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Los materiales: tipos

y propiedades
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Unidad
INTRODUCCIN.
Distintas referencias histricas demuestran que el ser humano viene utilizando diversos
materiales desde pocas ancestrales. Este empleo lo ha llevado a cabo, en la mayora de los
casos, aprovechando los recursos disponibles de su entorno, como madera, arcilla, metales,
etc.
El uso de distintos materiales para fabricar herramientas, utensilios, adornos, etc., ha
supuesto, supone y supondr una mejora muy importante en la calidad de vida del ser
humano. Tal vez sea el empleo de materiales para satisfacer distintas necesidades lo que
ms le diferencia de otros animales.
Existe tal vinculacin entre los materiales empleados y la poca en que se utilizaban, que
para designar las edades prehistricas los historiadores utilizan el nombre del material que
se usaba predominantemente en ellas.
Vamos a ver las caractersticas y las necesidades de materiales en funcin de la poca
histrica en la que se usaban:
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8.1. Necesidad de materiales para fabricar objetos
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8.1. Necesidad de materiales para fabricar objetos
Primeros hornos para la fundicin del
hierro. El hierro se converta en una
masa pastosa, a unos 800 C. Luego
se golpeaba (forjado).
Componentes electrnicos
fabricados con silicio.
Los utensilios ms antiguos
eran de slice o pedernal.
Edad de Piedra Edad de Bronce Edad de Hierro poca actual
Materiales
Comenz hace aprox. un
milln de aos. Se han
encontrado herramientas de
piedra y huesos de distintas
formas y tamaos utilizados
por el hombre: hachas,
arpones, flechas, hoces, etc.
Empez aprox. En el ao 3.000
a.C. El bronce se fabricaba
mediante la combinacin (en
estado fundido) de cobre y
estao, dos minerales
relativamente fciles de
obtener y fundir. Las
herramientas fabricadas en
bronce eran ms duras y ms
sencillas de fabricar que las
realizadas slo con cobre.
Se extendi entre 1.200 a.C. y
500 a.C., aprox. La obtencin
del hierro era ms complicada
que la del cobre y el estao, ya
que, a fin de separar las
impurezas y poder fabricar
herramientas, haba que
calentar el mineral que lo
contuviera a una temperatura
mucho mayor para fundirlo.
Pero tena grandes ventajas: la
materia prima era abundante y
ms duras las herramientas
obtenidas.
El mtodo empleado para
fundir el hierro consista en
colocarlo sobre un agujero
hecho en el suelo y calentarlo
por la parte inferior.
Posteriormente, se emple una
bomba de pieles y madera
para insuflar aire del exterior, lo
que incrementaba la
temperatura del fuego al
avivarlo.
Hay muchos especialistas que
afirman que en la actualidad
estamos viviendo en una
poca que bien podra
denominarse Edad del Silicio,
ya que el empleo de este
material en multitud de
componentes electrnicos est
provocando un cambio en
nuestra sociedad, cuyos
medios distan bastante de los
que haba a principios del siglo
XX.
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8.2. Clasificacin de los materiales
Materiales naturales a),
artificiales b) y sintticos c).
Naturales Artificiales Sintticos
Materiales
Todos los materiales que se emplean en la actualidad se pueden
clasificar en tres grandes grupos: naturales, artificiales y sintticos.
Son aquellos que se encuentran en
la naturaleza. Constituyen loa
materiales bsicos a partir de los
cuales se fabrican los dems
productos. Son naturales la
madera, la lana, el esparto, la
arcilla, el oro, etc. A travs de los
aos, el hombre aprendi y mejor
las tcnicas de localizacin y
extraccin u obtencin de estos
materiales, que algn da se
pueden agotar. Por tanto, es muy
importante que se usen, cuando
sea posible productos renovables y,
cuando no se pueda, con
responsabilidad las no renovables.
El reciclado o reciclaje es una
buena solucin para preservar el
medio natural y ahorrar recursos
naturales, al mismo tiempo que se
reducen costes.
Son aquellos que se obtienen a
partir de materiales naturales
que se encuentran en la
naturaleza y no han sufrido
transformacin previa. Tambin
reciben este nombre aquellos
productos fabricados con varios
materiales que sean en su
mayora de origen natural. As,
por ejemplo, tenemos el
hormign y los bloques de
hormign, que son productos
artificiales, fabricados a partir de
arena, grava, cemento y agua.
Estn fabricados por el hombre
a partir de materiales
artificiales. Es decir, no se
encuentran en la naturaleza ni
ellos ni ninguno de los
materiales que los componen.
El ejemplo ms caracterstico lo
constituyen los plsticos, como
la baquelita, que se obtiene a
partir de dos materiales
artificiales: formol y fenol.
Durante los ltimos cien aos se han descubierto
multitud de materiales, as como nuevos mtodos de
fabricacin. Pero quiz el ms curioso haya sido el
descubrimiento de la vulcanizacin. Parece ser que
su inventor, el americano Charles Goodyear, mientras
estaba haciendo un experimento, tropez
accidentalmente y dej caer sobre una estufa una
mezcla de caucho y azufre. La mezcla se endureci y
se hizo impermeable inmediatamente. Goodyear
bautiz este proceso como vulcanizacin, en recuerdo
del dios romano del fuego, Vulcano.
Hace muchos aos, los indios del Amazonas
utilizaban unas botas hechas de una goma que creca
en los rboles de la jungla. Para ello introducan sus
piernas en un recipiente que contena ltex. A medida
que se iba secando, formaba finas botas que se
adaptaban a sus pies y piernas. Estas botas los
protegan de las piedras y objetos punzantes.
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rbol de caucho.
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8.3. Algunas propiedades de los materiales
SENSORIALES: PTICAS: TRMICAS: MAGNTICAS: QUMICAS: MECNICAS:
PROPIEDADES
DE LOS MATERIALES
Se puede afirmar que no existe ningn material perfecto que se pueda emplear para la fabricacin de cualquier
producto. Cada aplicacin necesita de un material que cumpla unas caractersticas determinadas. Ingenieros y
diseadores necesitan sopesar las ventajas e inconvenientes de cada uno de los materiales y elegir adecuadamente
aquel que mejor se adapte a las necesidades requeridas. Para elegir adecuadamente un material es necesario
conocer, entre otras, sus propiedades sensoriales, pticas, trmicas, magnticas, qumicas, mecnicas, etc.
A menudo elegimos los
materiales dependiendo
del efecto que puedan
producir en alguno de
nuestros sentidos. Es
usual ver cmo la mayor
parte de la gente que va
a comprar alguna prenda
de vestir la toca para
observar si el tejido es
suave o spero. En este
caso, las prendas
fabricadas con productos
naturales suelen ser ms
agradables al tacto,
mientras que una
composicin de fibras
sintticas puede resultar
menos satisfactoria.
Otros factores son el
olor, la forma, el brillo,
la textura y el color.
Se refieren a la reaccin
del material cuando la luz
incide sobre l. As,
tenemos materiales
opacos, que no permiten
que la luz los atraviese;
materiales transparentes,
que dejan pasar la luz, y
materiales translcidos,
que permiten que penetre
la luz pero no dejan ver
ntidamente a travs de
ellos. Existen otros que
reaccionan de alguna
manera cuando la luz
incide sobre ellos; as,
encontramos materiales
sensibles a la luz , por
ejemplo LDR, placas
solares, etc.
Describen el
comportamiento de un
material frente al calor.
Por lo general, los
materiales son buenos
conductores del calor.
Hay otros materiales,
denominados aislantes,
que evitan que el calor
los atraviese con
facilidad. Ejemplos de
ello son el algodn, la
lana, la fibra de vidrio,
los poliuretanos, etc.
Se refieren a la
capacidad que tiene un
metal ferroso (hierro y
sus aleaciones) para ser
atrado por un imn, as
como a la posibilidad de
que las propiedades
magnticas del imn
sean transferidas al
metal.
Una de las ms
importantes es la relativa a
la oxidacin y corrosin
(especialmente en
metales). As, tenemos que
el acero y sus aleaciones
se oxidan con bastante
facilidad en contacto con la
humedad. La eleccin de
un material se debe hacer
cuidadosamente desde el
punto de vista de sus
propiedades qumicas,
dependiendo de la
aplicacin a la que se
destine. As, ser diferente
una cuchara que se utilice
para remover un cido que
la empleada en
alimentacin.
Estn relacionadas con
la forma en que
reaccionan los
materiales cuando
actan fuerzas sobre
ellos. Las ms
importantes son:
ELASTICIDAD
PLASTICIDAD
DUCTILIDAD
MALEABILIDAD
DUREZA
FRAGILIDAD
TENACIDAD
FATIGA
MAQUINABILIDAD
ACRITUD
COLABILIDAD
RESILIENCIA
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Propiedades
mecnicas:
ELASTICIDAD
PLASTICIDAD
DUCTILIDAD
MALEABILIDAD
DUREZA
FRAGILIDAD
TENACIDAD
FATIGA
MAQUINABILIDAD
ACRITUD
COLABILIDAD
RESILIENCIA
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8.4. Esfuerzos fsicos a los que pueden someterse
los materiales
Cuando una fuerza acta
sobre un objeto, tiende a
deformarlo. La deformacin
producida depender de la
direccin, sentido y punto de
aplicacin donde est
colocada esa fuerza.
Los distintos tipos de
esfuerzos a que pueden
estar sometidos los cuerpos,
independientemente de su
material y forma, son:
TRACCIN
COMPRESIN
FLEXIN
TORSIN
CORTADURA
PANDEO
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8.5. Introduccin a los ensayos de materiales
Con objeto de averiguar
si un material es ms
adecuado para soportar
alguno o varios de los
esfuerzos estudiados
anteriormente, se le
somete a una serie de
pruebas en las que se
determina cada una de
las propiedades
mecnicas, as como la
resistencia a un
determinado esfuerzo.
Algunos de los muchos
ensayos empleados son:
TRACCIN
FATIGA
DUREZA
RESILIENCIA
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8.6. Criterios para la eleccin adecuada de materiales
A Propiedades que deben cumplir los materiales
Esfuerzos simultneos en una pieza.
Influencia de la forma en la
resistencia de un objeto.
La eleccin adecuada de un material para una aplicacin concreta no es una tarea fcil. Exige un gran conocimiento de las propiedades
de un elevado nmero de materiales, el tipo de esfuerzos a que pueden estar sometidos y cmo se deben disear las piezas del conjunto
para que resistan mejor esos esfuerzos.
Los ingenieros y diseadores debern tener un profundo conocimiento sobre las propiedades de los distintos materiales que puedan
emplear para la fabricacin de objetos. De esta manera, en un momento determinado, sabrn elegir mejor cul es el material idneo para
una aplicacin correcta. Por ejemplo, en el sector textil la eleccin de un material para la fabricacin de pantalones deber contemplar
varias propiedades: elasticidad, resistencia al rozamiento, aguantar temperaturas medias o elevadas (al lavarlo), que sea agradable al
tacto, etc.
Esto vara en funcin de la edad a la que va destinado el producto. As, si el pantaln va dirigido a nios, deber prevalecer las
propiedades del tacto frente a la de resistencia; mientras que si va dirigido a adultos, se mirara ms la durabilidad.
B Tipos de esfuerzos
Cuando se disea un producto hay que averiguar a qu tipos de esfuerzos fsicos puede estar sometido
durante su uso. Siempre se deben suponer las condiciones ms desfavorables. Por ejemplo, si una silla
debe soportar el peso de una persona de 80kg, se puede considerar que en algn momento podra haber
ms de una persona encima, como es el caso de un adulto y varios nios.
Los esfuerzos a que estarn sometidas cada una de las piezas depender del lugar y direccin en el que
acten las fuerzas. Adems, una misma pieza u objeto puede verse sometida a diferentes tipos de
esfuerzos simultneamente, como es el caso del trampoln. Ah se originan dos tipos de esfuerzos
simultneos: torsin (que tiende a retorcerlo) y flexin (que tiende a curvarlo).
C Diseo de piezas
Un mismo material, dependiendo de que tenga una forma u otra,
segn la direccin de la fuerza que acta sobre l, resistir mejor o
peor los esfuerzos. Por ejemplo, utilizando el mismo tabln de
madera para cruzar un pequeo canal, si se coloca segn aparece
en la imagen, resistir mejor que cuando se coloca como en la
vieta inferior.
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8.7. Uso racional de materiales
A Agotamiento prematuro de materiales. Los materiales que se emplean para
construir productos pueden ser de dos tipos: renovables y no renovables.
Renovables. Son aquellos materiales en los que un uso racional no provocar su
agotamiento, ya que, pasado cierto tiempo, se obtendrn otros. Algunos ejemplos son: madera,
papel, algodn, lino, etc.
No Renovables. Se trata de aquellos que proceden del interior de la Tierra y que una vez
usados, si no se reciclan, pueden acabar agotndose. Este es el caso de todos los metales:
cobre, aluminio, hierro, etc.
Materiales renovables.
Materiales no renovables.
A lo largo del siglo XX, la cantidad de productos fabricados por persona y ao se increment en ms del 2.500%. En la actualidad, en
muchos casos se fabrican productos que se utilizan solamente una vez.
Todo ello puede acarrear dos tipos de problemas: agotamiento prematuro de materiales (materias primas) y un excesivo deterioro del medio
ambiente.
B Soluciones adoptadas. Las soluciones que se estn adoptando para evitar un agotamiento
prematuro y el deterioro del medio ambiente son tres: nuevos diseos que conlleven el empleo de menos
material, pero manteniendo la misma resistencia, el reciclado y la reutilizacin de productos.
Nuevos diseos. Un diseo adecuado puede reducir considerablemente el volumen de
materia prima empleada para fabricarlo, consiguiendo que resista igual o mejor los esfuerzos
normales a los que va a estar sometido. Este es el caso de los botes de refresco, que en los
ltimos aos han reducido su peso en ms de un 30%.
Reciclado. Cuando se diseen y fabriquen productos, se debern establecer mtodos de
separacin e identificacin de distintos materiales, de manera que cuando el producto llegue al
final de su vida til y se vaya a reciclar, puedan separarse y seleccionarse con facilidad las
piezas que lo componen. Este es el caso de las piezas de los distintos materiales que
componen un automvil. Hasta hace muy poco tiempo, separar las distintas piezas no era
rentable. Diferentes empresas automovilsticas estn estudiando sistemas que faciliten esa
separacin, as como la identificacin de los materiales empleados con objeto de que puedan
ser reciclados.
Reutilizacin. Se pretende que, dentro de las condiciones de seguridad pertinentes, se
puedan volver a utilizar productos o piezas. Este mtodo ya se emplea desde hace bastante
tiempo, como es el caso de botellas de refrescos y algunas piezas de automviles.
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8.8. Residuos industriales
A Tipos de residuos. Los residuos industriales se pueden clasificar en inertes y txicos.
Residuos inertes. Son aquellos que no presentan ningn riesgo para el ambiente ni para las personas, bien porque la propia
naturaleza se encarga de degradarlos o porque una vez depositados en el vertedero no experimentan transformaciones fsicas,
qumicas o biolgicas importantes.
Residuos txicos y peligrosos. Son aquellas sustancias inflamables, corrosivas, txicas o que pueden producir reacciones
qumicas (si su concentracin es mayor de un valor determinado), originando peligros para la salud o para el medio ambiente. Estos
residuos pueden ser slidos, lquidos o gaseosos.
B Operaciones a realizar con los residuos. En la actualidad se est trabajando en varias lneas de actuacin: la
reduccin en origen, el tratamiento, la incineracin y el vertido controlado.
Reduccin en origen. La aparicin constante de nuevas tecnologas permite que se generen menos residuos o que parte de
ellos se puedan utilizar en otros procesos de fabricacin.
Tratamiento. Depender del estado (slido, lquido o gaseoso) del residuo. Los tratamientos ms importantes son:
Tratamientos fsicos. Consisten en separar el residuo del resto. Para ello se emplean filtros, centrifugado, decantado, etc.
Tratamientos qumicos. Consisten en neutralizar el residuo txico, hacindolo reaccionar con determinados reactivos.
Tratamientos biolgicos. Ideales para residuos slidos o lquidos de tipo orgnico. Para tratarlos biolgicamente, se
hacen fermentar o se introducen en digestores (o biodigestores*), unos tanques en los que se dejan los residuos para que,
transformados por microorganismos, se consiga su descomposicin bioqumica en sustancias ms simples y estables.
Incineracin. Los residuos se introducen en hornos especiales, en los que se controla la temperatura, cantidad de oxgeno y
tiempo de permanencia. Con ello se reduce su volumen y se obtiene energa trmica.
Vertido controlado. El emplazamiento del vertedero debe ser estudiado con antelacin para evitar que los materiales en l
depositados puedan contaminar aguas o tierras circundantes a travs de filtraciones.
(*)Un digestor de desechos orgnicos o biodigestor es, en su forma ms simple, un contenedor cerrado, hermtico e impermeable (llamado reactor), dentro del cual se
deposita el material orgnico a fermentar (excrementos de animales y humanos, desechos vegetales-no se incluyen ctricos ya que acidifican-, etctera) en
determinada dilucin de agua para que se descomponga, produciendo gas metano y fertilizantes orgnicos ricos en nitrgeno, fsforo y potasio.
La industria, para fabricar los productos que usamos diariamente, genera gran cantidad de residuos. Muchos de estos residuos pueden ser
reciclados, pero otros no.

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