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NOMENCLATURA.

: Porosidad inicial del lecho, [adimensional].


: Porosidad, [adimensional].
Vo: Volumen ocupado por todas las partculas, [m3].
Vt: Volumen del lecho en un instante dado, [m3].
Lo: Altura inicial del lecho, [m].
L: Altura del lecho en un momento dado, [m].
: Viscosidad de fluido, [Pas].
: Velocidad superficial de fluidizacin, [m/s].
Dp: Dimetro de la partcula, [m].
r f: Densidad del fluido, [kg/m3].
: Cada de presin, [Pa].
L: Longitud del lecho, [m].
: Densidad de las partculas del lecho, [kg/m3].
g: Aceleracin de gravedad, [ 9.81 m/s2].
Re: Nmero de Reynolds, [adimensional].
: Velocidad del fluido, [m/s].
gc: Factor de conversin gravitacional, [1
(kgm/s2)/N].
gc: Factor de conversin gravitacional, [1
(kgm/s2)/N].
Q: Caudal, [m3/s].
A: rea transversal, [m2].
Cd: Coeficiente de descarga, [adimensional].
Y: Factor de expansin [adimensional]
b : Razn del dimetro de la garganta y el dimetro
de la tubera, [adimensional]
SUMARIO.
Durante el desarrollo de la sesin de prctica se
realiz un estudio del proceso de fluidizacin para
los sistemas lquido-slido y gas-slido, para lo cual
se hizo la determinacin de los principales
parmetros que influyen en dicho proceso. El equipo
experimental donde se llev a cabo el estudio estuvo
conformado principalmente por dos columnas de
plexiglas rellenas con esferas de vidrio, cuyas
caractersticas y propiedades fsicas eran iguales para
cada columna. En el primer compartimiento se llev
a cabo el estudio del sistema lquido-slido, donde se
us agua como fluido de trabajo, y consisti en la
variacin del caudal que circulaba por el lecho para
luego medir la cada de presin registrada por el
manmetro correspondiente al sistema.
En el segundo compartimiento se realiz el estudio
del sistema gas-slido, para lo cual se hizo
circular aire por el lecho, se registr la cada de
presin en el manmetro inclinado correspondiente
al medidor de placa orificio, para as determinar el
caudal que pasaba por el lecho, y finalmente se
registr la cada de presin en el manmetro
correspondiente a este sistema. Con
los datos experimentales obtenidos se determin el
nmero de Reynolds (Re), la fraccin de vaco () y el
parmetro de correlacin de Wilhelm y Kwauk (KP y
K), tambin se calcul la cada de presin en el
lecho por la ecuacin de Ergun, se compar con la
obtenida experimentalmente y se calcul la
velocidad mnima de fluidizacin. Finalmente se hizo
la representacin grfica de algunos parmetros
en funcin del nmero de Reynolds.
De acuerdo con lo resultados obtenidos se pudo
concluir que el nmero de Reynolds aumenta a
medida que el proceso de fluidizacin avanza, la
fluidizacin particulada fue la caracterstica del
sistema lquido-slido estudiado y la fluidizacin
agregativa para el sistema gas-slido, la porosidad
mantiene un valor casi constante en las etapas de
lecho fijo y lecho prefluidizado, para luego ir
aumentando y tender a la unidad en la etapa de
fluidizacin continua. Tambin se concluy que el
parmetro KP aumenta rpidamente en las etapas
de lecho fijo y luego toma un valor casi constante en
la etapa de lecho fluidizado.


INTRODUCCIN.
Se da el nombre de fluidizacin al proceso de
contacto que ocurre entre un slido y un fluido (gas
o lquido) en el cual el lecho formado por partculas
slidas finamente divididas se levanta y se agita por
medio de una corriente ascendente de fluido.
Ahora bien, Mc Cabe y Smith sealan que se habla
de fluidizacin particulada cuando existe una
expansin grande pero uniforme del lecho a
velocidades elevadas, la cual generalmente se
manifiesta en sistemas lquido-slido, para partculas
muy finas y un rango limitado de velocidad. Dicen
que tambin se habla de fluidizacin agregativa
cuando los lechos de slidos se encuentran
fluidizados con gases, como el aire, donde la mayor
parte del gas pasa a travs del lecho en forma de
burbujas o huecos que estn casi exentos de slidos,
y solamente una pequea fraccin del gas fluyen por
los canales existentes entre las partculas, las cuales
se mueven de forma errtica (1).
Durante la sesin de prctica se ha planteado
como objetivos principales
la observacin del comportamiento del lecho fijo y
fluidizado para los sistemas lquido-slido y gas-
slido, adems de la determinacin de los
principales parmetros que influyen en dicho
comportamiento. En este sentido, se tiene que las
principales ventajas de la fluidizacin consisten en
que el fluido que circula a travs del lecho agita en
forma vigorosa el slido, y la mezcla de los slidos
asegura que prcticamente no existen gradientes
de temperatura en el lecho aun con reacciones
fuertemente exotrmicas o endotrmicas (1).
La principal desventaja de la fluidizacin gas-slido
consiste en el desigual contacto del gas y el slido. La
mayor parte del gas pasa a travs del lecho en forma
de burbujas y slo hace contacto directamente con
una pequea cantidad del slido en una delgada
envoltura ubicada alrededor de la burbuja. Una
pequea fraccin del gas pasa a travs de la fase
densa, la cual contiene casi todo el slido.
Existe algo de intercambio de gas entre las burbujas
y la fase densa por difusin y
por procesos turbulentos tales como la divisin y
coalescencia de burbujas; pero la conversin global
de un reactante gaseoso es en general mucho menor
que la que tiene lugar en el contacto uniforme a la
misma temperatura, como en un reactor ideal con
flujo pistn (1).
Sin embargo, el flujo de fluidos a travs de lechos de
partculas slidas (fluidizacin) es un proceso de uso
amplio en operaciones industriales tales como:
filtracin, intercambio inico, extraccin de
solventes, absorcin y reactores catalticos.
Mc Cabe y Smith sealan que aunque en la
actualidad la industria petrolera utiliza reactores
de transporte para el craqueo cataltico en vez de
lechos fluidizados, la regeneracin del catalizador
todava se realiza en reactores de lecho fluidizado
que tienen hasta 10 metros de dimetro. La
fluidizacin tambin se emplea en otros procesos
catalticos, tales como la sntesis de acrilonitrilo, y
para llevar a cabo reacciones gas-slido. Existe
mucho inters en la combustin de carbn en lecho
fluidizado con el fin de reducir el costo en
las calderas y disminuir la emisin de contaminantes.
Los lechos fluidizados se utilizan tambin para el
curtido de minerales, secado de slidos finos y
absorcin de gases (1).
En las pginas siguientes se mostrar el fundamento
terico que sirvi de base para la realizacin de la
sesin de prctica, la metodologa experimental
seguida, los datos y resultados experimentales
obtenidos, y finalmente se har una discusin
detallada acerca de ellos y sus principales
consecuencias.

FUNDAMENTOS TERICOS.

Un lecho consiste en una columna formada por
partculas slidas, a travs de las cuales pasa un
fluido (lquido o gas) el cual puede ser librado de
algunas impurezas y sufre una cada de presin. Si el
fluido se mueve a velocidades bajas a travs del
lecho no produce movimiento de las partculas, pero
al ir incrementando gradualmente la velocidad llega
un punto donde las partculas no permanecen
estticas sino que se levantan y agitan, dicho
proceso recibe el nombre de fluidizacin.
A medida que se incrementa la velocidad del fluido,
con lo cual tambin se aumenta el caudal (si el rea
se mantiene constante), se pueden distinguir
diferentes etapas en el lecho de acuerdo con lo
sealado por Melndez y Gutirrez (2):
Lecho Fijo: las partculas permiten el paso tortuoso
del fluido sin separarse una de otras, esto hace que
la altura del lecho se mantenga constante y por
tanto la fraccin de vaco en el lecho (porosidad) se
mantiene constante. En esta etapa el fluido
experimenta la mayor cada de presin del proceso.
Lecho prefluidizado: tambin es conocido
como fluidizacin incipiente, y se trata de
un estado de transicin entre el lecho fijo y el
fluidizado. Una de las caractersticas que presenta
esta etapa es que la velocidad en este punto recibe
el nombre de velocidad mnima de fluidizacin.
Tambin se caracteriza porque la porosidad
comienza a aumentar.
Fluidizacin discontinua: tambin se conoce
como fase densa y es cuando el movimiento de las
partculas se hace ms turbulento formndose
torbellinos. Dentro de esta etapa se pueden
distinguir dos tipos de fluidizacin:

o Particulada: se manifiesta en sistemas lquido-slido,
con lechos de partculas finas en los cuales se
manifiesta una expansin suave.
o Agregativa: se presenta en sistemas gas-slido. La
mayor parte del fluido circula en burbujas que se
rompen en la parte superior dando origen a la
formacin de aglomerados.
Fluidizacin continua: todas las partculas son
removidas por el fluido, por lo que el lecho deja de
existir como tal, mientras que la porosidad tiende a
uno.
Con respecto a la porosidad, se tiene que es definida
como la fraccin de vaco en el lecho, y se puede
calcular mediante la siguiente ecuacin:
(1)
donde:
: Porosidad inicial del lecho, [adimensional].
: Porosidad, [adimensional].
Vo: Volumen ocupado por todas las partculas, [m3].
Vt: Volumen del lecho en un instante dado, [m3].
Si el rea es constante, la ecuacin anterior queda de
la forma:
(2)
donde:
: Porosidad inicial del lecho, [adimensional].
: Porosidad, [adimensional].
Lo: Altura inicial del lecho, [m].
L: Altura del lecho en un momento dado, [m].
Para el estudio de lechos, un elemento importante
es conocer la cada de presin en el mismo. En este
sentido, Mc Cabe y Smith sealan que existen
dos ecuaciones que permiten calcular este valor. La
primera es la ecuacin de Ergun que es utilizada para
lechos fijos (1):
(3)
donde:
: Viscosidad de fluido, [Pas].
: Velocidad superficial de fluidizacin, [m/s].
Dp: Dimetro de la partcula, [m].
e : Porosidad, [adimensional].
r f: Densidad del fluido, [kg/m3].
: Cada de presin, [Pa].
L: Longitud del lecho, [m].
Para lechos fluidizados se utiliza la siguiente
ecuacin:
(4)
donde:
e : Porosidad, [adimensional].
: Densidad de las partculas del lecho, [kg/m3].
r f: Densidad del fluido, [kg/m3].
: Cada de presin, [Pa].
L: Longitud del lecho, [m].
g: Aceleracin de gravedad, [m/s2].
Para el estudio de los lechos fluidizados se hace
necesario la determinacin de tres parmetros
adimensionales que permiten su caracterizacin.
Dichos parmetros son: el nmero de Reynolds (Re)
y los parmetros de Wilhelm y Kwauk (KP y K). El
nmero de Reynolds es:
(5)
donde:
Re: Nmero de Reynolds, [adimensional].
r f: Densidad del fluido, [kg/m3].
Dp: Dimetro de la partcula, [m].
: Velocidad del fluido, [m/s].
: Viscosidad de fluido, [Pas].
Los parmetros de Wilhelm y Kwauk son:
(6)
donde:
r f: Densidad del fluido, [kg/m3].
Dp: Dimetro de la partcula, [m].
: Cada de presin, [Pa].
Lo: Altura inicial del lecho, [m].
: Viscosidad del fluido, [Pas].
gc: Factor de conversin gravitacional, [1
(kgm/s2)/N].
(7)
donde:
r f: Densidad del fluido, [kg/m3].
Dp : Dimetro de la partcula, [m].
: Densidad de las partculas del lecho, [kg/m3].
: Viscosidad de fluido, [Pas].
gc: Factor de conversin gravitacional, [1
(kgm/s2)/N].
Para el desarrollo de la prctica es necesario conocer
el valor de la velocidad de flujo en el lecho
para poder calcular el nmero de Reynolds. En este
sentido, se tiene que la velocidad del fluido en el
lecho puede ser calculada a partir del caudal y el
rea transversal del lecho por la siguiente relacin:
(8)
donde :
Q: Caudal, [m3/s].
A: rea transversal, [m2].
: Velocidad del fluido en el lecho, [m/s].
Ahora bien, uno de los medidores de flujo de mayor
uso es la placa orificio, la cual es un dispositivo
de medicin de presin diferencial que consiste en
una placa con un orificio concntrico a la tubera. Su
funcionamiento se basa en el principio de que
cuando hay una obstruccin en un tubo o ducto
aparece un diferencial de presin a travs de la
misma, y a partir de esta diferencia de presin se
puede calcular la velocidad del fluido mediante la
siguiente expresin (1):

donde:
Q: Caudal, [m3/s].
Cd: Coeficiente de descarga, [adimensional].
Y: Factor de expansin [adimensional]
A: rea de la seccin transversal, [m2].
gc: Factor de conversin gravitacional, [1
(kgm/s2)/N].
b : Razn del dimetro de la garganta y el dimetro
de la tubera, [adimensional]
Tambin, Streeter seala que existen medidores
llamados medidores de rea, los cuales son equipos
en los que la cada de presin es constante, o casi,
mientras que el rea a travs de la cual circula el
fluido vara con la velocidad de flujo. Mediante una
adecuada calibracin se puede relacionar el rea con
la velocidad de flujo. Entre dichos medidores se
encuentra el rotmetro (3).
Un rotmetro consiste en un tubo de rea variable,
en que el flujo se dirige verticalmente hacia arriba.
Un flotador se mueve hacia arriba o hacia abajo en
respuesta a la razn de flujo hasta que se alcanza
una posicin en la que la fuerza de arrastre sobre el
flotador se equilibra con su peso sumergido. Posee
una variacin de presin aproximadamente
constante, y una escala que registra el caudal (3).
Luego de mostrar en forma detallada los conceptos
fundamentales para el desarrollo de la sesin de
prctica, en la prxima seccin se har una
explicacin del equipo usado durante la misma.
DESCRIPCIN DEL EQUIPO.
El equipo usado durante la sesin de prctica consta
de lo siguiente:
1- Un Soporte principal donde se encuentran los
interruptores del compresor y la bomba. Elaborado
por Engsu Industries.
2- Dos Columnas de plexiglas rellenas con esferas de
vidrio y las siguientes especificaciones:
rea transversal: 150mm x 20mm.
Porosidad Inicial del Lecho: 0.38.
Escala para la altura de los lechos: 13 - 597mm.
Apreciacin 1 mm.
Caractersticas de Relleno:
Dimetro: 3.75mm.
Densidad: 2900kg/m3.
3- Manmetro inclinado. Fabricado por la
empresa Air Flow Developments LTD.
Escala: 0 - 0.75mm H2O.
Apreciacin: 0.5mm H2O.
4- Manmetro con escala 0 500 mm H2O.
Apreciacin 0.1mm H2O.
5- Manmetro con escala 0 90 mm H2O.
Apreciacin 2mm H2O.
6- Un compresor sin especificaciones.
7- Una placa orificio con las siguientes
especificaciones:
Dimetro de garganta: 6mm.
Dimetro de la tubera: 31.8mm.
8- Una bomba de potencia con las siguientes
caractersticas:
Potencia: 180 W.
Voltaje: 230 - 250 V.
Amperaje: 2.2 A.
R.P.M.: 4300.
9- Un rotmetro con apreciacin 0.1 G.P.M de
agua, con escala 0.9 - 10 G.P.M.
10- Un tanque de almacenamiento de agua.
PROCEDIMIENTO EXPERIMENTAL.

Durante la sesin de prctica se realiz el estudio de
dos sistemas: lquido-slido y gas-slido, por lo cual
se llevaron a cabo dos experiencias por separado. A
continuacin se explica el procedimiento seguido
para cada una de ellas:
Experiencia N 1: Estudio del Sistema Lquido-Slido
1. Revisar que el tanque de agua est lleno.
2. Abrir las llaves correspondientes al sistema que
se quiere estudiar, para permitir que el
agua circule por el sistema antes de encender la
bomba.
3. Encender la bomba.
4. Abrir el rotmetro hasta un mximo de 10
G.P.M.
5. Medir la diferencia de altura registrada en el
manmetro.
6. Medir la altura del lecho a partir de un
promedio entre la mayor y menor altura del
mismo.
7. Cerrar el rotmetro de tal manera que la
lectura vaya descendiendo en un 1 G.P.M hasta
alcanzar el lecho fijo.
8. Repetir los pasos 5 y 6.
9. Una vez que se haya alcanzado la etapa de lecho
fijo, se debe cerrar el rotmetro de tal manera
que la lectura descienda 0.5 G.P.M cada vez
hasta alcanzar un caudal de 2 G.P.M. Para cada
medicin se deben repetir los pasos 5 y 6.
10. Apagar la bomba y cerrar las vlvulas.
DATOS EXPERIMENTALES.
Luego de llevar a cabo en forma cuidadosa el
procedimiento anteriormente explicado, se procede
a mostrar la data experimental obtenida durante la
sesin de prctica. En primer lugar se mostrar
la informacin recaudada para el sistema slido-
lquido y luego para el sistema slido-gas:
Tabla 1.- Reporte para el sistema slido-lquido.
Caudal Cada de
Presin
Altura Promedio
Q 0.1gal/min P 1mm H2O h 1mm.
10 80 205
9 78 182
8 75 172
7 72 152
6 67 133
5 63 166
4 61 101
3 45 90
2.5 27 90
2 12 90

RESULTADOS EXPERIMENTALES.

A continuacin se presentan los resultados
obtenidos a partir de los datos recolectados en cada
experiencia. En este sentido, se recomienda ver la
seccin de Apndices 1 y 2 para verificar un ejemplo
de clculo correspondiente a cada sistema
estudiado. Los resultados son los siguientes:
Tabla 3.- Velocidades mnimas de fluidizacin para
cada sistema.

Lquido-slido Gas-Slido
(m/s)
0,041886 1,585384
Seguidamente se har una presentacin grfica de
los principales resultados experimentales obtenidos,
los cuales permitirn una mayor comprensin de los
mismos y de su comportamiento:

DISCUSIN DE RESULTADOS.
En esta seccin se discutirn, en forma detallada, los
resultados mostrados en la parte anterior. En este
sentido se tiene que la discusin se realizar en dos
partes por separado, con el fin de hacer
un anlisis para cada sistema. A continuacin
se muestra el anlisis hecho para cada uno de ellos:
Sistema Lquido-Slido.
En la figura 2 se puede observar que el parmetro de
correlacin de Wilhelm y Kwauk (KP) se incrementa
a medida que el nmero de Reynolds (Re) aumenta,
en virtud de que existe mayor velocidad de flujo en
el sistema. En este sentido, se puede notar que
existe un fuerte incremento para valores de Re que
oscilan entre 200 y 400; mientras que para valores
de Re entre 400 y 1000, KP mantiene un pequeo
incremento entre 30000 y 400000.
De acuerdo con la definicin dada para el parmetro
KP en la ecuacin (6), dicho parmetro depende
directamente de la cada de presin (P) en el lecho,
y segn los datos experimentales mostrados en la
tabla 1, la cada de presin es mayor en las primeras
etapas de la fluidizacin, cuando la velocidad de flujo
es pequea (lo cual implica que Re tambin), y toma
un valor casi constante cuando el sistema ya se
encuentra en fluidizacin continua, cuando la
velocidad de flujo es alta y as Re es mayor. En
definitiva, el comportamiento observado para KP
en la figura 1 se corresponde con lo esperado de
acuerdo con los datos experimentales obtenidos.
Segn lo mencionado anteriormente y haciendo uso
de la figura 4, se puede identificar la ubicacin de las
diferentes etapas de fluidizacin para el sistema
estudiado. Se puede decir que la etapa de lecho fijo
se encuentra ubicada entre log (2.3) y log (2.49), lo
cual corresponde a Re entre 209 y 314, en virtud de
que se observa una pronunciada pendiente; la etapa
de lecho prefluidizado se encuentra entre log (2.49)
y log (2.62), lo cual corresponde a Re entre 314 y
419, porque se puede notar una pequea
disminucin de la pendiente; la etapa de fluidizacin
discontinua se ubica entre log (2.62) y log (2.79), lo
cual corresponde Re entre 419 y 629, ya que se
observa un crecimiento lento; y finalmente se
encuentra la etapa de fluidizacin continua ya que
empieza a notarse la tendencia de alcanzar un valor
fijo y de pendiente casi constante entre log (2.83) y
log (2.99), lo cual corresponde a Re entre 681 y 995.
En la figura 3 se puede notar que los valores de la
fraccin de vaco () aumentan a medida que el
nmero de Reynolds se incrementa, lo cual implica
mayor velocidad de flujo, y esto concuerda
exactamente con los resultados esperados ya que en
la medida que se avanza por las diferentes etapas de
fluidizacin del lecho, la porosidad del mismo tiende
a un valor unitario, con lo cual el lecho dej de existir
como tal para convertirse en un flujo simultneo de
dos fases (lquido y slido).
Finalmente, la velocidad mnima de fluidizacin fue
obtenida para el momento en que se observ que
lecho no presentaba movimiento y su valor
corresponde a 0.041886 m/s (ver tabla 3).
CONCLUSIONES.
Durante el desarrollo de la sesin de prctica se
pudo dar cumplimiento de manera satisfactoria con
los objetivos propuestos al inicio de la misma. De
acuerdo con los resultados obtenidos se puede
concluir que:
1. El cambio en los valores del parmetro de
correlacin de Wilhelm y Kwauk corresponde a
una pendiente pronunciada para etapas de
lecho fijo y lecho prefluidizado, y una pendiente
suave para lecho discontinuo y lecho continuo.
2. La cada de presin (P) de cada sistema se
incrementa con el aumento del nmero de
Reynolds (Re).
3. La fraccin de vaco () de ambos sistemas
aumenta a medida que se incrementa el
nmero de Reynolds (Re), debido
principalmente al aumento en la velocidad de
flujo en el lecho y a las diferencias de viscosidad
y densidad existentes entre los fluidos. Se tiene
que para el sistema lquido-slido se puede
llegar a la etapa de fluidizacin continua
(fraccin de vaco tendiente a la unidad) con
menores valores de Re que el para el sistema
gas-slido, el cual para los efectos de la
experimentacin realizada en la sesin de
prctica no alcanz valores muy superiores a 0,8
con valores de Re 3 veces superiores a los del
sistema anterior.
4. La velocidad mnima de fluidizacin es menor en
el sistema lquido-slido porque la cada de
presin (P) necesaria para igualar el efecto de
la gravedad sobre las partculas es menor que
en el sistema gas-slido. Esto se debe a que el
agua posee valores de viscosidad y densidad
superiores a los del aire.
5. La fluidizacin discontinua particulada es
caracterstica para el sistema lquido-slido y la
fluidizacin discontinua agregativa para el
sistema gas-slido.