Está en la página 1de 24

EL INFORMATIVO CIENTIFICO

REVISTA PARA NIOS


CONTENIDO.
A) DINOSAURIOS EN EL JURASICO


B) METEORITOS , METEOROS Y AEROLITOS



C) EL ORIGEN DE LA TIERRA


INDICE.-

DINOSAURIOS EN EL JURASICO

A) EL ORIGEN DE LOS DINOSAURIOS
B) LA GRAN FAMILIA DE LOS DINOSAURIOS
C) LA EXTINCION DE LOS DONOSAURIOS
D) SIGUIENDO LA PISTA

METEORITOS , METEOROS Y AEROLITOS

A) METEORITOS , METEOROS Y AEROLITOS

EL ORIGEN DE LA TIERRA

A) Representacin artstica de un disco protoplanetario.
B) La Luna
C) Vida
D) Fotosntesis y oxgeno
E) Endosimbiosis y los tres dominios de la vida
F) Organismos pluricelulares
G) COLONIZACION DE LAS SUPERFICIES
H) Homnidos
I) civilizacion
J) hechos recientes AUTOR .- DYLAN IVAN ESTRADA N.

EL INFORMATIVO CIENTIFICO
REVISTA PARA NIOS.






REVISTA ,MENSUAL DE INFORMACION CIENTIFICA.
MONTERREY N.L AO 2013 , 1 EDICION

copyright DYLAN IVAN ESTRADA HERNANDEZ
DINOSAURIOS DEL JURSICO


Cmo eran los seres ms terribles de la historia de la Tierra? Hace 250 millones de aos, los seres terrestres ms
grandes que nuestro planeta ha conocido nunca campaban a su voluntad por un gran continente lleno de bosques,
praderas y desiertos interminables. Eran los autnticos reyes de la Tierra.
El origen de los dinosaurios
Cualquier discusin sobre el origen de los dinosaurios est llena de controversia. Sin embargo, todas las teoras
parecen coincidir en el hecho de que el ancestro de los dinosaurios es un grupo animal del trisico, los tecondontes.
A partir de los tecodontes aparecieron los dinosaurios, los cocodrilos, los reptiles voladores y las aves. Todos ellos
eran de la familia denominada arcosaurios y vivan en equilibrio los unos con los otros.

Dibujo: Oriol Massana
A finales del trisico, no obstante, una serie de cambios climticos provocaron la extincin de algunos de estos
grupos. De esta manera, los dinosaurios pudieron expandirse y se convirtieron en el grupo dominante durante el
jursico. 7
Los dinosaurios son un grupo de vertebrados que se caracteriza por una serie de novedades evolutivas en los
huesos de la cadera y de las extremidades, relacionadas con una mejora en la capacidad de desplazarse. Esta fue
probablemente una de las claves del xito para su expansin.

Dibujo: Oriol Massana
Evolutivamente hablando, los dinosaurios son como reptiles que se extinguieron hace millones de aos. De hecho,
tradicionalmente se ha considerado que los cocodrilos son sus parientes vivos ms prximos. Sin embargo,
descubrimientos recientes parecen confirmar que el grupo animal actual ms prximo a los dinosaurios, en trminos
de parentesco gentico, son las aves.
La gran familia de los dinosaurios
Diplodocus, triceratops, tiranosaurus... A pesar de lo impronunciable de sus nombres, todos recordamos estos
dinosaurios y hemos odo hablar de ellos. Pero, paradjicamente, el mundo de los dinosaurios es desconocido y est
lleno de misterios para la mayora de nosotros.
La palabra dinosaurio significa lagarto terrible, y sintetiza la impresin que nos producen. Pero qu caractersticas
compartan los dinosaurios? Segn su dieta distinguimos dos tipos de dinosaurios: los carnvoros y los herbvoros.

Studi Ferrer
Los herbvoros eran enormes (del tamao de varios elefantes), aunque su cabeza no era ms grande que la de un
caballo. Los carnvoros, de tamao ms moderado, tenan enormes cabezas con poderosas mandbulas y cuernos.
En general, todos posean largas colas, que utilizaban para defenderse y mantener el equilibrio. Algunos andaban a
cuatro patas y otros ya iban erguidos.
Los dinosaurios eran animales con buen olfato, buen odo y buena vista; en otras palabras, resultaba difcil
acercarse a ellos sin ser descubierto. No eran animales torpes y tontos (como podra sugerir su tamao). Los
estudios sobre capacidad craneal indican que existan diversos grados de inteligencia entre ellos: los ms
privilegiados eran los pequeos carnvoros, rpidos y hbiles. Y los menos listos, los grandes herbvoros.
Los dinosaurios que vivan en rebaos tenan vistosas crestas o cuernos que los ayudaban a diferenciarse los unos
de los otros. Y tanto herbvoros como carnvoros posean grandes garras para defenderse y atacar.
La Tierra en el jursico
Para que nos hagamos una
idea, si nuestro planeta tuviera
hoy 100 aos, los dinosaurios
habran existido hace solo
cinco. El ser humano hubiera
aparecido hace apenas unos
meses, por lo tanto, nunca
convivieron humanos y
dinosaurios. Los dinosaurios
aparecieron en la era
mesozoica, en el periodo
trisico (hace unos 200 millones
de aos).
En aquella poca solo exista un
supercontinente llamado
Pangea. El clima era clido y
hmedo. La vegetacin
dominante eran los helechos,
muy abundantes a orillas de ros
y lagos.

La Tierra cuando solo exista un continente: Pangea
En las zonas ms interiores del continente, en cambio, haba grandes extensiones
desrticas que eran un lugar perfecto para los reptiles. Aun as, en el periodo siguiente,
el jursico, el mundo empez a cambiar: los continentes empezaron a separarse, llova
ms y la vegetacin se hizo todava ms exuberante.
Por aquel entonces fue cuando los dinosaurios se convirtieron en el grupo animal
dominante de la Tierra: fue el autntico reinado de los dinosaurios!
La extincin de los dinosaurios
Es sorprendente la cantidad de cosas que hemos llegado a averiguar sobre la vida de los dinosaurios y lo poco que
hemos llegado a aclarar sobre las circunstancias de su extincin.
Hoy en da todava no se sabe a ciencia cierta si la hegemona de los dinosaurios vio su fin de forma gradual o fue
un acontecimiento repentino. Tambin se desconocen las causas concretas de su extincin.

Studi Ferrer
Algunos estudios demuestran que la diversidad de los dinosaurios se mantuvo casi intacta hasta el final. Segn esta
teora, la Tierra sufri el impacto de un asteroide de unos diez kilmetros de dimetro, y la fuerza del choque produjo
una enorme nube de polvo que bloque la luz del Sol, lo que provoc extinciones catastrficas a escala mundial.
Una evidencia de esta teora es la presencia de restos de iridio en muchos yacimientos correspondientes al lmite
entre el cretcico y el terciario (cuando se supone que se extinguieron los dinosaurios). El iridio es un metal escaso
en la Tierra que solo se encuentra en el ncleo terrestre. Los niveles elevados de iridio en la superficie podran
proceder del asteroide.
Sin embargo, otros estudios demuestran que hubo una lenta decadencia de los dinosaurios a lo largo de ocho
millones de aos y una consiguiente expansin de los mamferos.
El principal punto a favor del modelo gradual es que los climas estaban cambiando lentamente. Los niveles del mar
subieron, la temperatura se hizo ms clida y los bosques de conferas pasaron a ser la vegetacin dominante. Todo
esto representaba unas condiciones menos favorables para los dinosaurios.
El consenso actual es que ciertamente se produjo un impacto de un asteroide o de una lluvia de cometas en el lmite
entre el cretcico y el terciario, pero que esta no fue la nica causa de la extincin.


Siguiendo la pista
Los fsiles son nuestra herramienta fundamental para saber cmo eran y como vivan los dinosaurios.
Los dinosaurios son un grupo animal extinguido. Ya no queda ningn superviviente ni descendiente directo de
ellos. Sin embargo, conocemos detalles muy concretos sobre su anatoma y forma de vida.
Desde principios del siglo XIX la paleontologa (el estudio de los fsiles) ha tenido un papel fundamental.
en
Namibia
Gracias a ella se han encontrado y clasificado miles de huesos y dientes de din
Huellas de dinosaurio osaurio, as como restos fosilizados de otras partes blandas del cuerpo (piel,
msculos...).
Otra fuente importante de informacin han sido las huellas encontradas en diferentes lugares del
mundo. Estas huellas, combinadas con conocimientos sobre geologa y geomorfologa, han permitido
saber cmo, dnde y cundo vivieron estos animales. Y los coprolitos (excrementos fosilizados) nos
proporcionan informacin sobre la alimentacin.
Se han encontrado evidencias de la existencia de dinosaurios en todos los continentes (incluso en la
Antrtida y el rtico).
Hasta principios de 1990, Estados Unidos encabezaba la lista de pases con ms descubrimientos de dinosaurios,
con unos 110 gneros; sin embargo, la China contar bien pronto con ms dinosaurios y sobrepasar este lmite.
Pero no nos hace falta ir tan lejos... Los dinosaurios tambin camparon a placer por lo que ahora es la pennsula
Ibrica. Prueba de ello son los yacimientos del cretcico en La Rioja, Soria, Burgos, Cuenca, Teruel, Castelln,
Segovia y Lleida.


Meteoritos, meteoros y aerolitos
Por Javier Felipe Marcet.
Todos, o casi todos, hemos salido a mediados de Agosto para contemplar la famosa lluvia de estrellas de las
perseidas. Por cierto que el trmino lluvia de estrellas siempre me ha parecido bastante desafortunado, ya que ni
es una lluvia ni es de estrellas; adems, llamar al fenmeno en cuestin lluvia de estrellas me resulta
excesivamente optimista. Las veces que he salido a contemplar las perseidas, no he visto ms all de diez o quince
estrellas fugaces en un par de horas, lo que resulta a todas luces una lluvia ms bien escasa. goteo de estrellas o
chirimiri de estrellas seran trminos ms ajustados a la realidad.
Pero volviendo al tema que nos ocupa, el caso es que la observacin de estrellas fugaces, se puede considerar
(salvo para algn que otro urbanita recalcitrante que nunca haya salido de debajo de las farolas) una experiencia
bastante comn; lo que nos muestra que la interaccin de la tierra con objetos de diverso origen y tamao no es algo
anecdtico.
Si observamos la superficie de la luna, plagada de crteres de impacto, nos podemos hacer una idea de cun
frecuentes son estos fenmenos. Si la tierra no tuviera fenmenos atmosfricos y geolgicos que la modelasen, su
superficie probablemente se asemejara bastante ms a la de la luna. Es la erosin la que borra con el paso de los
siglos, los crteres de impacto ms pequeos.
Afortunadamente, la bendita atmsfera, nos protege tambin de los impactos de meteoritos; ya que debido a la
friccin y el calentamiento consiguiente, aproximadamente el 95% de la masa del objeto se destruir; de modo que
slo unos pocos alcanzan la superficie de la tierra. De hecho, segn estudios realizados, en una superficie de unos
300.000 kilmetros cuadrados, caen al ao aproximadamente 17 meteoritos de un peso inferior a los 100 gramos;
dos o tres que rondan el kilogramo, y slo uno cada dos o tres aos que supere los diez kilos. A pesar de ello, a lo
largo de la historia de la tierra, se han producido impactos de objetos mucho mayores, algunos de ellos con
resultados catastrficos (es lo malo de la estadstica. Aunque consuela saber que la probabilidad de un suceso
catastrfico es muy pequea, no deja de inquietar el saber que por poco probable que sea un suceso, siempre
ocurrir si esperamos el tiempo suficiente)
Se calcula que hay alrededor de mil asteroides de ms de un kilmetro de dimetro cuyas rbitas se cruzan con la
de la tierra; y al parecer, uno de ellos impacta con nosotros cada 300.000 aos. Meteoritos de ms de 10 Km de
dimetro, alcanzan la tierra aproximadamente a razn de uno cada 100 millones de aos (el cebollazo que extingui
a los dinosaurios, se estima que cay hace 45 millones de aos; as que por ese lado parece que podemos estar
relativamente tranquilos)
De todas formas, no es por ser agorero, pero no hace falta que un meteorito toque la superficie de la tierra para
resultar catastrfico. Una masa de roca y hielo procedente de un cometa, puede, al desintegrarse en la atmsfera,
producir una energa de varios megatones y armar un Beln considerable, como qued demostrado en el caso de
Tunguska del que hablaremos ms adelante.
El inters de los meteoritos, al margen de si existe la posibilidad o no de que nos abollen el crneo, radica en que su
formacin data del origen del sistema solar, y que han permanecido prcticamente inalterados hasta nuestros das.
Al margen de algn ejemplar recogido en la luna, la nica fuente de estudio que tenemos son los propios meteoritos
hallados en la Tierra.
La mayor parte de los meteoritos encontrados (alrededor del 93%) son rocosos (condritas o acondritas) el 6% son
metlicos (hierro fundamentalmente) y el 1 por ciento restante (los ms raros) son hbridos, mezcla de hierro y rocas.
En cuanto a su origen, la inmensa mayora, son fragmentos de asteroides que salen despedidos en diversas
colisiones. Se ha encontrado algn meteorito procedente de la luna o de Marte; y, aunque los cometas son una gran
fuente de micrometeoritos, los astrnomos opinan que es muy poco probable que un fragmento procedente de un
cometa pueda llegar a alcanzar la superficie de la tierra.
Como hemos dicho, los meteoritos constituyen las rocas ms antiguas que los gelogos pueden estudiar dado que
estos proceden de fragmentos arrancados en choques entre asteroides; y los asteroides son restos de la formacin
del sistema solar.
As es. Durante la formacin del sistema solar, varios discos de materia rodeaban al sol. En sucesivas colisiones,
dichos discos se fueron aglutinando en cuerpos cada vez
ms grandes, algunos de los cuales alcanzaron el tamao suficiente para lograr el equilibrio hidrstatico (forma
esfrica) y la masa necesaria para atraer otros cuerpos menores que, en sucesivas colisiones fueron acrecentando
su masa. Con los planetas primitivos o protoplanetas, se produjo entonces un efecto similar al que se produce con
una bola de nieve rodando cuesta abajo o con las novias cuando se convierten en esposas: que aumentan de
volumen exponencialmente. As los protoplanetas fueron limpiando sus rbitas a medida que incrementaban su
masa, hasta que el nmero de cuerpos menores en rbita fue descendiendo hasta llegar al estado actual con
planetas ya formados y (relativamente) muy pocos cuerpos rocosos flotando entre ellos.
Aunque, como ya hemos mencionado anteriormente, el choque de material procedente del espacio con la tierra es
incluso frecuente, slo una porcin muy pequea de estos meteoritos llegan a la tierra, y si de estos restamos los
que caen en el mar (la mayor parte, ya que los ocanos cubren el 75% de la superficie de nuestro planeta) slo
caeran en tierra firme unos 250 al ao, y de estos slo un porcentaje mnimo se recoge para su estudio (seis al ao
de media durante el siglo XX)
En cuanto a la identificacin de los meteoritos, o cmo se distinguen de las piedras comunes, la caracterstica
principal que los diferencia es la corteza de fusin; una capa homognea que rodea toda la roca y que suele ser de
color negro o marrn. Otras pistas indicativas es que parezca pesar demasiado para su volumen, que al raspar la
superficie el aspecto interior sea brillante o metlico, o que posea cualidades magnticas. Si encuentra Vd. una roca
lisa, anaranjada y rectangular, lo ms probable es que sea un ladrillo.
Lo cierto es que la inmensa mayora de nosotros, jams encontraremos un meteorito. Son pese a todo muy esca

sos; lo cual aade an ms mrito al caso de Anna Hodges; nico episodio documentado en el mundo de persona
alcanzada por unmeteorito. El caso merece explicarse: Ocurri en Alabama (EE.UU) el 30 de novi embre de 1954.
Estaba la Sra Hodges tranquilam
ente en su dormitorio, cuando una acondrita de 4kg de peso atraves el tejado de su casa y la golpe en la cadera
tras r
ebotar en su aparato de radio; producindole a la seora una grave lesin de cadera, adems de jorobarle el
transistor. Que te d un meteorito estando al aire libre ya es difcil, pero dentro de casa, es de ser un cenizo cum
laude.
Y sin embargo, los meteoritos han acompaado a la humanidad a lo largo de toda su historia.
Se han encontrado objetos prehistricos como cuchillos y puntas de lanza, tallados en meteoritos. Se cree que los
primeros metales que trabaj el hombre, procedan del espacio, ya que se han hallado objetos de hierro anteriores a
la poca en que los humanos dominaran la extraccin de metales.
A pesar de todo, la realidad de los meteoritos, no fue aceptada formalmente hasta el siglo XX. An en el siglo diez y
nueve, la academia francesa de la ciencia, declaraba que los meteoritos no existan; y el naturalista francs Georges
Cuvier explicaba la postura de la academia aclarando que las piedras no caen del cielo por que en el cielo no hay
piedras Que se lo pregunten a la Sra Hodges!
Nuestros ancestros, no slo hallaban meteoritos, sino que saban asociarlos con su origen celeste. Los antiguos,
relacionaron a los meteoritos ms o menos acertadamente con sus primos los cometas; y como a estos les
atribuyeron propiedades mgicas; divinas o malficas segn el caso.
Sabemos que entre los romanos estaba extendido el culto a una lapis niger (piedra negra) que se supone de origen
extraterrestre (me refiero en sentido estricto; o sea, de fuera de la tierra, no de hombrecitos verdes)
Aunque est muy poco estudiada (porque a ver quien tiene cataplines de estudiarla) la piedra negra de la Meca,
tambin parece ser de origen meterico como as atestigua la tradicin islmica segn la cual el Arcngel San
Gabriel se la entreg a Abraham y de ste lleg al profeta quien la coloc en una de las esquinas del edificio cbico
de La Meca. Adems, y siempre segn la tradicin islmica, dicha piedra era en origen blanca y tena la cualidad de
flotar en el agua.
Un meteorito cado en el frica oriental, fue rpidamente adoptado como dios por la tribu de los Wanika; hasta que
una persistente hambruna, seguida de una masacre por parte de los Massai, convencieron a los Wanika, de que
como dios, el susodicho pedrolo dejaba bastante que desear.
Pero el hombre es el nico animal que tropieza dos veces en la misma piedra (nunca mejor dicho) Y as, un
meteorito cado sobre Uganda, fue tomado por la poblacin como una medicina enviada por su dios para curar el
SIDA. Ignoramos cual sera el modo de empleo de tal medicina, pero de lo que no nos cabe ninguna duda, es que
los Ugandeses no debieron tardar mucho en verse tan decepcionados como sus vecinos Wanika por las divinidades
ptreas y sus poderes de todo a cien.
Quizs el meteorito ms famoso de todos, sea el cado en la remota regin siberiana de Tunguska; fenmeno que
constituy un
autntico misterio durante muchos aos. Ocurri en 1908, cuando testigos de la zona hablaron de un gran
resplandor seguido de una explosin de tal magnitud que lleg a ser sentida en Londres. Al investigar la zona, no se
encontr ningn crter de impacto; pero s rboles arrancados de cuajo en un rea de 30 kilmetros y adems
dispuestos en forma radial a partir de un punto cero. La ausencia de crter, descartaba aparentemente un
meteorito como causa del fenmeno; hasta que aos despus se dio con la solucin.
Al parecer, la explosin de Tunguska se debi a la entrada en la atmsfera (y subsiguiente desintegracin) de una
amalgama de hielo y rocas de unos 60 metros de dimetro (probablemente procedente de un cometa) a una
velocidad aproximada de 30 km por segundo. La sbita sublimacin del hielo de dicho objeto, provoc una explosin
de unos 12 megatones a ocho kilmetros de altitud. El objeto como hemos dicho, no lleg a tocar el suelo (de ah la
ausencia de crter) pero estudios ms recientes realizados en la zona, han revelado la presencia de pequeas
esferas de vidrio y magnetita con ncleos metlicos as como gran nmero de minsculos diamantes.
A modo de conclusin, diremos que los meteoritos son una rica fuente de estudio del origen del sistema solar; y que
pese a que a lo largo de la historia de la tierra se han producido impactos catastrficos, no es algo a lo que debamos
temer; adems la tecnologa actual, debera permitirnos detectar cualquier objeto del tamao suficiente para resultar
catastrfico en rbita de colisin con la tierra; as que los meteoritos han de ser para nosotros, objeto de estudio y de
admiracin ms de de temor; pero por si acaso, como dice la DGT no olviden el casco.


EL ORIGEN DE LA TIERRA


Origen
Artculo principal: Formacin y evolucin del Sistema Solar.


Representacin artstica de un disco protoplanetario.
El origen de La Tierra es el mismo que el del Sistema Solar. Lo que terminara siendo el Sistema Solar inicialmente
existi como una extensa mezcla de nubes de gas, rocas y polvo en rotacin. Estaba compuesta por hidrgeno y
helio surgidos en el Big Bang, as como por elementos ms pesados producidos por supernovas. Hace unos 4.600
Millones de aos, una estrella cercana se transform en supernova y su explosin envi una onda de choque hasta
la nebulosa protosolar incrementando su momento angular. A medida que la nebulosa empez a incrementar su
rotacin, gravedad e inercia, se aplan conformando un disco protoplanetario (orientado perpendicularmente al eje
de rotacin). La mayor parte de la masa se acumul en su centro y empez a calentarse, pero debido a las
pequeas perturbaciones del momento angular y a las colisiones de los numerosos escombros generados,
empezaron a formarse protoplanetas. Aument su velocidad de giro y gravedad, originndose una enorme energa
cintica en el centro. La imposibilidad de transmitir esta energa a cualquier otro proceso hizo que el centro del disco
aumentara su temperatura. Por ltimo, comenz la fusin nuclear: de hidrgeno a helio, y al final, despus de su
contraccin, se transform en una estrella T Tauri: el Sol. La gravedad producida por la condensacin de la materia
que previamente haba sido capturada por la gravedad del propio Sol, hizo que las partculas de polvo y el resto
del disco protoplanetario empezaran a segmentarse en anillos. Los fragmentos ms grandes colisionaron con otros,
conformando otros de mayor tamao que al final formaran los protoplanetas.
3
Dentro de este grupo haba uno
situado aproximadamente a 150 millones de km del centro: la Tierra. El viento solar de la recin formada estrella
arrastr la mayora de las partculas que tena el disco, condensndolas en cuerpos mayores.

La Luna


Animacin (no a escala) de Theia en la formacin de la Tierra en el punto L5 y entonces,
perturbado por la gravedad, choc y se form la Luna. La animacin progresa suponiendo
que la Tierra se mantiene inmvil. La vista es desde el polo sur.
El origen de la Luna es incierto, aunque existen evidencias que apoyan la hiptesis del gran impacto. La Tierra pudo
no haber sido el nico planeta que se formase a 150 millones kilmetros de distancia al Sol. Podra haber existido
otro protoplaneta a la misma distancia del Sol, en el cuarto o quinto punto de Lagrange. Este planeta, llamado Theia,
se estima que sera ms pequeo que la actual Tierra, probablemente del mismo tamao y masa que Marte. Iba
oscilando tras la Tierra, hasta que finalmente choc con esta hace 4.533 Ma.
4
La baja velocidad relativa y el choque
oblicuo no fueron suficientes para destruir la Tierra, pero una parte de su corteza sali disparada al espacio. Los
elementos ms pesados de Theia se hundieron hacia el centro de la Tierra, mientras que el resto se mezcl y
condens con el de la Tierra. Esta rbita pudo ser la primera estable, pero el choque de ambos desestabiliz la
Tierra y aument su masa. El impacto cambi el eje de giro de la Tierra, inclinndolo hasta los 23,5; siendo el
causante de las estaciones (el modelo ideal de los planetas tendra un eje de giro sin inclinacin, paralelo al del Sol,
y por tanto sin estaciones).
La parte que sali despedida al espacio (la Luna), bajo la influencia de su propia gravedad se hizo ms esfrica y fue
capturada por la gravedad de la Tierra.
Vase tambin: Hiptesis del gran impacto.
Vida


El replicador ms conocido es el cido desoxirribonucleico. El ADN es bastante ms
complejo que el replicador original y el proceso de replicacin est altamente elaborado.
Los detalles del origen de la vida se desconocen, aunque se han establecido unos principios generales. Hay dos
teoras sobre el origen de la vida. La primera defiende la hiptesis de la "panspermia", y sugiere que la materia
orgnica pudo haber llegado a la Tierra desde el espacio,
5
mientras que otros argumentan que tuvo origen terrestre.
En cambio, es similar el mecanismo por el cual la vida surgi.
La vida surgi en la Tierra quizs hace unos 4.000 Ma, aunque el clculo de cuando comenz es bastante
especulativo. Generada por la energa qumica de la joven Tierra, surgi una molcula (o varias) que posea la
capacidad de hacer copias similares a ella misma el primer replicador-. La naturaleza de esta molcula se
desconoce. Esta ha sido reemplazada en funciones, a lo largo del tiempo, por el actual replicador: el ADN. Haciendo
copias de s mismo, el replicador funcionaba con exactitud, pero algunas copias contenan algn error. Si este
cambio destrua la capacidad de hacer nuevas copias, no poda hacer ms y se extingua. De otra manera, algunos
cambios haran ms rpida o mejor la rplica: esta variedad llegara a ser numerosa y exitosa. A medida que
aumentaba la materia viva, la "comida" iba agotndose, y las cadenas explotaran nuevos materiales, o quizs
detena el progreso de otras cadenas y recoga sus recursos, llegando a ser ms numerosas.
Se han propuesto varios modelos para explicar cmo podra desarrollarse el replicador. Se han propuesto diferentes
cadenas, incluidas algunas como las protenas modernas, cidos nucleicos, fosfolpidos, cristales, o incluso sistemas
cunticos. Actualmente no hay forma de determinar cual de estos modelos pudo ser el originario de la vida en la
Tierra. Una de las teoras ms antiguas, en la cual se ha estado trabajando minuciosamente, puede servir como
ejemplo para saber cmo podra haber ocurrido. La gran energa de los volcanes, rayos, y la radiacin ultravioleta
podran haber ayudado a desencadenar las reacciones qumicas produciendo molculas ms complejas a partir de
compuestos simples como el metano y el amonaco. Entre estos compuestos orgnicos simples estaran los bloques
con los que se construira la vida. A medida que aumentaba esta "sopa orgnica", las diferentes molculas
reaccionaban unas con otras. A veces se obtenan molculas ms complejas. La presencia de ciertas molculas
podra aumentar la velocidad de reaccin. Esto continu durante bastante tiempo, con reacciones ms o menos
aleatorias, hasta que se cre una nueva molcula: el replicador. Este tena la extraa propiedad de promover
reacciones qumicas para conseguir una copia de s mismo, con lo que comenz realmente la evolucin. Se han
postulado otras teoras del replicador. En cualquier caso, el ADN ha reemplazado al replicador. Toda la vida
conocida (excepto algunos virus y priones) usan el ADN como su replicador, de forma casi idntica.
Vase tambin: Origen de la vida.
Clulas


Seccin de una membrana celular. Esta membrana celular actual, es bastante ms
compleja que la simple doble capa de fosfolpidos original (la pequea capa de esferas
azules). Las protenas y los carbohidratos cumplen varias funciones regulando el paso de
materia a travs de la membrana y relacionndose con el ambiente.
En la actualidad se tiene que reproducir materia paquetada dentro de la membrana celular. Es fcil comprender el
origen de la membrana celular as como el origen del replicador, debido a que las molculas de fosfolpidos que
construyen una membrana celular a menudo forman una bicapa espontneamente cuando se colocan en agua
(vase Teora de la burbuja).
6
No se sabe si este proceso precede o da como resultado el origen del replicador (o
quizs fuera el replicador). La teora que predomina ms es que el replicador, quizs el ARN (hiptesis del ARN
mundial), junto a este instrumento de reproduccin y tal vez otras biomolculas, ya haban evolucionado. Al principio
las protoclulas simplemente podran haber explotado cuando crecan demasiado; el contenido esparcido podra
haber recolonizado otras "burbujas". Las protenas que estabilizaban la membrana, o que ayudaban en la divisin de
forma ordenada, podran estimular la proliferacin de estas cadenas celulares. ARN es probablemente un candidato
para un primer replicador ya que puede almacenar informacin gentica y catalizar reacciones. En algunos puntos el
ADN prevaleci el papel de recopilador gentico sobre el ARN, y las protenas conocidas como enzimas adoptador
el papel de catalizar, dejando al ARN para transferir informacin y modular el proceso. Se tiende a creer que estas
primigenias clulas pudieron evolucionar en grupos en las chimeneas volcnicas submarinas conocidas como
"fumarolas negras";
7
o incluso calientes, rocas marinas.
8
No obstante, se cree que de todas estas mltiples clulas, o
protoclulas, slo una sobrevivi. Las evidencias sugieren que el ltimo antepasado universal vivi durante el
principio del En Arcaico, hace alrededor de 3.500 Ma o incluso antes.
9

,10
Esta clula "LUCA" es el antecesor
comn de todas las clulas y por tanto de toda la vida en la Tierra. Fue probablemente una procariota, la cual posea
una membrana celular y probablemente ribosomas, pero carente de un ncleo o orgnulos como mitocondrias o
cloroplastos. Igual que todas las clulas modernas, utilizaba el ADN como cdigo gentico, el ARN para transferir
informacin y sintetizar protenas, y los enzimas para catalizar las reacciones. Algunos cientficos opinan que en vez
de ser un slo organismo el que dio lugar al ltimo antepasado universal, haban poblaciones de organismos
intercambindose genes en transferencia horizontal.
9




Fotosntesis y oxgeno


El aprovechamiento de la energa solar dio lugar a varios de los mayores cambios de la vida
en la Tierra.
Probablemente las primeras clulas eran todas hetertrofas, utilizando todas las molculas orgnicas (incluso las de
otras clulas) como materia prima y como fuente de energa.
11
As como el suministro de comida disminua, algunas
desarrollaron una nueva estrategia. En vez utilizar los cada vez menores grupos de molculas orgnicas libres, estas
molculas adoptaron la luz solar como fuente de energa. Las estimaciones varan, pero hace unos 3.000 Ma,
12
algo
similar a la actual fotosntesis se haba desarrollado. Esto hizo que la energa solar disponible no slo para los
autotrofos sino que tambin para los hetertrofos que se nutran de ellos. La fotosntesis consume bastante CO2 y
agua como materia prima y, con la energa de la luz solar, produce molculas ricas en energa (los carbohidratos).
Adems, se produca oxgeno como desecho de la fotosntesis. Al principio se combinaba con caliza, hierro, y otros
minerales. Hay una prueba slida de esto en las capas ricas de hierro oxidado en el estrato geolgico
correspondiente a este periodo. Los ocanos habran cambiado el color a verde mientras el oxgeno estaba
reaccionando con los minerales. Cuando cesaron las reacciones, el oxgeno podra finalmente llegar a la atmsfera.
Sin embargo cada clula slo produca una pequea cantidad de oxgeno, el metabolismo combinado de muchas
clulas durante un vasto perodo transform la atmsfera terrestre al estado actual.
13

Esta, entonces, es la tercera atmsfera de la Tierra. La radiacin ultravioleta excit parte del oxgeno formando
ozono, el cual se fue acumulando en una capa cerca de la zona superior de la atmsfera. La capa de ozono
absorba, y absorbe an, una cantidad significativa de la radiacin ultravioleta que, antes, atravesaba sin
impedimentos la atmsfera. Esto permita colonizar las clulas de la superficie del ocano y, en definitiva, la tierra:,
14

sin la capa de ozono, la radiacin ultravioleta bombardeando la superficie habra causado niveles insostenibles de
mutacin en las clulas expuestas. Adems de proporcionar una gran cantidad de energa disponible para la vida y
bloquear la radiacin ultravioleta, la fotosntesis tena otro tercer efecto, el ms importante, y que tendra un impacto
a escala planetaria: el oxgeno era txico. Probablemente gran parte de la vida en la tierra muri al aumentar sus
niveles (la "catstrofe del oxgeno").
14
Las formas de vida que sobrevivieron, prosperaron, y algunas desarrollaron la
capacidad de utilizar el oxgeno para mejorar su metabolismo y obtener ms energa de la misma materia orgnica.


Endosimbiosis y los tres dominios de la vida
Artculo principal: Teora endosimbitica.


Algunas de las vas por las que los diversos endosimbiomismos pudiera haber surgido.
La moderna Taxonoma clasifica la vida en tres dominios. El momento del origen de estos dominios es terico. El
dominio Bacteria fue probablemente el primero que se separ de las otras formas de vida (que a veces se agrupan
en Neomura), pero esta suposicin es controvertida. Despus de esto, hace 2.000 Ma,
15
Neomura se dividi dando
lugar a los otros dos dominios, Archaea (arqueas) y Eukaryota (eucariotas). Las clulas eucariticas son ms
grandes y ms complejas que las procariticas (bacterias y arqueas), y el origen de su complejidad slo ahora est
saliendo a la luz. Sobre este perodo una pequea proteobacteria alfa relacionada con las actuales Rickettsia
16
se
introdujo en una clula procariota ms grande. Tal vez fue un intento de ingestin por parte de la clula grande que
fall (debido a la evolucin de las defensas de la pequea proteobacteria). Quizs la clula ms pequea trat de
parasitar a la ms grande. En cualquier caso, las clulas ms pequeas sobrevivieron en el interior de las ms
grandes. El uso del oxgeno, permiti metabolizar los desechos de las clulas ms grandes y as obtener ms
energa. Parte de este excedente de energa fue devuelto a la reserva. Las clulas ms pequeas se reproducan en
el interior de la ms grande, y al poco tiempo dio lugar una relacin simbitica estable. Con el tiempo la clula ms
grande adquiri algunos de los genes de las clulas ms pequeas, y los dos tipos llegaron a ser uno dependiente
del otro: las clulas ms grandes no podran sobrevivir sin la energa producida por las ms pequeas, y estas, a su
vez, no podran prosperar sin la materia prima proporcionadas por las clulas mayores. La simbiosis que se
consigui, entre las clulas ms grandes y el grupo de clulas ms pequeas que estaban en su interior, fue tal que
se considera que se han convertido en un solo organismo. Las clulas ms pequeas estn clasificadas como
orgnulos llamados mitocondrias. Algo parecido pas con la fotosntesis de las cyanobacterias
17
Entrando en las
clulas hetertrofas ms grandes y llegando a ser cloroplastos.
18

,19
Probablemente como resultado de estos
cambios, un grupo de clulas capaces de realizar la fotosntesis se separ de las dems eucariotas har unos 1.000
Ma. Haba probablemente tal inclusin de eventos, como la figura de la izquierda indica. Adems de la teora
endosimbitica del origen celular de las mitocondrias y cloroplastos, se ha sugerido que las clulas que dieron lugar
a las peroxisomas y spirochaetes tambin dieron lugar a los cilios y flagelos, y quizs a un virus ADN, adems de
dar lugar al ncleo celular,
20

,
,
21
aunque ninguna de estas teoras es generalmente aceptada.
22
Durante este perodo,
se cree que ha existido un supercontinente llamado Columbia, probablemente, hace alrededor de 1.800 a 1.500 Ma.
Es el supercontinente ms antiguo.
23

Organismos pluricelulares


Se cree que Volvox aureus es similar a las primeras plantas pluricelulares.
Las archaeas, bacterias y eucariotas continuaron dispersndose y llegando a ser ms complejas y mejor adaptadas
a su medio ambiente. Cada dominio continuamente se distribua en mltiples linajes, aunque se sabe poco sobre la
historia de las bacterias y archaeas. Hace alrededor de 1.100 Ma, se form el supercontinente Rodinia.
24
Estas
clulas se diversificaron en las lneas de los tres reinos (plantae, animalia, y fungi), a pesar de que an existen
clulas solitarias. Algunas vivan en colonias, y gradualmente se produjo la divisin del trabajo, por ejemplo, las
clulas de la periferia podran haber comenzado a asumir funciones diferentes a las de las existentes en el interior.
Aunque la divisin entre una colonia de clulas especializadas y un organismo pluricelular no siempre es clara, hace
alrededor de 1.000 Ma,
25
Las primeras plantas pluricelulares surgieron, probablemente, de las algas verdes.
26

Probablemente hace unos 900 Ma,
27
el verdadero pluricelular tambin habra evolucionado a animales. Al principio,
probablemente, algo semejante a la actual esponja, en el que todas las clulas eran totipotentes y un organismo
mutilado podra regenerarse.
28
Como la divisin del trabajo se volvi ms completa en todos los sentidos en los
organismos pluricelulares, las clulas se volvieron ms especializadas y ms dependientes de las dems; las clulas
aisladas moriran. Hay indicios de que una glaciacin muy severa comenz hace alrededor de 770 Ma, de tal
gravedad que la superficie de todos los ocanos se congel por completo (la glaciacin global). Finalmente, 20 Ma
despus, cuando una cantidad suficiente de dixido de carbono volcnico lleg a la atmsfera, se produjo el
consiguiente efecto invernadero, subiendo la temperatura global del planeta.
29
Por la misma poca, hace unos 750
Ma,
30
Rodinia comenz a fracturarse.

Colonizacin de la superficie


Durante la mayor parte de la historia de la Tierra, no existan organismos pluricelulares en
la tierra. La superficie se asemejaba vagamente a la de Marte, uno de los planetas vecinos
de la Tierra.
La acumulacin de oxgeno de la fotosntesis dio lugar a la formacin de una capa de ozono que absorbi gran parte
de la radiacin ultravioleta del Sol, en el sentido de que los organismos unicelulares que llegaron a la superficie de la
tierra tenan menos probabilidades de morir, y los procariotas empezaron a multiplicarse y a adaptarse mejor a la
supervivencia fuera del agua. Los procariotas probablemente haban colonizado la tierra ya hace 2.600 Ma
31
incluso
antes de que el origen de las eucariotas. Durante mucho tiempo, se mantuvo la superficie estril de los organismos
multicelulares. El supercontinente Pannotia fue formado alrededor de 600 Ma y luego se fractur (slo 50 Ma ms
tarde).
32
Los peces, los primeros vertebrados, aparecieron en los ocanos alrededor de 530 Ma.
33
A finales del
Cmbrico ocurri una extincin masiva,
34
la cual termin hace 488 Ma.
35

Hace varios cientos de millones de aos, las plantas (probablemente parecido a las algas) y los hongos se empez a
desarrollar en los bordes del agua, y despus fuera de ella.
36
Los fsiles ms antiguos de la tierra hongos y plantas
se data alrededor de 480 a 460 Ma, aunque la evidencia molecular sugiere que hongos pueden haber colonizado la
tierra ya hace 1.000 Ma y las plantas hace 700 Ma.
37
Al principio cerca del borde del agua, despus las mutaciones y
variaciones dieron lugar a una nueva colonizacin de este nuevo entorno. El momento de los primeros animales que
salieron de los ocanos no se conoce con precisin: la ms antigua evidencia clara en la superficie son los
artrpodos hace alrededor de 450 Ma,,
38
prsperos y cada vez mejor adaptados debido a la gran fuente de alimento
proporcionado por la plantas terrestres. Tambin hay algunas pruebas de que los artrpodos no confirmados,
pueden haber aparecido en la tierra hace 530 Ma.
39
Al final del perodo Ordovcico, hace 440 Ma, se produjeron
otras extincin masiva, debido, quiz, a una glaciacin.
40
Hace alrededor de 380 a 375 Ma, los primeros tetrpodos
evolucionaron a partir de los peces.
41
Se piensa que quizs las aletas evolucionaron hasta convertirse en las
extremidades que permitan a los primeros tetrpodos levantar la cabeza fuera del agua para respirar aire. Esto les
permitiran sobrevivir en aguas pobres en oxgeno o perseguir pequeas presas en aguas poco profundas.
41
Ms
tarde podran aventurarse en tierra por breves perodos. Progresivamente, algunos se adaptaron tan bien a la vida
terrestre que pasaban su vida adulta en la tierra, a pesar de nacer y tener que poner los huevos en el agua. Este fue
el origen de los anfibios. Hace cerca de 365 Ma, se produjo una nueva extincin masiva, tal vez como resultado de
un enfriamiento global.
42
Las plantas desarrollaron semillas, y se aceler drsticamente su propagacin en la tierra
en esta poca (hace unos 360 Ma).
43

,44



Pangea, el supercontinente ms reciente, existi de 300 a 180 Ma. Las siluetas de los
continentes modernos y otras masas de tierra se indican en este mapa.
Unos 20 millones de aos ms tarde (hace 340 Ma
45
), evolucion el huevo amnitico, que podra ponerse en la
tierra, dando una ventaja en la supervivencia de los embriones de tetrpodos. Esto dio lugar a la divergencia de los
amniotas y los anfibios. Otros 30 millones de aos (hace 310 Ma
46
) despus, se observa la divergencia de los
synapsidas (incluidos los mamferos) y los saurpsidos (incluidas las aves, no aves y los reptiles no mamferos).
Otros grupos de organismos continu evolucionando en lneas divergentes (en peces, insectos, bacterias, etc), pero
se conocen menos detalles. Hace 300 Ma, se form el supercontinente ms cercano a la actualidad, llamado
Pangea. La extincin ms grave hasta hoy tuvo lugar hace 250 Ma, en el lmite de los perodos Prmico y Trisico: el
95% de la vida en la Tierra desapareci,
47
posiblemente debido al evento volcnico llamado trampas siberianas. El
descubrimiento del crter de la Tierra de Wilkes en la Antrtida podra sugerir una conexin con la extincin del
Prmico-Trisico, pero la edad del crter no se conoce.
48
Pero la vida continu, y en torno a 230 Ma,
49
los
dinosaurios se separaron de sus antepasados reptiles. Un extincin masiva entre ellos perodos Trisico y Jursico
hace 200 Ma prescindi de muchos de los dinosaurios,
50
aunque pronto se convirtieron en los dominantes entre los
vertebrados. Aunque algunos de los mamferos empezaron a divergir durante este periodo, los mamferos que
existan tenan todos probablemente semejanzas pequeas musaraas.
51
Hace unos 180 Ma, Pangea se dividi en
Laurasia y Gondwana. El lmite entre las aves y los dinosaurios no-aves no est claro. Archaeopteryx, considerado
tradicionalmente una de las primeras aves, viv hace alrededor de 150 Ma.
52
Las primeras evidencias de las
angiospermas es durante el perodo Cretcico, unos 20 millones de aos ms tarde (hace 132 Ma)
53
La competencia
con las aves condujo a la extincin a muchos pterosaurios, y los dinosaurios fueron probablementeen declive por
varios motivos.
54
Se cree que cuando, hace 65 Ma, un meteorito de 10 kilmetros choc con la Tierra cerca de la
Pennsula de Yucatn, expuls grandes cantidades de partculas de polvo y vapor a la atmsfera impidiendo la
llegada de luz solar a la superficie, y por tanto la fotosntesis. La mayora de los grandes animales, incluidos los
dinosaurios no-aves, se extinguieron,
55
lo cual marca el fin del perodo Cretcico y la era Mesozoica. Posteriormente,
en el Paleoceno, los mamferos se diversificaron rpidamente, aumentando en tamao, y se convirtieron en los
vertebrados dominantes. Tal vez un par de millones de aos ms tarde (hace alrededor de 63 Ma), vivi el ltimo
ancestro comn de los primates.
56
A fines del Eoceno, hace 34 Ma, algunos mamferos terrestres regresaron al mar
para convertirse en animales como Basilosaurus, que ms tarde dieron lugar a los delfines y ballenas.
57


Homnidos
Artculo principal: Evolucin humana.
Un pequeo mono africano que vivi hace unos a seis millones de aos fue el ltimo de los animales cuyos
descendientes incluyen tanto a los humanos modernos como a sus parientes ms cercanos, los bonobos y
chimpancs.
58
Slo sobreviven dos ramas de su rbol de familia. Muy poco despus de la divisin, por razones que
an se debaten, una rama desarroll la capacidad de caminar en posicin vertical.
59
El tamao del cerebro aument
rpidamente, y hace 2 Ma, aparecieron los primeros animales clasificados en el gnero Homo.
60
Por supuesto, la
lnea entre diferentes especies o incluso gneros es bastante arbitraria as como los continuos cambios producidos
durante generaciones. En la misma poca, la otra rama dio lugar a los antepasados del chimpanc comn y bonobo,
que evolucionaron simultneamente.
58
La capacidad de controlar el fuego que comenz con el Homo erectus (o el
Homo ergaster), probablemente hace por lo menos 790.000 aos
61
o quizs tan pronto como hace 1,5 Ma.
62
Es ms
difcil establecer el origen del lenguaje, no est claro si el Homo erectus poda hablar o si esa capacidad no haba
empezado hasta el Homo sapiens.
63
Con el aumento de tamao del cerebro, los bebs nacieron antes, antes sus
cabezas crecan demasiado como para pasar a travs de la pelvis. Como resultado, se exhiben ms plasticidad, y
por lo tanto poseen una mayor capacidad de aprender y requiere un perodo ms largo de dependencia. Las
habilidades sociales se hicieron ms complejas, el lenguaje se hizo ms avanzados, y las herramientas eran ms
elaboradas. Esto contribuy a aumentar la cooperacin y el desarrollo cerebral.
64
Anatmicamente los humanos
modernos - Homo sapiens - se cree que se origin hace alrededor de 200.000 aos o antes en frica; los ms
antiguos fsiles que datan de unos 160.000 aos.
65
Los primeros seres humanos que mostraron signos de
espiritualidad fueron los Neandertales, enterraban a sus muertos, al parecer a menudo con alimentos o
herramientas.
66
Sin embargo, las pruebas de las creencias ms sofisticadas, como la de los primeros Cromagnon,
las pinturas rupestres (probablemente con significado religioso o mgico)
67
no aparecieron hasta hace unos 32.000
aos.
68
Cro-Magnons tambin dejaron figuras de piedra como la Venus de Willendorf, que probablemente tambin
tuviera significado religioso.
67
Hace unos 11.000 aos, el Homo sapiens haba llegado a la punta sur de Amrica del
Sur, el ltimo de los continentes deshabitados.
69
Las herramientas y el idioma continu mejorndose; las relaciones
interpersonales se hicieron ms complejas.

Civilizacin
Artculo principal: Historia universal.

El hombre de Vitruvio de Leonardo da Vinci personific los avances en el arte y la ciencia
vistos durante el Renacimiento.
A lo largo de ms del 90% de su historia, el Homo sapiens vivi en pequeos grupos de nmadas cazadores-
recolectores.
70
Mientras que la lengua lleg a ser ms compleja, la capacidad de recordar y de transmitir la
informacin dio lugar a una nueva clase de replicador: el meme.
71
Ahora las ideas se intercambiaban ms rpido y
era ms sencillo transmitirlas de generacin a generacin. Evolucin cultural superando la evolucin biolgica. En
algn punto entre 8500 y 7000 adC, los seres humanos que vivan en el llamado creciente frtil, actual Oriente
Medio, comenzaron,de manera sistemtica, la cra de animales y plantas: la agricultura.
72
Esto se extendi a las
regiones vecinas y/o surgio de forma independiente en otros lugares, hasta que la mayora de Homo sapiens optaron
por la vida sedentaria en pequeos asentamientos como agricultores pero no todas las sociedades abandonaron el
nomadismo, en especial los que estn en zonas aisladas del planeta pobres en especies de plantas domesticables,
tales como Australia.
73
Sin embargo, entre esas civilizaciones que adoptaron la agricultura, la seguridad y la
productividad creciente relativas proporcionadas cultivando permiti que la poblacin se ampliara. La agricultura
tena un impacto importante; los seres humanos comenzaron a afectar el ambiente como nunca antes. Los
excedentes de alimentos permitieron surgir a la clase sacerdotal o gobernante, seguido por un aumento de la
divisin del trabajo. Esto condujo a la primera civilizacin de la tierra en Sumeria en el Oriente Medio, entre 4000 y
3000 a. C.
74
Otras civilizaciones sugieron rpidamente en Egipto y en el valle del ro Indo.
A partir de alrededor de 3000 a. C., el hinduismo, una de las religiones ms antiguas todava se practica hoy en da,
comenz a tomar forma.
75
Surgieron otras pronto. La invencin de la escritura permiti a sociedades complejas
presentarse: el mantenimiento de registros y las bibliotecas sirvieron como almacn del conocimiento y aumentaron
la transmisin cultural de la informacin. Los seres humanos ya tenan que gastar todo su tiempo en la supervivencia
y la educacin llev a la bsqueda del conocimiento y la sabidura. Diversas disciplinas, incluyendo la ciencia (en
una forma primitiva) aparecieron. Nueva civilizaciones surgieron, comerciando entre ellas, o participando en guerras
por territorios y recursos: se empezaban a formar los imperios. alrededor del 500 a. C., hubo imperios en el Medio
Oriente, Irn, la India, China y Grecia, aproximadamente de la misma forma.
76

En el siglo XIV, el Renacimiento comenz en Italia con los avances en religin, arte y ciencia.
77
A comienzos de
1500, la civilizacin europea comenz a experimentar los cambios que conducan a la revolucin cientfica e
industrial: ese continente comenz a ejercer una dominacin poltica y cultural sobre las sociedades humanas de
todo el planeta.
78
De 1914 a 1918 y de 1939 a 1945, la mayora de las naciones del mundo estuvieron envueltas en
las guerras mundiales. Creada despus de la Primera Guerra Mundial, la Sociedad de Naciones fue un primer paso
hacia un gobierno mundial; despus de la Segunda Guerra Mundial que fue sustituido por la ONU. En 1992, varios
pases europeos, se unieron para formar la Unin Europea. Como el transporte y la mejora de la comunicacin, la
economa y los asuntos polticos de las naciones de todo el mundo se han vuelto cada vez ms interrelacionadas.
Esta globalizacin ha producido con frecuencia la discordia, aunque tambin una mayor colaboracin internacional.
Hechos recientes


Cuatro mil quinientos millones de aos despus de la formacin del planeta, una de las
formas de vida terrestre sali libre de la biosfera. Por primera vez en la historia, la Tierra se
vio desde la perspectiva del espacio.
El cambio ha continuado a un ritmo rpido a partir de mediados de la dcada de 1940. Los progresos tecnolgicos
incluyen armas nucleares, ordenadores, ingeniera gentica, y nanotecnologa. La globalizacin de la economa
impulsada por los avances tecnolgicos en comunicacin y transporte ha influido en la vida cotidiana de muchas
partes del mundo. Formas culturales e institucionales, tales como democracia, capitalismo, y el movimiento
ecologista han aumentado su influencia. Las principales preocupaciones y problemas como enfermedades, guerra,
pobreza, radicalismo violento, y ms recientemente, el calentamiento global han aumentado a medida que aumenta
la poblacin mundial.
En 1957, la Unin Sovitica lanz el primer satlite artificial en rbita y, poco despus, Yuri Gagarin se convirti en el
primer humano en el espacio. Neil Armstrong, un estadounidense, fue el primero en poner pie sobre otro objeto
espacial, el satlite de la Tierra (la Luna). Sondas no tripuladas han sido enviadas hacia todos los planetas en el
sistema solar, y algunos (como los Voyager) est el proceso de abandonar el sistema solar. La Unin Sovitica y los
Estados Unidos fueron al principio los principales lderes en la exploracin espacial en el siglo XX. Cinco agencias
espaciales, que representan a ms de quince pases,
79
han trabajado juntos para construir la Estacin Espacial
Internacional. A bordo de ella, ha habido una continua presencia humana en el espacio desde el 2000.
80