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La baja tolerancia a la frustracin y las adicciones

Doctora Patricia Leal V. y doctor Arturo Heman Contreras


La historia del ser humano se ha caracterizado por la necesidad de vivir estados placenteros y
eliminar el dolor fsico o moral a travs de medios naturales o artificiales. El uso de sustancias
qumicas y psicotrpicas ha formado parte de las costumbres culturales, religiosas o mdicas de
algunas sociedades. A pesar de que esto durante mucho tiempo no represent un problema
social, su actual abuso s lo es, e incluso se presenta como una amenaza para la humanidad
(ena, 1990). Conductas como el tabaquismo, la compulsin a comer, el uso y abuso de drogas o
la ingestin de alcohol, requieren de una intervencin clnica y psicoteraputica. Profesionistas y
pblico en general se han dedicado al estudio de las adicciones, no slo por el impacto que
provoca a nivel individual, sino por las consecuencias que representan a nivel social.
Para los profesionales de la salud, la adiccin puede describirse como una funcin de dos
factores importantes: la droga y el individuo, con todas sus caractersticas fisiolgicas,
psicolgicas y sociales. Plantendolo en una frmula tendramos lo siguiente:
Adiccin = Funcin (Droga + individuo)
Esta funcin desencadena la farmacodependencia, definida como el estado extremo al que llega
un consumidor al abusar de las drogas, en el que se ve obligado a tomarlas, primero para
experimentar sus efectos, y despus para evitar el malestar provocado por su ausencia (Masson,
1991).
Frustracin y adiccin
La frustracin es un fenmeno natural en la vida de cualquier ser humano, que surge cuando
nos enfrentamos a un impedimento o bloqueo. Es el sentimiento consciente de una discrepancia
entre lo que queremos y lo que realmente est disponible (Knaus, 1983). Existen algunos
procesos que describen claramente una situacin de frustracin como un sistema de
perturbacin:
World Toilet Day celebrated in
53 countries (BWNToday)
1. Percibimos que no podemos tener lo que queremos cuando nosotros lo queremos.
2. Nos decimos que no podemos tolerar el que sucedan las cosas y esta forma de auto-
verbalizaciones inicia un proceso de intolerancia.
3. Nos repetimos el mensaje de que no podremos detener la experiencia frustrante, y esto llega
a fijarse en nuestras mentes.
4. Nos preocupamos en medir lo intensa e intolerable que es nuestra frustracin, lo que nos
limita para considerar otras alternativas.
5. La intensidad de los estados emotivos que experimentamos nos impide aprender de nuestras
experiencias y, por consiguiente, repetimos el patrn.
La adiccin se rige por un principio filosfico que es el hedonismo, o la bsqueda del placer y la
evasin del dolor. Con el uso de la droga se evade una realidad en la que se viven tensiones,
miedos y angustias. Los individuos la usan como un instrumento para enfrentar los problemas,
aunque tambin los hace ms vulnerable y con menor posibilidad de manejar otras habilidades
para soportar la frustracin. Este fenmeno se denomina baja tolerancia a la frustracin.
Baja tolerancia a la frustracin y adicciones
La baja tolerancia a la frustracin se presenta cuando evitamos nuestros problemas en lugar de
enfrentarlos. Pensamos que no podemos tolerar el malestar que sentimos y decidimos escapar
de l. Se manifiesta cuando las personas quieren que las cosas se den tan rpidamente como
sea posible.
De acuerdo a Ellis (1979) todos los seres humanos presentan virtualmente una tendencia a
presentar sentimientos perturbadores y conductas disfuncionales por ser hedonistas a corto
plazo. Buscan la gratificacin inmediata y pierden de vista el hedonismo a largo plazo.
La mayora de las personas quieren o esperan tener el control total sobre s mismos y sobre el
ambiente, y al no poder lograrlo, se sienten frustrados. En el caso de la adiccin:
1. Podra esperar a que se pase la urgencia de tomar la sustancia deseada, pero debido a que
tienen la demanda de bienestar, esto resulta poco probable.
2. Podran cuestionarse los pensamientos inadecuados que los llevan a estados emocionales
como la ansiedad, pero esto es un trabajo duro y requerira cierto dolor el lograr que cambie la
emocin negativa.
3. Podran retirar rpida e inmediatamente la ansiedad, rindindose el impulso y eliminando el
acontecimiento que lo desencadena.
Entre los pensamientos reportados por ms frecuencia en los adictos con baja tolerancia a la
frustracin, estn:
No puedo soportar el no tomar.
No puedo funcionar si no la ingiero.
No soy lo suficientemente fuerte como para resistirme.
No puedo soportar privarme del deseo.
Soy una persona infeliz si no tomo o ingiero.
Tengo la necesidad de...
Porque no darme el placer de...
Qu gano con hacerme sufrir.
Es muy difcil y tengo derecho a...
Debo beber o ingerir, porque de lo contrario no podr seguir adelante.
Por qu abstenerme cuando es tan agradable dejarse llevar.
Por qu abstenerme cuando es tan doloroso vivir as.
Con estas creencias se intensifica la frustracin y por lo tanto se reduce la tolerancia.
Por tener baja tolerancia a la frustracin, los adictos tienden a presentar bajos niveles de
ejecucin, o errores en su comportamiento y capacidades. Estos procesos incluyen ideas sobre el
poco valor de uno mismo, como consecuencia de las ejecuciones o comportamientos fallidos,
por lo que huyen de los problemas cuando tiene que enfrentarlos (Ellis y Bernard, 1985).
Al intentar controlar su hbito y no lograrlo, los adictos llegarn a la conclusin de que
son incapaces de cambiar su conducta. Sufren lo que Albert Bandura (1977) denomin baja
auto-eficacia, la creencia de que pueden hacer muy poco para obtener lo que desean. Los
adictos llegan a percibir su baja auto-eficacia cuando, aplicando nuevas estrategias de
rehabilitacin, se da cuenta del gran esfuerzo que deben hacer para contrarrestar su hbito.
Cuando concluyen que son incapaces de cambiar dejan de esforzarse, incrementando o
manteniendo el abuso de la sustancia que les afecta.
Este patrn de adiccin es muy difcil de eliminar. De hecho, una de las razones por las cuales se
dificulta erradicar la adiccin, es que ninguna estrategia teraputica puede eliminar el malestar
que vive el enfermo, de manera tan rpida y con tan poco esfuerzo como lo hacen
las sustancias qumicas. Las otras alternativas que se requieren para la tolerancia de la
frustracin requieren tiempo, esfuerzo y ejercicio del pensamiento.
Por eso, el planteamiento de la baja tolerancia a la frustracin es un punto clave en el
problema de la adiccin. Si no se considera la influencia que tiene la baja tolerancia a la
frustracin sobre los intentos de los adictos para salir de su situacin, es muy probable que
fracasen las estrategias teraputicas.
Esto nos lleva a plantearnos si los tratamientos deberan enfocarse al abuso de la sustancia o a
la vulnerabilidad emocional que mantiene el abuso de la sustancia. Los dos enfoques son
importantes, pero el segundoincluye la posibilidad de explorar y manejar la disfuncin
cognitivo-emotiva que impuls y mantiene el abuso de las drogas, para ayudar al enfermo a que
adquiera habilidades de enfrentamiento ante la presencia del deseo, intolerancia o frustracin
que se presentan cuando intenta cambia. Lo que se necesita es un mtodo que permita abordar
la adiccin desde una perspectiva diferente, dndole al enfermo herramientas con las cuales
pueda mantenerse firme ante sus deseos, confusiones, vulnerabilidad, intolerancia y frustracin.
Es ms funcional ayudar a la gente a mejorar su capacidad para manejar con inteligencia su
consumo lograr que no sienta la necesidad de tomar drogas y si la siente, poder controlar su
tolerancia y resistir el malestar como una forma de resolver el conflicto interno que ayudarlo a
que renuncie a tomar la droga cuando ya ha experimentado que esto produce un alivio a sus
tensiones o le proporciona placer.
La mayora de los adictos creen que son personas despreciables por los hbitos que tienen.
Consideran su conducta como una prueba de debilidad, y esto generalmente funciona como un
estmulo para desencadenar el abuso.
El crculo vicioso que provoca la combinacin de los pensamientos de auto-derrota con la
tendencia a vivir un estado emotivo displacentero, los conduce a fortalecer sus ideas de castigo,
culpa, devaluacin y dems sentimientos perturbadores.
Estas personas no pueden usar sus mentes en una forma constructiva, para debatir o
transformar sus falsas creencias en planteamientos positivos. Si se aprendiera a identificar,
debatir y rebatir nuestras ideas sobre la baja tolerancia a la frustracin, tendramos ms tiempo
para desarrollar nuestras habilidades de enfrentamiento y construir una mejor calidad de vida.
La dinmica de la adiccin vara de individuo a individuo, pero existen varias formas de romper
el hbito de baja tolerancia a la frustracin. Los siguientes nueve pasos son una forma de
aproximarse a la superacin del hbito:
1. Educarse a s mismo sobre sus problemas del hbito.
2. Enfrentar hechos y evitar excusas.
3. Tratar de ver al hbito como un sistema del problema.
4. Describir metas razonables y posibles.
5. Usar su imaginacin para visualizar paso a paso y lograr sus metas.
6. Hacer del hbito un reto y tratar de vencerlo.
7. Sustituir el hbito por algo constructivo.
8. No plantearse falsas expectativas.
9. Solicitar ayuda cuando se est en dificultades o no se puedan cubrir los progresos.
Lo importante al cambiar los pensamientos inadecuados que mantienen la baja tolerancia a la
frustracin, es poder controlar los impulsos y hbitos del enfermo, ya que con esto podr
transformar sus percepciones y pensamientos sobre s mismo y el mundo, llevndolo a producir
cambios en sus estados emotivos displacenteros, as como en sus hbitos compulsivos.
Sabemos que establecer un control a largo plazo sobre la adiccin requiere que entendamos la
dinmica que se presenta en los periodos de recada, para desarrollar estrategias que minimicen
la frecuencia, duracin y severidad de esta.
El dotar a los adictos de recursos tericos y tcnicos para que desarrollen habilidades que los
capacite para prevenir y resolver situaciones relacionadas con su problemtica, es una
herramienta ms par su auto-control, la cual intenta una triple funcin:
a) Proporcionar cambios en aquellos aspectos internos del individuo que precipitan el consumo y
mantenimiento, o que dificultan un buen desarrollo y una correcta adaptacin.
b) Intentar que el individuo tenga una actitud favorable al no consumir drogas y aprenda una
serie de conductas y estrategias que le permitan comportarse con libertad.
c) Aprender un ejercicio que estimule sus procesos mentales y su pensamiento.
Nota
La doctora Patricia Leal V. y el doctor Arturo Heman Contreras son Directora General y Director
Acadmico, respectivamente del Instituto de Terapia Racional Emotiva en Mxico (itrem)
Bibliografa
Bandura A. (1977), Self-efficacy: Toward a Unifying Teory of Behavior Change. Psychological
Review, 94, 191-215.
Ellis, A. (1979), Disconfort ansiety: A new cognitive behavior construct. Part 1. Rational Living,
14 (2) 3-8.
Ellis, A. y Bertrand, M. (1985), Clinical application of rational-emotive therapy, Cap. 9. Plenum
press.
Ellis, A. McInerney J.F. DiGiuseppe, R. y Yeager (1992) Terapia racional emotiva con alcohlicos
y toxicmanos. Desclee D. Brower.
E.N.A. (1990), Sistema nacional de encuestas de salud. Encuesta nacional de adicciones:
drogas. Direccin general de epidemiologa. Instituto mexicano de psiquiatra.
Knaus, W. (1983), How to conquer your frustration. Prentice Hall.
Massun, E. (1991), Prevencin del uso indebido de drogas. Trillas.

BTF: baja tolerancia a la frustracin
Por Ana Muoz

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Introduccin

Algunas personas no son capaces de tolerar la ms mnima molestia, contratiempo o demora en
la satisfaccin de sus deseos y no soportan ningn sentimiento o circunstancia desagradable. Es
decir, no toleran el hecho de sentirse frustrados.

En los nios ms pequeos, este es un comportamiento normal. Algo que no resulta extrao
si tenemos en cuenta que los deseos de los bebs estn relacionados con necesidades
fisiolgicas bsicas, como alimentarse, dormir, etc. A esta edad es importante que los deseos de
los nios se satisfagan de inmediato, porque esto les proporciona una sensacin de seguridad y
estabilidad que es muy importante para su desarrollo emocional.

A medida que crecen se van dando cuenta de que no siempre pueden tener sus deseos
satisfechos de inmediato y van aprendiendo a tolerar y aceptar cierta molestia o demora en la
realizacin desus deseos como algo inevitable. Es decir, aprenden, en mayor o menor medida,
a tolerar la frustracin al mismo tiempo que van adquiriendo mayor autonoma y mayor
capacidad para manejar el entorno que les rodea y contribuir por s mismos a la satisfaccin de
sus deseos en vez de esperar pasivamente a que otros lo hagan por ellos. Poco a poco van
aprendiendo que hay ciertas limitaciones en ellos y en el ambiente que les rodea, as como
normas, costumbres, leyes, etc.

Pero, por supuesto, no siempre sucede as. Otros nios siguen actuando como si todos sus
deseos fuesen necesidades orgnicas tan poderosas y urgentes como comer, respirar o saciar la
sed. No aceptan que sus deseos no sean satisfechos de inmediato, no quieren esperar ni saben
sustituir un deseo no realizable por otro realizable, como conformarse con un juguete diferente
cuando el que desean no est disponible. Cuando no consiguen lo que quieren son capaces de
armar un verdadero escndalo: patalean, lloran, se tiran al suelo, como un modo de exigir que
sus deseos se satisfagan de inmediato.

Aunque este comportamiento puede ser ms frecuente en nios, tambin se da en mayor o
menor medida en los adultos, quienes consideran que sus propias necesidades estn por encima
de cualquier otra cosa o persona, incluidas las leyes o las normas sociales. No soportan que las
cosasno salgan como ellos quieren, cometer un error es algo terrible, fracasar inadmisible, que
llueva durante su da de acampada es una injusticia que no debera suceder nunca, ser
rechazado, no conseguir el trabajo deseado, no lograr un ascenso, que los dems no se
comporten del modo apropiado... Todas esas cosas que a las persona con adecuada tolerancia a
la frustracin les resultan simplemente molestas, inconvenientes o desagradables, para ellos son
como verdaderas catstrofes.

Como expresa el psiclogo cognitivo Albert Ellis: mientras que la persona menos perturbada
desea firmemente lo que quiere y lo siente de forma apropiada y se molesta si sus deseos no
quedan satisfechos, la persona ms perturbada exige, insiste, impera u ordena dogmticamente
que sus deseos se satisfagan y se pone exageradamente angustiada, deprimida u hostil cuando
no quedan satisfechos.

La baja tolerancia a la frustracin implica una sensibilidad excesiva hacia todo lo desagradable,
quefunciona como una lente de aumento, magnificando el lado malo de cada situacin. Lo
feo es espantoso, lo malo es horrible, lo molesto es insoportable. De este modo la vida de estas
personas est llena de tragedias y acontecimientos estresantes. Con frecuencia se sienten de
mal humor, agitados, ansiosos, tristes, resentidos, humillados o enfadados con el mundo que
debera estar ah para satisfacer todos sus deseos. Se sienten vctimas, se quejan
continuamente, culpan a los dems y al mundo.

Por supuesto, esos sentimientos horribles e insoportables han de ser evitados a toda costa. Se
centran ms en el ahora, en eliminar ese malestar en el momento en que aparece en vez de
centrarse en el bienestar que conseguiran a largo plazo si lograran tolerar la frustracin.

Qu pasa por la mente de estas personas?

Las persona con baja tolerancia a la frustracin tienen una serie de creencias que estn
condicionando esta forma de ver el mundo e interpretar la realidad que suceden de un modo
automtico. Es decir, siguen manteniendo un modo inmaduro de ver las cosas, tal y como hacan
en la infancia.

Creen que tienen que obtener todo lo que quieren y para ello exigen, ordenan e insisten para
que se satisfagan sus deseos a toda costa.
Creen que es necesario que la vida sea siempre fcil y cmoda.
Creen que cualquier dificultad, demora, fracaso, etc. es demasiado horrible para soportarla.
Confunden sus deseos con necesidades.

Baja tolerancia a la frustracin e impulsividad

Por supuesto, si alguien ve las cosas de este modo, no es extrao que sea una persona
impulsiva, pues hacen lo que desean en el mismo momento en que ese deseo aparece en su
mente sin ser capaces de soportar la espera. Si quieren algo, lo quieren ya. Por este motivo, la
baja tolerancia a la frustracin suele estar presente en problemas relacionados con la dificultad
en el control de los impulsos, como adicciones, juego patolgico, compra compulsiva,
cleptomana, piromana, etc.

Adicciones

Errneamente se dice a veces que ciertas cosas crean adiccin, cuando la realidad es que la
mayora de las cosas a las que las personas son adictas no son sustancias adictivas en s
mismas. E incluso en el caso de serlo, el ser humano cuenta con la capacidad para controlar
sus impulsos si aprende el modo de hacerlo, como demuestran los ex alcohlicos, ex fumadores
o ex toxicmanos, que han logrado aprender a controlar impulsos muy fuertes.

En las investigaciones realizadas sobre la personalidad de los adictos, la baja tolerancia a la
frustracin ha sido siempre el rasgo ms tpico y consistente.

Supongamos una persona con baja tolerancia a la frustracin y problemas de habilidades
sociales. En situaciones interpersonales siente una ansiedad de la que quiere huir a toda costa.
Entonces descubre que un modo de hacerlo es recurrir al alcohol. Cuando bebe se desinhibe, se
tranquiliza y puede disfrutar de sus relaciones con los dems. Conforme pasa el tiempo su
dependencia delalcohol aumenta, su deseo de huir del dolor (en este caso la ansiedad
interpersonal) es mayor que cualquier otro; pensar en el dao que le est haciendo el alcohol es
sumamente desagradable... por tanto, mejor no pensarlo... mejor centrarse slo en el ahora; y
ahora se siente bien. Una vez adquirida la adiccin, aparece un problema aadido: el sndrome
de abstinencia, magnificado tambin por su baja tolerancia al sufrimiento, es algo que no quiere
soportar. Ya no bebe para sentirse a gusto con los dems, sino porque lo pasa mal cuando no
recibe la dosis que le pide su cuerpo. Es como un callejn sin salida que va a ms. El sufrimiento
es cada vez mayor, el deseo de aliviarlo tambin. Pero, paradjicamente, aquello que causa el
dolor es lo mismo que lo alivia. Por eso para el adicto es tan difcil escapar de su adiccin.

El caso de los fumadores es distinto. Algunos autores incluso dudan que se d una
verdaderaadiccin fsica, pues los cambios fisiolgicos producidos en el organismo por el
tabaco desaparecen al cabo de una semana aproximadamente sin fumar. Las sustancia adictivas
actan produciendo cambios fisiolgicos en el organismo. Una vez que el cuerpo se habita a
ese estado, si esa sustancia empieza a disminuir aparece el sndrome de abstinencia. Si al
cabo de una semana o poco ms, el organismo del fumador ha vuelto a la normalidad, una
persona no debera tardar mucho en adaptarse a eso y superar la adiccin en un plazo de un
mes como mucho. Sin embargo, no ocurre as. Si bien puede haber desaparecido la adiccin
fsica, no ha desaparecido el hbito, es decir una conducta aprendida y practicada tal vez cientos
de veces. Dejar un hbito es difcil y frustrante, significa dejar de hacer algo hacia lo que nos
sentimos impulsados. Significa, en definitiva controlar un impulso que puede estar siendo
provocado por muchos desencadenantes ambientales, como comer, de modo que cuanto ms
baja sea la tolerancia a la frustracin de esa persona ms difcil le resultar dejarlo.

Es una molestia demasiado grande que muchos no estn dispuestos a soportar. Centrados
ms en el ahora, en satisfacer el deseo del momento, prefieren no pensar en las consecuencia
a largo plazo, que es un pensamiento que produce malestar.


El juego patolgico

Pensaba que tena el control de mi vida e iba ascendiendo en mi empresa. Entonces me vi
envuelto en una horrible tragedia y mi mejor amigo se suicid. Aquello que crea tener
controlado fue descontrolndose rpidamente. Antes de darme cuenta, lo nico que me
preocupaba era el juego. Jugaba por la maana, al medio da y por la noche. Pasaba cada
momento pensando cmo y dnde hara mi siguiente apuesta, cuenta un ex jugador.

Los ludpatas piensan a menudo en el juego: hacen planes, idean nuevos modos de jugar,
piensan en las deudas contradas, en cmo recuperar el dinero perdido, etc. Cada vez necesitan
apostar mayores cantidades de dinero y se ponen irritables si alguien intenta empujarlos a
dejarlo. Suelen ocultar a los dems el alcance de su implicacin en el juego y algunos cometen
actos delictivos para conseguir el dinero que necesitan.

Utilizan el juego como una forma de escapar de los problemas y sentirse mejor, aliviando de
ese modo sentimientos negativos como tristeza, culpa, o cualquier otra emocin que no quieren
sentir. Cuando ganan alardean de sus victorias, su autoestima aumenta, se sienten bien y se
olvidan de todo lo dems. El juego llena sus vidas y su mente y no deja sitio para los problemas
que puedan tener y que les estn causando un dolor que no quieren sentir y para el que no
encuentran otro modo de escapar.

Tricotilomana

Consiste en el impulso a arrancarse el pelo, principalmente de la cabeza, cejas y pestaas,
aunque tambin de otras partes del cuerpo. Suele comenzar durante un periodo de estrs.
Cuando aparece el impulso, sienten una ansiedad que es aliviada una vez arrancado el pelo.
Para entenderlo, imagina que sientes un gran nerviosismo y piensa en esos pequeos gestos que
todo el mundo hace en esas situaciones. Tocarse el pelo y juguetear con l es uno de ellos.
Prueba ahora a arrancar un vello de tu antebrazo. Sientes una sensacin que apenas es dolor
pero que es capaz de sacar de tu mente cualquier otra cosa, incluido el motivo de tu
nerviosismo.

La tricotilomana puede desaparecer una vez superado el periodo de estrs, o bien puede
persistir hasta convertirse en un hbito, en cuyo caso la situacin se complica, pues pueden
empezar a hacerlo de manera inconsciente, mientras ven la tele, cuando estn aburridos, etc.
Pero su origen fue el mismo que en los casos anteriores: huir de algo demasiado doloroso que
no queremos soportar.
Trastorno explosivo intermitente

Ya vimos antes cmo un nio con baja tolerancia a la frustracin puede acabar en una rabieta
furiosa cuando las cosas no salen como desea. En los adultos tambin se da este tipo de
comportamiento. Consiste en estallidos agresivos de una intensidad desproporcionada que
provoca daos a la propiedad o a otras personas. Como hemos visto, la BTF lo magnifica todo.
Una pequea ofensa es algo intolerable y da lugar a una rabia exagerada. Para librarse de ella,
destroza y golpea, lo cual le proporciona alivio. Despus, no se hace responsable de sus actos y
culpa a la vctima o a las circunstancias. De este modo se libra de tener que soportar el
sentimiento de culpa, lo cual, a su vez, impide todo cambio.

La violencia domstica podra considerarse como un tipo particular de desorden explosivo
intermitente, ya que estas personas slo pierden el control con la persona con quien mantienen
una relacin ntima. Esto es debido probablemente a que en una relacin de pareja cada uno
espera delotro cosas que no espera de amigos o compaeros. Estas expectativas sobre cmo
debe ser, hacer o comportarse su pareja pueden ser a veces infantiles e irracionales, creando
tensin y conflicto en la relacin. Los maltratadores consideran la prdida de su pareja como
algo intolerable e inadmisible que no debe suceder bajo ningn concepto. Viendo as las cosas, la
ms mnima amenaza real o imaginada puede llevarle a perder el control.

El tratamiento para estas personas suele consistir en tcnicas de autocontrol, tcnicas para
elmanejo del estrs y terapia cognitiva para modificar las creencia irracional que desencadena
su conducta violenta y que los llevan a no admitir responsabilidad alguna, como: son los dems
los que me hacen actuar as o si me caso con alguien es para siempre y la otra persona no
tiene derecho a separarse. Modificar estas ideas y lograr que admitan que son responsables de
sus actos es fundamental de cara al tratamiento.

Piromana

Consiste en provocar incendios intencionados sin ningn motivo especfico como venganza,
ganancias econmicas, etc. El 90% es de sexo masculino. Se trata de personas que se sienten
fascinadas por el fuego y todo lo que rodea a un incendio, como los bomberos. A menudo tienen
sentimientos de tristeza y soledad que alivian de este modo.

Es decir, la necesidad de liberarse de esos sentimientos desagradables los impulsa a hacer algo
que los fascina y les hace sentirse bien. Una vez que aparece el impuso no se ven capaces de
combatirlo aunque lo deseen y sienten una gran tensin que desaparece una vez que ceden a
dicho impulso.
Automutilacin

Se trata de personas que se daan a s mismas de forma intencionada mediante cortes,
quemaduras, golpes, etc. Es ms frecuente en mujeres y en personas que han sufrido algn
trauma en la infancia, como abusos, muerte de un padre, etc. Suelen ser personas
perfeccionistas, insatisfechas con su apariencia fsica y con dificultades para expresar y controlar
sus emociones. El desencadenante ms tpico es el rechazo de su pareja o de uno de sus padres.
En estas ocasiones sienten un dolor emocional muy intenso que no son capaces de soportar y
que alivian a travs del dolor fsico que s pueden controlar y que suprime todo lo dems. En
algunos casos va a ms, con cortes cada vez ms profundos hasta llegar al suicidio. Suelen
describir este comportamiento como adictivo.

Cleptomana

Consiste en la incapacidad para resistir el impulso de robar un objeto que no necesita para su
uso personal ni por su valor monetario. Tampoco existe ningn motivo como venganza, etc. No
planean el robo sino que actan siguiendo un impulso que intentan evitar sin conseguirlo. Como
suele ser habitual en estos trastornos, sienten una gran tensin cuando aparece el impulso y un
gran alivio una vez cometido el robo. Despus, pueden sentirse culpables y suelen esconderlo,
tirarlo, regalarlo o devolverlo a escondidas. Es una trastorno poco frecuente. Muchas de estar
personas padecen tambin una depresin o un trastorno bipolar. En otros casos parece estar
ms relacionado con untrastorno obsesivo compulsivo. Aunque ha sido poco estudiado,
probablemente se trate, como en los casos anteriores, de un modo de provocar una sensacin
de alivio durante una etapa de sufrimiento emocional que no sabe cmo manejar o evitar. El
impulso a robar, en cambio, produce una gran tensin que la persona que la siente s sabe cmo
aliviar, de modo que el hecho de ceder ante el impulso da lugar a una sensacin agradable que
es, en definitiva, lo que va buscando: evadirse de una situacin o circunstancia en su vida que le
est causando sufrimiento.

Compra compulsiva

El psiclogo cognitivo John Watkins expone el caso de un comprador compulsivo que haba
acumulado una deuda de casi 10.000 dlares en facturas. Deca que no poda resistir el impulso
decomprar cosas. Al caer en bancarrota comprendi que haba perdido el control y decidi
buscar ayuda.

Segn un estudio realizado por la doctora Helga Dittmar, de la Universidad de Sussex, la compra
compulsiva es un modo de ensalzar la propia imagen. Comprar los hace sentir mejor, por eso
suelen preferir objetos como ropa, joyas, etc., que les ayuda a sentirse ms como las personas
que desean ser. Pero esta sensacin no suele durar mucho. Su autoestima sigue siendo baja y
su concepto de si mismos sigue siendo pobre. Adems, aparece la culpa por haber gastado ms
de la cuenta y por nohaber sido capaces de resistir el impulso.

En estas personas suele darse una mayor discrepancia entre como creen que son y cmo les
gustara ser que en el resto de las personas. Suelen tener valores ms materialistas y piensan
que adquirir bienes materiales es un buen modo de lograr mayor xito, identidad y felicidad,
afirma la doctora Dittmar. Personas con alta discrepancia respecto a s mismas pero que son
poco materialistas tendieron hacia otras estrategias de compensacin, como puede se el
alcohol.
Cmo son las personas que saben tolerar la frustracin?

Para ellas la vida es ms agradable, ms fcil y con menos estrs, son capaces de convertir los
problemas en nuevas oportunidades, tienen ms probabilidades de resolverlos porque no
reaccionan ante ellos con tanta intensidad ni intentan escapar para no sentir, aceptan con ms
facilidad el dolor, el sufrimiento, la incomodidad, el fracaso, etc., y no dejan que estas cosas les
perturben excesivamente. Son aquellos que practican el viejo refrn de al mal tiempo buena
cara.

De hecho, una de las caractersticas principales para el liderazgo es una alta tolerancia a la
frustracin. Saber responder adecuadamente ante los imprevistos, las interrupciones, los
contratiempos, etc. y mantener la calma en estas situaciones es lo que permite pensar con
claridad y, por tanto, encontrar las soluciones apropiadas, en vez de huir, lamentarse, armar un
escndalo o intentar hacer desaparecer el problema como sea para no sentir, como hara alguien
que no es capaz de tolerar dichos inconvenientes.

Superar la BTF: Qu puedes hacer para aumenta tu tolerancia a la
frustracin?

1. El primer paso es ser consciente de ella. Analiza cmo son tus reacciones y qu piensas
cuando sucede algo que te molesta, no consigues lo que quieres, las cosas no salen como
deseas, los dems no hacen lo que esperas de ellos, etc.

2. Distingue entre deseos y necesidades. Si reaccionas de forma demasiado intensa ante las
frustraciones, piensa que ests reaccionando como si tus deseos fuesen necesidades orgnicas
que necesitan satisfaccin y alivio inmediato, lo cual es errneo y exagerado. Todo el
mundo desea que las cosas les salgan bien, no cometer errores, tener una vida fcil, ser felices,
ser correspondido por quienes aman, etc. Si ves todo esto como simples deseos que pueden
cumplirse o no, sabrs manejar mejor las inevitables situaciones en las que eso no suceda. En
cambio, si los consideras como necesidades que debes y exiges satisfacer o que se te satisfagan
de inmediato, puedes tener muchos problemas. Imagina, por ejemplo cmo reaccionarn dos
personas con alta y baja tolerancia a la frustracin ante el rechazo de la persona que aman.

Posiblemente, en el primer caso nos encontraremos con alguien que piense: me ha dolido
bastante pero as es la vida y hay que seguir adelante, mientras que en el segundo caso nos
encontraremos con alguien que piensa: eso es algo que no voy a tolerar bajo ningn concepto y
har lo que haga falta para que no suceda. Recuerda que una necesidad es respirar,
alimentarse, tener con qu vestirse, etc. De este modo sabrs distinguir lo que de verdad
necesitas de lo que no.
3. Controlar tus impulsos. Como hemos visto, si no toleras bien la frustracin te resultar
mucho ms difcil controlar tus impulsos y tendrs mas probabilidades de querer huir de los
problemas para no soportar los sentimientos desagradables.

Cuando sientas un impulso a hacer algo que es perjudicial, pregntate si de verdad lo
necesitas. Si eres un fumador y alguien te pregunta si necesitas el tabaco, es muy probable que
tu respuesta sea s. Pero ests confundiendo tus deseos o impulsos con tus necesidades. No
necesitas un cigarro, slo lo deseas para reducir la ansiedad o malestar provocada por
no tenerlo. O tal vez para calmar la ansiedad producida por cualquier otro motivo o porque es
un hbito y resistir cuesta trabajo y es frustrante. Es decir, la respuesta es siempre la misma: lo
deseas para librarte de un malestar que no quieres soportar.

Lo mismo podra decirse del alcohol. Pregntate para qu lo necesitas y vers que sea cual sea
la respuesta, en realidad es siempre la misma: para sentirte mejor, para evitar el malestar y el
dolor, da igual que sea el dolor de la abstinencia, el dolor de tus problemas interpersonales, o el
dolor de tener que resistir un impulso muy intenso.

Por tanto, cuando aparezca un impulso que quieres vencer, si en tu mente aparecen las frases
tengo que hacerlo, no puedo evitarlo, lo necesito, sustityela por deseo mucho hacerlo pero
s que no me conviene y no lo necesito; no es una necesidad como respirar.

4. Aprende a soportar el dolor y el malestar. Supongamos que has superado con xito
el primer paso y has pasado de largo ante el estanco pensado que no necesitas fumar aunque
lo desees mucho. Sigues caminando, llegas a la pastelera de la esquina y compras una caja de
donuts para sentirte mejor porque te sientes fatal por no poder fumar y no puedes resistirte.
Despus de engullir donuts durante una semana has engordado y vuelves a fumar. De este
modo no has controlado tus impulsos, slo los has sustituido. Pero no se trata de que sustituyas
una adiccin por otra sino de aprender a controlar dichos impulsos. No tienes que sacarte el
tabaco de la mente, ni el alcohol, ni el bingo, ni tus deseos de ir a por ellos, ni luchar porque
ese impulso se vaya de tu mente y te deje en paz; es mejor tratar de soportar el malestar que
estas sintiendo. Pero, cmo hacer esto? Utiliza la fuerza de tu pensamiento para lograrlo.
Piensa cosas como: Puedo soportar sentirme as, el malestar forma parte de la vida, no es tan
terrible, aunque me sienta mal me voy a aguantar y no voy a ir a comprar ninguna bebida
alcohlica. Piensa que es normal que a veces las cosas salgan mal, que el dolor forma parte
inevitable de la vida, que los problemas aparecern una y otra vez, que las cosas no sern
siempre como t quieras y que eso no supone una catstrofe. Cuando te veas a ti mismo
reaccionando de forma exagerada ante una frustracin o recurriendo a evasiones poco
saludables, presta atencin a lo que piensas en esos momentos y modifica tus pensamientos
imaginando cmo pensara una persona con alta tolerancia a la frustracin.

5. Controla tu ambiente. En el caso de problemas en el control de los impulsos, adems de
aprender a tolerar lo desagradable, es conveniente que controles tambin el ambiente que te
rodea: no tengas tabaco, alcohol o drogas en casa, no pases cerca del bingo o salas de juego,
no llevestarjetas de crdito si eres un comprador compulsivo, ponte guantes si padeces de
tricotilomana, etc. Y, por supuesto, no dudes en buscar ayuda profesional si piensas que se te
est yendo de las manos.