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Luna Azul

Print version ISSN 1909-2474


Luna Azul no.26 Manizales Jan./June 2008

HUELLA ECOLGICA Y BIOCAPACIDAD: INDICADORES
BIOFSICOS PARA LA GESTIN AMBIENTAL.
Isaas Tobasura Acua
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Doctor en Sociologa del Medio Ambiente. Profesor de la Universidad de Caldas, Manizales,
Colombia. E-mail: isaiast@epm.net.co
Manizales, 2008-05-05 (Rev. 2008-06-12)


INTRODUCCIN
Desde cuando se dieron las primeras alarmas acerca de la insostenibilidad a que se expona
el planeta si se continuaba con el estilo de vida y el ritmo de consumo, los acadmicos y los
polticos se han dado a la tarea de encontrar indicadores que permitan estimar la
sostenibilidad de las economas. As, desde la Economa Ambiental se han propuesto la
contabilidad verde, el Producto Nacional Verde, el Ahorro genuino y el ndice de Desarrollo
Econmico Sustentable, como indicadores de "sostenibilidad". No obstante, dado que la
Economa Ambiental parte del supuesto de que "el capital natural" puede ser sustituido por
el "capital construido por los seres humanos", su alcance para dar cuenta de la
sostenibilidad es limitado, y por ello se han considerado como indicadores de
"sustentabilidad dbil". En consecuencia, y desde la ptica de la Economa Ecolgica se
aportan indicadores alternativos como la Huella Ecolgica, la Biocapacidad o el Espacio
Ambiental, la Apropiacin Humana de la Produccin Primaria Neta (HANNP), Energy Return
on Investment EROI, El MIPS o Mochila Ecolgica, basados en flujos y consumos de energa
y materiales que, a juicio de sus proponentes, se ubican en una concepcin de
"sustentabilidad fuerte", ms acorde con la realidad biofsica del planeta.
No hay duda de que se ha avanzado en la construccin indicadores de "sustentabilidad
fuerte
(2)
" como la Huella Ecolgica o la Biocapacidad, pero an estamos lejos de tener un
indicador global que pueda dar cuenta de la (in)sostenibilidad del planeta. La HE, no
obstante la dificultad que existe para su estimacin (como ha sido sealado por los
especialistas), es un indicador que a nivel global nos da una idea del "dficit ecolgico" o el
"supervit ambiental", partiendo del supuesto que los consumos son homogneos, lo cual
no es cierto, al menos, si consideramos y contrastamos los consumos promedio de los
habitantes de los pases desarrollados con los consumos per cpita de los pases del Tercer
Mundo. En este caso su utilidad prctica para la toma de decisiones es reducida o, incluso,
puede asumirse solo como un ejercicio acadmico nada ms.
Quiz pueda ser un indicador til para comparar "Huellas" entre pases y, demandar a
pases con "Huellas" muy altas, la "Deuda Ecolgica" que stos tienen con pases
exportadores netos de materias primas, como es el caso de los pases de nuestra regin.
Tambin en los mbitos local, regional o nacional puede ser un instrumento til para la
toma de decisiones de gestin ambiental en dichos niveles. Por ejemplo, sera una
herramienta til para tomar decisiones relacionadas con la planificacin del uso del suelo o
el espacio ambiental para proveer los alimentos, la energa, el agua, el espacio pblico y los
espacios para la disposicin de residuos de una ciudad o de una poblacin determinada.
1. La HE y la BC como indicadores de (in)sostenibilidad
La HE es un indicador biofsico que nos permite estimar los requerimientos en trminos de
consumo de recursos y asimilacin de desechos de una determinada poblacin y economa,
expresados en reas de suelo productivo. Nos permite determinar la dependencia que tiene
la poblacin de una ciudad, regin o pas, de las importaciones de recursos y su capacidad
de asimilacin de desechos disponibles.
Segn W. Rees y M. Wackernagel (1995), la Huella Ecolgica HE, es definida como "el rea
o territorio ecolgicamente productivo (cultivos, pastos, bosques o ecosistema acutico)
necesaria para producir los recursos utilizados y para asimilar los residuos producidos por
una poblacin definida con un nivel de vida especfico indefinidamente, donde sea que se
encuentre esta rea". En otras palabras, es un indicador biofsico del impacto de una
poblacin determinada, de acuerdo con su estilo de vida y la productividad de su espacio
fsico, dados por los consumos y la tecnologa utilizada.
En principio, la HE parece un buen indicador de (in)sostenibilidad del planeta, una ciudad,
una regin o un territorio. De acuerdo al estilo de vida y de consumo de una sociedad,
muestra el espacio en ha/per cpita requerida para satisfacer las necesidades de
alimentacin, oxgeno, energa, vivienda, agua, espacios para vertido, etc. La biocapacidad,
por su parte, es la superficie de tierra disponible para un determinado nivel de produccin y
tambin se expresa en unidades de hectreas globales. La diferencia entre biocapacidad y
huella ecolgica puede dar un excedente de recursos (BC-HE > 0) o un dficit ambiental
(BC-HE < 0). Para el clculo de la biocapacidad se requiere conocer la extensin de las
tierras en produccin y las que an estn desocupadas, con su rendimiento por unidad de
rea.
En sntesis, la HE contribuye a dar cuenta de la (in)sustentabilidad en la medida en
que:
Agrupa en un solo dato el impacto que una determinada comunidad humana ejerce sobre
los ecosistemas, tanto por el consumo de recursos como por la generacin de residuos;
permite definir y visualizar la dependencia de las sociedades humanas respecto al
funcionamiento de los ecosistemas del planeta a partir de superficies apropiadas para
satisfacer un determinado nivel de consumo; permite determinar el rea productiva que
una comunidad humana requiere, independientemente de que sta se encuentre fuera de
sus dominios; da la posibilidad de visualizar la inequidad social en la apropiacin de los
ecosistemas del planeta al realizar el clculo para comunidades humanas o grupos sociales
con consumos diferentes; y posibilita hacer el seguimiento del impacto de una comunidad
humana sobre los ecosistemas, mediante la actualizacin del indicador a travs del tiempo.
Y en vista de la concentracin de la poblacin en las grandes ciudades, es posible hacer
notar la dependencia que stas tienen de los ecosistemas y del entorno.
Su clculo parece elemental. No obstante, su estimacin debe sortear varios escollos. El
ms importante es, en unos casos, la dispersin de datos y la falta de informacin confiable
a nivel local, pues de muy poco sirve asumir consumos y producciones promedio tomados
de otros contextos, para las estimaciones de los indicadores. En otros casos, su dificultad
radica en la homogeneizacin de consumos entre estratos socioeconmicos con estilos de
vida diferentes, caso que tambin ocurre para estimar la oferta disponible, debido a la
diversidad de tecnologas aplicadas a los diferentes sistemas de produccin.
La metodologa de clculo de la huella ecolgica se basa en la estimacin de la superficie
necesaria para satisfacer los consumos asociados con la alimentacin, los productos
forestales, gasto energtico y ocupacin directa del territorio. La Huella Ecolgica est
compuesta de seis usos exclusivos de la superficie bioproductiva del planeta que compiten
mutuamente por el espacio biolgicamente productivo disponible. Estas categoras se
expresan en hectreas globales estandarizadas y se suman para determinar la HE total de
una poblacin As, los terrenos productivos que se consideran para el clculo son: cultivos,
pastos, bosques, mar productivo, terreno construido y espacio pblico y rea de absorcin
de CO
2
. La cantidad terica de hectreas necesarias para mantener en funcionamiento un
sistema se calcula a partir de una matriz que relaciona diversos tipos de consumo con el
territorio ocupado como superficie productiva.
Para calcular estas superficies, se siguen dos pasos bsicos: uno, estimar en unidades
fsicas el consumo de las diferentes categoras para la poblacin estudiada, y dos, con base
en los requerimientos de cada categora, calcular la superficie biolgica productiva
apropiada de acuerdo a los ndices de productividad. Una vez calculados los consumos
medios por habitante de cada producto, se transforman en rea apropiada o huella
ecolgica para cada producto. Ello equivale a calcular la superficie necesaria para satisfacer
el consumo medio por habitante de un determinado producto. La HE total por habitante,
expresada en hectreas por habitante, es el resultado de la matriz en superficie productiva,
dividida por la poblacin considerada
(5)
.
Esta situacin de demanda de recursos, puede ser "leda" tambin como los espacios
necesarios para la generacin de determinados productos, espacios necesarios bsicamente
para la utilizacin o demanda de ciertos recursos. Es dable inferir, que en este sentido,
muchas regiones no son "autosuficientes" y demandan recursos de su entorno. Esto es
claro en la comprensin del funcionamiento de las ciudades. Los lmites urbanos de ellas,
circunvalan un sistema interno que se hara insostenible, si de manera recurrente no
entrasen y saliesen, materiales y energa, en distintos niveles de transformacin que
aseguran su metabolismo. La ciudad no es sostenible, sino fuese por su entorno. Pero por
otro lado, la ciudad "impacta" sobre el entorno, de forma ms o menos intensa. Y esta
intensidad, est dada, en buena medida, por las formas de consumo de sus habitantes. En
definitiva por el estilo de vida y los modelos de desarrollo imperantes.
2.1 Clculo de la Huella Ecolgica

Inicialmente, se defini una canasta de consumo de la poblacin de Manizales. A partir de
all, se elaboraron las matrices de productos requeridos y de espacio fsico necesario para
garantizar dichos consumos per cpita. Se elaboraron tres matrices: La primera permite
estimar el consumo energtico, espacio pblico, vivienda y servicios pblicos. La segunda
se refiere al consumo de protenas (carnes y huevo). La tercera resume los consumos de
otros productos alimenticios (hortalizas, frutas, cereales y tubrculos). El consumo total (C)
resulta de sumar la produccin del departamento ms las importaciones menos las
importaciones (1)
Consumo ( C ) = Produccin ( P ) + Importacin ( I ) - Exportacin ( E ) (1)