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J ORGE CEARDI FERRER

EL INFANTICIDIO
Bajo el punto de vista Penal y
fldieo legal
MEMORIA DE PRUEBA
para optar al grado de lieeneiado
en la f acul t ad de Leyes y Ciencias
Polticas de la Universidad de Ghile.
VALPARAISO
Talleres Grficos "Proteo" Avenida Errzuriz 1182
1926
SUMARIO GENERAL
PRIMERA PARTE
I. Prembulo.
II. Breve historia del Infanticidio.
III. Diversas acepciones del Infanticidio.
IV. El Infanticidio ante nuestra egislacin Penal.
V. Legislacin comparada.
SEGUNDA PARTE
El Infanticidio bajo el punto de vista Mdico
Legal.
OBRAS CONSULTADAS
Cdigo Penal.FLORENCIO BAADOS ESPINOZA.
Cdigo Penal.ROBUSTIANO VERA.
Cdigo Penal . PEDRO J. FERNNDEZ.
Medicina Legal.LEGRAND DTJ SAULLE.
Medicina Legal.M. GMEZ PAMO.
Medicina Legal. PEDRO MATTA.
Medicina Legal. Pro A BORNE.
Manual de Medicina Legal.-ALBERTO STUCCHI.
Medicina LegalLACASSAGNE.
Medicina Legal.MATEO ORFILA.
L' Infanticide.BROUARDEL.
Diccionario.ESCRICHE.
i Wd W
PRI MERA PARTE
CAPTULO I
PREMBULO
Uno de los t ant os males grabes que aquejan a las Re-
pblicas Hispano Americanas es sin duda alguna la escasez
de poblacin; mal que ha llegado a hacerse tan general en
este Continente, que un gran escritor y publicista lleg a
escribir como quien formul a un axioma, que gobernar aqu
no era ms que poblar.
Muchas son las razones que diariamente omos sobre las
causas de este mal y muchos los que, con todo fundament o,
opinan que el fact or ms i nfl uyent e en el descenso del ele-
mento ms i mport ant e en la vida de las naciones es la
mortalidad infantil.
A nuest ro modo de ver, este es uno de los problemas
que debiera preocupar la atencin de nuestros gobernant es,
ya que en nuestro pas este mal va adquiriendo gr an desa-
rrollo.
Triste es confesarlo, pero esta es la verdad, ya que segn
estadsticas practicadas l t i mament e, por cada mil nacimien-
tos, las defunciones alcanzan aproxi madament e alrededor de
trescientas en personas menores de siete aos.
Estos son los hechos.
Ant e esta proporcin tan enorme de defunci ones y en el
deseo de buscar algn medio propicio que t i enda a reme-
diar este nial, se hace indispensable estudiar y averi guar
cules son las causas que la producen.
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Muchos son los fact ores que i nfl uyen d una manera defi-
nitiva en esta mortalidad, y as tonmos las habitaciones in-
salubres, construidas sin t omar en cuenta para nada las con-
diciones higinicas que deben t ener y en sitios poco sanos
y adecuados para la vida de los nios; la fal t a da aseo en
que el pueblo ordinariamente vive, mal que es mas peligro-
so en los infantes; la falta de cuidados prolijos que requi ere
la primora infancia; la gr an plaga de las enfermedades so-
ciales que nos azota y que por influencias de la herencia
r edunda directamente sobre los hijos, etc. Est as y muchas
otras que podramos enumerar y que sera largo detallar,
son fact ores que cont ri buyen a dar a nuestro pais, el por-
centaje t an enorme de defunciones a que nos hemos referi-
do anteriormente.
Ms, existen otros que vienen repitindose muy a menu-
do en la historia diaria de las naciones del mundo entero
y que, desgraciamente, con mucha frecuencia vi enen repi-
t i ndose en nuest ro pas. Nos referimos a aquellos delitos que
van cont ra la vi da de los prvulos, especialmente del in-
fanticidio y del aborto.
Pues bien, en el present e t rabaj o nos ocuparemos del
primero de estos delitos, o sea del infanticidio, haremos una
suscinta relacin de la evolucin histrica que ha venido ex-
peri ment ando este delito desde los tiempos ant i guos hast a
hoy da; estudiaremos y analiza reinos las diversas cuestio-
nes de carcter medico-legal que con relacin al infanticidio
se suscitan y, finalmente, expondremos ligeramente las dis-
posiciones pertinentes de las legislaciones extranjeras, dando a
conocer l os diversos artculos que con relacin a este delito
existen en dichas legislaciones.
O
Los legisladores del mundo entero han cuidado con es-
pecial inters y con motivado celo la vida del que est por
nacer, velando por su existencia desde el i nst ant e mismo
de la concepcin.
As en nuest ro Godigo Civil tenemos varias disposicio-
nes que conducen a este fin, a saber: El artculo 75 "La ley
" prot ege la vida del que est por nacer. El Juez, en con-
" secuencia, t omar a peticin de cualquiera persona o de
" oficio, t odas las providencias que le parezcan convenien-
" tes para prot eger la existencia del no nacido, siempre quo
" crea que de algn modo peligra.
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"Todo castigo a la madre, por el cual pudiera peligrar
" la vida o la salud de la criatura que tiene en su seno,
" deber diferirse hasta despus del nacimiento."
El articulo 77 del mismo cdigo ordena: "Los derechos
" que se diferiran al a criatura que est en el vientre mater-
" no, si hubiese nacido y viviese, estarn suspensos hast a
" que el nacimiento se efecte. Y si el nacimiento constitu-
" ye un principio de existencia, entrar el recin nacido en
" 1 goce de dichos derechos, como si hubiese existido al
" tiempo en que se defirieron. En el caso del artculo 74
" inciso 2.o, pasarn estos derechos a otras personas, como
" si la criatura no hubiese jams existido." El inciso segun-
do del artculo 74' se refiere a la criatura que muere en
el vientre de la madre o que perece antes de estar comple-
tamente separada de ella o que no haya sobrevivido un
momento siquiera a la separacin.
"Cuando un matrimonio haya sido declarado disjielto o
" declarado nul o, dice el artculo 128, la muj er que est
" embarazada no podr pasar a otras nupcias antes del
" parto, o (no habiendo seales de preez) antes de cumplir-
" se los doscientos setenta das sub-siguientes a la disolucin
" o declaracin de nulidad.
"Pero se podrn rebaj ar de este plazo todos las das
" que hayan precedido inmediamente a dicha disolucin o
" declaracin, y en los cuales haya sido absolutamente im-
" posible el acceso del marido a la muj er. "
Dice el artculo 343: "Se llaman curadores de bienes los
" que se dan a los bienes del ausente, a la herencia yacen-
" te, y a Los Derechos eventuales del que est por nacer."
El Cdigo Penal tambin tiene algunas disposiciones al
respecto; como ser, el artculo 85: "No se ejecutar la pena
" ele muerte en la muj er que se halle en cinta, ni se le
" notificar la sentencia en que se le imponga, hasta que
" hayan pasado cuarenta das despus del alumbramiento. "
En sus artculos 342, 343, 344 y siguientes castiga severa-
mente el aborto, tanto el causado por un tercero con consenti-
miento de la madre o sin l, por medios violentos, como el pro-
vocado por el facultativo que abusare de su profesin u oficio".
Por ltimo, el artculo 386 dice: "La viuda que se case
" autos de los 270 das contados desde la muerte de su marido,
" o antes de su alumbramiento, si hubiere quedado en cinta,
" incurrir en las penas
"En las mismas penas incurrir la mujer cuyo matrimo-
" nio se hubiere declarado nulo, si so casare antes de su
__ 10 _
" alumbramiento habiendo quedado en cinta, o antes de
' los 270 das, contados desde la fecha de su separacin
" legal. "
De todas las disposiciones enumeradas anteriormente, se
desprende claramente el anhelo del legislador del vel a por
la existencia y por los intereses del que est por nacer.
Ahora bien, si esto ha hecho la ley con el que an no
ha nacido, cmo era de [resumir que al venir ste al mun-
do le dejara abandonado, expuesto a tantos peligros y en
los momentos en que ms necesidad tiene de proteccin y
amparo?.
Con este objeto y [reviendo el hecho criminal, el articu-
lo 394 del Cdigo Penal castiga con presidio mayor en sus
grados mnimo a medio al padre, madre y dems ascendien-
tes legtimos o ilegtimos que maten al hijo o descendien-
te dentro de las 48 horas despus del parto.
Est e hecho delictuoso y que reviste los caracteres de un
delito monstruoso, por cuanto se verifica en el ser ms in-
defenso y sin que a la vctima se le pueda reprochar ms
falta que la de haber nacido, es lo que nuestro Derecho
Penal califica de delito de Infanticidio-
CAPTULO II
Breve historia del Infanticidio
fii nos remont amos en la historia hast a los tiempos anti-
guos, nos encontramos con que el delito de infanticidio es-
tuvo muy generalizado en los pueblos paganos, debido, prin-
cipalmente, a las molestias y gastos que produca la educa-
cin de los hi j os y a la pretensin de las madres que no
queran aj ar su belleza criando a la prole. Adems exista
la idea que el nacimiento era anuncio de desvent ura y mala
suerte, lo que justificaba el abandono o muert e de l os
hijos.
Por lo dems, la ley autorizaba la muert e de la criatura
cuando sta naca deforme o enfermi za.
Ent r e los romanos era costumbre sacrificar a los ni os
para apaciguar la clera e ira de los dioses.
Esparta, no obstante haber alcanzado un alto grado de
civilizacin, cometi con mucha frecuencia y sin mayores
escrpulos este alevoso crimen.
La costumbre usual era la de ent regar al magistrado el cuer-
po de cada recin nacido. Est e seor, que era general ment e
un hombre respetable y de barba blanca, decida, despus
de examinar el cuerpo de aquella criatura, si deba vivir o
n. En el primer caso, la criatura era baada en vino y
colocada sobre el escudo paternal, a un costado de la lan-
za, con el objeto de que las armas le despert asen sus pri-
meras sensaciones.
Cuando el magi st rado dictaba su sentencia en el sentido
de que la criatura 110 deba vivir, ya sea por ser vctima
de una enfermedad grave o bien por ser sujeto de defectos
fsicos, era despeada, sin ms ni ms, desde las rocas del
Taigeto.
12
Est a era la usanza en la floreciente ciudad de Espart a,
mi rada por las dems como ejemplo de civismo y cultura.
En Chi na exista en tiempos muy antiguos, ms o menos
300 aos antes de la era Cristiana, la costumbre de comer-
se en un banquet e al pri mer hijo, al cual asistan los fami-
liares y parientes ms cercanos, ofrendndose a los dioses
el alma del recin nacido y pidiendo para que el segundo
sea fuert e y sano.
En Roma, durant e los primeros tiempos, la Ley Rmul o
permita al padre desheredar y an mat ar a sus hijos. Las
costumbres autorizaban al padre de familia a exponer en la
puert a de su casa a sus hijos que nacan defectuosos o a
quienes La madre se negaba a criar.
Post eri orment e, y a medida que \a civilizacin f u ent rando
en los pases, comenz a sancionarse este horroroso delito,
y as t enemos que en liorna, el autor de estos crmenes era
encerrado j unt o con al gunos animales feroces para que le
destrozaran las entraas.
La Iglesia se interes desde un principio en favor de
estas inocentes vctimas y procur excitar la compasin y
cario de los cristianos. Par a este objeto orden que los
fieles los recogiesen en sus casas cuando eran abandonados.
Adems se establecieron un sinnmero de casas-cunas, casas
de expsitos y hospicios.
La Iglesia sancion con medi das enrgicas a los autores
de estos delitos, y as tenemos que en el Concilio de Elvira
se neg la comunin^ an en estado agnico a la adl t era
que matase a su hijo; poco despus el Concilio de Alcira
suaviz este rigor, mandando que el tiempo de penitencia
para ser admitido a la Comunin fuese de diez aos; pero-
do' de tiempo que f u rebaj ado a siete aos en el Concilio
de Lrida, para los clrigos y con la condicin que todo
el tiempo de su vida lo pasasen llorando humi l dement e su
pecado.
Con la aparicin del Cristianismo, que vel de una mane-
ra especial y con todo celo por el bienestar de los recin
nacidos, se consigui moderar en parte, por lo menos, el
carcter sanguinario y las crueles costumbres de los ya ci-
tados pueblos, los que comenzaron a preocuparse de la vida
de estas inocentes criaturas.
CAPTULO III
Diversas acepciones del Infanticidio
Muy diversas son las acepciones que las legislaciones y
los aut ores dan del delito de Infanticidio.
As tenemos, segn el Cdigo Penal Francs, infanticidio
es la muert e o asesinato de un recien nacido; para la legisla-
cin Alemana, infanticidio es la muert e o asesinato cometido
durant e el alumbramiento o i nmedi at ament e despus de l;
para la legislacin Belga, es la muert e o asesinato cometido
en el moment o del nacimiento o i nmedi at ament e despus;
para la legislacin Brasilea, es la muert e o asesinato cometido
dent ro de los siete primeros das del nacimiento, etc.
Par a Viada, infanticidio es la muert e violenta dada a un
recin nacido, ya por la madre, ya por los abuelos, ya por
cualquiera persona.
Segn Lacassagne, es el asesinato, esto es el homicidio
vol unt ari o de un recin nacido.
Puga Borne, dice, infanticidio es el homicidio cometido
en un nio menor de dos das por sus ascendientes.
El Diccionario de la Real Academia Espaola, define
este delito de la manera siguiente: es la muert e dada vio-
l ent ament e a algn nio o i nfant e.
Como vemos, existe una verdadera disparidad de criterio
y falta de uni formi dad para definir el delito de infantici-
dio. Est a discrepancia es manifiesta en cuanto a det ermi nar
la poca dent ro de la cual se entiende cometer este delito
y en cuanto a las personas que pueden ser sujeto de l.
Tambi n existe verdadera disparidad en cuanto a lo que
se entiende por "recien nacido", vocablo de la antigua
legislacin romana y que ha sido i nt erpret ado de muy
diferentes maneras por las diversas legislaciones, como lo
veremos ms adelante, al referirnos a l,
14
La misma disparidad existe en lo relativo a det ermi nar
el agent e product or del crimen, pues mientras en unas legis-
laciones se hace distincin de su calidad civil o moral,
otras hacen extensivas sus prerrogativas a las personas
casadas.
Tampoco hay uni formi dad de criterio en cuanto a las
personas que pueden cometer este delito, atendidas las mis-
mas circunstancias y el mvil que las puede inducir al
crimen, para gozar de las prerrogativas que la ley les dis-
pensa.
En los nicos punt os que las diversas legislaciones coin-
ciden son: en la atenuacin de la pena cuando el delito es
cometido por la madre o por personas ntimas de su fami-
lia; cuando el motivo que las induce a cometer t an mons-
truoso crimen es el salvar su honra; y cuando la madre
goza de reputacin por su conducta honrada.
Ahora, respecto a la penalidad misma, se nota tambin una
gran diversidad: As la legislacin Inglesa eleva el delito de
infanticidio al de homicidio comn; el antiguo Cdigo Fran-
cs lo asimilaba al parricidio; en cambio las legislaciones
austracas, alemanas, ete. se distinguen por su notable mo-
deracin en la penalidad, cuando la delincuente es una soltera.
El Cdigo de Aust ri a castiga con ms severidad cuando la
del i ncuent e es una muj er casada, que cuando es soltera; en
el primero de los casos, la penalidad es de prisin perpet ua.
Esto es, con relacin a las legislacin de otros pases.
Nuestra legislacin penal, en el artculo 394 del Cdigo
Penal , nico pertinente con relacin a esta materia, no da
una definicin de lo que se entiende por delito de infanticidio,
sino que se limita nica y exclusivamente a enumerar los
el ement os constitutivos de este delito y sus principales
caractersticas.
Dice as: Cometen infanticidio el padre, la madre o los
dems ascendientes legtimos o ilegmos que dent r o de las
cuarent a y ocho horas despus del parto, matan al hijo o
descendi ent e y sern penados con presidio mayor etc.
Si bien, como lo decimos, no es esta una definicin, coin-
cide en al gunas partes con las que de al gunos autores he-
mos dado, en cuanto a las personas que pueden ser sujeto
del delito, como tambin con relacin al tiempo dent ro del
cual se comete el infanticidio para que pueda llamarse tal;
pues si bien unos emplean trminos vagos, otros encuadran
la comisin del infanticidio dent ro de un plazo fijo y deter-
minado, pero todas dent ro de un plazo breve,
15
Estimamos que no son completas las definiciones enume-
radas anteriormente, ya que no contemplan ni analizan
1
todas las caractersticas propias de este delito, razn por
la cual tienen defectos y encierran algunas anomalas.
Muchos autores y algunas legislaciones emplean en la
definicin de este delito la palabra "recin nacido" para
comprender el trmino dentro del cual se considera como
tal el delito, pero ' /eremos ms adelante que esta frase es
muy ambigua y da origen a mltiples dificultades, por lo
cual debe suprimirse.
Otros autores, refirindose a las personas que pueden
cometerlo, solo emplean la palabra "ascendientes", inclu-
yendo en ella a personas que no deban ser incluidas, por-
que, como veremos, tambin, ms adelante, no puede ni
debe considerarse su crimen como consecuencia de un arre-
bato y por lo tanto, con derecho a una pena atenuada,
sino que, por el contrario incluirlos entre los delitos de
homicidio y castigados, en consecuencia, como un homicidio
calificado.
Por estas circunstancias, consideramos que una definicin
apropiada seria la siguiente: Infanticidio es el homicidio
de una criatura ejecutado durant e el parto o dentro de las
24 horas siguientes y cometido por la madre o ascendien-
tes maternos, tanto legtimos como ilegtimos.
Colocamos las palabras "durant e el parto" para sancionar
la muerte de la criatura, t-jecutada durante este lapso de
tiempo y que segn las disposiciones de, nuestra legislacin
penal no tiene sancin alguna, por cuanto no han contem-
plado este caso.
Al gunas legislaciones, como la Alemana, Belga, etc., con
'el objeto de evitar esta omisin, clasifican expresamente
como infanticidio la muei t e de una criatura durant e el
parto o alumbramiento.
Por lo dems, colocamos solamente a la madre y ascen-
dientes maternos, ya que no vemos qu diferencia exista
entre el delito cometido entre los extraos y los dems
parientes, tanto legtimos como ilegtimos. En cuanto a la
penalidad misma, ya hablaremos en su oportunidad.
^ j ^ f
CAPTULO IV
El Infanticidio ante nuestra Legisla-
cin Penal
Dice el artculo 394 del Cdigo Penal : "Cometen infan-
ticidio el padre, la madre o los dems ascendientes legti-
mos que dent ro de las cuarenta y ocho horas despus
del parto, mat an al hijo o descendiente, y sern penados
con presidio mayor en sus grados mnimo a medio."
En l estn comprendidos todos los elementos que, se-
gn nuest ra legislacin penal, const i t uyen el delito de
infanticidio, y que son:
a). Que el nio haya nacido vivo;
b). Que la muert e le sea causada vol unt ari ament e;
c). Que sea efectuada por el padre, madre o los dems
ascendientes legtimos o ilegtimos; y
d). Que se ejecute dent ro .de las cuarenta y ocho horas
despus del parto.
Ant es de analizar uno a uno los requisitos constitutivos
de este delito, expondremos la forma en que estaba redac-
tado el proyecto del Cdigo Penal , el que, por desgracia
qued solo en proyecto, ya que era ms completo que el
actual.
Deca as: "Comet en infanticidio el padre, la madre o
los dems ascendientes legtimos o ilegtimos que dent ro de
las cuarent a y ocho horas despus del parto matan ai hijo o
descendiente, y sern penados con presidio mayor en sus
grados mnimo a medio.
(2)
18
"Si el infanticidio se cometiere por salvar la honra de la
madre, at endi da su posicin social, la pena ser de presi-
dio mayor en su grado mnimo.
"Los dems parientes y los extraos que dieren muert e
a un nio menor de cuarenta y ocho horas, sufri rn la
pena de presidio menor en su grado mximo a presidio
mayor en su grado mnimo. "
"Si el occiso tuviere ms de cuarent a y ocho horas, se
aplicarn al delincuente, respectivamente, las penas del
prrafo anterior. "
Como vemos aparte del act ual nico inciso de la dispo-
sicin del artculo 394 existan t res incisos ms, que f uer on
suprimidos despus de largas discusiones en el seno del
Senado.
El segundo de ellos que deca: "Si el infanticidio se co-
metiere por salvar la honra de la madre, atendida su
posicin social, la pena ser de presidio mayor en su grado
maimo", f u agregado por la Comisin i nformant e, ya que
se consideraba tambin en el delito de aborto, para casti-
gar con menor pena a la madre que cometa el delito
impulsada por el sentimiento de salvar su honra. A indi-
cacin del seor Reyes se agreg la frase "at endi da su
posicin social", para que se tome en cuent a al deter-
mi nar el mvil que impuls al crimen y no se comprenda
el motivo de verdadera honra, que puede en algo discul-
parlo, con un pretexto ideado despus para minorar la
falta.
En seguida se observ que no se daban reglas especia-
les para el caso de muert e d un recin nacido por perso-
nas ext raas y se les suj et aba a las disposiciones comunes
del.^homicidio, en vez de rebaj ar la pena, como sucede
t rat ndose del padre o madre.
Se acord, entonces, agregar los siguientes incisos: Los
dems parientes y ext raos que mat aren un nio menor
de 48 horas, sufri rn las penas de presidio menor en su
grado mximo a presidio mayor en su grado mnimo.
Si el occiso t uvi ere ms de 48 horas de edad, se apli-
carn al delincuente las penas del prrafo anterior, o sea
las del homicidio.
De esta manera qued redact ado el proyecto que f u
present ado al Congreso, pero, como hemos dicho, en el
Senado fueron suprimidos despus de una discusin intere-
santsima, los tres ltimos incisos.
.19
A continuacin claremos a conocer algunos prrafos de
las alegaciones sostenidas en el Senado y que considera-
mos de inters.
El seor Irarrzaval combatiendo los incisos anteriores
dijo en la sesin del C de Julio de 1874. "Me asombra
que para at enuar la responsabilidad de la madre que mata
a su hijo, se pretenda aplicar a este caso el principio que
"l a honra es preferible a la vida".* Si se tratase de sacri-
ficar la propia vida en aras del honor bien entendido, todo
el mundo comprendera y, en determinados casos, aplau-
dira el herosmo y delicadeza de sentimientos de quien
sacrifica su vida al honor; pero la aplicacin al caso en
que nos ocupamos no puede aceptarse. Por salvar su ho-
nor no sacrifica el padre o la madre su propia vida, sino
la de un inocente, la de su hijo, y la sacrifican aquellos a
quienes la naturaleza ha inspirado el ms fuert e y noble
de los afectos, a fi n de pder asegurar la conservacin de
la criatura ms desvalida. Hav un trastorno, un olvido tal
de la ley nat ural en el acto del padre que mata a su hijo,
que, a la verdad, no se comprende cmo es que por salvar
un falso honor pudiera disminuirse la pena del que olvida
y niega el sentimiento ms universal entre todos los que
se manifiestan en los seres animados. Jams llegar nadie
a hacernos creer que una inmoralidad que ha sido origen
de un crimen, pudiera ser motivo para disminuir la pena,
sirviendo a la vez de causa y de excusa."
El seor Altamirano contest al seor Irai rzaval y
refirindose a la frase "at endi da la posicin social de la
madre" dijo que ni ngn Tri bunal de Chile poda ent ender
otra cosa que aquella posicin que cada cual se labra con
su talento, con su virtud, con su trabajo. Es posicin so-
cial respetable la del carpintero que con su honrado tra-
bajo gana lo suficiente para educar a sus hijos en la vir-
t ud. El honor de este hombre, el honor de su virtuosa
esposa y de sus hijos, manchado por una de ellas que,
aunque honrada, cay vctima de una seduccin infame,
encuent ra amparo en este artculo."
Esta es la historia de nuest ra disposicin penal en lo
referent e al infanticidio.
20
Qu clasificacin puede drsele al delito de
infanticidio?
ES UN HOMICIDIO O ES UN DELI TO ESPECI AL
DI STI NTO DE AQUEL
1
?
A nuestro modo de ver, consideramos que el infantici-
dio es un homicidio y que si nuest ra legislacin, como tan-
tas otras, t rat a este delito en un prrafo especial, apart e
del que le dedica al homicidio, es por las caractersticas es-
peciales que lo di st i nguen de aquel, caractersticas que se
refieren al parentesco del victimario con la vctima y a la
edad de esta ltima.
El hecho, pues, de que sea t rat ado en ttulo especial no
autoriza para suponerlo como un delito especial y distinto
del homicidio, sino que, por el contrario, debe considerrse-
le como una de sus diversas especies.
Si consideramos al infanticidio como un delito especial y
distinto del homicidio, qu sancin t endr a ante nuest ra legis-
lacin el tercero o extrao que diera muert e a una criatura
dent ro de las cuarenta y ocho horas siguientes al parto?
No tendra ni nguna, y por una razn muy sencilla: el
artculo l . o de nuestro Cdigo Penal dice: "delito es toda
accin u omisin vol unt ari a penada por la l ey"; por lo tan-
to, para que pueda hacerse efectiva la responsabilidad de
un delincuente es menest er que el delito est penado por
la ley, y como, en el caso de que t rat amos, el infanticidio
cometido por un extrao no se encuent ra penado en nues-
t ra ley, resultara que estos crmenes quedar an impunes.
Por osta circunstancia, no puede considerarse al infanticidio
como un delito especial y se le dedica un captulo especial,
aparte del homicidio, por las circunstancias especiales de que
est revestido.
Por lo dems, hay j uri sprudenci a de nuestros Tri bunal es
en el sentido que hemos sealado.
A mayor abundamiento, numerosos autores de reconoci-
da autoridad j uzgan esta cuestin del mismo modo y as
tenemos # Lacassagne, Puga Borne, etc., que al habl ar de
este delito dicen: "Lacassagne, infanticidio es el asesinato,
esto es, el homicidio vol unt ari o de un nio recin nacido. "
21
Puga Borne, a su vez, define este delito: "Infant i ci di o es
el homicidio cometido en un nio menor de dos das por
sus ascendientes. "
Ahora bien, si este delito lo estudia la ley separadament e
del homicidio y lo castiga con una pena menos grave, es por
razn de las circunstancias especialsimas de que est reves-
tido y por el estado de excitacin del cuerpo y del espritu
en que se encuent ra la muj er en los momentos del parto.
Est a ltima circunstancia ha sido tomada muy en cuenta
en la mayor a de las legislaciones ext ranj eras, para no con-
siderar como infanticidio sino que nica y exclusivamente
el acto cometido por la madre, consi derando como homici-
dio el cometido por el padre, ascendientes, etc.
Est a' es, a nuest ro juicio, la verdadera doctrina, debin-
dose, por lo t ant o, reformar nuest ra ley penal en la part e
pert i nent e, ya que no vemos qu motivos puedan existir
para castigar con una pena menos grave, a personas que, como
los ascendientes, padres, etc,, tienen t ant a culpabilidad como
los extraos y ni uguna causal que atene su delito.
Al gunas legislaciones, como la espaola, la de Uruguay,
la de Venezuela, etc., expresan como causal at enuant e para
aplicar la pena en estos delitos, respecto a la muj er, el he-
cho de que ella procede en la mayor a de los casos a dar
muert e a la criatura par a ocultar la deshoura proveniente
del nacimiento de un hijo ilegtimo, pues debemos convenir
que estos delitos se ven solo con frecuencia en las uniones
ilegtimas.
Consideramos muy razonable, muy lgica y de toda j us-
ticia la apreciacin anterior, ya que la muj er impulsada pol-
la ver genza de ver expuesto a la luz pblica su honor de
muj er honrada con esta concepcin ilegtima, pert urbada en
sus facultades ment al es por los superbos dolores del part o
y por el estado de excitacin del cuerpo y del espritu,
bien puede en esos momentos de desesperacin en que se
pierde la conciencia que regula y dirige la actividad de los
seres normales, dar muert e al producto de sus amores.
Just o es entonces at enuar esta culpabilidad de la muj er;
pero no es j ust o ni equitativo buscar en estas mismas cau-
sales una f uent e de atenuacin para los delitos cometidos
en inocentes y dbiles criaturas, por personas ligadas por
al gn parentesco a la vctima o por algn extrao.
Cuando tratemos de los elementos que pueden ser sujeto
del delito de infanticidio en nuest ra legislacin, estudiare-
22
mos con mayor det enci n la cuest i n ant eri or y veremos el
por qu debe ser at enuada la penal i dad de la madr e que
comet e este delito, con relacin a las dems personas
menci onadas.
Anal i cemos, ahora, l os requisitos const i t ut i vos del i nfan-
ticidio:
"Que el ni o haya nac i do vi vo"
Es t e pri mer requi si t o no necesi t a mayores coment ari os,
por cuant o es evi dent e y a t odas luces claro, que para que
exista el crimen de i nfant i ci di o, la muer t e ha de ser i nfe-
r i da a una persona que haya nacido viva, ya que si ha
naci do muer t a no habr a crimen al guno. Ms, par a acre-
di t ar esta ci rcunst anci a de que haya vivido, no es necesa-
rio que la cri at ura haya respi rado, pues como lo dice Bal-
t hazar d: "Con t odo no es preciso que el ni o haya respira-
do, sino que es suficiente que haya vivido; de no ser as,
el ni o no est ar a prot egi do por la ley dur ant e t odo el
curso del part o, es decir, dur ant e t odo el t i empo que t r ans-
curre ent r e el moment o que su muert o const i t uye un feti-
cidio y aquel en que habi endo respi rado, existira i nfant i -
cidio. "
Per o este requisito que de por s se present a t an fcil
de preci sar, ofrece no pocas dificultades de carct er mdico
legal, como las de det er mi nar la poca de la muer t e de la
criatura; si ha muer t o dur ant e el t rabaj o del part o, ant es
del part o o bien despus de l.
Esta' cuest i ones las anal i zaremos y est udi aremos con
cierta det enci n, al r ef er i r nos a las cuestiones mdicos-le-
gal es que pueden produci rse con ocasin del delito de in-
fant i ci di o.
Ant es de segui r adel ant e, estimamos que debemos dete-
ner nos a resol ver una cuestin muy i mpor t ant e y que ha
sido obj et o de l argas discusiones. Es la de det er mi nar si
para que exista el delito de i nfant i ci di o es menest er que
la cri at ura nazca vi abl e o n, mat eri a sobre la cual nues-
t ra legislacin, lo mismo que la mayor a de l os pases, no
dice nada.
23
Qu s e ent i ende por vi abi l i dad?
La criatura ser considerada viable, dice Lacassagne,
"siempre que ella nazca YVI: su falta de viabilidad no po-
dr ser declarada sino cuando haya sido establecida de
una manera cierta por constatacin mdica."
Segn Tardieu: "Ser viable es haber nacido vivo; haber
vivido otra vida que la fetal y presentar un desarrollo y
una conformacin que 110 sean absolutamente incompati-
bles con la continuacin de la vida".
Par a OUivier: "Viabilidad es la aptitud para la vida ex-
trauterina."'
Para Devergier, "Viabilidad es la aptitud para la vida
extrauterina, caracterizada por la madurez del feto, la bue-
na conformacin de los rganos principales, de la econo-
ma y el estado sano de sus rganos en la poca del na-
cimiento."
Por tanto, de estas definiciones podemos deducir los ele-
mentos indispensables para que una criatura sea conside-
rada viable, que son: 1. que nazca viva; 2. que t enga
madurez suficiente para poder seguir viviendo fuera del
seno materno; y 3. que goce de buena salud general.
La importancia del estudio de la viabilidad deriva de la
diversidad cmo los autores juzgan su existencia o no exis-
tencia, para considerarla como una condicin esencial del
delito de infanticidio y, adems, por el hecho de ser una
condicin que no est fijada por la ley, por lo cual corres-
ponde a la ciencia mdica su determinacin.
Briand sostiene que el delito de infanticidio existe des-
de el momento que se priva de vida al recin nacido, an
cuando haya vivido cortos instantes.
Otros sostienen que el nio que viene al mundo antes
de haber adquirido aptitudes para la nueva vi da por fal t a
de madurez, no es ms que un aborto, es decir, como di-
ce Stucchi: "el frut o efmero de un part o anticipado, heri-
do de muerte por el mero hecho de su nacimiento precoz."
Balthazard opina que no es requisito indispensable del
crimen de infanticidio que el nio nazca viable, esto es,
en un esta.-lo de madurez suficiente para que pueda seguir
viviendo fuera del seno materno, por cuanto "esta condi-
cin no tiene ni nguna importancia para calificar el delito
de infanticidio; a lo ms podra estimarse como una cir-
cunstancia at enuant e para el culpable, la falta de viabili-
dad del recin nacido, el cual, sin embargo, no dejara de
haber coietido el infanticidio."
24
Nosotros estamos de acuerdo con lo que sostiene Bri and,
porque tanto derecho tiene a la vida el que viene en con-
diciones para seguir viviendo, como el que nace enfermizo
o delicado, y con el 90 /
0
de probabilidades de morir a
corto plazo. Si aceptramos la opinin contraria, tendra-
mos que llegar a sostener que sera humano el dar muert e
a un moribundo por cuanto no habra esperanzas de poder
salvarle, lo que es inaceptable.
Adems, si nos ajustamos a las disposiciones de nuestra
disposicin penal, que no determina las condiciones de ma-
durez del feto, para que su muerte constituya un infanti-
cidio, llegaramos a la misma conclusin, ya que parece
desprenderse del silencio que observa la ley, pues si no lo
hubiera estimado as, habra estampado las condiciones del
feto para que su muerte violenta contituya homicidio u in-
fanticidio, etc.
Por otra parte, el investigar la viabilidad es indispensa-
ble para conocer si el nio naci vivo o n, siendo condi-
cin esencial de todo peritaje por infanticidio, por cuanto
puede ocurrir que el nio nazca afectado de una enferme-
dad que lo haga morir a los pocos momentos de nacer, en
cuyo caso el dictmen pericial sera el nico que podra
llegar a establecer la verdadera causa de su muerte.
Que l a muert e s e a caus ada vol unt ari ament e
Es casi innecesario insistir en este punto, pues no cabe
dudas que para que pueda existir un delito, es requisito
esencial la intencin de efectuarlo. En el caso presente
que' exi st a la voluntad de matar.
Cuando la muerte es producida por negligencia o des-
cuido o sin la intencin manifiesta de matar, es lgico que
el delito de infanticidio no existe, segn nuestra legisla-
cin, ya que no contempla, como lo hacen algunas legis-
laciones extranjeras, el delito de infanticidio por omisin o
falta de cuidados.
Segn nuestra legislacin no habra infanticidio, como
hemos dicho, sino que homicidio involuntario, penado en
el artculo 490 del Cdigo Penal con reclusin menor en
sus grados mnimo a medio, cuando el hecho importare
crimen y con reclusin o relegacin menores en sus gra-
dos mnimo o multa de ciento a mil pesos, cuando impor-
tare simple delito.
25
Pero si la negligencia o falta de cuidado h tenido por
objeto deliberado producir la muert e del recin nacido, es
nat ural que habra entonces infanticidio, ya que la ley no
indica la violencia como una condicin necesaria, ni dis-
tingue ent re el homicidio producido por medios violentos
del causado por fal t a de cuidado.
"Que s ea ef ect uada por el padre, madre o dems
as cendi ent es l eg t i mos o i l eg t i mos
En este prrafo haremos un ligero estudio sobre los
fundament os en que se inspira la ley penal para mirar con
indulgencia este crimen, que a no mediar ciertas y deter-
minadas circunstancias, debera calificarse entre los ms
horrendos, dadas las condiciones tan especiales, de la vc-
tima a la cual no puede imputrsele ms falta que el de-
lito de haber nacido, si delito puede llamarse el derecho
que tiene la criatura de vivir.
Este hecho delictuoso ejecutado en un ser incapaz de defen-
derse, como lo es un recin nacido, ya sea de horas o das y
completamente inocente, constituye, como ya lo hemos dicho,
el ms grande agravio que se puede inferir a la sociedad
y el ataque ms cruel contra la A'ida del hombre; por cuyas
circunstancias no es dable hallar ni nguna atenuante y si,
por el contrario, causales agravantes del delito.
Cul es, entonces, el factor o factores quo la ley ha tenido
en cuenta para castigar con indulgencia este crimen?
La fuent e de esta indulgencia hay que buscarla en el
agente activo del crimen, o sea, en las personas que pue-
den cometerlo.
Ellas son, segn la disposicin tantas veces citada, del
artculo 394 de nuestro Cdigo Penal : el padre, la madre
y los ascendientes o descendientes tanto legtimos como
ilegtimos.
Estudiaremos separadamente la situacin de cada una de
estas personas y los motivos que ha tenido en vista la ley
para proceder con indulgencia en la aplicacin de la pe-
nalidad.
Aunque nuestra legislacin coloca primeramente al padre,
nosotros comenzaremos a hablar de la madre por consi-
derarla la persona ms importante de este delito y al mis-
mo tiempo como la nica acreedora a una penalidad
atenuada.
26
Al referirse nuestra legislacin a los ascendientes, no
hace distingo alguno entre los legtimos y los ilegtimos,
colocndolos en la misma escala penal. Aunque tan grave
es el delito cometido por uno como por otro, estimamos,
por razones de humanidad, qiie debiera penarse en escala
inferior el infanticidio cometido por un ascendiente leg-
timo, por cuanto es nat ural que su cario hacia ella debe
ser mayor que el del ascendiente ilegtimo y, por lo tanto
al tomar una determinacin tan extrema como la de causar
la muerte de su descendiente, deben haber influido en
l razones muy poderosas que lo han arrastrado al crimen.
Ms, si atendemos a los vnculos que ligan al ascendien-
te legtimo de su descendiente y a las obligaciones que por
tales vnculos tiene, es lgico que su penalidad debe ser
superior a la del ascendiente ilegitimo, pero en ningn caso
igual a l.
LA MADRE
Nos demuestra la estadstica que en los crmenes de
infanticidio el ochenta por ciento de ellos son cometidos
por la madre. Est e hecho no puede extraarnos si consi-
deramos la situacin especialsima en que ella se encuentra
en el momento de cometer tan mostruoso delito y las ml-
tiples y variadas circunstancia que la rodean.
Tambin nos ensea la estadstica que la gran mayora
de estos crmenes se presentan en las uniones ilegtimas,
en los productos de amores clandestinos.
Y cules son las causales de este delito?
Es un hecho aceptado umversal ment e en todas las legis-
laciones y sostenido por todos los hombres de ciencias y
especialmente por los mdicos legistas, que en la muj er,
on el perodo de la gestacin, se presentan grandes per-
turbaciones de orden psquico, perturbaciones que llegan a
su punto culminante en los momentos del parto y que
pueden ser la causa determinante del infanticidio.
Ahora bien, si a estos factorcs que son comunes, gene-
ralmente, tanto en la muj er casada que est rodeada de
atenciones, de cuidados y comodidades, como en la que
vive unida solamente por amores clandestinos, agregamos
los consiguientes a estos amores falsos, como la vergenza
y el aprobio a la sociedad en que se vive; la deshonra de
un hijo ilegitimo; la desesperacin misma ele la madre de
no poderlo llamar su hijo; el temor de que ste se aver-
gence de llamkrla madre, etc., tendremos que convenir que
estas circunstancias son causales suficientes para acrecer la
tensin nerviosa de la madre y producir una completa ofus-
cacin ment al y hacer que estalle, en forma de verdadera
crisis, la obsecacin de dar muerte, en los i nst ant es ms
culminantes de la mat erni dad, al product o de su fragi l i dad
y debilidad.
Como dice Stucchi, "en este moment o psicolgico de terri-
ble lucha entre dos sentimientos, a cual ms grande y sa-
grado, puede el sentimiendo de su honra dominar al de
mat erni dad y llegar hast a el crimen, pri vando de vida al
ser que i nvol unt ari ament e es la causa de su desequilibrio
y deshonra. Pero este moment o es nico, es instantneo y
f ugaz, es un moment o de inhicin, de gran sacudida ner-
viosa, incompatible con el fr o clculo de la facul t ad re-
flexiva, que la ciencia penal ha sabido apreciar en todo su
valor al conceder indulgencias para la desdichada que se
encuent ra bajo su yugo, clasificndolo ent re los crmenes
pasionales en los que el agent e obra espontnea, intempes-
tiva y sin premeditacin al guna. "
De esto se desprende que, cuando este momento nico y
f ugaz ha pasado y el crimen se comete al gunas horas o
das despus, ya no es un infanticidio en el sentido que la
ley lo considera, puesto que hay una vol unt ad criminal
reflexiva, premeditada, etc., que le hacen perder su carcter
pasional, ent rando por consiguiente en la categora del ho-
micidio vul gar.
El eminente maestro Brouardel sostiene y afirma que de
diez casos de infanticidio, nueve de ellos son cometidos en el
i nst ant e mismo o i nmedi at ament e despus de nacer, porque la
muj er, como l dice, que, por mltiples medios ha ocultado su
embarazo, no quiere y no puede permitir que su parto s
conozca y ahoga al nio en su primer grito revelador.
Todos los factores anteriormente enunciados los ha tomado
muy en cuent a el legislador y son, precisamente, los funda-
mentos de la i ndul genci a de la legislacin penal al castigar
el crimen de infanticidio con una penal i dad at enuada.
Adems, la muj er es la menos culpable en este delito,
pues es j ust o ponerse en el lugar de ellas e i ndagar la
causa del por qu cometi el delito y veremos en la mayo-
ra de los casos, por no decir en la totalidad, que se trata
de muj eres abandonadas por hombres sin conciencia ni dig-
ni dad alguna, que despus de saciar todos sus apetitos, las
dej an sometidas a sus propias fuerzas, talvez falta de recur-
sos y sin medios de alimentar al que va a nacer.
28
Esta situacin, unida a las mltiples reflexiones ya anota-
das, hechas en los moment os ms angustiosos de una ma-
dre, debe, nat ural ment e, producir en el nimo de esa muj er
un estado de ofuscacin tal, que se concibe perfectamente
pueda ser causa det ermi nant e del crimen.
En el Diccionario de Legislacin y Juri sprudenci a de
Scriche, cuya pal abra es muy autorizada, leemos lo siguiente:
"Las muj eres desvent uradas que vindose con un hijo
ilegtimo y no habi endo podido darle a luz en una casa
de refugi o y pudiendo exponerse con reserva a un peligro,
agi t ada su imaginacin con la idea de la infamia que va
a cubrirlas, o de la indignacin de un padre severo o des-
pechado por el abandono en que un amant e infiel las ha
dejado, se hayan en una especie de delirio atroz y se pre-
cipitan a ext ermi nar y hacer desaparecer el frut o de su
fragi l i dad. " Est as palabras corroboran la opinin que veni-
mos sustentando.
Nat ural ment e que no nos referimos a aquellas muj eres
de vida ligera, cuyo nico mvil al cometer el delito de
infanticidio es el desprenderse de aquella criatura que ven-
dra a ser una carga pesadsima en razn de la misma vida
que llevan; por lo cual se hace indispensable averiguar, en
cada caso particular, su buena fama anterior, situacin que,
desgraciadamente, no contempla nuest ra legislacin.
A este respecto, oigamos lo que dice Escriche: "No hay du-
da que estas madres (refirindose a las madres honradas)
deben ser t rat adas con al guna indulgencia y as es que los
Tri bunal es no suelen castigarlas con otra pena que con la
de reclusin por ms o menos tiempo, segn la mayor o
menor importancia de las circunstancias atenuantes. Pero
quando la infanticida es una muj er de corrompidas costum-
bres o de mala fama anterior; cuando no comete el crimen
sino que para desembarazarse de una carga, o por aversin a un
marido, o por soborno o por otro torcido fin; cuando teniendo
medios lcitos de encubrirse y del olvido de s misma, [refiere
el sacrificio sangriento del frut o de su atrevido amor; cuando
no siendo la primera vez que ha incurrido en uu at ent ado
de esta especie, muestra bastante con su reincidencia que abri-
ga en su pecho un corazn depravado, el rigor de la ley
debe caer entonces sobre su cabeza y venir a proteger a
esos seres desvalidos que produce la desmoralizacin, para
lanzarlos desde el seno mat erno en el sepulcro."
Muchas son las legislaciones; ext ranj eras que solo contem-
plan a la madre para calificar efce crimen como de infanti-
29
cidio, considerndolo como homicidio si es cometido por el
padre, asceudientes, etc.
As tenemos, el Cdigo Alemn que dice: (artculo 217)
"La madre que matase voluntariamenta a su hijo ilegtimo duran-
te el alumbramiento o inmediatamente despus ser casti-
da con la pena de reclusin por tres aos a lo menos. Si
concurriesen circunstancias atenuantes podr rebajarse la
pena hast a dos aos como mnimum."
El Cdigo de Austria: (artculo 122) "La madre que duran-
te el parto quitara la vida a su propio hijo o que lo dejar
perecer, no suministrndole los auxilios necesarios en se-
mejante estado, ser castigada, si fuere hijo legtimo, con
la pena de prisin dursima; y si fuere ilegtimo, con la
prisin dura de diez a veinte aos cuando por si misma lo
matare y de cinco a diez aos cuando lo dejare perecer, no
tomando deliberadamente las precauciones necesarias."
El Cdigo de Hungra: (artculo 284) "La madre que en el
parto o inmediatamente despus mata deliberamente a su
propio hijo ilegtimo, es castigada con crcel hasta cinco
aos."
Muchas legislaciones contemplan la causal de la deshon-
ra, y ven en ella uno de los factores principales de la ate-
nuacin de la penalidad.
En el proyecto de nuestro Cdigo Penal de que hemos
hablado en prrafos anteriores, so contemplaba tambin es-
ta causal; pero, qued suprimida, como hemos dicho, des-
pus de una prolongada discusin en el Senado, entre el
Ministro del Interior seor Altamirano y el seor Irarrza-
val, quien peda la supresin del inciso que contemplaba es-
t a causal. El Senado aprob la indicacin del seor Irarr-
zaval, quien sostena que no deba hacerse extensiva al in-
fanticidio una causal propia solo del aborto, por cuanto la
ley ha de proceder con mayor rigor en el infanticidio,
pues, en este ltimo caso, defiende la existencia de un indi-
viduo que tiene derecho a la vida y al amor de los suyos y
que existen plenamente, mientras que en el aborto se trata
solamente de una mera expectativa humana, de un huevo
que no se sabe ciertamente si ha de existir como persona o
n; por lo cual es lgico que la ley deba proceder con ms
severidad en el infanticidio que en el aborto (1).
(1) Boletn de Sesiones.
30
Segn Stucchi, la causal de la deshonra solo puede acep-
tarse cuando vaya unida con las alteraciones psquicas pro-
pias del parto, sin la cual el crimen dej a de ser infanticidio
para convertirse en simple homicidio, por cuanto si la cau-
sal de la deshonra fuera la verdadera causa de la atenua-
cin o indulgencia, la ley debera tambin, por analoga, ser
indulgente con el ladrn que, por ocultar su deshonra, die-
re muerte al nico testigo inocente y casual de su delito.
Con todo lo anterior, creemos justificar la situacin es-
pecial de la madre al cometer el delito de que hablamos
y haber explicado el por qu de la penalidad atenuada que
contemplan todas las legislaciones.
Veamos ahora la situacin del padre:
EL PADRE
Si en el prrafo anterior justificbamos la atenuacin de
la peua respecto a la madre, por todas las circunstancias
que anotamos, no podemos decir lo mismo con relacin al
padre, respecto de quien estimamos que no tiene atenua-
cin alguna su delito.
Por qu al padre que mata a su hijo antes de las 48
horas despus del parto se le rebaja la pena y no se le
castiga como parricida
1
?
No alcanzamos a comprender cul sea el fundament o de
esta disposicin, ya que todas las circunstancias que hicimos
valer para justificar la atenuacin respecto a la madre, no
podemos hacerlas valer con relacin al padre. Por el con-
trario, en la gran mayora de los casos de infanticidio, l
es el ms culpable, acaso la nica causa de este crimen,
pues bien sabemos que generalmente este delito se desa-
rrolla fuera del matrimonio, en las uniones ilegtimas, sien-
do, por consiguiente, ese padre el seductor que ha engen-
drado ese hijo guiado por el placer de la sensualidad. Es-
to, que lia debido tomarlo en cuenta nuestra legislacin co-
mo una causal agravante, aplicando una mayor pena que
con respecto a la madre, ha sido objeto de uDa atenuacin,
colocndolos en la misma escala penal.
Adems, el padre no obra impulsado por mpetus pasio-
nales, sino que hay en ellos una tendencia marcada al cri-
men, con el tnico objeto de ocultar la deshonra que les
31
hiere ms ntimamente y no cargar con el peso de una
boca ms y los gastos consiguientes a la primera edad.
Tampoco puede hacerse extensiva a ellos las causales de
atenuacin de que hablamos al referirnos a la madre, ya que
estas perturbaciones solo son propiedad de la muj er.
Por estas consideraciones, estimamos que nuestra legisla-
cin penal no debi incluir al padre entre las personas
que podan cometer, con una penalidad atenuada, el deli-
to tan especial de infanticidio, reservando este lugar ni-
ca y exclusivamente a la madre, nica persona que, a nues-
tro modo de apreciar los hechos, es acreedora a la ate-
nuacin de la penalidad que contempla la ley.
De l os as cendi ent es y descendi ent es l eg t i mos
o i l eg t i mos
Si en el prrafo anterior al referirnos al padre, deca-
mos que no veamos el por qu atenuar su responsabilidad
en el crimen de infanticidio, ni justificbamos nuestra dis-
posicin penal, en cuanto lo coloca en igual situacin que
la madre qu podremos decir respecto a los ascendientes
paternos que el artculo 394 del Cdigo Penal los coloca,
tambin, en la misma escala penal, si al padre no encon-
tramos causal alguna de atenuacin en este tan monstruo-
so crimen?
Solo podemos afirmar que la parte pertinente del
artculo 394 es desgraciadsima y no tiene explicacin
alguna.
Si estudiamos la legislacin comparada de todos los
pases civilizados del mundo entero, veramos que en nin-
guna de ellas, salvo Honduras y Uruguay, (que se refie-
ren al ascendiente legtimo o natural, se contempla la con-
dicin de ascendiente paterno.
Est e solo antecedente es la mejor demostracin de la
falta de justicia y equidad de nuestra legislacin penal.
Por otra parte, nuest ra legislacin no hace distincin
alguna entre el parentesco legtimo y el ilegtimo, castign-
dolos con la misma penalidad, debiendo ser sus disposicio-
nes, como es nat ural y lgico, ms severas con los parien-
tes legtimos que con respecto a los ilegtimos.
Para terminar con estas cuestiones del parentesco, debe-
mos anotar que es arbitraria e injusta la penalidad, <?n
32
el caso del infanticidio cometido por el padre, abuelo, etc.,
con relacin a los hermanos o extraos que cometan este
mismo delito dentro del plazo de 48 horas despus del parto
(eso s que la ley no lo considera como infanticidio, sino
que como un homicidio), pues mientras a ios primeros cas-
tiga con presidio mayor en sus grados mnimo a medio,
la penalidad de los ltimos puede alcanzar hasta la muer-
te, lo que es una anomala de nuestra legislacin y un
grave defecto que debe ser subsanado cuanto antes.
En atencin a qu circunstancias, a qu factor, en vir-
t ud de qu influencias el padre de un individuo que ha
causado la deshonra de una muj er y que dentro del plazo
de las 48 horas contempladas en nuestra legislacin, diere
muerte al producto de ese amor clandestino de su hijo,
es acreedor a una pena inferior a la qe correspondera
a un extrao en el mismo delito?
No pensamos de igual manera respecto a los ascendien-
tes maternos, a quienes ligan muy de cerca las considera-
ciones que con respecto a la madre hicimos en prrafos
anteriores, ya que la deshonra de la madre cae tambin
sobre ellos y bien pueden en momentos de irreflexin,
impulsados por la desgracia y sufrimientos de su hija o
nieta, dar muerte a la criatura que ha de llevar visible,
en todo momento, el sello de la deshonra.
Muchas son las legislaciones extranjeras que contemplan
a los ascendientes maternos entre las personas que pueden
ser sujeto del delito de infanticidio y cuya penalidad debe
ser at enuada con relacin a la que correspondera a un
extrao o a los ascendientes paternos, hermanos, etc pero
siempre superior a la de la madre y no en la misma escala
penal como lo ha hecho nuestra legislacin.
As el Cdigo Espaol, en su parte pertinente dice: "La
madre etc., con la pena de prisin correccional en sus
grados medio a mximo. Los abuelos maternos que, para
ocultar la deshonra de la madre, cometieren este deliio,
la de prisin mayor.
El Cdigo Penal del Per en su artculo 242 dice: "La
muj er de buena fama que por ocultar su deshonra matare
a su hijo en el momento de nacer, sufrir crcel en 5. gra-
do. Si el delito fuese cometido por los abuelos maternos, en
las mismas circunstancias, la pena ser penitenciara en l.o
grado etc."
- 3S
El Cdigo Argent i no en el artculo 214: "La madr e qu
po ocultar sa di shonr a matare a su hijo recin nacido,
ser castigada con dos aos de prisin, y fot ablfelOS iWlr-
nO qu, para ocultar la deshonra de la madre, cometieren
el mismo delito-, sern castigados con: tres."
El Cdigo de Colombia: "La madre qe por ocultar so
deshonra, mat a al hijo que no haya cumplido tres das, er
castigada: con la pena de 1 a 3 aos de prisin. Los abuetOS
matemos que, para ocultar la deshonra de la madre-, come-
ten, este delito, con l a de 3 a 6 aos de prisin."
Como vemos, todas estas disposiciones son muy explici-
t as y muy evidentes las razones que existen para modifi-
car en este punto la disposicin del artculo 394 de nuestro
Cdigo Penal .
Ahora bien, cul sera la frmula- ms acertada de refor-
mar este artculo?
Estimamos que el Cdigo Espaol bien podra servirnos
de modelo, en cuanto se refiere a las personas que pueden
ser sujeto del delito de infanticidio.
En efecto, este Cdigo en el artculo 424 dice: "La ma-
dre que por ocultar su deshonra matare al hijo que no haya
cumplido tres das, ser castigada con la pena de prisin co-
rreccional en sus grados de medio a mximo. Los abuelos ma-
ternos que, para ocultar la deshonra de la madre, cometieren
este delito, con la de prisin mayor. Fuera de estos casos, el
que matare a un recin nacido incurrir, segn los casosj en
las penas de parricidio o del asesinato.
Con lo expuesto, quedarla nuestra disposicin penal, en
cuanto al as personas se refiere y en consideracin a lo que
hemos manifestado anteriormente, en la siguiente forma: "La
madre que matare a su hijo ser castigada con la pena
de presidio menor en su grado mximo a presidio mayor en
su grado mnimo.
Los ascendientes maternos que, por ocultar la deshonra de
l a madre, cometieren este delito, sern castigados con la pena
de presidio mayor en sus grados mnimo a medio.
Fuer a de estos casos, el que mate a un menor de incu-
rrir en las penas de que habla el artculo 391 No. 1 (que
t rat a del homicidio calificado) si se t rat are de un extrao; y
en las de parricidio de que habla el artculo 390, si el hechor
f uere ascendiente de la vctima."
(3)
34
De esta manera estimamos que quedaran subsanados los
defectos de que hemos hablado en prrafos anteriores, por
cuanto quedara rebaj ada la pena a los ascendientes maternos
que cometieron el delito impulsados por la causal que ano-
tamos, cual es la de ocultar la deshonra de la hija; y coloca-
mos al padre y ascendientes paternos en la misma situacin
que los extraos, ya que no existe causal alguna que
alegada en pr de uno, no pudiere hacerce al mismo tiempo
extensiva a los otros, desapareciendo as las diferencias t an
injustificadas que establece nuestra legislacin. Par a los lti-
mos, o sea los extraos, el padre y ascendientes paternos, no
cabe otra pena que la del homicidio calificado, puesto que
hay alevosa en la perpetracin del delito, ya que nadie es
ms incapaz de defenderse que un recin nacido.
Que la muert e s e ej ecut e dent ro de l as 48 horas
despus del parto
Est e plazo para considerar como infanticidio el delito
cometido dentro de l no es comn en todas las legislaciones,
pues mientras unas fijan un plazo irrinimum, como las de
Francia. Alemania, Blgica, etc., otras, en cambio, lo amplan
a dos, tres, hast a ocho das.
As el Cdigo Belga dice: "Se califica de infanticidio la
muerte causada a un nio en el momento de su nacimiento
o inmediatamente despus de l."
El Cdigo Alemn: "La madre que matase voluntariamente
a su hijo ilegtimo durant e el alumbramiento o inmediata-
mente despus, etc."
El> Francs: "Ser calificado de infanticidio el delito de
matar a un nio recin nacido."
Como vemos, estos cdigos no sealan un plazo fijo, sino
que dejan a la apreciacin de los tribunales el determinar
cundo un delito es infanticidio, o cuando es homicidio u
asesinato.
La expresin do "recin nacido" de algunos cdigos no
es la ms clara. Se ha prestado a muchas dificultades, pues por
cuanto mientras unos sostienen que por recin nacido se
entiende hasta el momento en que cae el cordn umbilical,
otros opinan que se refiere al nio que todava o ha reci-
bido los primeros cuidados, o sea que an se encuentra en
estado sanguinolento, y 110 pocos los que opinan que se refiere
a la criatura que an no ha cumplido cinco o seis das.
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Como el det ermi nar la calidad de "recin naci do" es una
circunstancia constitutiva del delito de infanticidio, es indis-
pensable, por lo tanto, conocer y precisar qu es lo que algu-
nas legislaciones, como la francesa, ent i enden por "recin
nacidos."
Par a los autores clsicos que profesaban las doctrinas del
Derecho Romano, "recin nacido" es el nio que acaba de ser
expulsado del vientre de la madre por el trabajo del parto.
Le Grand Du Saulle sostiene que para considerar como
tal a una criatura, debe estar an adheri da a la madre por
el cordn umbilical.
Par a Lic.issagne, "recin nacido" es el nio que acaba de
nacer en un perodo muy prximo a la madurez, es decir, el
que ha perdido sus caracteres fetales y lia adquirido aptitudes
o adaptacin para la vida extrauterina.
Tardieu, considera recin nacido al nio en el instante
mismo en que acaba de nacer o en un instante muy prximo
al del nacimiento.
Ollivier, sostiene que el nio deja de ser recin nacido
desde el momento de la cada del cordn umbilical. En otras
palabras, el hecho material que det ermi na la calidad del
recin nacido, es la presencia del cordn umbilical. Al res-
pecto dice Ollivier: "En t ant o que el cordn umbilical est
adherido al ombligo, la criatura lleva consigo la prueba
material do que es recin nacida; una vez que el cordn se
separa dol ombligo, es imposible decidir si su nacimiento
es reciente. As, pues deber considerarse como recin na-
cida a la criatura hasta la cada del cordn umbilical, que
se verifica de ordinario del cuarto al octavo da. "
Billiard, en cambio, observa que la opinin de Ollivier es
inaceptable y cita, al efecto, el caso de una muj er que tuvo
dos gemelos, en uno de los cuales el cordn umbilical cay al
cuarto da y en el otro, la cada se efectu solo en el sp-
timo. Pues bien, afi rma Billiard, si esa madre diere muert e
a sus dos hijos al quinto da, t endr amos que aceptar que,
con respecto al primer hijo, cometa un parricidio; mien-
tras que con el segundo, cometa un infanticidio, mere-
cedora, por lo t ant o, a una pena inferior, lo que es inacep-
table, por cuanto tan monstruoso es el delito en un caso
como en otro.
Segn este mismo aut or y para salvar el defecto a que
aludimos, observa que debe considerarse como recin^ naci-
da a una criatura hast a el moment o de la cicatrizacin
umbilical.
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Ms, estimamos que si Billiard quiso remedi ar el mal de
l as afirmaciones sostenidas por Oilivier, cay, sin embargo,
en la misma inconsecuencia, por cuanto la cicatrizacin
umbilical no se efecta en t odas las criaturas al mismo tiem-
po, ni en idnticas condiciones. Por otra parte, la cicatriz
no es completa sino que hasta el dcimo o duodcimo da,
por tmino medio y es lgico que a los diez u doce das,
nadie puede considerar como recin nacida a una criatura, ni
encontrar at enuant e a la culpabilidad de la madre que, den-
t ro de este plazo, diere muert e a su hijo.
Es inaceptable, por tanto la teora sust ent ada por Bi -
lliard.
Parrot , a su vez, ha propuesto una teora menos j ur di -
ca, al considerar como recin nacida a la criatura que to-
dava tiene demostraciones de la circulacin fet al y llega
a la conclusin que este estado de recin nacido, perdura,
ms o menos, hast a t res meses del nacimiento.
No necesitamos pronunci arnos sobre esta teora, pues si
rechazamos la sostenida por Billiard, con mayor razn ten-
dremos que rechazar la de Parrot .
Como vemos, son mltiples las interpretaciones que los
legistas, mdicos y autores dan al vocablo "reci n nacido. "
De todas estas opiniones de los legistas ext ranj eros, con-
si deramos la ms aceptable la de Oilivier que, a pesar de
parecer defectuosa, tiene la grai ; vent aj a y el i nel udi bl e
mrito de est ar basada en un carcter anatmico de im-
portancia, cual es la existencia del cordn umbilical.
La Jur i spr udenci a francesa, pas donde se contempla la
situacin del recin nacido, y t rat ando de uni formar esta
diversidad de criterio, ha establecido que el ni o dej a de
ser "recin naci do" despus de los t res das de su naci-
miento, o antes si su vida est prot egi da por al gn hecho,
como la inscripcin en el Regi st ro Civil u otra circunstan-
cia cualquiera.
La Corte de Casacin de Franci a resolvi, por su part e, en
una sentencia pronunci ada el 25 de Diciembre de 1835,
que no poda considerarse como infanticidio la muert e de la
criatura efect uada 31 das despus de nacer. El consideran-
do dice as: "que al calificar la ley de infanticidio y casti-
gar con pena ms severa la muert e de un recin nacido,
solo ha tenido present e el homicidio voluntario cometido en
un ni o en el moment o en que acaba de nacer o en un tiem-
po muy cercano al de su nacimiento y que, en consecuen-
cia, no pueden aplicarse sus disposiciones a un ni o que
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haya cumplido 31 das y cuyo nacimiento, si no consta le-
galmente, no ha podido permanecer, por regla general, en-
t erament e desconocido. Por ltimo, que semej ant e extensin,
repugnar a a la letra del artculo 300 del Cdigo Penal
(que define lo que se ent i ende por recin nacido) y al es-
pritu de la legislacin sobre el infanticidio; que si ha pro-
tegido con un castigo ms severo la vida del recien nacido,
entonces no se halla an rodeado de las garant as comunes
y el crimen puede borrar hasta las de su nacimiento".
Otra sentencia del ao 1837, con fecha 14 de Abril, de-
clar que no poda considerarse como infanticidio la muer t e
de una cri at ura que ha cumplido ocho das.
En f i n, la Juri sprudenci a de la Corte Francesa se ha
uni formado en el sentido de que el ni o deja de ser recin
nacido, despus de los t res das siguientes de su nacimiento.
Como hemos visto, cada autor opina de diversa manera.
Nosotros estimamos que en cuestiones tan t ranscedent ai es
como la present e, es preferi bl e fi j ar los hechos de manera
que no se presten a dificultades, ni a interpretaciones t an
diversas como contradictorias.
El plazo de dos das que seala nuest r a legislacin penal
no ' o consideramos razonable, por cuant o todas las consi-
deraciones que hemos hecho valer para at enuar la culpa-
bilidad de la madre, que, como hemos dicho e insistimos,
es la nica que consideramos acreedora a la indulgencia,
se producen en el i nst ant e mismo del parto o moment os
despus, ya que en mayor tiempo se puede reflexionar lo
suficiente para poder apreciar la magni t ud del acto que se
va a cometer.
A este respecto dice Bal t hazard: "Ya que el legislador
pareco estimar que el estado de exaltacin en que se
encuent ra la madre despus del parto const i t uye una excu-
sa legal, sera j ust o considerar al nio como recin nacido,
solamente, un lapso de tiempo muy corto despus del naci-
mi ent o. "
Adems, la ley est en la obligacin de amparar a esos
seres con el mismo o talvez mayor celo que con respecto
a las dems personas, por su situacin de indefensin en
que se encuent ran.
Estimamos, por lo tanto, que un plazo de 24 horas sera
justo, equitativo y muy razonable, por cunto es lgico
que se atone la responsabilidad de la madre, cuando
apenas nacido el f r ut o de un amor ilcito, no ha tenido
tiempo pava reflexionar y obedece en el moment o de su
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crimen a la exaltacin y ofuscamiento que ha de produci r
en ella el t emor de hacer pblica su deshonra. Por t ant o,
dent ro del mismo da en que el nio nace, comprendemos
que esa obsecacin y arrebato t engan lugar; pero al da
siguiente, al tercero, etc., cuando la madre ha tenido en el
regazo aquel ser desgraciado; cuando le lia comunicado el
calor del pecho mat ernal ; cuando ya le ha impreso un
beso en su tranquila frent e, la idea do la honra no puede
ser ms poderosa en una alma honrada que el amor ma-
ternal, por lo cual la muert e de la criatur i en esos mo-
ment os sera solo propio de un instinto bestial, a la vez
que criminal, que en ni ngn caso sera di gno de indul-
gencia o perdn.
Corrobora lo anterior la autorizada opinin del doctor
Mata que dice: "cuando el nio ha nacido; cuando la ma-
dre ha podido ver sus facciones o las del padre reprodu-
das en el rostro de la criatura; cumdo ha odo su dbil
llanto; cuando ha podido sentir por ella ese inters vivsi-
mo que inspiran la inocencia y la debilidad, si no respon-
de a la voz de la naturaleza, si ahoga los sentimientos de
madre e inmola fra, obsecada e implacable esa t i erna vc-
tima en aras del dolo cruel que la subyuga, la inmorali-
dad del acto es de lo ms atroz y la delincuente no es en
nada acreedora a la compasin del t ri bunal . "
Ahora, desde cuando empieza a contarse este plazo?
Como lo indica nuest r a disposicin penal: las cuarent a y
opli horas se cuent an despus del parto, o sea desde el
moment o en que la criatura os expulsada del t ero de la
madre.
Nuest ra legislacin presenta, en este punto, una anoma-
la que debe ser salvada, ya que no considera para nada
la circunstancia de que el infanticidio pueda ser cometido
durant e el t rabaj o del parto, delito que al no considerarlo
la ley, no puede ser penado de modo alguno.
Cmo podra penarse en nuest ra legislacin la muert e
de la criatura acaecida dur ant e el parto?
No podra serlo como infanticidio, por cuanto el artculo
394 -no- contempla este caso; tampoco podra serlo como
homicidio, por cuanto es otro delito previsto en los artculos
391- y siguientes y castigado con una pena que flucta en-
t re presidio mayor e n ' s u grado mnimo a pena
:
de muert e
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y no sera equitativa la sancin para el caso del infantici-
dio contemplado en nuestra ley con el de la criatura muerta
durante el parto. Menos podra ser castigado como parrici-
dio, por cuanto el artculo 390 que, a este delito se refiere,
no contempla este caso y tambin su penalidad es muy
superior a la del artculo 394, lo que no sera justo ni
equitativo.
Sera un aborto?
Por la definicin misma de este delito podemos deducir
que tampoco podra considerarse como tal, ya que aborto
es la oxpulsin prematura y violenta del vulo, embrin o
feto del seno de la madre, efectuado en cualquier momento
de la vida intrauterina. En el caso que analizamos, se t rat a
de un parto natural, sin violencia de ni nguna especie y
de una criatura hasta cierto punto desarrollada.
Fuenzalida, tratando esta cuestin dice: "hay, a no du-
darlo un vaco .y una inconsecuencia en la ley que castiga
el aborto, en garanta del feto, y que deja impune la
muerte de la criatura mientras est naciendo."
Es, por JO tanto, incompleta en cuanto a este punto se
refiere, la disposicin del artculo 394 del Cdigo Penal.
Esta deficiencia est salvada con toda inteligencia en
otras legislaciones, a saber:
Cdigo Al e m n. " La madre que matase voluntariamente
a su hijo ilegtimo durante el alumbramiento o inmediata-
mente despus
Cdigo de Aust r i a. " La madre que durant e el parto qui-
tara la vida
Cdigo de Hungr a . " La madre que en el parto o inme-
diatamente despus
Con lo expuesto, podemos llegar a la conclusin que de-
jaramos subsanada esta deficiencia de nuestra legislacin,
redactando el citado artculo 394, en lo que a esta parte se
refiere, en la siguiente forma: " La madre que matare a su
hijo durante el parto o dentro de las 24 horas siguientes
a l
Aunque nuestro criterio jurdico no es suficientemente
capacitado para dictar una disposicin legal, estimamos que,
dada la claridad con que esa disposicin se impone, la
anterior sera la frmula de subsanar, en atencin a los
artculos de las legislaciones extranjeras citados y a las
opiniones de los autores, la deficiencia que anotamos.
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Como ya hemos analizado por part es los defectos de que
adolece la disposicin del artculo 394 del Cdigo Penal y
encontrado las soluciones parciales a esas deficiencias,
creemos llegado el moment o de poder redact ar en su tota-
lidad, la f or ma cmo, a nuest ro modo de ver, debe quedar
la citada disposicin penal:
"La madre que para ocultar su deshonra mat are a su
hijo durant e el part o o dent ro de las 24 horas siguientes a
l, ser castigada con la pena de presidio menor en su gra-
do mxi mo a presidio mayor en su grado m ni mum.
Los ascendientes mat ernos que por ocultar la deshonra
de la madr e cometieren este delito, sern castigados con l a
pena de presidio mayor en su grado mnimo a medio.
Euer a de estos casos, el que mat e a un menor de 24
horas, incurrir en las penas de que habl a el artculo 391
N.o 1, y en las de parricidio, de que habl a el artculo 390.
Si el hechor f uer e ascedi ent e de la vctima.
CAPTULO Y
Legislacin comparada
Cdigo de Fr a nc i a . ( Ar t c u l o 300). El infanticidio es el ho-
micidio o asesinato de un nio recin nacido.
(Artculo 302). Todo culpable de asesinato, de parricidio y
de envenenamiento ser castigado con la pena de muert e, efcc,
Sin embargo, la madre, autor principal o cmplice del asesi-
nato de su hijo recin nacido, ser castigada en el primer caso,
con trabajos forzados temporales; pero sin que esta disposi-
cin pueda aplicarse a sus coautores o cmplices.
Cdigo de Al e ma n i a L a madre que matase voluntariamente a
su hijo ilegtimo durant e el alumbramiento o inmediatamente
despus, ser castigada con la pena de reclusin por tres aos
a lo menos. Si concurrieren circunstancias atenuantes podr
rebajarse la pena hasta dos aos como mnimum.
Cdigo de Espaa. La madre que por ocultar su deshonra
matare al hijo que no haya cumplido tres das, ser casti-
gada con la pena de prisin correccional en sus grado me-
dio a mximo. Los abuelos maternos que, para ocultar la
deshonra de la madre, cometieren este delito, con la de pri-
sin mayor. Fuer a de estos casos, el que matare a un re-
cin nacido incurrir, segn los casos, en las penas del
parricidio o del asesinato.
Cdigo de I tal i a. Cuando el delito previsto en el artculo
364 (que se refiere al homicidio) se comete en la persona de
un nio no inscrito an en los registros del estado civil, en
los cinco primeros das despus de su nacimiento, para sal-
var el propio honor o el de la mujer, de la madre, de la
descendiente, de la hija adoptiva, o de la hermana, la pena
ser la de prisin de tres a doce aos.
Cdigo do Hol anda. ( De l i t o s contra la vida). S castigar
como culpable, de infanticidio, con seis aos de prisin a lo
sumo, a la madre que impulsada por el temor de 'que se
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descubra su alumbramiento prive con intencin, de la vida
a su hijo al nacer o poco tiempo despus del parto.
A la madre que, como consecuencia de una resolucin
tomada de antemano, a impulsos del temor quo sea descu-
bierto su prximo alumbramiento, prive con intencin, de
la vida a su hijo al nacer o poco tiempo despus, se la
castigar como culpable de asesinato cometido en la per-
sona de su hijo, con 9 aos de prisin como mximo.
Respecto a los cmplices, se considerarn como de homi-
cidio o de asesinato, los delitos especificados n los artcu-
los anteriores.
Cdigo de Hondur a s . Co me t e n infanticidio el padre, la ma-
dre o los dems ascendientes legtimos o naturales que
dentro de las 48 horas despus del parto matan al hijo o
descendiente y sern penados con presidio mayor en sus
grados mnimo a medio.
(Como vemos este artculo tiene gran semejanza con el
artculo 394 de nuestro Cdigo Penal).
Cdigo del Pe r . La muj er de buena fama que por oeul-
t ar su deshonra matare a su hijo en el momento de nacer,
sufrir crcel en quinto grado.
Si el delito fuese cometido por los abuelos maternos, en-
las mismas circunstancias, la pena ser penitenciara en pri-
mer grado.
Fuera de stos casos, el infanticidio ser castigado con
penitenciara en tercer grado.
Cdigo de I ngl at er r a. Se castigar con la pena de dos aos de
prisin con trabajo penoso al que hace desaparecer el cadver
de un nio a fin de ocultar el parto, sin distinguir si la
muerte ha sobrevenido antes o despus del nacimiento.
Cdigo de Hungr a. La madre que en el parto o inmedia-
t ament e despus mata deliberadamente a su propio hijo
ilegtimo, es castigada con crcel hasta cinco aos.
Cdigo de Aust r i a. La madre que durante el parto qui-
tara la vida a su propio hijo, o que lo dejare perecer no
suministrndole los auxilios necesarios en semejante estado,
ser castigada, si fuere hijo legtimo, con la pena de pri-
sin dursima; y si fuere ilegtimo, con la prisin dura de
10 a 20 aos, cuando por s misma lo matare y de cinco
a diez aos cuando lo dejare perecer, no tomando delibera-
mente las precauciones necesarias.
Cdigo de Por t ugal . El que cometa el delito de infantici-
dio, matando voluntariamente a un nio en el momento de
su nacimiento, o en el trmino de *8 das siguientes, ser
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castigado con la pena de 8 aos de prisin celular, seguida
de 20 do deportacin, con prisin hasta de 2 aos en el
lugar de sta, o sin ella, segn el prudent e arbitrio del
juez, o en alternativa, con la pena fija de 28 aos de depor-
tacin con prisin de 8 a 10 aos en el lugar de la misma.
En el caso de infanticidio cometido por la madre para
ocultar su deshonra, o por los abuelos maternos para ocul:
tar la deshonra de la madre, la pena correspondiente ser
la de 2 a 8 aos de prisin mayor celular, o en alternati-
va, la de prisin mayor temporal.
Cdigo de Mxi co. ( Ar t c u l o 581). Llmase infanticidio la
muerte causada a un infante en el momento de su naci-
miento, o dentro de las 72 horas siguientes.
(Artculo 582) El infanticidio causado por culpa se casti-
gar conforme a las reglas establecidas en los artculos 199
a 201 (que se refieren a los delitos por culpa grav); pero"
si el reo fuese mdico, cirujano, comadrn o partera, se
t endr esta circunstancia como agravant e de cuarta clase.
(Artculo 583). El infanticidio intenciona], sea causado por
un hecho o por omisin, se castigar con las penas que
establecen los artculos siguientes:
(Artculo 584). La pena ser de cuatro aos de prisin
cuando lo cometa la madre con el fin de ocultar su deshon-
ra y concurran adems estas cuatro circunstancias:
1). Que no tenga mala fama;
2). Que haya ocultado su embarazo;
3). Que el nacimiento del i nfant e haya sido oculto y no
se haya inscrito en el Regi st ro Civil;
' 4). Que el infante no sea hijo legtimo.
(Artculo 585). Cuando en el caso del artculo anterior no
concurran las tres primeras circunstancias que en l se
exigen, so aumentar por cada una de las que falten, 1 ao
ms de prisin a los cuatro que dicho artculo seala.
Pero si falta la cuarta, esto es, si el i nfant e fuere hijo
legtimo, so impondr ocho aos de prisin a la madre
infanticida, concurran o n las tres circunstancias.
(Artculo 586). Cuando no sea la madre la que cometa el
infanticidio, se impondrn, en todo caso, ocho aos de pri-
sin al reo, a menos que esto sea mdico, comadrn, partera
o boticario, y como tal cometa el infanticidio, pues enton-
ces so aument ar 1 ao a los 8 susodichos y se le decla-
rar inhabilitado perpetuamente pnra ejercer su profesin.
Cdigo del. Ur u g u a y - L a ma d r e que, por ocultar su deshon-
ra mitere a su hijo en el momento de su nacimiento o
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antes de que cumpla 3 das, ser castigada con penitencia-
ra de 2 a 4 aos.
Con la misma pena sern castigados los padres legtimos,
naturales, el marido, hijo o hermano, que para ocultar la
deshonra de la hija, de la esposa, de la madre o de la
hermana, mataren a un recin nacido, dentro del tiempo
indicado en el artculo anterior.
Fuer a de los casos establecidos en los artculos anterio-
res (son los incisos anteriores) el que matare a un recin
nacido, ser castigado con las penas del homicidio.
Cdigo del Par aguay. La madre que por ocultar su deshon-
ra cometiese un infanticidio en la persona de su hijo en el
momento de su nacimiento y hasta tres dias despus, y
los abuelos maternos que para ocultar la deshonra de la
madre, cometiesen el mismo delito, sern castigados con la
pena de penitenciara por 3 a 6 aos.
Fuera de estos casos, el que cometiese infanticidio ser
castigado con la pena del homicidio.
Cdigo de Col ombi a- La madre que por ocultar su deshon-
ra, mata al hijo que no haya cumplido 3 das, ser casti-
gada con la pena de 1 a 3 aos de prisin.
Los abuelos maternos que, para ocultar la deshonra de
la madre, cometan este delito, con la de 3 a 6 aos de prisin.
Cdigo de Ar gent i na. Es calificado infanticidio la muerte
de un recin nacido que no t enga 3 das completos.
La madre que por ocultar su deshonra, matare a su hijo
recin nacido ser castigada con 2 aos de prisin, y los
abuelos maternos que, para ocultar la deshonra de la ma-
dre, cometieren el mismo delito, sern castigados con tres
aos de prisin.
Fuera de estos casos, el que matare a un recin nacido
incurrir en la pena del homicidio simple.
Cdigo del Br asi l . El que matare a un recin nacido, esto
es a un nio en los siete primeros das de su nacimiento,
sea empleando medios directos y activos, sea negando a la
vctima los cuidados necesarios para el mantenimiento de
la vida e impedir la muerte, ser castigado con la poDa de
prisin celular de 6 a 24 aos.
Si el delito se perpetr por la madre para ocultar la
propia deshonra, la pena ser la de la prisin celular de
3 a 9 aos.
SEGUNDA PARTE
CAPTULO I
El Infanticidio desde el punto Mdico
Legal
Innumerabl es son las cuestiones de carcter mdico legal que
es necesario resolver para det ermi nar con cierta exacti t ud si
en realidad se cometi o n el delito de infanticidio y muy
diversas las divisiones que los autores han hecho de ellas.
Pues bien, t omando en cuent a la poca uni formi dad de
opiniones de los legistas que han t rat ado esta extensa ma-
teria, dado el mplio campo de estudios y situaciones di fe-
rentes que se presentan a los ojos de los mdicos para sus
informes periciales, adopt ar la norma seguida por Tino de
los autores que he consultado, relacionndola con el estu-
dio que hemos hecho de otros autores.
Podemos resumir los problemas que es preciso resolver,
a los siguientes puntos:
a). Det ermi nar cual es la edad de la criatura cuyo cad-
ver se ha encont rado.
Es i mport ant e resolver este punt o, por cuant o resul t a
muchas veces que del examen de la criatura se desprende
que ella no ha sido de todo tiempo y, por lo t ant o, su
existencia estara condenada a una muert e premat ura, como
consecuencia nat ural de la falta de conformacin de su or-
ganismo. En este caso, sera insensato el que presumiera un
crimen en la muert e de esta criatura.
Adems, por el mismo examen se podra establecer si la
criatura tiene cinco, diez o ms das de existencia; demos-
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t rado lo cual no cabra infanticidio, sino que un parricidio,
homicidio, etc.
b). Det ermi nar si el feto ha muert o antes do nacer.
El establecer esta circunstancia tiene una gran importancia,
por cuanto si hubiera salido muertff, dems est decir que
habra que desechar toda idea de infanticidio, aunque la
criatura fuera de todo tiempo y debi dament e conformada.
c). Establecer si la criatura ha vivido despus del parto
y cuanto tiempo.
Si la criatura ha. muert o durant e el t rabaj o del parto,
existen mltiples presunciones de inculpabilidad a favor de
la madre, ya que la muerte, en este caso, puede ser con-
secuencia de una infinidad de circunstancias inocentes y
e las cuales no se puede culpar a la madre. As por ejem-
plo, si el cadver de un fet o presenta en sus tejidos un
sinnmero considerable de alteraciones, ni ngn mdico le-
gista podra dej ar de reconocer que esas alteraciones son
consecuencias de un parto laborioso y difcil, y la muert e
una consecuencia de l, abandonando, por lo tanto, toda idea
de infanticidio.
,d). Det ermi nar cuanto tiempo ha sobrevivido la criatura
despus de su nacimiento.
Est a cuestin tiene su importancia para det ermi nar cuan-
do ha muerto la criatura, para poder apreciar si la muert e
corresponde o n a la poca del parto. De resul t as de este
ex'amen habra quo rechazar, por supuesto, la posibilidad de
un infanticidio, si so llegase a comprobar que la criatura ha
vivido solo cortos instantes, mientras el parto de la madre
se ha verificado ya algunos das.
e).. Est abl ecer la poca de la muert e de la criatura.
La determinacin de este hecho reviste cierta importan-
cia en sentido inverso a la anterior, pues si el parto de una
madre ha sido reciente, mal podr a imputrsele un infanti-
cidio de una criatura de al gunos das.
f). Det ermi nar cul ha sido la causa de la muert e.
Es posible probar que el recin nacido pertenece real-
ment e a la muj er que se sospecha ser su madre?
Analizaremos y est udi aremos solo con cierta detencin
cada una de las cuestiones propuest as, ya que un estudio
ms a fondo no tiene para nosotros mayor importancia, por
cuant o lo que deseamos es solamente referi rnos a todos
stos problemas y hacer de ellos un pequeo examen.
I ^ i l ^
CAPTULO II
Primera cuestin
Det ermi nar cual es l a edad de l a cri at ura, cuyo
cadver se ha encont rado
Es importante la determinacin de la edad del feto o
nio recin nacido, para resolver las cuestiones relativas al
infanticidio, aborto, etc.
Como sera una materia larga, a la vez que fastidiosa,
ent rar a analizar los diversos cambios y mutaciones que
experimenta el feto, solo nos referimos a los principales,
cuyos caracteres se comprueban con la autopsia del cad-
ver.
Durant e los dos primeros meses de la vida intrauterina,
el producto de la concepcin se llama embrin, recibiendo
desde esta poca hasta el termino de la preez, el nombre
de feto.
Aunque el desarrollo del producto de la concepcin va-
ra por una serie de circunstancias diferentes, como la
edad y constitucin de la madre; la disposicin y vigor del
padre; las pasiones que la madre ha podido experimentar
durant e el embarazo, etc., podemos, sin embargo, sealar,
aunque no con toda exactitud, su evolucin y desarrollo.
Una vez verificada la concepcin, fecundado ya el hue-
vecillo en la matriz, o detenido en la trompa o en el ova-
rio, se desarrolla una membrana en la cavidad uterina, que
se denomina la membrana caduca.
En un principio, el embrin se asemeja a los huevecillos
de los ovarios y se compone de dos vesculas, la una inter-
na y la otra externa.
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A medi da que el embri n va desarrollndose, va presen-
t ando diversos caracteres, y as ent re el segundo y vig-
simo da se not an cl arament e las vesculas; el embri n es
poco perceptible, oblongo abul t ado en su parte media y
encorbado en forma de media l una. Su color es blanco,
pardusco; de dos a cuati o lneas de l ongi t ud y su peso de
dos a dos gramos y medio. Ant es del vigsimo da se
advi ert en ya los ojos, las orejas, la boca y los rudi ment os
de las cuatro extremidades.
Ent r e los t rei nt a y cuarent a y cinco das, se not a la
cabeza y casi la mi t ad del cuerpo, distinguindose bien la
mduda espinal.
Los miembros torxicos que se desarrol l an un poco antes
que los abdominales, parecen pezoncillos, no siendo visible
an las piernas, brazos, manos, muslos, etc. El corazn se
dej a percibir, lo mismo que la arteria aorta y la pul monar.
La pl acent a t odav a no existe. El cordn umbilical es
perceptible a medi ados del pri mer mes.
A los sesenta das, mas o menos, el embri n aument a de
l ongi t ud y de peso, not ndose ya la presencia de los bra-
zos, mulos, manos, piernas, etc.
Ent r e el tercero y cuarto mes el largo del fet o alcanza
de 6V2 a 7
1
/
2
pul gadas y su peso llega a seis onzas, siendo
el peso de la cabeza muy superior al del rest o del cuerpo.
Los rganos genitales ya no pueden confundi rse y existe
el perineo en f or ma de una lmina t ransversal . Aparece ya
la placenta y se le reconoce con facilidad. Ordinariamente
desaparece en el t ranscurso del tercer mes la vescula
umbilical.
El cuarto y qui nt o mes se caracteriza por el considera-
bl e vol umen de la cabeza, en comparacin con el resto del
cuerpo. Se not a ya la l engua y se ve la membrana pupi l ar.
El cerebro no es ms que una masa bl anca y bl anda,
homognea y separada en dos partes, percibindose en el
cerebelo las lminas y laminillas, que se constituyen en el
hombr e adulto.
Y as sucesi vament e sigue el desarrollo del fet o hast a
l l egar al noveno mes, donde ya su peso alcanza a seis libras
y su longitud, a 22 pul gadas. La cabeza y abdomen son
t odav a voluminosos en comparacin del resto del cuerpo;
en este perodo se not an las uas y cabellos.
En: el t rmi no de su desarrollo present a el nio su cabe-
za bast ant e gruesa y constituye como la cuarta part e del
cuerpo. La cara es pequea, estrecha y cubierta de un be-
49
lio abundante. El trax es corto y levantado hacia abajo y
adelante si el nio an no ha respirado. El abdomen es
largo, espacioso y saliente hacia el l ugar del ombligo. La
placenta tiene la forma de un disco ovoide esponjoso y
consta de muchos lbulos envueltos en una tnica muy
delgada. El cordn umbilical presenta casi la misma longi-
t ud del feto y de un grueso comparable al dedo meique.
Dejando a un lado la vida intrauterina, seguiremos ana-
lizando la historia do las edades en el periodo do la vida
extrauterina, eso s muy someramente.
Dividiremos las edades, como lo hace Orfila en su texto
de Medicina Legal, en cinco grupos, a saber:
1). La primera infancia; 2). La segunda infancia; 3). La ado-
lescencia; 4). La edad adulta; y 5). La vejez. De todos estos
grupos, solo analizaremos el primero, por cuanto los de-
ms no tienen mayor importancia para el estudio de la
cuestin de que nos estamos ocupando.
La primera infancia la subdivide Orfila en tres pocas; la
primera que comprende desde el nacimiento hasta los siete
meses; la segunda, desde los siete meses hasta los dos aos;
y la tercera, desde el principio del tercer ao hast a los
siete aos, poca en que comienza, segn el mismo autor, la
segunda infancia.
De estos tres perodos, solo estudiaremos el primero, por
cuanto es el nico que corresponde a nuestro estudio.
El reconocimiento que los facultativos deben hacer para
determinar la edad de un nio de pocos das, tiene capi-
tal importancia.
Pues bien, como con mucha frecuencia se presentan an-
te los tribunales casos de infanticidio, sin ms pruebas que
las declaraciones de los facultativos, corresponde a ellos
apreciar si en realidad se ha cometido el delito o n. Pa-
ra poder llegar a un resultado prctico, es menester anali-
zar las caractersticas que presentan ciertos rganos, como
el cordn umbilical, el sistema seo, el conducto digestivo,
etc., que van cambiando a medida que el tiempo corre.
As, la existencia del cordn umbilical indica que el nio
es recin nacido; en cambio, puede considerrsele de cinco
seis das o ms. si el cordn umbilical ya se ha cado.
Cuando est fresco, hmedo y bien adherido al ombligo es
seal que la muerte so ha producido en una poca muy
meciente al nacimiento, y, por ltimo, si el cordn presenta
(*>
50
un t i nt e obscuro, si est marchi t o y despr endi do total o
parci al ment e; si hay en el ombl i go una cicatriz compl et a o
uu creul rojizo que an supura, es mani fest aci n cl ara
que el fet o ha vi vi do al gn t i empo.
Es, sin duda al guna, el cordn umbilical la part e del cuer-
po que puede sumi ni st r ar los ms preciosos dat os a l a cien-
cia mdi ca legal, para det er mi nar la edad del i ndi vi duo en
el pri mer per odo de su vida. Sin embargo, su est udi o no
est muy gener al i zl o, p >r cuant o no ofrece segur i dad
absol ut a.
Ref i r i ndose a las di versas caractersticas que, puede
ofrecer el cordn umbilical, dice Bi i l i ard: "cuando se exami -
na un. fet o al gn t i empo despus del naci mi ent o, o cuando
se hace l a exhumaci n de su cadver y t odav a conserva
el cordn, es necesari o obser var si present a los caract eres
de l a desecacin regul ar, es decir si es rojizo y est com-
planarlo, retorcido, seini t r anspar ent e y si sus vasos se han
obl i t erado y secado, o, por ; el cont rari o, si t odav a est
hl ando o en un est ado de put refacci n anl ogo al gener al
del cadver, por que en el pr i mer caso,, no habr a naci do
muert o el ni o y podr a haber vi vi do uno o dos das, pues-
to que habr a pri nci pi ado la desecacin regul ar. Por lo de-
ms, si empre que se encuent r a en el cadvar de un ni o el
cordn. umbi l i cal seco, compl anado, / ret orci do y negr o, es seal
mani f i est a que ha debi do vi vi r al menos un d a, por que
semej ant e est ado del cordn no puede ser efecto cadavri co"
-
El cordn umbilical, p o r lo general , cae del cuart o al
qui nt o da y al gunas veces ant e y ot ras despus, por lo
que no se puede i ndi car, por este solo carcter, de una
maner a precisa, la edad de un ni o recin nacido.
OUivier dice en su t ext o de Medicina Legal que, de 16
' ni o? a qui enes se somet i a examen, se observ que l a
ca da del cordn umbi l i cal se hab a ver i f i cado en dos ni os
a los dos das; t r es a los t res das; seis a los cuat ro; t r es
a los cinco; uno a los seis y uno a los siete.
Est udi ando la piel y l a epi dermi s, ha l l egado Orfi l a a
las si gui ent es concl usi ones:
a). Que la esfoliacin epi dormi ca es un f enmeno de, la
vi da ext raut eri na, puest o que no se obser va en los fet os
aci bados de salir del t ero. Por lo t ant o, cuando, se pueda
compr obar que exi st a di cha esfoliacin en el cadver d un
ni o, habr que l l egar a la conclusin que est e cadver no
51
es de una criatura que atT ha nacido muert a. Ms, es pr e-
ciso no confundi r la cada de la epidermis por esfoliacin
nat ural con la cada por putrefaccin.
b). Que empieza en una poca en extremo variable. A
pesar de todo, nunca se verifica i nmedi at ament e despus
del nacimiento y es menest er pase un da siquiera par a
que se manifieste; de donde se desprende que siempre que
vea desprenderse la epidermis del cadver de un nio, so
puede afi rmar que tena ste, por lo menos, un da;
c). Que del tercero al quinto da es cuando se verifica la
esfoliacin con ms actividad en la mayor part e de los
nios;
d). Que, en todos los casos, antes de i nt ent ar deducir con-
secuencias mdicas legales del estudio de la epidermis,
importa reconocer, lo que no es difcil, si la esfoliacin de
la capa epidrmica es nat ural o si es resul t ado de put re-
faccin.
En cuanto al estudio del intestino grueso, podemos decir
que si se encuent ra en ellos meconi um, o bien si hay mucha
orina en la vej i ga, es seal que ha fallecido el nio poco
tiempo despus del nacimiento y, por el contrario, si se
encuent ra l eche u otras substancias alimenticias en el esto-
mago y no hay meconio en los intestinos, se desprende
que el nio ha vivido algn tiempo.
Con lo expuesto ant eri orment e, t ermi namos la primera
cuestin de carcter mdico legal que habamos propuesto,
sosteniendo, una vez ms, que del estudio de todos los
rganos mencionados, si bien no se puede det ermi nar con
certeza y seguri dad absoluta, la edad del feto o recin
nacido, se puede, por lo menos, averi guar la edad aprxi-
mada.
C A P T U L O I I I
Segunda cuestin
Det ermi nar si el feto ha muert o ant es de nacer
Que el feto pueda morir en el tero de la madre es un he-
cho que nadie puede negarlo. Ahora bien, para poder deter-
minar este hecho hay que tener en cuenta los siguientes
factores:
a). El estado de la placenta; b). Los signos suministrados
por la muj er y el feto antes del nacimiento; y c). Causas de
la muerte del Feto.
Analizaremos cada uno de estos factores.
a). Es un hecho admitido por los mdicos en general, que
la desorganizacin de la placenta, como resultado de cual-
quiera enfermedad de la madre, produce necesariamente la
muerte del producto de la concepcin en el tero de la
madre.
Igual afirmacin sostienen cuando se produce el despren-
dimiento de la placenta con gran hemorragia: pero, en este
ltimo caso, es ms difcil determinar si el desprendimiento
se ha producido o n, antes de la expulsin del feto.
b). Los signos que pueden inducir a los mdicos legistas
para establecer la muerte del feto antes del nacimiento,
pueden resumirse entre otros, - a los siguientes:
1). Enfermedades graves de la madre, antes riel parto;
2). Fl uj o ftido por la vagina;
3). Movimientos incmodos en el abdomen;
i). Excaso de peso en el lado en que la muj er se acuesta;
o). E
!
'<u!u*cion premat-nia de las aguas dftl anmios;.
6). Cesacin ds los movimientos del feto;
54
7). Ausenci a de pulsaciones del cordn umbilical;
8). Put refacci n y desprendi mi ent o del cuello cabellu-
do, etc.
Aunque la presencia de estos signos no constituyen con
exact i t ud la presunci n de muer t e del feto, por cuant o si
bi en en al gunos casos (m refiero a observaciones efectuadas
en mul t i t ud de casos) la presencia de ellos estaba demos-
t rando la muert e de la criatura, en otros, por el contrario,
se ha visto que, a pesar de la existencia de los mismos
signos, la criatura ha nacido viva, es por lo menos, una
prueba ms para al egar la posibilidad do la muer t e ant es
del nacimiento, di smi nuyendo as la cul pabi l i dad de la ma-
dre, sirviendo de base para alegar su inocencia.
c). Ent r e las causas que pueden ocasionar la muert e del
fet o durant e su permanencia en el t ero de la madre, pode-
mos sealar las siguientes:
1). Pr di da de sangre sufri da por la madre;
2). Enf er medades de la misma o el uso de ciertos medios
teraputicos;
3). Debilidad del fet o.
Cuando sobrevienen f uer t es hemorragi as, de prol ongada
duracin, t raen como consecuencia la muert e del feto, por
cuanto la sangre fet al no sufre ya en la placenta las modi-
ficaciones que podramos llamar respiratorias, produciendo,
por lo tanto, la muert e del fet o por asfixia.
En los casos en que la hemorragi a sea menos abundant e,
la muert e del fet o suele producirse por asfixia e innicin a
la vez.
Cuando se haga uso de medios teraputicos, destinados
a disminuir la sangre que la madre deba suministrarle para
sostener la vida del feto, ste perecer por hemorragia.
Tambi n puede perecer el feto en el seno de la madre
por debilidad, ya sea por no haber alcanzado su completo
desarrollo, o bien por una enf er medad i ndependi ent e del
estado de la madre.
Insisto, una vez ms, en que todos estos signos lio pue-
den acreditar con certeza el hecho de la muer t e del fet o
en el seno materno, pero pueden llegar a producir esa certe-
za con ayuda de otras pruebas.
55
Una de ellas sera, por va de ejemplo, el estado de put re-
faccin del feto que ha permanecido al gunos das en el
seno materno; pero esta putrefaccin es diferente de la pu-
trefaccin ordinaria. l cuerpo del feto presenta todas sus
part es bl andas y la masa del cuerpo se hunde en cualquiera
posicin en que se le coloque; el abdomen toma un color
negro bast ant e vivo y presenta una infiltracin sero sangui-
nolenta, como dice Tardi eu en su texto de Medicina Legal
sobre el infanticidio.
Cuando el feto ha permanecido mucho tiempo en el seno
mat erno en vez de present ar todas sus partes blandas, las
ofrece, por el contrario, compl et ament e duras y el cuerpo
se pone fi rme y compacto. Est a sola circunstancia excluye
t oda posibilidad de infanticidio.
CAPTULO IV
Tercera cuestin
Est abl ecer si l a cri at nra ha vi vi do despus del part o
y cunt o t i empo
Par a poder establecer con cierta certeza que la criatura
ha vivido despus del parto, es menester demostrar que
ella ha respirado completamente, por cuanto la demostra-
cin de este hecho es el nico, o por lo menos el ms ca-
lificado, para poder establecer si la criatura vivi despus
del parto.
Par a poder llegar a este resultado, no basta el examen
anatmico de los rganos respiratorios, sino que es nece-
sario someter estos mismos rganos a una serie de expe-
riencias, a fi n de llegar a un resultado ms positivo.
Antes de ent rar a analizar el estado anatmico de los
pulmones y diversos rganos respiratorios, vamos a refe-
rirnos a las diversas experiencias que conducen a resulta-
dos ms positivos.
Llmase docimasia pulmonar el conjunto de pruebas a
las que se someten los pulmones de una criatura para ver
si ha respirado y, por consiguiente, si ha vivido o si ha
muerto antes de nacer.
METODO DE PLOUCQUET
Peso de los pulmones
Esta prueba no ofrece mayor utilidad, ni tampoco ma-
yor valor para el estudio que nos proponemos.
Se basa Ploucquet en el hecho de que cuando l respi-
racin es completa, el peso de los pulmones es el doble
58
al peso que t i enen cuando no se ha verificado la respira-
cin compl et a. Sost i ene que la proporci n de peso en una
cri at ura muer t a al nacer est en relacin de 1 a 70; en
cambio, el peso en una cri at ura que ha r espi r ado es de 2
a 70, o sea el doble.
En un t i empo se di gr an i mport anci a a esta doct ri na de
M. Pl oucquet ; pero, pst eri orment e, las observaci ones de
Schmi t h, Devergi e, y ot ros dejaroD en evi denci a que el pe-
so de los pul mones de las cri at uras que han respi rado no
est en l a proporci n sost eni da por Pl oucquet con el peso
de los pul mones de las cri at uras que an no han respi ra-
do; sino que esta proporci n es muy var i abl e y que las
causas de esta vari abi l i dad pueden pr oveni r de circuns-
tancias muy di versas, como son la propia const i t uci n del
i ndi vi duo, el gnero de muert e.
Es efectivo que el peso de los pul mones es mayor des-
pus que se ha est abl eci do la respi raci n que ant es, por
cuant o cont i enen ms sangre; pero no se puede est abl ecer
una proporci n exacta, ya que ella depende, como hemos
dicho, de i nfi ni dad de fact ores di ferent es.
Schmi t h en Yi ena (como ya lo hemos dicho) y Chaussi er
en Par i s han enri queci do esta ciencia con una i nf i ni dad de
observaciones i mport ant si mas que han l l egado a demost r ar
no sol ament e que no hay const anci a de la existencia de la
proporci n de 1 d 70 de que habl aba Pl oucquet respect o
al peso de los pul mones de cri at uras que an no han res-
pirado, sino que t ambi n puede existir di cha proprorci n
en fet os que han respi rado, as como se observa la de 2 a
70 en otros que no han respi rado t odav a (Orfila).
Par a demost rar est as afi rmaci ones exi st en cuadros en el
Diccionario de Ciencias Medicas, que las at est i guan.
De las observaci ones hechas por Chaussi er y Schmi t h se
puede deduci r la si gui ent e consecuencia: "Que, en gener al ,
el peso t ot al del cadver de un fet o que ha respi rado,
est con respect o a los pul mones, en proporci n de 1 a 70,
mi ent ras que el de un fet o que no ha respi rado, se hal l a
rel at i vament e a los mismos rganos, en proporci n mayor
de l a de 1 a 35. "
Devi erge, despus de est udi ar ms de cent enares de fe-
tos, de ms o menos i dnt i cas condiciones, l l ega a la mis-
ma conclusin sost eni da por Schmi t h y Chaussi er, Orfi l a
sigui otro camino, vi endo los errores en que hab a cado
Pl oucquet , y empez a . i nvest i gar si compar ando el peso de
los pul mones con
;
ei del corazn :se .podra ll-egar a. cono-
- 59
cer si la criatura haba respirado o n. Esperaba que no
sera tan variable el peso del corazn como l de todo l
cuerpo y que, por lo tanto, se podra ' llegar a ^resultados
ms exactos, estableciendo una proporcin ms matemtica
entre el poso del corazn \y pulmones, -antes de la respira-
cin y despus de ella.
Ms, despus de <las diversas experiencias a que fueron
sometidos estos rganos, se vio la dificultad de poder esta-
blecer una proporcin matemtica, ya que sta no* es 'siem-
pre: igual en los fetos que han respirado respecto de los
que no han respirado.
El sabio profesor Orfila ha tenido que reconocer, des-
pus de sus profundos estudios, l a: imposibilidad de poder
sacar ni nguna deduccin til.
De la docima^ia hidrosttica
Este procedimiento, para conocer por medio del agua si
la criatura ha respirado o n, es muy antiguo. Galeno, en
su libro XY De usu partium, trat de l, pero solo se ge-
neraliz en el ao 1663.
Est e procedimiento de los antiguos es el ms sencillo de
todos. Se f unda en el principio de que cuando una criatura
ha respirado, el tejido pulmonar es ms denso que el agua
y, por lo tanto, debe precipitarse al f ond^ del lquido, mien-
tras que el tejido pulmonar, en el caso que la criatura ha-
ya respirado se hace ms ligero que el agua, y, por consi-
guiente, si sus partes estn bien penetradas de aire, los
pulmones deben flotar, ya que el agua, en tal caso, es ms
densa
Guando los pulmones se precipitan en el fondo del agua,
es seal que la criatura no ha respirado un momento. Cuan-
do solamente flota uno de los pul mones o fragment os de
pulmn, es porque la respiracin se ha verificado, pero en
forma incompleta.
Omito la forma como debe hacerse esta operacin para
llegar a los resultados deseados, por no ofrecer mayor in-
ters para nuestro estudio.
Mucha importancia se di en su tiempo a este medio de
determinar el hecho de la respiracin; al mismo tiempo
que muchos hicieron gran empeo en demostrar la poca
base de l.
Esta lucha redund en gran beneficio de la ciencia m-
dica, pues de ella pudo deducirse un gran principio. Y es
60 -
"que si en ciertos casos puede to ser de ni nguua utilidda
el experimento hidrosttico, hay otros en que pueba haber-
se verificado la respiracin".
Procedimiento de Daniel
Est e procedimiento es mucho ms moderno que el anterior
y se basa en el principio fsico de "que todo cuerpo slido
sumergido en el agua, desaloja un volumen de sta igual
al suyo y pierde un peso igual al del agua que desaloja'".
Pues bien, dice Daniel, el volumen de agua desalojada por
los pulmones, ser ms o menos grande segn que estos
hubiesen o no sido dilatados por el aire, y el may or o me-
nor peso que perderan estos pulmones comparado con el
que tuviesen al aire libre, podran indicar de una manera
positiva, si los pulmones sometidos
M
a esta prueba, provienen
de una criatura muerta antes de nacer o de que ha nacido
viva. (Gmez Pamo).
Dando por efectuado el procedimiento, Daniel ha llegado
a las siguientes conclusiones:
Pulmones que no han respirado
Peso en el aire 100.
Peso en el agua 70.
Prdi da 30.
Pulmones que han respirado
Peso en el aire 200.
Peso en el agua 140.
Prdi da 60.
Pulmones insuflados
Peso en el aire .100.
Peso en el agua 40.
Prdi da 60.
Est e procedimiento exige cuidados demasiado minuciosos
y sus resultados no son muy exactos, debido a las variacio-
nes a que estn sujetos el volumen y el peso de los pul-
mones.
Contra prueba hidrosttica se han opuesto infinidad de
objeciones, algunas ms o menos. de carcter grave.
61
Ellas podemos reducirlas a las siguientes:
1). La criatura puede respirar ntes de nacer;
2). Una criatura puede haber respirado y, sin embargo,
no haber vivido;
3). Una criatura puede haber vivido y, sin embargo, no
haber respirado;
4). Puede suceder que los pul mones no floten, aunque la
criatura haya respirado;
5). (La misma anterior en sentido contrario). Que los
pul mones fl ot en aunque la criatura no haya respirado.
Par a resolver estas objeciones, nos remitiremos al renom-
brado doctor en Medicina M. Gmez Pamo.
Trat aremos somerament e cada una de ellas.
Respect o a la prima, debemos decir que la respiracin
completa nunca se efecta ant es del nacimiento. Puede s
existir en los pul mones de una criatura antes de efect uado
el nacimiento, vestigios de una respiracin muy incompleta,
mot i vada por el aire que puede llegar a los pnl mones a
consecuencia de los movimientos del parto, pero este aire
no es suficiente para dilatar toda la masa de ellos.
Por lo dems, no hay que confundi r el verdadero carc-
t er del grito de un recin nacido, pues puede suceder que
una criatura lance gritos al nacer y an, tambin, antes de
nacimiento, sin que por eso pueda afi rmarse que la criatu-
ra ha vivido.
Al respecto dice Billiard: "Ordi nari ament e, es fcil reco-
nocer en el gri t o del nio dos partes distintas: primero, el
grito propi ament e dicho, mu}' sonoro y prolongado, que se
deja or durant e la expiracin, cesa y se renueva con ella,
y resulta de la expulsin del aire a travs de la glotis; es-
to supone que el aire ha penetrado en los pulmones, que
el nio ha respirado; segundo, un grito ms corto, ms
agudo, a veces menos perceptible que el grito, variando
desde el ruido de un soplo de fuel l e hast a el canto de un
pollo; resul t ando de la inspiracin, no es nada ms que
una especie de intervalo ent re el grito que acaba de con-
cluir y el que va a comenzar. El nio en cuyos pul mones
no penetra el aire, limitndose a atravesar la glotis duran-
te la inspiracin, no lanzar ni ngn grito y solo se oir
el ruido del aire que se inspira, que ordinariaBS{ite ser
i nt errumpi do, agudo y cada vez ms ahogado; y si, des-
62
pues que esta apariencia
;
de vi da haya oesado,' se exami nan
los pulmones, se ver que no han respirado una cantidad
de air apreciable".
La respiracin completa es lo que const i t uye la vida y
n unas cuantas inspiraciones-dbiles e imperfectas, incapa-
ces de producir la dilatacin de los pulmones.
Termi nemos con Casper que dico: "Vivir es respirar; no
haber respirado es no haber vivido".
La seganda objecin est basada en una observacin efec-
t uada en un fet o muert o antes de nacer y cuyos pulmones
fl ot aron al ser sometidos a la prueba hidrosttica.
Est a objecin probara, part i endo de la base de la exactitud
de la observacin mencionada, que la prueba docimtica pul-
monar no tiene utilidad en ciertos casos, en que por el solo
hecho de un estado patolgico o de un vicio de conforma-
cin, la vida es imposible.
En cuant o a la tercera objecin, puede suceder que una
criatura nacida antes de adquirir su completo desarrollo no
d seales de haber respirado completamente, a pesar de
haber vivido. En tal caso, debido a la falta de desarrollo
del feto, el aire no alcanza al l egar hasta los pulmones* sino
que, a lo sumo, hast a la t raquea.
La Unin Mdica del ao 1850 cita el si gui ent e hecho
que demuest ra el tiempo quo puede resistir un fet o cuan-
do solo ha respirado imperfectamente. Una j oven de Baug
par e el lfi de Marzo de 1849 y entierra i nmedi at ament e a
su hijo en el j ardi n de su padre, cubrindolo unos cinco
centimetrbs de tierra. Media hora despus, el padre de di-
cha j oven se apercibe de que ha parido: ella pret ende que
l a criatura ha nacido muert a e indica el l ugar donde la
ha colocado. El padre se apresura a desent errarl a. La cria-
t ura ent errada durant e t res cuartos de hora, por lo menos,
t en a la cara contra el fondo del hoyo y la boca llena de
tierra, y, sin embargo, se logr volverla a la vida (caso
citado en el texto de M. Gmez Pamo). En este caso, la
existencia de la criatura se debi a que an estaba la pla-
cent a adherida al cordn umbilical.
Generalmente, en t odos los casos que se citan, la muert e
de la criatura es causada por medios violentos y provocada,
63
Ahora, si se emplean medios que no dej en seal en d la
violencia para impedir la respiracin, habra que convenir
que la docimasia no es suficiente para demostrar, hasta- en
estos detalles, si una criatura ha respirado o n despus
de nacer; pero por este motivo, no se puede rechazar por
intil la prueba docimtica.
En cuanto a la cuarta objecin, podemos decir que aunque
parezca extraa, es, en realidad, enteramente efectiva.
El hecho de que algunas veces los pulmones no sobre-
nadan se debe a una gran debilidad de la criatura, en cuyo
caso los pulmones son ms pesados que el agua.
Par a responder a la quinta y ltima de las objeciones
presentadas, hay que tener en cuenta las causas que pue-
den hacer que los pulmones floten. Ellas son: la insufla-
cin artificial; el enfisema y la putrefaccin.
Es un hecho admitido por los doctores y que nadie pone
en duda, que el aire insuflado llega hasta las vesculas, pul-
monares y puede .producir efectos anlogos a los de la res-
piracin. Esto est muy bien, pero de aqu no se puede
sacar la conclusin a que algunos han llegado de que es
imposible distinguir los pulmones que lian respirado de los
que han sido insuflados.
Guando el aire ha sido insuflado en !a boea, ya sea por
medio de un tubo o de boca a boca, ste en vez de entrar
en la trquea, penetrar en gran cantidad por el exfago
en el estmago y examinando, por lo tanto, este organis-
mo se le encontrar hinchado, lo mismo que los intestinos.
Esta hinchazn -no puede dejar dudas al mdico legista-de
la procedencia del aire. Segn experimentos hechos por un
hbil observador, de cuarenta y cinco casos observados,
solo en uno logr producir una respiracin, sin dej ar ras-
tros en el estmago e intestinos.
Adems, cuando la insuflacin se efecta sin las precau-
ciones necesarias, como ocurre con las nerviosidades propias
al momento en que so efecta, se observan en la superfi-
cie de los pulmones una especie de ampollas blanquecinas
que levantan la pleura, debido a la excesiva cantidad de
aire que reciben o bien a la fuerza con que este aire pene-
tra en ellos,
64
Por estos indicios se puede establecer si el aire ha sido
insuflado o n.
Respecto al enfisema pulmonar, los autores estn acordes
en la no existencia de esta afeccin, o por lo menos, se
duda su existencia. Casper dice: quin ha visto una cria-
t ura que venga al mundo con una efisema? Y pasando re-
vista a los innumerables ejemplos que han sido descritos,
particularmente por Chaussier, no encuentra ms que hechos
mal observados o fenmenos de putrefaccin (Gmez Pamo).
En cuanto al hecho de que putrefaccin pueda hacer que
los pulmones floten, estamos de acuerdo, pero es menester
tener tambin presente que este fenmeno se verificaba
solamente cuando el estado de putrefaccin es muy avan-
zado, ya que de todas las visceras, las ltimas en entrar
en estado de putrefaccin son las pulmonares.
Por lo dems, se han efectuado experimentos en criaturas
muertas antes de nacer; que han permanecido cerca de un
mes en el agua, en un estado latente de putrefaccin, y
cuyos pulmones sometidos a la prueba hidrosttica, han
ido al fondo.
De lo dicho en las lneas anteriores, se puede despren-
der, que la nica causa de flotacin que puede inducirnos
a error, es la insuflacin, y sta en casos sealadsimos y
muy excepcionales, como lo vimos al tratar de ella.
De la dosimacia pulmonar ptica
Este nuevo mtodo para el estudio de los pulmones de
un recin nacido, en el caso de un infanticidio, ha sido
descrito por el doctor Bouchut.
El mtodo consiste en lo siguiente:
Cuando se examina un pulmn de una criatura que no
ha respirado, con un microscopio -o por medio de la lente
botnica, se ve un tejido compacto, plido y como anmi-
co, cuando se trata de un feto de cinco y seis meses. Si
"la criatura ha llegado al perodo de la gestacin, el tejido
es rojo lvido, color de chocolate. No se divisa ni nguna ve-
scula pulmonar, pero se distinguen las lneas celulares que
separan los lbulos.
Si el pulmn ha respirado, presenta entonces, un color
rosceo, brillante. Las vesculas pulmonares son muy per-
ceptibles.
Cuando el pulmn ha respirado incompletamente, se ven
Con toda claridad lbulos compactos y sin vesculas dilata-
65
dos por el aire. Si el aire ha sido insuflado, se advierten
en los pulmones infinidad de burbujas, que son producidas
por la insuflacin.
Como vemos, este medio ptico para determinar la exis-
tencia o n existencia de aire en los pulmones, es el ms
sencillo de todos y ofrece, .adems, relativa seguridad; se-
guridad que, por lo menos, servir para afianzar la obte-
nida por otros medios.
Flotacin de estmago intestinos.
Este medio de determinar la cuestin de que nos veni-
mos ocupando, fu descubierto por Breslau, y se f unda en
el hecho, probado por l y apoyado por otras eminencias,
de que t ant o el estmago como los intestinos de una cria-
t ura que no ha nacido, estn privados de ai t e y que el
aire penet ra en ellos despus de las primeras inspiraciones.
La operacin se efecta de la siguiente manera: se liga
el estmago al nivel del ploro y del cardias, se le extrae
con les intestinos y se introducen en el agua. Si estos r-
ganos sobrenadan es porque la criatura ha respirado; si
ellos se sumerjen es porque 110 ha respirado.
Segn Hofmann, esta prueba tiene una gran importancia
y es un medio precioso para resolver esta rdua cuestin:
Ha vivido o n la criatura despues del nacimiento?.
Si la prueba de la f!>incin del estmago e intestinos
no basta para reemplazar a !a prueba docimtica pulmonar,
servir, por lo menos, para completarla y confirmarla.
Ahora, haremos un pequeo estudio sobre las pruebas
que pueden sacarse del examen anatmico del feto.
Estado de la pi el . La esfoliacin de la epidermis no se
efecta j ams en un recin nacido, sino que despus del
segundo da de su nacimiento. Por lo tanto, siempre que
se encuentre el cadA^er de una criatura, con seales ma-
nifiestas de esfoliacin natural, hay que convenir quo di-
cha criatura ha nacido viva, o que, por lo menos, ha teni-
do un da de existencia.
Es menester que la esfoliacin sea natual y no provoca-
da por medios violentos o causada por alguna enfermedad.
En estos ltimos casos Imy demostraciones, que manifies-
t an este estado de esfoliacin provocada.
(5)
66
Estado del est mago. En este punto, nos remitiremos a lo
que dice Tardieu: "En la criatura muerta al nacer, dice, el
rgano contiene una materia viscosa, ms o menos espesa, no
creada, y cuyo color vara segn el estado de conservacin
del cuerpo; es unas veces de un azul sucio o de un ama-
rillo obscuro, y otras es violceo o del color de la hez del
vino, cuando la descomposicin principia a acentuarse. Si
la criatura ha nacido viva, todo presenta el mismo aspecto,
con solo la diferencia de no observarse las seales de
descomposicin intra-uterina. En el momento de respirar la
criatura, empieza a recibir el estmago ol aire deglutido, y
a los diez o quince minutos, se encuentra ya saliva en la
viscera. Ms tarde las seales de la leche, de la papilla y de
otros elementos ingeridos, ponen al mdico legista en presen-
cia de indicios preciosos".
El estado del cordn umbi l i cal . Po r medio del cordn umbi-
lical, que va variando a medida que el tiempo se aleja del
da del nacimiento, se puede determinar si la criatura ha
vivido y cuntos das.
Volumen de los pul mones. El volumen de los pulmones
cambia, por cierto, cuando se ha verificado la respiracin.
Ant es que ella se efecte, los pulmones se presentan dilata-
dos y aplastados contra el fondo del trax, mientras que
despus que el aire ha penetrado en ellos en forma com-
pleta, los pulmones se ensanchan notablemente. Por lo
tanto, cuando se presenta el cadver de una criatura y
cuyos pulmones estn ensanchados y voluminosos, hay una
presuncin grave a favor de la respiracin de dicha cria-
tura.
Existen, adems, otros rganos cuyo examen no analiza-
mos, por cuanto las pruebas que deduciramos no ofrecen
caracteres de certeza alguna, considerando, por lo tanto,
que su estudio, no ofrece para nosotros maj^or inters.
Ahora, para determina cunto tiempo ha vivido la cria-
tura, no hay ms que estudiar el cordn umbilical, el corazn,
los pulmones, la piel, etc., etc., y por sus diversas mutacio-
nes, que ya hemos visto en el estudio de las edades al re-
solver la primera cuestin, se puede establecer, con ms o
menos certeza, el tiempo que ha vivido la criatura.
mmmmmmmmmmmMmmmmh
CAPTULO V
Cuarta cuestin
Det ermi nar cunt o ha s obrevi vi do l a cri at ura des pus
de su naci mi ent o
Para determinar esta cuestin hemos de referirnos a lo
que manifestamos al resolver la primera cuestin, o sea a
la historia de las edades, ya que con el estudio de los
cambios y transformaciones que va experimentando la cria-
t ura a medida que el tiempo transcurre, se puede determi-
nar cul es su edad. Ahora bien, determinando la poca
del parto y uniendo esta fecha a la anterior, o sea a la
edad que, segn el examen de los rganos, debe t ener la
criatura, se puede concluir cunto tiempo ha sobrevivido a
su nacimiento.
CAPTULO VI
Quinta cuestin
Est abl ecer l a poca de l a muert e de l a cri at ura
Difcil es establecer con cierta certeza la poca de la
muerte de una persona.
El cadver de un recin nacido experimenta los mismos
fenmenos que el cadver de un adulto; a saber. 1). El ca-
lor le abandona; 2). La rigidez cadavrica se apodera de el:
3). Posteriormente se apoderan los gases; y 4). Pasa por to-
das las fases de !a putrefaccin.
La cuestin difcil de resolver se presenta al determinar
en qu poca se manifiestan estos fenmenos; si ellos se
manifiestan en el mismo perodo en todas las criaturas,
etc., etc.
Esta cuestin se complica ms, cuanto que estos fenme-
nos varan segn la estacin; segn la temperatura ms o
menos clida y segn el medio en que lia sido sepultado
el cadver. Tambin la corrupcin del cadver se opera de
muy divesa manera segn sea el ambiente, as un cuerpo
ent ra ms pronto en estado de putrefaccin al contacto del
aire, que en cualquier otro medio; un cuerpo sepultado en
un muladar tarda menos en corromperse que otro sepulta-
do en el agua, y as sucesivamente.
Cuando se trata de cuerpos encontrados en el agua y
que fueron sacados a la superficie, es necesario determinar
cunto tiempo ha estado el cadver fuera del agua, pues
en este estado la putrefaccin es mucho ms rpida que
cuando estaba el cuerpo en el agua.
Se suelen presentar casos especiales, en que la presencia
de larvas o de insectos, pueden servir como datos precio-
sos para determinar, con cierta exactitud, la poca de la
70
muert e de una criatura. Asi Tardieu cita el caso que en el
cadver de un nio de tiempo, descubierto en una chime-
nea el ao 1850, se haban sucedido dos generaciones de
insectos, de lo cual se deduj o que haca dos aos de la
muerte, .y, por consiguiente, quines haban sido los inqui-
linos que entonces ocupaban aquel cuarto.
En esta cuestin, de por s tan difcil, no se puede des-
preciar detalle alguno, por insignificante que sea, para lle-
gar al descubrimiento de la verdad.
i ^ W l
CAPTULO VII
Sexta cuestin
Det ermi nar cul ha si do l a eaus a de l a muert e
Para mayor claridad de este estudio, dividiremos las cau-
sas que pueden producir la muerte, en tres grupos, a saber:
1). Causas naturales o purament e accidentales;
2). Causas provinientes de una culpable negligencia, que
suponen una omisin voluntaria de los primeros cuidados
debidos a un recin nacido, lo que se llama infanticidio por
omisin.
Aunque Tardieu en su texto sobre el Estudio Mdico
Legal del infanticidio considera absolutamente intil esta
divisin "la cual, dice l, no tiene tan solo el inconvenien-
t e de ser completamente estril, sino que es mala en el sen-
tido, que indica por parte del perito una especie de juicio
de la cuestin intencional, una apreciacin de la intencin
ms o menos activa de la vol unt ad de las personas entre
cuyas manos ha muerto el recin nacido. No es esta la
misin del mdico legista. Debe buscar cul es la causa
real de la muerte, si resulta de la violencia, o si puede ser
atribuida a algunas circunstancias accidentales o naturales.
A la justicia toca resolver sobre la cuestin intencional y
decidir si el nio ha sido muerto o si se ha dejado morir.
Los esfuerzos de la defensa establecen, en efecto, cierta
confusin ent re el infanticidio cometido, es decir, activo y
directo, y aquel que es resultado de la imprudencia, o an
de la ignorancia de la muj er acusada. Basta que la justicia
t enga que luchar contra la habilidad y la elocuencia de los
abogados, sin que t enga todava que defenderse contra lo
expuesto autnticamente por los mdicos, a quienes ella no
72
pide sino la exposicin clara, la explicacin verdadera de
los hechos, que servirn de base a estos juicios". Haremos
uso de ella para mayor claridad al t rat ar esta materia.
Comenzaremos por las causas nat ural es o accidentales que
pueden ocasionar la muert e de la criatura al tiempo de
nacer.
Como sera largo ent rar a detallar cada una en particular,
solo enumerar algunas, ya que enumerarl as todas sera una
redundanci a, a la vez que una afirmacin antojadiza, por
cuant o me sera imposible enunciarlas todas.
Pues bien, ent re las causas nat ural es o accidentales que
pueden ocasionar la muert e, anot amos las siguientes:
a). La excesiva duracin del trabajo del parto, las con-
tracciones demasiado violentas del tero, sobre todo cuando
las aguas han salido premat urament e, y la compresin de
la cabeza de la criatura entro el ngul o sacro-vertebral y
la cabeza del pubis;
bj. La compresin del cordn umbilical entre las paredes de
la ph' is y la cabeza de la criatura a
1
su paso por el estrecho;
c). La extrangulacin de la criatura, bien sea por una
vuel t a del cordn umbilical al rededor del cuello, o bien
por la contraccin del cuello ut eri no en el moment o de la
salida de la cabeza de la criatura y en el caso de que el
part o hubi era tenido lugar por los pis, cuando la contrac-
cin del cuello uterino se efeta ant es de la salida de la
cabeza de la criatura;
d). Una hemorragi a abundant e, como resultado del des-
prendi mi ent o de la placenta o de la rot ura del cordn
umbilical;
e). La cada de la criatura, cuando es arroj ada brusca-
ment e del seno de la madre. Est e caso es muy poco corrien-
te, pero se han visto algunos, en vista do lo cual t ambi n
lo contemplamos ent re las causas de ndole accidental;
f). La asfixia por obstruccin de las vas respiratorias, etc.
Respect o al punt o contemplado en la letra e, el mismo
profesor Klein, mdico del r ey de Wur t ember g, sostiene
que en las mltiplos observaciones sobre partos, las cadas
de los recin nacidos no son t an ext raas como se podra
creer. Al respecto, dice Casper, que "una muj er sorprendi da
por los dolores del parto, que t enga inters en ocultar,
puede parir moment neament e en cualquiera posicin que
se encuent re, an de pi- y que, en este ltimo caso, el
nio puede caer de las part es genitales y hacerse heridas
ms o menos graves en la cabeza".
73
Ahora bien, estas heridas pueden ser mortales?. La opi-
nin de la gr an mayor a de los mdicos est por la nega-
tiva, a pesar de que algunos, como Henke, Ohaussier, sos-
tienen lo contrario.
Nosotros estimamos que no se puede dar una respuest a
nica a esta pregunt a, por cuanto si bien en al gunos casos
la cada de la criatura no produce la muert e, en otros puede
producirla; no por el hecho del golpe mismo, sino que, ms
bien, por la fal t a de cont ext ura de la cri at ura o por la po-
ca consistencia de sus huesos. En este caso no ofreciendo
la cabeza ni nguna resistencia, no es de ext raar que el
crneo se rompa al choque con el suelo.
Hay infanticidio por omisin, dice Gmez Pamo, si en
el moment o del nacimiento se ha olvidado a propsito po-
ner al recin nacido en las condiciones necesarias para que
se establezca libremente la respiracin; si se ha ol vi dado
pr es er var e de una t emperat ura demasi ado fr a o de un ca-
lor demasiado excesivo; darle los alimentos propios de su
edad, o de parar o impedir una hemorragi a umbilical, ha-
ciendo la l i gadura del cordn.
Anal i zaremos uno a uno estos casos de infanticidio por
omisin.
Se concibe muy fcilmente en una muj er que pare por
primera vez, la que por igno:ancia o por la t urbaci n y
debilidad que experimenta, no preste a la criatura los so-
corros necesaiios que merece en los moment os del naci-
miento, pel i grando, por lo tanto, la criatura de perecer aho-
gada en la sangre y agua que salen de la matriz.
Pero, puede suceder, tambin, que la madr e dej e vol un-
t ari ament e perecer a la criatura, no prest ndol e los soco-
rros necesarios.
En tal caso, es menest er averi guar dos circunstancias,
antes de imputarle t an monst ruoso delito. La pri mera si ha
sido madre, o mejor dicho, si ha parido ant eri orment e; y
la segunda, si el parto se ha efect uado con faci l i dad. En
el pri mer caso, no podra alegar ignorancia de los deberes
maternales, y en el segundo tampoco podra aport ar a su
haber su estado de debilidad y agotamiento, por lo cual
no ha podido encont rarse en la imposibilidad de cumplir
con los primeros deberes mat ernal es. En ambos casos sera
culpable del delito de infanticidio.
- - 74
Es difcil det ermi nar que grado t ermomt ri co de fr o o
de calor puede causar la muert e de un recin nacido ex-
puesto desnudo durant e una noche a un fro de cinco o
seis centgrados, perecera infaliblemente. En cambio, el ca-
lor, por muy grande que sea, no produci r a t an funest as
consecuencias, a no ser que se dejara al recin nacido ex-
puest o a los rayos del sol.
Por lo tanto, si se encuent ra el cuerpo de un nio des-
nudo, encogido; si sus vasos interiores estn llenos de san-
gre, mientras que los superficiales estn vacos; si se ates-
t i gua que esa criatura ha respi rado por medi de la prue-
ba dosimtica y no present a ni nguna seal de lesin exte-
rior, existen todas las probabilidades de que la muert e ha
sido causada por el fro.
Si se encuent ra a una criatura abandonada, en un cli-
ma clido, que no pueda, por si solo producir la muert e
de la criatura por fro y sus vas de alimentacin estn
secas y nacas, ha}
1
que convenir que la muert e ha sido
produci da por falta de los alimentos necesarios de la pri-
mera edad.
La hemorragia del cordn umbilical puede producirse por
olvido de ligar el cordn, ya se haya cortado o ya se ha-
ya arrancado, antes de que la respiracin se restablezca
Ahora bien, por las caractersticas que present a el cor-
dn se puede establecer si l ha sido cortado o arrancado
por la madre o un tercero.
No todos los autores estn de acuerdo en la necesidad
de atar el cordn umbilical de los recin nacidos, para evi-
t ar una hemorragia, en el caso de que las funci ones de al-
gn rgano se entorpecieren.
M. Velpeau, dice: "En este caso, esta l i gadura es muy
necesaria?. Abandonado el cordn asimismo y sin liga-
dura no expondr a con frecuencia al recien nacido a nin-
guna hemorragia, a ni ngn a< cidente, aunque hubiese sido
cortado y no roto.- Como puede suceder algunas veces lo
contrario, basta que el pecho est un poco oprimido, que
las funci ones de algn rgano so hallen entorpecidas, para
que sobrevenga una alteracin en la circulacin general, y
la sangre afl uya al anillo umbilical; como se encuent ran
ejemplos de ni os muertos, con seales de hemorragi a en su
envol t ura, porque el cordn haba sido mal ligado; como, en
fin, la ligadura no lleva en s ni ngn peligro y no presen-
ta ni nguna dificultad, nada autoriza para dispensarse de ella,
y sera culpable un olvido de esta naturaleza"'*
75
Por lo tanto, es recomendable la ligadura del cordn um-
bilical, pues aparte de que no ofrece dificuitad alguna el
efectuarla, puede su omisin traer graves consecuencias y
se producen entorpecimientos en otros rganos.
Sin embargo, a pesar de la ligadura del cordn umbili-
cal se puede producir una hemorragia, cuando el cordn es
voluminoso; pero, en tal caso, puede determinarse por el
examen del misino cordn, cul es la causa de la muerte.
Tambin, es preciso tener en cuenta la posibilidad de
efectuar la ligadura despus de la muerte del feto a fin de
ocultar un crimen, o de disimular una culpable negligencia.
Al mdico le correrponde, pues, en este caso, el deter-
minar si la causa de la muert e de la criatura es el resul-
tado de maniobras criminales.
Por la decoloracin de la piel y de los msculos, la va-
cuidad del corazn y de los vasos arteriales, es fcil deter-
minar si la muerte ha sido consecuencia de la hemorragia, a
pesar de que el cordn se presente atado. Cuando se t rat a
de un recin nacido los signos de la hemorragia son menos
notables que en un adulto; ms, el signo dominante en un
recin nacido es, como hemos dicho, la decoloracin de la
piel y la ausencia de sangre en el hgado.
Infanticidio porComisin es el asesinato voluntario de un
recin nacido.
La muerte de la criatura puede ser producida de muy
diversas maneras; como ser: por efectos de golpes en la
cabeza con una piedra, un martillo; por medio de instru-
mentos cortantes, praduciendo heridas ms o menos pene-
trantes; por dislocacin de las vertebras cervicales; por
ahogo, extrangulacin; por sumersin n el agua; por asfixia;
por ser ent errado vivo, etc.
Estudiaremos brevememente algunas de estas maneras de
producir el infanticidio.
Los golpes dirigidos con intencin de producir la muerte
de la criatura van dirigidos casi siempre al crneo.
Sin embargo, hay que tener presente que muchas veces
se observan lesiones en el crneo de las criaturas y que
no son consecuencias de golpes dirigidos con la intencin
que anotamos, sino que consecuencias de partos difciles.
Es un hecho sabido 'y atestiguado por los comadro-
nes de hoy da., que en algunos partos espontneos, a con-
secuencia de la-presin del ngulo sacro vertebral, en ea-
76
sos de vicios de conformacin de las pelvis o por manio-
bras de obstetricia, se han producido fract uras o hundi mi en-
tos de los huesos del crneo. (Del t rat ado sobre Medicina
Legal de Legr and Du Saulle).
Otras veces las lesiones que present an los rganos de la
criatura, como ser fract uras en los miembros, pueden ser
efectos de violencias ejercidas con la madre durant e el pe-
rodo del embarazo, o consecuencia de fragilidad de los
huesos. En este ltimo caso, el examen del sistema seo,
podr a demostrar si se t rat a de un crimen o de un defec-
to nat ural .
Por ltimo, en la generalidad de los casos, junto con la
fract ura del crneo, se observan ligeras contusiones en di-
versas partes del cuerpo, como ser en el pecho, brazos, etc.,
por cuanto el victimario, sin darse cuenta de los rastros
que pudiera dej ar, apret a la mano o brazo de la criatura
para suj et arl a en el moment o de darl e el golpe mortal,
dej ando as huellas hermosas, que deben servir al mdico
legista para det ermi nar la causa de la muert e de la criatura.
Los i nst rument os cortantes que ms comunment e se em-
plean para produci r la muert e de la criatura son el punzn,
las tijeras, navajas, etc., los que, nat ural ment e dejan huellas
imborrables. Pero, hay otros medios que no dej an rastros,
o si lo dej an, son casi imperceptibles. Me refiero, a los
objetos punzant es, como la aguj a, que son introducidos por
las abert uras nat ural es hasta la profundi dad de los rganos.
Se han visto casos, de madres que han dado muert e a sus
hijos clavndoles el crneo, y que solo debido a u n examen
sumament e prolijo, ha podido descubrirse el crimen.
Demost r ado el hecho de la existencia de la criatura, no
cabra duda al guna sobre el infanticidio, si se encont rare
a la criatura con su cuerpo cubierto de heridas profundas,
con sus miembros cortados, con su cabeza destroncada, etc.
Es menester, por lo tanto, probar que la criatura naci viva.
La dislocacin de las vrt ebras cervicales, producida por
un movimiento brusco de rotacin de la cabeza, o bien por
habrsele vuelto hacia atrs, produce manifestaciones que
det ermi nan el crimen. Par a descubrir las lesiones provi-
ni ent es de estos movimientos bruscos, es necesario la aber-
t ura del cadver, pues no siempre se . manifiestan huellas
exteriores. Por la abert ura del cadver se podr apreciar
l i -
si la mdul a espinal est lesionada o desgarrada o si se
present an rotos los ligamentos vertebrales.
Ms, muchas veces estas mismas lesiones son consecuen-
cias del t rabaj o acelerado del parto; por lo cual le corres-
ponde al mdico buscar la causa de este mal, ya sea por
las circunstancias del parto o bien por pregunt as dirigidas,
ya a la madre, ya a las personas que 1 a at endi eron en esos
momentos, acerca de las dificultades del parto, o si l a sali-
da; f u difcil, etc.
Muy diversas son las maneras de producir la muert e por
asfixia. Como ser, i nt roduci endo un pao en la laringe de
la criatura; encerrndol e en un cofre; apret ndol e con fuerza
el cuello con la mano, con una soga u otro instrumento; arro-
j ndol e en una letrina, en un pozo; ahogndol e ent re colcho-
nes; cubrindole el curpo con fajas muy apretadas, etc., etc.
Generalmente, la muert e causada por casi la mayora de estos
medios no dej an lesiones exteriores visibles, pero s, huel l as
i nt ernas, que con un examen prvio pueden descubrirse.
Cuando la muert e ha sido produci da por sofocacin, se
hallan en la superficie de los pul mones, manchas de un color
rojo obscuro, casi negro y de dimensiones muy reducidas.
Es menest er observar que estas i nnumerabl es manchi t as
tambin se encuent ra en los pul mones de los nacidos antes
de t rmi no que 110 han tenido una respiracin completa y
cuyos pulmonos sobrenadan en la prueba dosimtica. Por lo
tanto, podemos deducir que siempre que se encuent ren en
los pulmones de recin nacidos, que no han respirado com-
pletamente, estos vestigios, hay que llegar a la conclusin
de que no ha habido crimen alguno; mientras que, en el
caso de que se encuent ren estas manchas en recin nacidos
que han respirado completamente, hay que convenir que ha
habido crimen, pudiendo afirmarse que la muert e ha sido
producida por sofocacin.
Cuando la muer t e ha sido producida por la introduccin
de un cuerpo ext rao en la laringe del recin nacido, ob-
serva M. Deverge: "Cuando la sofocacin ha sido produci-
da por un tapn de ropa liada fuert ement e apretada, como
la cavidad de la boca y de la fari nge van en disminucin
hast a el esfago, las partes ms pr of undament e situadas
son tambin las que sufren ms f uer t e presin. De esta
presin desigual resulta un est ado particular de la membra-
na mucosa del paladar y de la l ari nge en los diversos pun-
tos de su extensin, as tambin una coloracin diferente
- 78
de las dos ext remi dades del tapn; en la parte ms pro-
f unda de la cmara posterior de la boca, all donde la pre-
sin ha sido ms fuert e, la membrana mucosa est blanca,
adelgazada, sin seal al guna de inyeccin vascular; a la
part e de ac en ese punt o, la membrana est roja o viola-
da, hi nchada y gruesa, a causa del obstculo opuesto por
el tapn a la circulacin de la sangre. El mismo tapn es-
t i mpregnado de humedad, pero no manchado de sangre
en los punt os en que la presin ha sido ms fuert e; algu-
nas veces tambin est seco en sus pliegues interiores. Por
el contrario, la parte de este tapn, que ha permanecido
libre en la cavidad de la boca, est hmedo en todo su
espesor y manchado de un color rojo subido por una exu-
dacin sanguinolenta. "
Cuando un nio ha sido sepultado en la tierra, hay que
det ermi nar si f u sepultado vivo o muerto. Si ha sido se-
pul t ado vivo, se encont rarn pedazos de tierra o partculas
de substancias que en ella se hallaren, en el esfago o en
el estmago de la criatura; mientras que si ha sido ente-
rrado muerto, jams se enconlrar tierra en esos rganos,
sino que a lo sumo, a la entrada do la boca o de las narices.
.Del mismo modo se podra demostrar, en el caso de que
una criatura fuera hallada en un pozo o en una letrina, si
la muert e ha, sido causada por la sumersin en el pozo o
si hubi era sido producida antes o introducida en l despus
de la muerte.
En el caso de muerte por est rangul aci n, nos remitimos
a lo dicho respecto de la muert e por sofocacin, por cuan-
to ent re el nacimiento y la muert e por extrangulacin, ge-
neral ment e media un tiempo suficientemente largo para
que la criatura pueda haber respirado completa y t ot al ment e.
Adems, quedan los vestigios exteriores, ya sea que la
muert e por extrangulacin haya sido producida con la ma-
no, o por medio de una soga, etc.
No se podr a alegar que la muert e por extrangulacin
producida por envol t ura del cordn umbilical, pues, como
lo hemos manifestado anteriormente, en tal caso no ha po-
dido existir la respiracin completa. Por lo dems, encon-
t rndose en la criatura seales de una respiracin comple-
ta, hay que convenir que la muert e no ha podido ser pro-
ducida por extrangulacin del cordn umbilical.
CAPTULO VIII
Sptima Cuestin
Es posi bl e probar que el reci n naci do pert enece,
real ment e a la que se sospei-ha ser su madre?
Esta es una cuestin bastante difcil de resolver, ya que
podr el mdico encargado del dictmen afirmar, por las
razones que damos a continuacin, que el nio no puede
pertenecer a una mujer que se acusa, pero no podr asegurar
que efectivamente la criatura pertenece a la mujer acusada.
Si el mdico reconoce que una mujer ha parido hace
dos o tres das solamente y que la criatura tiene ya diez,
doce o ms das, mal podra dicho mdico asegurar y sos-
tener que esa criatura perteneciera a dicha mujer.
A la misma conclusin tendra que llegar el mdico en
el caso de que la mujer acusada no hubiera estado nunca
embarazada o que en sus rganos genitales no hubiera se-
ales de un parto reciente. En este ltimo caso, cuando se
tratare de una criatura de pocos das.
Cuando la edad de la criatura y la poca del parto coin-
cidan, podr el mdico decir que la criatura puede perte-
necer a la mujer acusada, pero no asegurarlo, ya que, en
este caso, no puede existir absoluta certeza.
De lo dicho se desprende, que la solucin de esta cues-
tin pende de los siguientes hechos:
a). Si ha habido embarazo; b). Si hubo parto; c). La po-
ca del parto; y d). La edad del nio.
Importante, es, por lo tanto, el estudio de esta cuestin,
por cuanto del examen de estos hechos se puede alejar
toda sospecha de culpabilidad de la acusada.