varan considerablemente y pertenecen a tipos
distintos, que pesan 1,3 Kg., 2,1 Kg., 2,8 kg. , 4 kg. ; existe uno que pesa 5,707 kg.,
pero se trata quiz de un disco votivo, sin relacin alguna con los que se usaban.
Probablemente el tipo de disco variaba segn los lugares, las pocas (los ms ligeros
son los ms antiguos, del siglo VI A.C.) y las categoras: los nios lanzaban un disco
ms ligero que el de los adultos El estilo empleado parece haber sido muy distinto del
que reinventaron los modernos al establecer este deporte en las primeras olimpadas
modernas en Atenas 1896. Mucho se ha discutido al respecto, tanto entre los
arquelogos como en los medios deportivos: se trataba de interpretar correctamente la
significacin de cierto nmero de monumentos figurados, vasos pintados, estatuas, el
discbolo parado de Naucidas y, sobre todo, el clebre bronce de Mirn , el cual, por
no ser conocido ms que a travs de copias de mrmol, imperfectas y a menudo
restauradas burdamente, dio pie con frecuencia a hiptesis descabelladas.

Disco hallado en la Isla de Egina.
La base del lanzamiento no era un crculo, como actualmente, sino un espacio
limitado solo por delante y los costados, lo cual daba mayor libertad al atleta. Para ser
vlido, el lanzamiento deba observar una direccin determinada; se presume que la
lnea de partida del estadio se usaba tambin como lmite para el lanzador.
El discbolo levantaba el disco con ambas manos hasta la altura de la cabeza y
luego, retenindolo contra el antebrazo derecho, echaba violentamente este mismo brazo
hacia abajo y atrs; el cuerpo y la cabeza acompaaban el movimiento y se volvan en la
misma direccin. Todo el peso del cuerpo descansaba sobre el pie derecho, que serva
de pivote, el pie y brazo izquierdos no entraban en juego sino para asegurar el
equilibrio. Luego vena el impulso hacia delante: la fuerza del lanzamiento no proceda
del brazo, sino del avance del muslo y de la brusca ereccin del cuerpo flexionado. El
disco se frotaba con arena para evitar que se deslizase entre los dedos.
Mirn: (490-430 a.C.) Escultor griego nacido en Eleutera. Trabaj
principalmente el bronce y se interes por el cuerpo humano en movimiento, pero se le
criticaba su incapacidad para reproducir las emociones humanas. Sus obras ms
famosas son el Discbolo y Atenea y Marsias, cuyos originales se conservan en Roma.
En la primera, la innovacin reside en captar el momento fugaz del lanzamiento del
disco, obra que supone un estudio anatmico perfecto, aunque el rostro resulta algo
inexpresivo. Para la Acrpolis de Atenas, Mirn realiza una famosa Vaca, muy
celebrada en la antigedad pero que no ha podido identificarse. Se trata de una estatua
en bronce a la que, segn las fuentes literarias antiguas, slo le faltaba mugir debido a
su gran realismo.


Discobolo de Mirn.






ANEXOS
Los Juegos eternos
Los J uegos ms largos fueron los de Pars 1900, que tuvieron cinco meses de
duracin (desde el 20 de mayo hasta el 28 de octubre).

Los Juegos austeros
Los J uegos de Londres 1948 fueron la competicin de la austeridad, pues la
debilidad econmica existente tras la Segunda Guerra Mundial impidi la
construccin de grandes instalaciones. Los atletas se alojaron en los antiguos cuarteles
del ejrcito.