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What Makes a Company Global?

La crisis econmica mundial actual est mostrando de manera dramtica cmo la economa
mundial se ha convertido. Lo que comenz como movimientos de capitales fuera de unos pocos
pases en desarrollo se ha convertido en una recesin asitica en toda regla que amenaza con
hundir al Occidente. Los mercados financieros y de productos son mucho ms interconectado que
nunca. Incluso en la primera parte del siglo XX, un supuesto apogeo de la globalizacin, slo un
pequeo nmero de pases, ha realizado la mayor parte de los mone- das y mercancas objeto del
intercambio. Al entrar en el prximo siglo, es justo decir que casi todos los pases estn navigat-
ing un solo mar econmica.
Una cosa es decir que los mercados del mundo se estn uniendo. Pero son los mercados
mundiales creando globalizacin empresas aliado de mentalidad? Estamos viendo el surgimiento
de corporaciones sin races guiadas slo por las oportunidades de mercado, no por lealtad a sus
pases de origen? Como gerentes buscan el crecimiento fuera de sus regiones de origen, estn
sacudiendo las normas de funcionamiento tradicionales en favor de supuestos ideales globales de
BE- conducta? Son prcticas de la empresa Matching la gran retrica de la globalizacin? En el
mbito poltico, son compaas globales que abruman a los esfuerzos de las naciones para
preservar sus identidades distintivas?
Para los autores de El mito de la Corporacin Global, la clara res- puesta a estas preguntas es no.
Ellos ven diferencias mous Enor entre las empresas multinacionales, que se remontan a las
caractersticas polticas y econmicas nicas de sus pases de origen. Cuando se trata de la
conducta corporativa, los autores muestran de forma convincente que la nacionalidad es el
destino.
Destinos nacionales
Este es un libro oportuno y valiente, cesionistas en la opinin generalizada de que la globalizacin
significa la convergencia entre las naciones y las empresas hacia formas comunes de hacer las
cosas. Dos de los autores son acadmicos, y los otros dos son los analistas de la US Department of
Commerce. El libro ha inspirado a pasajes como este: "Sin embargo vigorosamente cantan en el
mismo libro de himnos, cuando se renen en Davos o Aspen, los lderes de grandes em- presas de
negocios del mundo siguen difieren en su comportamiento estratgico ms fundamental y
objetivos. "Pero la mayor parte consiste de anlisis fctico ciones.
La primera mitad examina las diferencias nacionales entre las empresas multinacionales con sede
en Ger muchos, Japn y los Estados Unidos; multinacionales en Francia y Gran Bretaa aparecen
slo brevemente. Las diferencias en las finanzas Gover corporativa, especialmente ns golpeteo
propiedad, obtienen la mayor parte de la atencin. Los autores hacen los argumentos habituales
sobre el importante papel de los bancos en Japn y Alemania, que invierten a largo plazo.
Gerentes alemanas tienen un alto grado de autonoma, excepto en situaciones de crisis, mientras
que sus homlogos japoneses estn a menudo limitadas por obli-gaciones derivadas de las redes
corporativas exceso vistos por los bancos. Por el contrario, las acciones de empresas de Estados
Unidos se comercializa en bloques por la pluma orientada a corto plazo sin, los seguros y los
fondos de inversin. Aunque los administradores estadounidenses rara vez se enfrentan a la
supervisin directa, que estn muy influenciados por los movimientos en la cotizacin de su
empresa.
Las inversiones en I + D tambin revelan diferencias nacionales. Empresas estadounidenses a
menudo apuntan a avances en las industrias basadas en la ciencia, mientras que sus homlogos
alemanes y japoneses prefieren avances incrementales, basados en procesos en las industrias "de
tecnologa media", como los automviles. Por otra parte, los gerentes estadounidenses suelen
utilizar en I + D para lograr metas especficas para su propia empresa. De I + D en Alemania es muy
cooperativo en las empresas y tiene como objetivo difundir la innovacin en toda la economa.
Empresas Anese Jap- tambin se orientan a la difusin, pero el gobierno nacional pasos a menudo
en objetivos especficos para pro- mote para la innovacin en diversas industrias.
Todas estas diferencias, los autores explican, tiene sentido a la luz de cmo se ha desarrollado
cada pas. Icans mericanos han desconfiado tradicionalmente poder concentrado, por lo que los
bancos individuales nunca lograron la gran influencia que disfrutan en otros lugares. En Alemania y
Japn, que industrializadas despus de Estados Unidos, algunos de los grandes bancos ayudaron a
acelerar el proceso llenando el papel crucial de canalizar el ahorro hacia las empresas con poco
capital. Incluso hoy en da, estas empresas confan ms en bancos para su capital que en los
mercados financieros ms amplios. Su enfoque cauteloso de cooperacin para la innovacin
probablemente re- fleja metas nacionales similares de estabilidad y control. Por el contrario, las
empresas estadounidenses han hecho hincapi en avances tecnolgicos fundamentales desde que
los grandes xitos de la Segunda Guerra Mundial, que inici un empuje dirigido por el gobierno
para la investigacin bsica cientfica.
Estos rasgos nacionales, dicen los autores, el trabajo para desalentar las empresas multinacionales
de la adopcin de una perspectiva verdaderamente global. En la segunda mitad del libro, los
autores FOCUS sobre lo que las empresas estn haciendo con sus inversiones en otros pases.
Estn accediendo a la especie de base tecnolgica mundial que los defensores de la globalizacin
han predicho? O estn pegando a lo que los autores llaman sus "sistemas nacionales de
innovacin"?
Como prueba, los autores se basan en gran medida en las encuestas realizadas por el Depar
tamento de Comercio de Estados Unidos, que pidi a las empresas multinacionales sobre sus
inversiones extranjeras. Los resultados de las encuestas slo dan una imagen cruda de la actividad
corporativa, pero s indican tendencias generales. Es cierto que las filiales extranjeras de las
multinacionales estn to- mando en una mayor proporcin de I + D. Pero la gran mayora de este
tipo de trabajo todava se lleva a cabo en el pas de origen. Y los afiliados tienden a concentrarse
en adaptar el producto inicial a las necesidades locales. Salvo en unas pocas industrias altamente
tcnicos como farma- phar, la tecnologa fluye de los padres a los afiliados; los padres por lo
general no estn tratando de aprovechar las fuentes mundiales de la innovacin.
Es el libro en el blanco? La tesis central, que las corporaciones multinacionales llevan la impronta
de su origen nacional, es correcto en trminos generales. Los nicos "anacional" organizaciones de
cualquier tipo es probable que sean los organismos internacionales pobladas por los empleados
polglotas. Cada empresa lleva el equipaje de su entorno familiar, ya que se expande
internacionalmente.