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L.

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l. La prensa
Marcelino Bisbal
ElsigloXIXinicialahistoriadelperiodismovenezolano
Nuestropas,enrelacinconloquesucedeenotraspartesde
laAmrica,enlaperspectivadelaaparicindelprimerperidico
ydeliniciodelperiodismoenVenezuela,llegaunpocotardepor
razonesfundamentalmentepolticas.Esaprimeraprensaestuvo
muyligadaalasvicisitudesdelaguerradelaIndependenciade
Hispanoamrica,raznporlacualsuspginassernelespacio
privilegiadoparaelcombateideolgicoexpresadoenarticulos
polmicoscomparandolosregmenesmonrquicoyrepublicano,
ascomolaliteraturadoctrinaria,proclamasyvariedaddediser-
tacioneslegales,amndepoemaspicos.Enesaprimeraprensa
seconfundenlos oficiosde militar, polticoyperiodistaenvir-
tuddelossignosdelostiemposqueconvocabanaloshombres
deestapartedelplanetaadarpisoalasideasdelaRepblicay
ahacerrealidadhistricanuestraemancipacin.
Desdeel 24 deoctubrede1808Venezuelaentraenlahisto-
riadelperiodismo.ApartirdeeseaoempiezaacircularlaCa-
zeta de Caracas comovocerodelasautoridadescolonialesysu
redactorserAndrsBello (paralafechaunfuncionario de la
CapitanaGeneral),dequienlahistoriadenuestroperiodismo
dicequefueelprimerperiodistavenezolano.Esteprimerperi-
dicosehaceposibleconlallegadadelaimprentaaVenezuelaen
1808desdeTrinidadporlosimpresoresinglesesMatthewGa-
"
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llagheryJamesLamb,bajolainiciativadelgobernadorinterino
deCasas.Esafuelamismaimprentaque, abordodelbu-
que"Leander" enlaexpedicinde1806bajoelmandodelPre-
cursorFranciscodeMiranda,sirvieracomomedioimpresorde
proclamasincitandoala rebelin independentistaenlafallida
invasinaCoro.
La Gazeta de Caraca:; sufrirlosavataresdelaguerrade In-
dependencia:asunasvecesaparecercomotribunadelosrea-
listasyotraenmanosdelosrepublicanos.Unafechaclaveenla
historiadeesteperidico,semanariodecuatropginasyados
columnas,serel27deabrilde1810,ensuedicinNI!95,cuan-
dosuorientacinseinclinehaciaaireslibertariosqueexpresa-
rpblicamenteensueditorial:"Cuando las sociedades adquie-
ren la libertad civil que las constituye tales es cuando la opinin
pblica recobra su imperio y los peridicos que son el rgano de
ella:; adquieren la influencia que deben tener en 10 interior y en
los dems pases, donde son unos mensajeros mudos, pero veraces
y enrgicos, 'Que dan y mantienen la correspondencia reciproca
necesaria para auxiliarse unos pueblos a otros. La Gazeta de Ca-
racas, destinada ha:;ta ahora afines que no estn de acuerdo con
el espritu pblico de los habitantes de Venezuela, va a recobrar
el carcter de franqueza y de sinceridad que debe tener, para que
pueda el Gobierno y el Pueblo lograr con ella los benficos desig-
nios que han producido nuestra pacifica transformacin". La Ga-
zeta de Caraca:; saldrhastael3deenerode1822,nosinantes
indicarquehasta1814suttulodeidentificacinserGazeta de
Caraca:; yqueapartirdefebrerode1815selecambiaporelde
Gaceta de Caraca:;.
Silaaparicindelprimerperidico,comoesobvio,estuvomuy
ligadaalaimprentacomovehculodereproduccindeideasy
pensamientos,lapublicidaddentrodelmediodedifusinseins-
cribeenelsurgimientodeloimpresocomoespacioparael ofre-
cimientodeobjetosbajo el designioeconomicistade "bienesy
servicios".As, lahistoriadela publicidadimpresaenVenezue-
latieneenlaGazeta de Caracas suorigenconocidoenfecha27
deabrilde1810ensuedicinN95 (adems,porvezprimerala
Gazeta aparececoneleslogan"Elbiendelpuebloeslasuprema
ley").Setratadeunanuevaetapaenlapublicacin,nosolamen-
teenlaperspectivapolticacomoyavimos, sinocomercialpor
lainsercindeun aviso queseidentificaconelttulo "Ventas"
endondeseofreceenventa"mazblancodelosEstadosUnidos
delNorte,ytresalambiquesdecobredelamismaprocedencia".
Aunqueelavisomsrecordadoserelqueaparecezcaenlaedi-
cindel21 deseptiembrede1810enel queelciudadanoJos
MariaSampayoofrece:"aquienprimeroacuda,laventadetres
camisonesbolerosconsusjugonesyalamares..."y bajoeltitu-
lo de"Avisoalasseorasdebuengusto".
Losperidicosdeesetiempofueronobjetodelascircunstan-
cias,esdecir,quelasideasdeemancipacinyfundacindelaRe-
pblicasernsucircunstancia.El pensamiento independentista
yfundacional delnuevoespacioenlaAmricacobrarvidatipo-
grficaatravsdelos"tiposmviles".Entre1810y1812veremos
aparecerydesaparecercasialmismoritmoperidicoscomoEl Se-
manario de Caraca:;, redactadoporMiguelJosSanz(durahasta
1811.Primerperidiconooficial,inicindoseaselperiodismoin-
dependiente);El Patriota Venezolano, aupadoporlaSociedadPa-
tritica;El Mercurio Venezolano, quetuvocomoredactoraFran-
ciscoIsnardiquejuntoconJuanGermnRosciofueronlosredac-
toresdelActadeIndependencia(apenasaparecierontresnme-
rosen1811)yEl Publici$ta Venezolano,con VicenteTejera,Pedro
Gual, GarcadeSena,CotoPaulyGuillermoPelgrn (peridico
dedicadoespecialmenteapublicartanslolassesionesdelCon-
gresoConstituyente).Ningunodeestosperidicoslograsobrevi-
viralacadadela PrimeraRepblica(periodotranscurridoentre
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el 19 de Abril de 1810 y el 30 de julio de 1812).Esta "prensa revo-
lucionaria", por su orientacin proindependentista, estar encla-
vada en la capital como centro del poder poltico.
Si la llegada de la imprenta a Caracas trajo consigo, tal como
vimos, el inicio del periodismo venezolano, podemos apuntar que
la penetracin de este instrumento de reproduccin tcnica en
el resto de las regiones del pas dar inicio al periodismo de pro-
vincia o regional como hoy lo designamos. En casi todos los ca-
sos, la presencia de la imprenta en el lugar dar origen a la pu-
blicacin de un peridico. Despus de Caracas siguen Cuman
(1811) con El Venezolano; Valencia (1812) con un peridico rea-
lista de nombre La Gaceta de la Nueva Valencia y no como se
haba venido apuntando de que la Gazeta Ministerial y el Boletn
fueron los primeros impresos valencianos; sigue luego Maracai-
bo (1821) con El Correo Nacional, de ideas republicanas y con
profundo sentido y espritu regionalista; en el mismo Maracaibo,
una vez que se extingue en febrero de 1822 El Correo Nacional
aparece la Concordia del Zulia con el mismo espritu republica-
no y profunda r ~ regionalista; en Puerto Cabello (1825) cono-
ceremos El Viga de Puerto Cabello; en Guanare (1826) irrumpe
el peridico Aurora de Apure; en Barquisimeto (1833) aparece
El Barq1f,isimetano... entre los ms notables por su significacin
periodstica y poltica Pero la imprenta seguir extendindose
por todo el territorio nacional y con ella la prensa provinciana
ver una historia que arranca en 1811 y que se extiende hasta
casi finales del siglo XIX. Despus de la presencia de la impren-
ta en Barquisimeto (1833) seguirn Barcelona (1834); Barinas
(1837); El Tocuyo (1840); Coro y Calabozo (1842); La Guaira y
Mrida (1845); La Victoria (1849); Campano (1853); San Cris-
tbal (1855); La Asuncin y San Carlos (1856); San Antonio del
Tchira (1859); Trujillo (1864); Valera (1872); Petare, San Fer-
nando de Atabapo y Carora (1875); Aragua de Barcelona (1876);
Zaraza (1881); Altagracia de Orituco (1882); Tovar (1884); Rubio
(1889); Ejido (1896) y Bailadores (1900).
Volviendo a la capital, que entre 1820 y 1821 estaba someti-
da a los realistas, alIado de la Gazeta de Carcas llegan a circular
hasta siete peridicos de tono satrico, humorstico y de carc-
ter muy polmico. Desde posturas polticas hasta temas que te-
nan que ver con la tolerancia religiosa se vern tratados en La
Mosca Libre, El Fanal de Venezuela, El Celador de la Constitu-
cin, La Segunda Aurora, La Mariposa Negra, La Lotera Tipo-
grfica y La Araa. '
"Bolvar Periodista"
Continuarn los vaivenes de la guerra de 1813 a 1818. Para
1815 Caracas est en manos de los realistas y la Gazeta de Cara-
cas ser controlada por ellos. Se da la expedicin de Los Cayos
en 1816 y en 1817 Guayana queda liberada y se convierte en el
centro poltico de la causa patriota. Desde all Bolvar funda el
semanario Correo del Orinoco (27 de junio de 1818) como rga-
no de la lucha por la Independencia. En el Correo del Orinoco va-
mos a descubrir, alIado de proclamas, decretos, disposiciones
del Ejecutivo y noticias sobre la unidad por la Independencia de
Latinoamrica, artculos escritos por el propio Bolvar.
Vemos a un "Bolvar periodista" que supo entender el papel
de la prensa como instrumento de lucha para pensar en una nue-
va repblica y empezar a formar una nacin. La idea de Bolvar
fue dotar al Gobierno de Angostura de un rgano oficial que sir,
viera de vehculo de expresin de la naciente Repblica. Con ra-
zn el propio libertador lleg a decir que "La prensa es tan til
como los pertrechos".
El Correo del Orinoco dur cuatro aos. Se publicaron 128 n-
meros que circularon desde el 27 de junio de 1818 hasta el 23 de
marzo de 1822. Personajescomo Francisco Antonio Zea, Juan Ger-
18 19
mn Roscio, Jos Rafael Revenga, Jos L Ramos y Manuel Pala-
cios Fajardo aparecen como redactores. Pero el Correo del Ori-
noco no slo fue expresin de nuestra lucha por alcanzar y hacer
realidad la idea de nacin, sino que tambin se hizo eco de las in-
quietudes, dificultades y logros de las nacientes repblicas lati-
noamericanas: Argentina, Per, Mxico, Chile o Colombia. El Co-
rreo del Orinoco, inclusive, sirvi de fuente de informacin para
peridicos de otros lugares que se interesaban en estar atentos
a lo que aqu suceda con la guerra para alcanzar la Independen-
cia.lgualmente, el peridico fue vocero interesado de informacin
procedente de Inglaterra, Francia y los Estados Unidos, adems
de prestar atencin a lo que suceda en Espaa.
Simn Bolvar no slo se comorma con ser un luchador tenaz y
utopista de la poca, sino que tambin deja plasmadas sus ideas en
trabajos fundamentales y nucleares de su pensamiento: el Mani-
fiesto de Cartagena (1813) ,la Carta deJamaica (1815), el Discurso
de Angostura (1819), YalIado de estos textos irrumpe un "Bolvar
Periodista" que le da sentido y orientacin a este peridico que es
el Correo del Orinoco. Fue realmente un periodista el libertador?
La mejor respuesta que he encontrado la formular Manuel Prez
Vila en una disertacin con el mismo ttulo de este apartado. De-
ca Prez Vila: Bolvar, periodista profesional? Desde luego que
no lo fue ni lo poda ser. Para m la sola enunciacin es ya un ana-
cronismo. Bolvarperiodista, exclusivamente?Porsupuesto que no.
Para l la actividad periodstica, asfuese muy importante, no era
sino una faceta de la accin descolonizadora y revolucionaria glo-
bal. Bolvar periodista, a la manera en que era posible serlo en su
medio y en su poca? Contestar negativamente esta pregunta equi-
valdra a decir que no hubo periodistas en Suramrica, pues sino
podemos calificar as a Bolvar, a quin vamos a calificar de esta
manera durante el Periodo de la Independencial".Lo que si no ad-
mite dudas es que el Correo del Orinoco fue el vocero de la nueva
Repblica, razn por la cual y en justo homenaje cada 27 de junio
se celebra en nuestro pas el "Da del Periodista".
Del periodismo de expresin poltica a los primeros signos
de modernidad
Ya la imprenta est instalada en casi todo el pas. Proliferan
peridicos de muy diversa calidad, contenido y duracin, pero
los mismos todava no son de circulacin diaria, son casi siem-
pre semanarios. Predomina el periodismo de corte politico y tal
como expresara Ramn J. Velsquez: "Todo lo hacan pasando
hambre, con periodiquitos de 300 ejemplares que ellos mismos im-
priman. Son inacabados, porque la Venezuela de ese tiempo, a
la cual ellos queran servir, los tritura". El periodista de ese en-
tonces -nos lo vuelve a expresar Ramn J. Velsquez- era dueo
de su hambre, era dueo de su imprenta y la llevaba al hombro.
Diversas fuentes nos descubren que entre 1812 y 1830 se editan
casi un centenar de peridicos en todo el territorio nacional, an
a pesar de que una buena porcin de venezolanos no saba leer.
Era un periodismo de minorias, pero continuaba la empresa de
fundar nuevos impresos por el simple voluntarismo de hacerse
presente ante el pensamiento de entonces.
Si antes de concluir la guerra el periodismo era expresin de
liberacin y emancipacin, es tambin el vehculo de pensar la
Repblica al terminar esa guerra y Venezuela estar integrada a
la gran Repblica de Colombia, el periodismo nuestro empieza a
plantear temas de profundo contenido ideolgico. pero especial-
mente la forma de organizar la Repblica y empezar a afinar las
libertades individuales.
Muchos peridicos de esta etapa propician entre sus conteni-
dos la desintegracin de la Gran Colombia, son antisantanderis-
tas, otros por el contrario siguen aupando la idea y el sueo de
la integracin poltica. Todos. sin excepcin, son de fuerte con-
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tenido poltico y doctrinario. Las ciudades de Caracas, Cuman,
Maracaibo, Guanare, Angostura y Mrida son los lugares con
mayor presencia de peridicos. El humanista, por mezcla de his-
toriador, filsofo, cultor de las letras y gegrafo, Febres Corde-
ro en Historia del periodismo y de la imprenta en Venezuela, nos
ofrece un ndice geogrfico de los peridicos venezolanos entre
1818 y 1830Y que sintetizamos a continuacin: 1-En Caracas: Ga-
ceta de Caracas, 1808; El Lucero,1809; Peridico Manuscrito y Se-
manario de Caracas,181O; Mercurio Venezolano, El Publicista de
Venezuela y El Patriota de Venezuela, 1811; La Araa, El Cela-
dor de la Constitucin, El Fanal de Venezuela, La Mariposa Ne-
gra, La Mosca Libre y La Segunda Aurora, 1820; Gaceta del Go-
bierno de Caracas, La Lotera Tipogrfica, El Anglo-Colombiano
y el Iris de Venezuela, 1822; El Venezolano, 1823; El Astrnomo,
El Constitucional Caraqueo, El Observador Caraqueo, 1824; El
Argos, El Cometa y El Triquitraque, 1825; La Aurora de Caracas,
El Avila y El Memorial de Venezuela, en 1826; El Antecristo, El
. Colibr, El Federal, El Duende, Gaceta del Gobierno, El Libertador,
La Lira, Meteoro, La Noche, El Norte, yEl Reconciliador, 1827; El
Alba, 1829; El Amigo del Pas, El Copiador, El Fanal, Gaceta de
la Sociedad Republicana, El Republicano, El Pueblo, El Venezola-
no, El Pigmeo, El Noticioso, El Patriota Venezolano y Venezuela y
el Congreso, 1830. 2-En Cumana: Patriota Cumans, El Patriota
Venezolano y Gaceta Extraordinaraia, 1811; El Tapabocas, 1813;
Alerta, El Argos Republicano de Cuman, Indicador del Orinoco
y EIZentinela de la Libertad, 1825; El Amigo del Pueblo y El Ca-
coln Solitario, 1827; El Oriental, 1830. 3-Valencia: Gaceta Minis-
terial, 1812; El Desengao, 1822; Diario de Debates del Congreso,
El Venezolano y Peridico MiMar, 1830. 4-Angostura: Correo del
Orinoco, 1818; El Amor de la Patria, 1820; Peridico en Proyedo,
1830. 5-Maracaibo: El Correo Nacional y Gaceta Extraordinaria,
1821; El Posta Espaol de Venezuela, 1823; El Folln, 1824; La Co-
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siata, El Liberal, El Tribuno y El Telgrafo de Maracaibo, 1827;
La Exhalacin, El Patriota del Sulia (sic) y El Telgrafo, 1829;
La Atalaya, 1830. s.Puerto Cabello: El Viga de Puerto Cabello y
Plus Caf, 1825; All Va Eso, 1826; El Telgrafo, 1827. 7-Guana-
re: Miscelnea, 1824; Aurora de Apure, 1825; La Bandera Blan-
ca, 1827; El llanero Libre, 1829; El Guanareo, 1830.
De todo ese grupo de peridicos debemos destacar en Caracas
El Ang;Colombiano de ideas separatistas y dirigido por el Coro-
nel HalL El Colombiano que fue un peridico bilinge espao1-in-
gls, el Memorial de Venezuela que fue un rgano de expresin de
"La Cosiata", el primer Venezolano de pensamiento separatista y El
Reconciliador que aupa y promociona la poltic de reconciliacin y
armona. En Maracrubo son significativos dos peridicos enfrenta-
dos como fueron El Telgrafo de Maracaibo de ideas bolivarianas y
El Liberal de ideas santanderistas, aunque tambin destac El Co-
rreo Nacional que de alguna forma fue un continuador, a su estilo,
de los esfuerzos del Correo del Orinoco.
A partir de 1830Venezuela entra en otra etapa, o aparecen los
primeros signos de un "pas distinto". Para esa fecha, desapare-
cida ya la Gran Colombia, Venezuela es un pas empobrecido y
ha pasado de tener 900.000 habitantes a 664.461. Habamos vi-
vido los ltimos 15 aos n guerra. Pero tambin es verdad que
desde esa fecha se produce en nuestro pas un despegue de la
prensa. En la dcada de 1830 irrumpen en Caracas El Constitu-
cional, El Liberal, El Nacional (no el de hoy da) y entre esa dca-
da y la siguiente aparecen El Manzanares (Cuman), El Republi-
cano (Barcelona), El Patriota (Valencia) yEl Observador (Coro).
Nos encontramos con intelectuales y polticos de la talla de Juan
Vicente Gonzlez que abrir fuego por intermedio de sus ideas
contra los liberales, en especial contra Antonio Leocadio Guz-
mn. En el camino de la historia estarn tambin Fermn Toro,
Toms Lander, Felipe larrazbal, Pedro Jos Rojas por nombrar
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algunos. Intelectuales, escritores y polticos haciendo un perio-
dismo agresivo y de altura en sus contenidos.
la mejor muestra de ese periodismo lo refleja El Venezolano,
que se inicia el 24 de agosto de 1840, redactado por Antonio Leo-
cadio Guzmn y con la presencia de Toms Lander. Es el rgano
de los principios doctrinarios del partido Liberal. Se dice que este
peridico es fundamental para el conocimiento del pensamiento
de aquel momento. El otro peridico clave es El Liberal, redac-
tado por Jos Maria de Rojas, quien se enfrenta al primero con
agriedad y solvencia intelectual. Dos maneras de ver el pas, pero
con evidentes muestras de modernidad. En el centro de estos dos
peridicos est El Diario de la Tarde de Juan Vicente Gonzlez,
quien entabla fuertes polmicas con Antonio Leocadio Guzmn
al que apod "el Catilina Criollo". Como detalle para la historia
del periodismo venezolano, apuntemos que el primer editorial
de la prensa nacional apareci en El Venezolano.
Pero hagamos un aparte. Hasta los momentos ha predomina-
do un periodismo de fuerte carcter poltico y crtico a la vez. Sin
embargo, aliado de este periodismo surgieron algunas publica-
ciones de Tpida extindn,que aunque por poco tiempo se hicie-
ron presentes en esta etapa de Ia historia del periodismo con con-
tenidos culturales (especialmente literarios y de bellas artes) que
llenaban algunos espacios del peridico o todo l estaba orientado
hada esa temtica Hay que mencionar a El Mercurio Venezola-
no(1811) y especialmente el Correo de Caracas (1839-1841) , ven-
drn luego las primeras revistas literarias a partir de la primera
mitad del siglo XIX: La Guirnalda, La Lira, El Liceo Venezolano,
El Album, El Repertorio y El Mosaico. Debemos destacar Revista
Literaria que ve la luz en 1865, fundada por Juan Vicente Gonz-
lez y sirvi de expresin de la intelectualidad de la poca.
Cundo entramos propiamente en el diarismo? Ser en 1837
cuando se edita desde Caracas una hoja de circulacin diaria bajo
el titulo de Diario de Avisos. Se trataba de una concisa publica-
cin que ms que ser espejo de la realidad poltica del momento,
era un escrito con fines de informacin comercial. Encontramos
otra publicacin con el nombre de Diario de Avisos y Semanario
de las Provincias que nace en 1850, llega hasta 1861 Y que nada
tiene que ver con Diario de Avisos. Es otro impreso con carc-
ter comercial y que no se entromete en las vicisitudes polticas.
Esta publicacin fue la primera empresa periodstica estable y
el primer petidico que se empez a vender al pregn. Contena
informacin internacional tomada de la prensa europea, adems
de una separata sobre asuntos de la provincia. Asimismo, fue la
primera en la utilizacin del telgrafo elctrico como fuente para
obtener informacin noticiosa.
Entramos en los regmenes de "los Monagas" Oos Tadeo
Monagas y Jos Gregorio Monagas, 1847-1858). La libertad de
prensa est bastante limitada y los peridicos del momento son
lisonjeros para no confrontar problemas, parecen ms rganos
de publicidad poltica a favor del gobierno y de la figura presi-
dencial. Nos topamos con algunas excepciones y estas hacen uso
del llamado periodismo de humor: El Diablo Asmodeo y Asmo-
deo, ambos editados en 1850 por Rafael Agostini y constituyen
los precursores del periodismo satrico y humorstico. Tambin
est El Rayo (1850) que ms all de haber solicitado en una de
sus ediciones el asesinato del Presidente no tuvo mayor impor-
tancia. En 1856 nace el primer peridico de contenido juridico
tanto en Venezuela como en Hispanoamrica: El Foro.
Con la cada de los Monagas nos viene el estallido de la Gue-
rra Federal (1858-1859). La Venezuela de entonces, como dato
de contexto, contaba con ms de ciento veinte peridicos entre
Caracas y la provincia, pero la cantidad de lectores apenas lle-
gaba a 30.000. Es un momento de entera libertad de expresin
y la confrontacin entre "centralistas" Y"federalistas" se hace
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mn cortapisas. iDs cuenmn con El -,- parn
1861) de Jan Vicente Gonzlez y El Independiente(1859-1863) En la: provincia hay algunos peridicos que merecen ser nom-
de Pedro Jos Rojas. Los fedenilistas apenas tienen El Eco del brados por su calidad de impresin y por el buen manejo de la
Ejrcito. Cuando se define la nueva situacin del pas a favor del prosa. Son ellos El Fongrafo (1879-1917) de iniciativa privada y
federlismo, a partir de 1863, irrumpen lgunos rganos perio- no ligado a grupo polftico y Los Ecos del Zulia (1880-1909) que
dsticos en apoyo a esa corriente como El Porvenir y El Federa- apareci con esta definicin debajo de su titulo: "diario de la tar-
lista. En este momento el periodismo ya cuenta con imprenta de de", "decano del diarismo en Venezuela" y "diario de comercio,
vapor y la litografa ya est entre nosotros desde 1822. industrias, polftica, literatura, comunicados, anuncios".
Con la llegada de Antonio Guzmn Blanco en 1870 entramos El 2 de enero de 1886 Venezuela se conecta por el primer
en una forma autocrtica de concebir l gobierno. Esta forma cable submarino internacional ("Cable Francs") y ser un pe-
durar hasta 1887 y ella tendr su plataforma periodstica en La ridico de ttulo Boletn de la Agencia Pumar, el que empiece
Opinin Nacional (1868-1892). que contaba con el poeta Nica- a nutrirse de informaciones de ultramar gracias a esa tecnolo-
nor Bolet Peraza como su redactor. Desde 1870 el peridico se ga recin instalada.
publica diariamente, hace uso de la imprenta a vapor, as como Desde el 17 de julio de 1890 la Iglesia Catlica contar con
cliss y monotipos. Los asuntos oficiles se publicitarn, desde un impreso de corte confesionl. Nos estamos refiriendo a La
1872, en la Gaceta Oficial. Religin, que ha sido considerado el Decano de la Prensa Na-
El pas, a pesar de la autocracia impuesta y del silencio rei- cionl.En aquel momento se nos presenta con el siguiente lema
nante ante ella, se va modernizando y ser el 11 de junio de de identificacin: "Diario Catlico. Bajo el patrocinio del Sacra-
1883 cuando se instale el primer servicio telefnico en la ciu- tsimo Corazn de Jess". Este diario que vena atravesando di-
dad de Caracas. Al ao siguiente se establece la primera co- ficultades desde hace ya un buen tiempo, deja de circular desde.
nexin inter-urbana entre Caracas y La Guaira. Para ese en- la primera mitad del ao 2004.
ton ces descubrimos dos peridicos liderados por un grupo de
jvenes intelectuales y estudiantes que le haban perdido el res- De referencias culturales y de periodismo informativo
peto, y sobre todo el miedo, a la "luz guzmancista". Por un lado El pas se ha ido transformando poco a poco. Para finles del
est El Delpinismo (1855) que estuvo ligado a la denominada siglo XIXVenezuela, en el mbito culturl, cuenta ya con la Biblio-
manifestacin antiguzmancista denominada La Delpiniada. teca Nacionl (1874). el Museo de Ciencias Naturles (1875) y la
Luego, en 1887 aparece El Yunque con el siguiente eslogan de Academia Nacionl de Bellas Artes (1887). Est instlado entre
Vctor Hugo: "El presente es el yunque del porvenir". Alrede- nosotros el pensamiento positivista. Algunos adelantos tecnol-
dor de esta publicacin se aglutinar un grupo de jvenes que gicos se han incorporado l periodismo facilitando as la repro-
decan pertenecer al Partido Nacional Democrtico o tambin ductibilidad tcnica del mensaje. En esa Venezuela surgen algu-
Partido de la Juventud. Este peridico instal el telfono en la nas publicaciones con un sentido esttico muy refinado en clara
representacin del modernismo en las formas y del positivismo
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en los contenidos. Primero fue El Zulia Ilustrado (1888-1891) y
con l el primer grabado fundido. En 1892 aparece El Cojo /lus-
trado que dur 23afios y fue una referencia cultural de la poca.
Esta publicacin vio en sus pginas las firmas ms importantes
del mundo literario y cientifico del espacio europeo e hispano-
americano, amn del nuestro. Por all exhiben sus plumas Pe-
dro Manuel Arcaya, Rufino Blanco Fombona, Jos Gil Fortoul,
RuMn Darlo, Jos Enrique Rod, Rmulo Gallegos, Miguel de
Unamuno, traducciones de Dostoievski y Rilke ... , pero tambin
nos encontramos con cierto aire despectivo hacia los acontece-
res polticos del pas. El Cojo /lustrado atrae formalmente por
sus ilustraciones que fueron posible gracias a la utilizacin de la
primera imprenta con fotograbado.
Hasta el final del siglo XIX nuestro periodismo se haba veni-
do caracterizando por ser un periodismo de corte poltico y de
excesiva, casi exclusiva, opinin. No se conoca entre nosotros
el periodismo informativo ya que la prensa de ese momento gra-
vitaba en atacar al poder ya quien lo detentaba. Era un periodis-
mo de ideas y de intelectuales, el oficio del periodista tal como
lo conocemos hoy da era prcticamente inexistente. El peri-
dico se haba venido convirtiendo en el vehculo de expresin
de las grandes disertaciones, de los grandes debates, pero tam-
bin de las grandes tensiones entre pensamiento e ideario po-
ltico-doctrinario, inclusive fue usado para levantar encendidos
odios entre grupos. Pero a punto de clausurar el siglo hay que
hacer mencin de dos medios impresos que se destacaron por
la voluntad de querer configurar un verdadero periodismo in
formativo moderno que dejara de lado la casi exclusiva opinin.
Nos referirnos a El Tiempo (1893-1912) fundado por Carlos Pu-
mar y El Pregonero (1892-1913) bajo la direccin del empresa-
rio y periodista Odoardo Len-Ponte. Ambos impresos circula-
ron en Caracas. Adems, estos dos peridicos se reprodujeron
en miles de ejemplares, dndole un carcter masivo, a travs de
la fuerza elctrica aplicada a sus respectivas imprentas. Es de-
cir, que ellos no slo importan por el estilo de hacer periodis-
mo, sino en la sustitucin del vapor por la fuerza de la electrici-
dad para la impresin.
Laimplantacin de una industria periodstica
El siglo XX en Venezuela se inicia con un gobierno que se ins-
taura en 1899 y que llegar hasta 1908, un gobierno con la figu-
ra del general Cipriano Castro a la cabeza. Conoceremos como
se ensalz el espritu nacionalista a travs de las pginas de El
Constitucional (190G-1909) que fue el rgano impreso de apoyo
y sostn ideolgico-poltico del rgimen. Fue un impreso bien
elaborado, diseado y con sentido periodstico, as como un pe-
ridico propagandstico que enalteci y sobredimension las su-
puestas bondades de aquel poder. All vemos en accin la prc-
tica de la "informacin dirigida" para crear y sostener una ma-
trizde opinin pblica en torno a la figura de Cipriano Castro.
El fundador y director de esa plataforma impresa fue un puerto-
rriqueo de nombre Gumersindo Rivas. Habr otro vocero ofi-
cioso del gobierno que no tuvo la trascendencia del primero y
ste fue La Restauracin Liberal (1898-1903)
La libertad de expresin fue la que sufri durante este pero-
do. Apenas Castro llega al poder, vamos a ver una muestra de lo
que sera el castigo y la represin por el uso de esa libertad. Al-
guien llegar a indicar "que la libertad de prensa vive en la cr-
cel" y ese fue el caso de Rafael Arvalo Gonzlez de El Pregone-
ro, de Fernando y Carlos Pumar de El Tiempo, de los periodistas
del mismo peridico como Gregorio Martnez y Pedro Manuel
Ruiz, de los redactores de La Sancin Miguel Angel y Joaqun
Granado y del director de La Linterna Mgica Maximiliano Lo-
res y el articulista Carlos Len.
Como se trata de una historia mnima de la prensa, digamos
28
29
depasadaqueelprimerperidicoqueenVenezuelaintroduce
lasilustracionesacolorfueLaLinternaMgicaquedespusde
suclausurayreaparicinen1902,circularhasta1903.
Enlaprovinciavenezolanaserespiraalgunaoposicinquese
hacepresenteporintermediodevariosimpresosqueaparecen
entre1901y1904.AstenemosLaRevolucinLibertadoraquese
editadesdeGuayanayqueseconvierteenlavozdelainsurrec-
cin,conlamismaideaaparecerenCarpanoLaGacetaOficial
delEjrcitoLibertador.DeesemomentoesElImpulsoquesefun-
daen1904enlaciudaddeCarorabajolamiradadelempresario
PedroFranciscoCarmona,pasaluegoaBarquisimetoen1919,
aCaracasen1929yseinstaladesdeeseaoydemaneradefini-
tivahastanuestrosdasenlaciudaddeBarquisimeto.
DespusqueCiprianoCastroabandonaelpas,en1908,Juan
VicenteGmeztomalasriendasdelpoderypermanecerenl
durante27aos. Enloscomienzosgomecistasalgunosperidi-
cosquehabandesaparecidovuelvenairrumpirenlaescenay
esefue'elcasodeElPregoneroyElTiempo,perotambinnosva-
mosatoparconnuevosimpresosqueconelcorrerdelosdasse
..
irndefiniendoenalgunoscasoscomounaprensagomecistay
enotros,sinodeabiertaoposicin,deinsatisfaccinuoposicin
discreta.EnelprimergrupoubicamosaEIUniversal(1909,has-
ta estosdas) deAndrsMata,ElNuevo Diario (1913-1935) di-
rigidoporDigenesEscalanteyLaEsfera (1926-1966).Delotro
ladoaparecenElHeraldo (1922-1958),ElImparcial (1928-1930)
yunaseriedepublicacioneshumorsticasdepresenciairregular
comoPitorreos(1918-1919)delconocidoFranciscoPimentelOob
Pim),Fantoches (1923-1933, 1936-1948Y1959-1961) de Leoncio
Martinez(Leo) ymuchosmsqueaparecernydesaparecern
entodoelterritorionacional,
La prensadeprovinciaoregionalcomo ladesignamoshoy
serenriquecidaconelsurgimientodeperidicosquerepresen-
tarnunaprensavigorosaque,enalgunoscasos,tienecontinui-
dad hastalos actualesmomentos.Talesel caso dePanorama
(1914) enelestadoZulia,El CarabobeoenValencia(1933),La
ColumnadeMaracaibo (1923) yElVigilante deMrida(1924).
Estosimpresosconstituyenlaplataformadelperiodismoregio-
naldelapoca.Otrosdesaparecern,peronoporellotuvieron
suimportancia:RecortesenSan Felipe (1909-1913),ElDiariode
Carora (1919-1995), El Heraldo de Barquisimeto (1915-1923),
ElSemforodeCatpano(1913-1920)yelDiariodeCoro (1912-
1912)entreotros.
Apartirde1919aparecenalgunasrevistasdecontenidolite-
rarioycientfico.HayquemencionarCulturaVenezolana (1918-
1931)quefueunapublicacinounespacioimpresoparaelplan-
teamientocrticoanteelpas,anapesardeestardirigidaporun
gomecista.Ensuspginasconfluyenintelectualesdela tallade
PedroEmilioColl,AndrsEloyBlanco,RmuloGallegos,Augus-
toMijares,JosRafaelPocaterra,CarlosEduardoFras,Enrique
BernardoNez,HumbertoCuenca,MarianoPicnSalas,An-
tonioArriz,ArturoUslarPietri,GonzaloCarnevalli" ..ypensa-
doreslatinoamericanoscomoJosEnriqueRodyGabrielaMis-
tralpormencionaralgunos;Actualidades (1918-1921);Billikem
(1919-1958)yElitequeiniciasupublicacinen1925yqueenun
principiofueunarevistaliterariaparaluegoconvertirseenuna
publicacinvariadaperoconfuertecarcterpoltico.
Apartirde lafrreacensuraqueimponeelrgimendeG6-
mez,laprensadeesemomentosecaracterizaporlainnovacin
tantoenla tcnicadeimpresincomoenlaformadepresentar-
seantesuslectores,igualmenteescreativaparavenderseyofre-
cerinformacinya no slolocalsino deotraspartesdel mun-
dograciasalsurgimientodelserviciocablegrficodelasagen-
ciasnorteamericanasAssociatedPress(AP) yUnitedPressIn-
ternational(UPI),
Estamosprontoaentraren.elgomecismosinGmez"como
31
30
1
'1
Elas Pino lturrieta llama a esta etapa que se abrir en el pas.
Ella vino con la muerte de Juan Vicente Gmez y la sucesin
del general Eleazar Lpez Contreras. Al principio hubo respe-
to a las instituciones y vientos de libertad de prensa, pero dur
poco. De ese momento son Ahora (193S-1945) de excelente fac-
tura periodstica y con sentido poltico y de oportunidad. En ese
mismo ao naci Crtica (193S-1941) que se distingui por el
uso de reporteros en la calle y por su periodismo informativo.
Sale de imprenta en 1936 El Popular que fuera vocero del Par-
tido Republicano Progresista, redactado por los comunistas Mi-
guel Otero Silva, Miguel Acosta Saignes y Carlos Irazbal. Tam-
bin tuvimos prensa clandestina bajo la forma de hojas volantes
y manifiestos, hasta contar con un pequefio impreso del Partido
Comunista que se llam El Martillo (1938-1941). Debemos men-
cionar el semanario Orve dirigido por Inocente Palacios, Gonza-
lo Barrios y Juan Oropeza.
En el gobierno de Lpez Contreras hubo preocupacin por
el asunto de la cultura y es en ese momento cuando sale la Re-
vista Nacional de la Cultura (1938) fundada por Mariano Picn
Salas quien se desempefiaba como director de Cultura y Be-
llas Artes del Ministerio de Educacin. Un sector de la iglesia
como lo fue el Seminario Diocesano da a luz una revista de cir-
culacin mensual que es la actual revista SIC (1938) Y que des-
de 1967 pasa a ser expresin del Centro Gumilla de la Compa-
fia de Jess en Venezuela y adems sirve de plataforma para las
inquietudes polticas y sociales dentro del marco de la Teologa
de la Liberacin.
Esta etapa de Contreras fue un instante para la eclosin y re-
novacin del pensamiento y de la misma prensa. As llegamos a
1941 en donde otro general ocupa la silla presidencial y es Isaas
Medina Angarita el encargado de darle nuevos aires al pas has-
ta 1945. Bajo este gobierno la prensa se hace otra vez beligeran-
--,
te, florece la crtica y se cultiva la polmica. Los periodistas ini-
ciarn su profesionalizacin, sin dejar la calle. Nace en 1941 la
Asociacin Venezolana de Periodistas (AVP) que dar paso al ac-
tual Colegio Nacional de Periodistas (CNP) y el Sindicato Nacio-
nal de Trabajadores de la Prensa (SNTP) y en octubre de 1946
se funda la Escuela de Periodismo al abrigo de la Universidad
Central de Venezuela que ser luego la primera Escuela de Co-
municacin Social del pas.
El clima democratizador que vive Venezuela es un buen es-
cenario para que nuevas publicaciones peridicas y diarios sal-
gan a la calle. Este es el caso de Ultimas Noticias (1941) que se
presenta como un tabloide moderno y de carcter popular y El
Nacional (1943) que se nos ofrece como un diario serio y obje-
tivista. Las pginas de este ltimo se convertirn en un lugar de
confluencia noticiosa y cultural que inaugura una separata espe-
cial, fuera de la edicin regular, que fue su Papel Literario y que
en un principio lleg a contar con la direccin de figuras como
Mariano Picn Salas y Arturo U slar Pietri. Haciendo referencia a
eso que llaman "prensa popular", que no es ms que un impreso
de lectura fcil, picante, irnica en sus contenidos, de titulacin
fresca y desenfadada, irrumpe en marzo de 1941 hasta 1958 El
Morrocoy Azul que fue un semanario humorstico y mordaz que
logr aglutinar a los mejores humoristas y caricaturistas del mo-
mento. Fue el semanario de mayor circulacin.
En esta poca aparece una prensa partidista como fue Accin
Democrtica (1942-1944) y El Pas (1944-1948) tambin del parti-
do Accin Democrtica, Aqu Est (1942-1946) del Partido Comu-
nista. Hubo otro peridico que estuvo ligado a Accin Democr-
tica que fue Rojo y Negro (1943-1944) del cual se dice fue el que
sirvi de puente para El Pas. A la cada del gobierno de Medina
Angarita el partido demcrata cristiano COPEI se nos presenta
con dos rganos impresos como fueron COPEI (1946-1948) y El
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32
un.; $>_003_ - 1
Grfico (1947-1949). Y en abril de 1948, resueltas las diferencias
entre las distintas facciones de los comunistas, los semanarios
Aqu Est y El Popular se unen y aparece Tribuna Popular como
el peridico oficial del Partido Comunista de Venezuela que ha
tenido, hasta nuestros das, una existencia muy marcada por los
vaivenes polticos y las penurias econmicas.
En ese ambiente de libertad de prensa aparece en nuestra
historia del periodismo una prensa escrita en lengua extranje-
ra como es el actual The Daily Journal (1945), vendrn luego Il
Corriero di Caracas en 1947 y en 1950 La Voce d'Italia, ambos
ya desaparecidos.
La prensa del interior del pas ya haba sentado sus bases con la
presencia de El Impulso, Panorama, El Carabobeo, La Columna y
El Vigilante entre los ms significativos, sin embargo aparecern
nuevos impresos para esta dcada de 1940 pero de existencia muy
breve como fueron los casos de Tribuna (1942). ABC (1942), Sagi-
tario (1943), La Opinin (1945) yel que ms dur que fue Trpico
(1941-1947) en Barquisimeto; en Maracaibo con Verdades (1942) y
Hoy (1942); y Crisol (1942) en Valencia
Se sucede el golpe a Rmulo Gallegos el 24 de noviembre
de 1948. Otra vez la censura, diarios clausurados y periodistas
presos o perseguidos. Estamos ya en los inicios de la dictadura
que ser asumida por el general Marcos Prez ]imnez luego
del asesinato de Carlos Delgado Chalboud en 1950. A partir de
1953 el rgimen cuenta con el vespertino El Heraldo como rga-
no oficioso una vez que ste fuera adquirido por funcionarios de
la dictadura. Los peridicos partidistas fueron clausurados y la
prensa se acopla a las circunstancias. Pero nos vamos a encon-
trar con alguna resistencia a travs de algunos pequeos perio-
diquitos que parecen ms bien panfletos: Ofensiva,]oven Guar-
dia. Rebelin, Libertad, Estrella Roja, Resistencia, Tribuna Popu-
lar y otros ms. Sus ttulos ya son indicativos de lo que se trata-
ba en sus pocas pginas. Hay tambin una prensa publicada en
el exterior de la, cual tenemos que referir a Noticias de Venezue-
la que se editaba desde Mxico y que agrup a importantes di-
rigentes polticos all desterrados como Gustavo Machado, An-
drs Eloy Blanco, Ral Leoni, Juan Pablo PrezAlfonzo, Rmulo
Gallegos y Gonzalo Barrios. En sntesis, esos aos de dictadura
que se prolongaron hasta 1958 fueron de un aislamiento tal que
la prensa no creci como en otros momentos, adems que mu-
chos medios impresos tuvieron que cerrar sus pginas definiti-
vamente por el fracaso econmico que signific el perodo y el
silencio obligado. El espacio impreso, que anteriormente haba
sido el lugar privilegiado para el libre debate de las ideas, aho-
ra recoga ese aislamiento y slo proliferaron las
sobre hechos deportivos, cientficos, sociales y culturales que
no estorbaban al rgimen. Pero mucha de la prensa que logra
sobrevivir va a ser el factor fundamental de derrocamiento del
propio rgimen.
As llegamos al 23 de enero de 1958 y como muestra de lo
que pas repasemos una de las ediciones extraordinarias de El
Nacional de entonces: "Derrocada la tirana: el pueblo pide li-
bertad de los presos polticos, regreso de los exiliados, absoluta
libertad de prensa". En la ltima pgina encontramos este titu-
lar: "Primera edicin sin censura desde 1948". Titulares del mis-
mo tenor los leemos en el resto de peridicos tanto en Caracas
como en el interior del pais. Aument considerablemente la cir-
culacin debido quiz a lo que una nota de El Nacional apunta-
ba: "La democracia haca trabajar a nuestra rotativa como nun-
ca lo habamos soado".
Se empezaban a palpar signos de absoluta libertad de expre-
sin. El primer diario que apareci despus del 23 de enero fue
El Mundo, exactamente e13 de febrero y en horas de la tarde. Ra-
mn]. Velsquez saliendo de la crcel de Ciudad Bolvar, casi al
34
35

mismo tiempo, ocupa la direccin de este vespertino y uno de sus
redactores ms polmicos ser Domingo Alberto Rangel. Apare-
cen algunos otros impresos de breve existencia como fueron El
Independiente (1958-1961), La Razn (1959-1959) y otro vesperti-
no como fue Pregn editado por El Nacional. En ese mismo ao,
por iniciativa de un grupo de editores, nace el Bloque de Pren-
sa Venezolano como grupo de presin de carcter empresarial.
Despus del 23 de enero de 1958 el pas entraba en otro momen-
to de su historia, pero sta ya es historia reciente.
Historia reciente
La idea de la Repblica, inaugurada en 1958 pero posterga-
da desde 1945, har que Venezuela entre en un ciclo en el cual
el vocablo democracia tenga sus altibajos hasta llegar al da de
hoy. Ser el momento de los inicios de una cierta modernidad
que no alcanz a todos por igual, pero que si lleg al lugar que
ocupan los medios. Es la implantacin de las primeras muestras
de 10 que hoy conocemos como industria cultural que segn la
UNESCO "existe una industria cultural cuando los bienes y servi-
cios culturales se producen, reproducen, conservan y difunden se-
gn criterios industriales, es decir, en serie y aplicando una estra-
tegia de tipo econmico, en vez de perseguir una finalidad de de-
sarrollo cultural". Aunque el concepto se nos antoja restrictivo,
sirve para indicar que los medios y con ellos la prensa, desde
ese tiempo y hasta nuestros das se convertirn en un verdade-
ro poder econmico que ir parejo a los procesos poltico, ideo-
lgico y social que se darn en el pas desde que Rmulo Betan-
court llega a la presidencia en 1959. La otrora empresa de tener
un peridico exclusivamente de divulgacin de ideas polticas y
posiciones ideolgicas-doctrinarias, dar un paso a la configura-
cin de una industria de prensa, en la cual en algunos casos hay
evidentes vinculaciones con sectores transnacionales del mismo
ramo o distinto. Hoy nos encontramos con lo que se conoce con
el nombre de la empresa multimeditica, es decir la presencia de
varios renglones o sectores comunicacionales concentrados en
una sola propiedad. Al igual que la inclusin de otros sectores de
la economa que en nada tienen que ver con la industria comu-
nicacional impresa. Esos aspectos hacen que el panorama de la
prensa en Venezuela haya variado de manera importante.
Durante ese primer momento de los inicios de la democra-
cia (1959-1964) irrumpe alguna prensa de izquierda poltica que
pronto ser censurada, cuando no suspendida definitivamente.
Eran impresos de oposicin al gobierno y muy crticos de la po-
ltica que se estaba estatuyendo en el pas. Hay que mencionar
a Clarn (196().1964), La Hora El Venezolano (196..1-
1963), La Extra (1963-1964) y La Tarde (1964-1966). Pero aparte
de contar con una censura gubernamental bien definida y clara
en sus objetivos, es decir acallar a aquellos medios que para el
gobierno representaban un peligro al naciente sistema demo-
crtico (recordemos la serie de escenas polticas que tuvo que
enfrentar ese gobierno donde una de ellas fue la insurgencia de
una izquierda poltica que quiso imitar a la triu!ante Revolucin
Cubana), tambin nos vamos a topar con una censura publicita-
ria que tuvo su representacin en 1961 cuando los ms impor-
tantes anunciantes del pas boicotean una serie de ediciones de
El Nacional por dos aos consecutivos desde el7 de abril de ese
ao. Al final, Miguel Otero Silva que era el director y un grupo
de articulistas y redactores tuvieron que dejar el medio y se pro-
ducen cambios en la linea editorial e i!ormativa.
En esta historia hay que destacar que en la segunda mitad de
los aos '60 y todo lo que fue la dcada de 1970 fueron los pero-
dos cruciales para el desarrollo econmico y empresarial de la
prensa tal como la conocemos en estos momentos. Es de acotar
que para la dcada de 1970 Venezuela era el cuarto de los pases
36
37
latinoamericanos mejor dotados en cuanto a su infrastructura
comunicacional y en el caso de la prensa tenamos 161 ejem-
plares de diarios por cada mil habitantes. A partir de ese mo-
mento hay una multiplicacin de diarios y revistas para una po-
blacin de 14 millones de habitantes fuertemente concentrada
en los ncleos urbanos (80%). Por ejemplo, en 1975 tenamos
59 diarios, 10 de ellos de circulacin nacional y el resto de di-
fusin provincial. La dcada de 1960, hacia el final de ella, es
el momento de la expansin de aquellos medios impresos que
pertenecan a grupos familiares tradicionales como fueron El
Nacional, El Universal, El Impulso, El Carabobeo y Panorama
entre ls mas conocidos y de mayor circulacin. Esta es una
prensa que se dedica solamente a producir socialmente infor-
macin y a ofrecerla a un pblico lector. Mientras que hay otra
prensa que vena de una configuracin tradicional en cuanto
medio de informacin, pero que a partir de la dcada de 1970
se conforma como un verdadero grupo empresarial que diver-
sifica su produccin y extiende su poder econmico siempre
dentro del medio impreso. Nos estamos refiriendo al grupo o
Cadena Capriles y al Bloque de Armas.
Desde ese panorama La Cadena Capriles (1959) no solamen-
te es duea de los diarios Ultimas Noticias y El Mundo, sino
que empieza a producir y distribuir revistas como Elite, Pgi-
nas, Venezuela Grfica, Kena, Hipdromo, Deportes, ... muchas
de las cuales hoy han dejado de salir. Por su parte, El Bloque
de Armas (1970) tiene el diario 2001 (1973) que fue el primer
peridico a color del pas, Abril (1997) y el nico diario depor-
tivo como es Meridiano (1969). El poder que este grupo alcan-
z se debi a la publicacin de revistas, muchas ya han dejado
de publicarse, como Bohemia, Momento, Ideas, Coqueta, Vene-
zuela Farndula, Fascinacin, The Ring, Vanidades.... ya la dis-
tribucin de revistas y diversas publicaciones a nivel nacional
con la conformacin de Distribuidora Continental y otra
vel continental como es Editora Amrica.
Estos dos grupos constituyen los mximos exponentes d
concentracin de medios impresos en Venezuela, aunque c(
en el caso del Bloque de Armas ha incursionado en televil
con la estacin Meridiano TY, canal especializado en depo
al igual que su impreso Meridiano. Pero nos encontramos
otro bloque de la industria periodstica del pas que est cor
mado por la presencia importante en otros ramos de la econ<J
que nada tienen que ver con el sector de los medios impre
Es el caso de El Diario de Caracas (1979) que inicialmente
rece como un diario independiente y casi inmediatamente I
a formar parte de la estructura de las empresas lEC del Gr
Phelps y que permaneci bajo la gida de los dueos de R
Caracas Televisin (RCTV) y Radio Caracas Radio(RCR) dur
11 aos. Este impreso introdujo no slo innovaciones tcnicas,
tambin novedad en el manejo de la informacin ylainterpretal
la fotografa de primera plana editorializando y la aparicin I'eIi
del editorial. Este diario ha tenido sus altibajos en el cambio de
o, en su presencia y hoy est otra vez en circulacin como d
independiente de grupo econmico no muy visible. Afinales d
aos 'SO nacen los dos primeros impresos diarios de temtica
nmica con el auspicio de algunos bancos: Reporte (1988). que
entre nosotros todava y &onoma Hoy (1989) que desapare
raz de la crisis bancaria de los noventa y que oblig a que el Bi
de la Construccin desapareciera y por ende el impreso tuvo
cerrar sus puertas. El 23 de enero de 1988, como fecha embl!
tica en nuestra historia democrtica, sale El Nuevo Pas com<
rio tabloide, de contenido poltico, de estilo popular, sensacioru
y su editor ser el conocido periodista Rafael Poleo. Comenz
el mes de mayo de 1990 hace su entrada el diario tabloide El (
del Banco Federal que sigue saliendo como diario de inforrru
38
El aqu y el ahora
La prensa est cambiando, y no slo en nuestro pas sino en
el mundo entero. Ella est cambiando por algunas razones, en-
tre las que destacan: a) por el impacto de las nuevas tecnologas
y b) por el predominio de la instantaneidad. Esos elementos es-
tn produciendo la aparicin de nuevos impresos usando otros
soportes 'distintos al papel y sera el caso de los medios impre-
sos electrnicos o digitales como tambin se les suele designar,
pero est generando tambin el uso de nuevas estrategias na-
rrativas en la presentacin-reconstruccin de la realidad a tra-
vs de perspectivas distintas y el auge de la crnica para dar
cuenta del hecho.
Cmo se reflejan esos cambios en nuestra historia mnima
de la prensa en Venezuela? Esos cambios tienen que ver, por una
parte, con el mundo de la "tecnologa multimedia" que acopla
textos, grficos-fotos, y a veces otros medios como los audiovi-
suales. Esta tecnologa nueva se integra en la llamada "autopis-
ta de la informacin" usando el puente que nos brinda la Inter-
net. Las ms importantes empresas periodsticas del pas no se
han quedado al margen de estos cambios que introduce la tec-
nologa de la informacin y desde 1996 se volcaron con sus pro-
ductos informativos en la red. Hoy, muchos peridicos impre-
sos ya cuentan con su versin "on line" (en lnea) haciendo uso
de las mltiples posibilidades que ofrece la prensa electrnica
como son: a) acceso directo a la informacin, b) actualizacin
inmediata, c) interactividad con los lectores, d) personalizacin
de contenidos, e) posibilidad de otras bsquedas, f) reduccin
de costos en la cadena de produccin, g) espacio ilimitado para
dar informacin, entre otros. El diario El Nacional fue el primer
impreso latinoamericano en adaptarse a esta modalidad, apenas
dos semanas despus de que fuera aplicada en Estados Unidos.
De igual forma, debemos tener presente que este diario, en los
comienzos de la dcada de 1980, saca la tecnologa de la sala de
produccin y la lleva a la sala de redaccin para la autoedicin a
travs de las computadoras VDT. En la prensa regional hay que
mencionar la experiencia del peridico La Columna de Maracai-
bo que en 1989 es el primer impreso totalmente realizado en mi-
crocomputadoras o computadoras personales.
En ese sentido, las direcciones electrnicas de los diarios im-
presos que circulan en elArea Metropolitana de Caracas son: El
Nacional On Une: www.el-nacional.com. El Universal Digital:
El Globo: www.el-dQbQ.com, Meridiano On Une: www,me-
ridiano.com.ye, 2001: www200I.coID.ve,Abril En nea: WWw.abril.
El Mundo: www.elIDundo.coID.ye, Tal Cual Digital: www.tal-
cualdilPtal.com, Ultimas Noticias: www.ultimasnoticias.com. Reporte:
www.repOrte.CQID.ye, El Diario de Caracas: www.eldjariodecaracas.
, y el semanario Quinto Da: www.qyintodia.coID.ye.
Hoy, los diarios regionales ms significativos ya cuentan con
su edicin en lnea: El Sol de Margarita: www.diario-el-sol.coID.
Y.e, Notitarde de Valencia: wwwnotitarde.CQIll. La Nacin de Mrida:
www.la-nacion.com.ve. El Siglo de Maracay: www.elsilo.CQIll.ve. El
Impulso de Barquisimeto: www.e!impulso.com. El Carabobeo de
Valencia: www.el-carabobeo.com, El Aragueo de Maracay: www.
el-aragueo.com, El Oriental de Puerto La Cruz:
Diario Frontera de Mrida: www.diariofrontera.com son algu-
nos de los "ciberdiarios" disponibles en la red y que completan su
versin impresa en el papel. A1gunas fuentes nos sealan que para
el ao 2002 contbamos con un total de 31 diarios que se editaban
tambin en soporte digital y muchas de estas versiones "on line"
dejaron ya de ser una rplica exacta del peridico impreso en papel
para ofrecer al nuevo lector otros productos infonnativos, de opi-
interpretacin y avances noticiosos preparados especialmen-
te para la red en su respectivo "site" o espacio que ocupa el medio
en la autopista de la informacin.
42 43
gIL .".L# .2. _
Tambinsehandadocambiosenlaformadeacometerelhe-
chonoticioso,especialmenteaqulquetienequeverconelacon-
tecerpoliticoquesehavenidodesarrollandodesde1999coinci-
diendoconeltriunfodeHugoChvezFriasysuascensoalpo-
der. Enabrildelao2000 apareceenCaracaselvespertino,de
tamaotabloide, Tal Cual, dirigido porTeodoroPetkoff. Este
impresosehavenidocaracterizandodesdesuaparicinporun
periodismogil, analtico, con punzanteseditoriales,impactan-
testitulareseilustracionesirreverentes(avecesfotomontajesy
otrassimplementedibujo)enprimeraplana.Estedirigentepol-
ticovenadeunaexperienciaperiodsticaeneldiarioEl Mundo
delaCadenaCaprilesydesdeallihabaensayadoesaformade
periodismoatravsdeloseditoriales,lascrnicasylostitulares.
Laexperienciadurhastael22denoviembrede1999(sloestu-
voenladireccindelperidicoochomeses),nosinanteshaber
logradoaumentarlacirculacinyledoriadelvespertino.
Estamosenplenoescenariodelgobierno de Hugo Chvez
Friasyserenesteperiodoenelcualsedenagriasconfronta-
cionesconlosmediosyelgobierno.Sertambinlairrupcin
de nuevosimpresos,ensumayoria semanariosymensuarios
deapoyoal"procesobolivariano"quesediceestenplenode-
sarrollo.Ningnotrogobiernohabaabiertotintasdiscusiones
yconfrontacionesconelsectordelosmediosdecomunicacin.
perotampoconingnotrogobiernohabarequeridodelacrea-
cindeespaciosparadaraconocersuproyectopolitico:prime-
rofue eltabloideEl Correo del Presidente (nadael5dejuliode
1999) cuyolemadeidentificacinfue:"rganooficialdelproce-
sohistrico...Laverdadesnuestrabandera";vinoluegounpro-
gramatelevisivo"DeFrenteconelPresidente";yunprograma
radial"Al, Presidente!.De todosesosnuevosespacioscomu-
nicacionalesslo logr sobrevivir"Alo, Presidente! que ahora
setransmiteenformatoradialporRadioNacionaldeVenezuela
44

..,
yentelevisinatravsdeVenezolanadeTelevisin.
Laconfrontacinpoltica,siemprenecesaria,entreelgobier-
no ylaoposicinsetrasladde suslugaresnaturalescomo so-
laserelparlamento,lasconsultaselectorales,losforos-semina-
rios-encuentrosymesasdedilogo,hacialaspginasimpresas
delosdiarios,laspantallasdetelevisin, lasondasde radio, el
Internetylacalle.Hoy,lainmensamayoradelosmediosdeco-
municacinadversanal actualgobierno.Esosmedioshanvuel-
toaasumirunrolpolticoprivilegiado,aligualquesusperiodis-
tas. Lomismohasucedidodelladodelosmediosdelgobierno
En esesentido,elgobiernohasalidoalapalestraapoyandofi-
nancieramente,institucionalmente,publicitariamenteyhastaju-
rdicamenteagrancantidaddeimpresosqueapoyanalproceso
polticoencarnadoenlafigurade ChvezFrasysupartidopo-
lticoelMovimientoQuintaRepblica(MVR).Enordencronol-
gicodebemosmencionaraMi Peridico (2000),Proceso (2001),
Venpres Impreso (2002), Question (2002), La Mancha (2002),El
Tiempo de Caricuao (2002),Temas de Venezuela (2002) y Prime-
ra Idea (2002) entrelos que tienen mayor presencia. El nico
impresodecirculacindiariaesel Diario Vea (2003) bajoladi-
reccin deldirigenteGuillermo GarcaPonce. Los promotores
yactivistasdeestaspublicacionesdicen que ellosrepresentan
lafiguradesermediosalternativosycomunitarios"dispuestos
aenfrentaralaenemigaprensatradicionalydifundirloslogros
del gobiernode Hugo ChvezFras". Las cifrasoficiales dicen
queentodoelpashay72 publicacionesdeestetipoquesecon-
greganen el llamado Bloque Bolivariano de PrensaAlternati-
va(BBPA).
LaconfrontacinpolticatambinllegalaInternet.All nos
encontramoscontodaunagamadeperidicosenlawebqueca-
pitalizanlapolarizacinatravsdelperiodismoon-line.Dellado
delosgruposdeoposic!nmencionemosa
45
__ ~ ....,..w . ~ . M . ~ _ . ..
gm como elmsimportanteen cuantoadifusin,contenidoy
presentacinydelladodeapoyoalgobiernodisputan:WWw.apQ-
~ www.antiescualdoscom,www.temas.com.ye,Www.pcy-yene-
zuela.org.www.soberania.info,www.espacioautogestionario.comentre
otros.Se dice,yaqulascifrassonmuyvoltiles, quehayms
de500pginasimpresasenlawebymsde80gruposolistas
de debate poltico en redcon motivo del apoyo uoposicin al
actualgobierno.
EnestahistoriamnimadelaprensaenVenezuelahemosido
viendocomoel impreso,tanto ensuscontenidoscomoensus
formas,hacambiado.Aligualqueahoranonosencontramoscon
losactoresquetradicionalmenteconocamoscomoempresarios
demedios.Aquellaidearomnticadelperiodismoydefundarun
peridicosehaceimposible.Serequierengrandescapitalespara
estaraltantodelosavancestecnolgicosypoderllegaralpbli-
coconsumidorcomoahoraselediceallector.Elperiodismoya
no essloperiodismocomo artede informaralagente,ahora
eslaindustriaperiodstica,ligadaavecesycasisiempreaotros
mediosynegocios,laqueevolucionahastaconvertirseenem-
presamultimedia.Enestostiemposlaprensaseconvierteenel
ncleodeliderazgodelasmsimportantesempresasmultime-
diasynuestropasnohaescapadoaestesignodelaglobalidad
delpresente;deigualformalaprensasehaconvertidoen"me-
dio complementario"debido alacapacidad parafijarycontex-
tualizarelacontecer;ademsdequehaincorporadoellenguaje
delaimagenylaprensadehoyhaadquiridoutilidadcomore-
ferenciahistricadelacontecerpresentista.
1 '
D. La radio
Carlos Correa
Los inicios
Corriaelaode1921,elpassedebataenlosvaivenesdela
suerteysaluddeJuanVicente Gmez, presidentedelaRep-
blicadesdeel19dediciembrede1908.Aquejadodesdehacaya
variosaos,deunaenfermedaddelaprstatayconellomarca-
badeincertidumbreelpanoramapolticodeVenezuela. En di-
ciembrede1921unaretencindeorinalollevaalumbraldela
muerteperograciasalaintervencindeldoctorAdolfoBueno
Madridpodrrecuperarse.lasondaquealivilaprostatitisdel
generalJuanVicenteGmezpermitialmdicoconstituirseen
suSecretarioPrivadoporsieteaosyobtiene,el14dejuniode
1922,juntoconotrossocios, tresconcesionespetrolerasenla
costaorientaldellago deMaracaibo, queluego transfiereala
BritishEquatorialOHCo.
En elao 1924,enPuertoRico, moriaCipriano Castrodes-
pusdesusandanzasconspirativascontraelgobiernodeJuan
VicenteGmez. Castrosededic alatareaderecuperarelpo-
derquesucompadrelearrebatdespusdeunviajeenprocu-
rade unacuraparaunainfeccin ensusriones. Esamuerte
favoreci laspoliticasdesarrolladas,apartirdel ao 1926, que
suavizabanlosmtodosdelgobiernogomecistayqueimpulsa-
baeldoctorFranciscoBaptistaGalindo,MinistrodelInteriory
SecretarioGeneraldelaPresidenciadelaRepblica. Esaspol-
46
47
ticas permitieron el regreso de miles de exiliados y la liberacin
de presos polticos, entre ellos a Romn Delgado Chalbaud. Una
poltica que no desdibujaba el carcter autoritario del gobierno y
que era posible por la estabilidad econmica derivada del flujo de
dinero que provena de la naciente explotacin petrolera.
Caracas era una pequea ciudad que alcanzaba una cifra cer-
cana a los 160 mil habitantes, que creca con los cambios que in-
troduca la industria petrolera en la cotidianidad de los venezola-
nos. Estaba incubndose el proceso de urbanizacin de la socie-
dad venezolana que alcanzara su mayor despliegue en los aos
posteriores a 1940. Caracas pas de tener 90.454 habitantes en
el ao 1904 a 203.342 habitantes en el ao 1936.
Una ciudad que se llenaba de innovaciones asociadas al pro-
ceso tecnolgico que implicaba el petrleo, que facilitaba su in-
corporacin en la cotidianidad de los caraqueos y que se ex-
panda en otras ciudades de Venezuela.
Los diarios empezaron el siglo sustituyendo las imprentas de
vapor por las elctricas, lo que permiti que aumentaran el tiraje
de las distintas ediciones. El cable submarino, que se restituy
en 1909, permiti que llegaran noticias recientes desde Europa
y los Estados Unidos. Los diarios oscilaban entre las alabanzas
al rgimen, con sus panegricos y agudezas laudatorias y los que
dedicaban sus esfuerzos a contar y comentar el quehacer cultu-
ral, la crnica social o los primeros andares del deporte espec-
tculo. Un periodismo cultural que no daba cabida a ningn tipo
de descontento hacia el rgimen y que naca bajos auspicios de
las cartas que contaban con la venia maracayera de Gmez. Tan
slo en las rendijas del humor se poda colar alguna critica que
muchas veces arrastraba a sus autores a la crcel. Los diarios e
impresos tenan ante s el desafo de la censura omnipresente que
no dejaba brechas a la disidencia y los escasos lectores. A pesar
de ello, en este tiempo se establecieron numerosos medios im-
presos en las ciudades venezolanas que an perduran.
Antes del establecimiento de una estacin debidamente ins-
talada hubo ensayos e:x:perimentales asociados a la radio trans-
misin. Algunos jvenes entre quienes estaban Emilio Maury,
Key Ayala, Gerardo Siblesz, Alejandro Plaza Aponte, Prspe-
ro Castillo, 1. Ansone y otros hicieron experimentos con equi-
pos de radiotelegrafa, realizando transmisiones punto a punto.
Tambin el seor ReinaJdo Gmez de Pariagun, alrededor de
1910, se comunicaba con pueblos vecinos utilizando aparatos
construidos por l.
La tarea de fundar el medio radiofnico estable y pblico te-
na que vincularse estrechamente con algunos de los personajes
del entorno gomecista. Ninguna iniciativa poda hacerse sin esa
condicin, por ello Luis Roberto Scholtz, oriundo de Maiquetia,
anima e interesa en el proyecto al coronel Arturo Santana, ede-
cn del general 1os Vicente Gmez, hijo del dictador, Vicepre-
sidente e Inspector General del Ejrcito. Para esta tarea de ca-
bildeo e impulso de la iniciativa radiofnica Scholtz invita a Al-
fredo Moller, nativo y residente de Curazao. Adems de Arturo
Santana, se incorporan a la empresa el general los Vicente G-
mez, general Francisco Antonio Colmenares Pacheco, cuado de
Gmez el Presidente, concesionario petrolero y quien tambin
era director general de Telgrafos y Telfonos y el doctor Adol-
fo Bueno, Secretario Privado de luan Vicente Gmez y mdico
que alivi sus males urinarios en 1921. La firma se denomin A.
Santana, Scholtz. & Ca. La confluencia de estos accionistas pre-
tenda dotar de estabilidad poltica a este proyecto que requera
una gran inversin y que aspiraba recuperarla con los aportes
regulares de los propietarios de las radios.
El 25 de septiembre de 1924, aparece en la Gaceta Oficial de
los Estados Unidos de Venezuela una resolucin del Ministerio
de Fomento que otorgaba al seor Arturo Santana un permiso
48 49
especial para introducir, vender, arrendar y establecer en Vene-
zuela aparatos para el servicio particular de radioconciertos. Esa
definicin delimitaba el primer ensayo de radiodifusin en Vene-
zuela. Se pretenda ofrecer un servicio musical que los suscrip-
tores cancelaran mediante un arriendo mensual.
A principios de 1926, entre las esquinas de San Roque y La
Yerbera, donde se ubicaran despus los corrales del Nuevo Cir-
co, empiezan a instalarse dos torres metlicas de 65 metros, pin-
tadas de negro. Las torres instaladas por un ingeniero estado-
unidense de la empresa Western Electrlc, ayudado por el elec-
tricista venezolano Rafael Cabrera, eran las antenas de AYRE,
la primera emisora venezolana. Los estudios estaban ubicados
en una casa ubicada en la esquina del Tejar, conectada con las
antenas mediante unos cables telegrficos.
La emisora comenz sus pruebas entre el 4 de abril y el 22
de mayo de 1926 con Alfredo Muller como el primer locutor y
programador radiofnico de Venezuela y se convirti en el se-
millero de las que serian posteriormente las grandes figuras de
la radiodifusin como Edgar J. Anzola, Rafael Guinand, Ana Ma-
ria Mercedes Arvalo, Antonio Saavedra, entre otros.
La programacin tena servicios informativos y msica en
vivo o de pianola. Por la maana se reproducan las noticias del
oficialista Nuevo Diario y se transmita msica de discos. En la
noche una pequea orquesta de saln, una orquesta criolla bajo
la batuta del maestro Pedro Elias Gutirrez o comedias de los
Hermanos Alvarez Quintero, recitadores de poemas o un guita-
rrista de ocasin. La pretensin de la radio era constituirse en
un medio para la difusin de los conciertos y as 10 proclama-
ban los poseedores de los receptores: "es como tener en la sala
de la casa a la Banda Marcial".
La estacin AYRE transmiti la llegada de Carlos Lindberg
a Venezuela. Como es sabido, el clebre aviador se extravi en
...
su travesa de Bogot a Maracay. Moller y Scholtz informaron
oportunamente .el paso del avin hacia los valles de Aragua. Un-
dberg aterriz en la capital aragilea, donde le esperaba el Presi-
dente Gmez con gran acompaamiento, el 29 de enero de 1928,
a las 6 y 30 p.m.
La radio se escuchaba en la calle, porque los promotores del
medio colocaron en varios sitios de la ciudad radiorreceptores
de los modelos ms grandes y se animaba a la compra o alquiler
de los equipos. Las radios se ubicaban en las casas en un lugar
predominante y se escuchaba en grupos de personas de la fami-
lia o invitados. La radio se convirti en un acontecimiento y los
poseedores de los aparatos eran privilegiados, por el alto costo
de los aparatos y las altas contribuciones mensuales.
La radio reproduca o amplificaba los modos convencionales
de comunicacin existentes en la ciudad, que se arropaba de la
abulia en los conciertos pblicos o en la lectura de los titulares
de los diarios a la puerta de sus redacciones. Los radios habla-
dos abrian la posibilidad de la democratizacin de la informacin
para aquellos analfabetos. Pero ello no ocurri masivamente por
los precios de los radiorreceptores y porque la propuesta comu-
nicativa era elitista. Se haca con y para aquellos con algn gra-
do de formacin cultural y recursos econmicos.
Al poco tiempo el ingenio de los caraqueos conspir contra
la pretensin de cobrar mensualidades y los altos precios de los
receptores. Se empezaron a construir unos pequeos receptores
artesanales de galena que permitan escuchar la programacin y
escapar a las tasas. Eran receptores clandestinos, su desarrollo
y calidad se alimentaban de los aprendizajes de los aficionados
quienes compartan tcnicas, conocimientos y experiencias.
Las dificultades para cobrar las mensualidades y factores poli-
ticos acabaron con la experiencia de AYRE. N o produca 10 sufi-
ciente para pagar al personal: no haba muchos anuncios comer-
51
50
ciales y las radios de galena reducan los posibles ingresos. La
baja de entrada por venta de receptores y el coste de la produc-
cin en vivo se unen al clima de inseguridad que reinaba, pues el
gobierno de Gmez sufre las amenazas de grupos estudiantiles y
polticos, por lo que AYRE desaparece a mediados de 1928.
En ese contexto de convulsin pollUca modernizante que se
viva en la ciudad de Caracas, el hijo de Juan Vicente cae en des-
gracia porque algunos manifestantes hacan vivas a su nombre
y ello aliment la desconfianza del padre. Adems, Arturo San-
tana desliz imprudencias verbales y Josefina, esposa de Jos
Vicente, envi frazadas y alimentos a los jvenes detenidos en
Puerto Cabello. Por todo ello, el hijo es desplazado de su cargo
en la Inspectoria del Ejrcito y as se elimin el apoyo a la em-
presa radiofnica. Colmenares Pacheco, pidi que devolvieran
su transmisor y decret el cierre de la emisora.
La desaparicin de AYRE arrastr consigo a un modelo de
radiodifusin que tena como eje a los suscriptores y, por tanto,
sustentado econmicamente por los usuarios. Al poco tiempo
surgiria la primera radio que basarla sus ingresos en los apor-
tes provenientes de los anunciantes y con ello se implantarla el
modo del quehacer radiofnico venezolano.
YVIBC: una radio comercial
Los radiodifusores aficionados mantuvieron el uso a los radios
de galena y los receptores vendidos para el ensayo frustrado de
AYRE. Transmitan con pequeos transmisores de onda corta y
entre sus programas incluan msica de discos, recitaciones y
canciones acompaadas con guitarras. Las emisoras eran inicia-
tivas precarias que permitan mantener el entusiasmo de los ini-
ciados en la aventura de la comunicacin radioelctrica
William H. Phelps, propietario del Almacn Americano, nego-
cio dedicado a la importacin de electrodomsticos en los que
aspiraba incluir los aparatos radiorreceptores, el entusiasta Ed-
gar J. Anzola y Ricardo Espina constituyen los impulsores del se-
gundo intento por establecer una radio emisora. Para el manejo
tcnico se incorpor a Alberto Lpez. Edgar Anzola, conoci las
potencialidades del medio en sus viajes a los Estados Unidos y le
propone al seor Phelps instalar una nueva emisora que se pa-
gara con los aportes de los anunciantes. El seor Phelps tena
propuestas de RCA para que promoviera la venta de los apara-
tos receptores de esa marca, as suma razones para apoyar eco-
nmicamente la iniciativa. Los trmites se cumplieron y se esti-
maba iniciar las transmisiones a inicios del ao 1931.
El equipo inicial de lBC era marca RCA con una potencia de
slo 100 vatios. La antena irradiante funcionaba sobre dos anti-
guos molinos de viento. La planta de la emisora es instalada en
la terraza de El Almacn Americano y su primera transmisin fue
a control remoto con motivo de la inauguracin de la estatua de
Henry Clay, el9 de diciembre de 1930. Otro de los actos trans-
mitidos fue la inauguracin del monumento conmemorativo de
la batalla de Carabobo el 17 de diciembre. La Broadcasting Ca-
racas comenz oficialmente ellO de diciembre, al da siguiente
del acto en honor de Henry Clay.
La transmisin del 11 de diciembre de 1930. fue anunciada
como un programa de la RCA; de la Lnea Holandesa de Vapo-
res, de Benzo y Ca. y de la Fligidaire Corp. Lo nico que pare-
ce no comercial es la presentacin y despedida En ese progra-
ma inaugural ms del 54 por ciento de la msica era europea o
norteamericana. Ricardo Espina, al servicio de la estacin, fue
cantante, perifoneador, artista, subdirector. En ella se iniciaron
figuras como Fedora Alemn, Lucrecia Manzano, M. L. Arvalo,
Eugenio Palacios, Fernando de la Concha, Naty Mata y lilita] ac-
kenberg de Pietri. En la estacin actuaba la orquesta de Carlos
Bonet compuesta de tres violines, un celo, un bajo, un piano, una
52
53
trompeta, un trombn y un tambor, segn Espina. Casi todos los
msicos comienzan en Radio Caracas: P. A Ros Reina, Antonio
Esteves, Angel Sauce, Maestro Ramos, Geber Hernndez, Anto-
nio J ohn, Simn Alvarez. Ininterrumpidamente trabajaron en la
estacin Adolfo Bracale y su clebre pera. Tambin representa-
ron con xito obras teatrales, una de ellas, Los hijos de la noche,
en la que actuaban Eduardo Serrano y otros. En su programa-
cin va de la noticia al discurso oficial, de la msica popular a la
msica culta y de situacin graciosa al melodrama radial.
En !BC se transmiti la primera novela costumbrista con el
ttulo de La comedia Santa Teresa, cuyo autor era Alfredo Cor-
tina. En ella Ricardo Espina hizo el papel de Don Usandro du-
rante los 4 aos que dur la transmisin de la obra (1930-1934);
luego, en la siguiente, El misterio de los ojos escarlata, de los au-
tores Mario Garca Arocha y Alfredo Cortina, interpret al per-
sonaje de Morris. El misterio de los ojos escarlata constituye el
primer programa de suspenso radiofnico que marc a la Cara-
cas de la dcada de 1930 por su originalidad y calidad literaria
Mario Garca Arocha mantuvo desde 1931 hasta 1934 el progra-
ma La marcha del #empo, en el que escriba, lea y comentaba
las noticias internacionales.
Broadcasting Caracas se convirti en un nuevo lugar para el
entretenimiento de los caraqueos, donde se alternaban las or-
questas y grupos de la planta con los invitados internacionales en-
tre los que destacaron: Los Nios Cantores de Viena, Juan Arviz,
Carlos Gardel, Pedro Vargas, El Tro Calavera y muchos otros.
La radio empieza su articulacin con la industria cinematogrfi-
ca y fonogrfica que alcanzar su esplendor con el surgimiento
de las cinematografas argentinas y mexicana para configurar un
entramado en la memoria colectiva de los sentimientos.
Ms emisoras
Despus del xito de 1BC, surgen nuevas opciones que en
ocasiones repiten el esquema de programacin o sencillamente
captan el talento de las otras estaciones. Empieza la competen-
cia por la audiencia y ello se produce en un vrtigo que incluye
el aprendizaje del lenguaje del medio, las influencias externas
-derivadas de las estrategias de comercializacin que utilizan
las empresas estadounidenses- y las necesidades que deman-
dan los cambios polticos y sociales de una sociedad en cambio
recurrente.
El recuento de las fundaciones de las estaciones de radio no
pretende ser exhaustivo, sino dar cuenta de la expansin de este
medio en la sociedad venezolana y su crecimiento en las distintas
ciudades venezolanas. Era el tiempo del crecimiento para la si-
guiente fase que mostrara el potencial del medio y su capacidad
de expresin sin los medios audiovisuales que le compitieran.
En el ao 1931 se instal la YV9BC que Gerardo Siblesz ins-
tal en su casa de Bolero a Pineda N 5 y que dur ms o menos
un ao, hasta el 20 de enero de 1932. El 29 de mayo de 1932, se
inicia la Radiodifusora Venezuela. Al efecto, se form una com-
paa anIma integrada por Gerardo Siblesz, Hermano Degwitz
y E A Uendo Ramos. La estacin comenz de Miseria a Pinto
y de all la trasladaron a Catia a un sitio conocido como el Plan
de Chichato, en 1940.
La Radiodifusora Venezuela acoga los mismos animadores yar-
tistas que el 30 haban iniciado actividades en la Broadcasting Cara-
cas, entre otros, a Edgard J. Anzola Tambin actuaban en la nueva
estacin las orquestas de Carlos Bonet y Valerlano Ramos. La Ra-
diodifusora Venezuela, continu la tradicin de programacin que
inaugur la lBC que combinaba los programas musicales, los dra-
mticos costumbristas y las adaptaciones de clsicos.
Despus continuaron las inauguraciones de las nuevas emi-
54
55
soras: Ondas Populares, se funda en 1935; Radio Oriente, de
Barcelona, en 1936; Radio libertador, de Caracas, en 1937; La
Voz de Carabobo, de Valencia; y Radio Tchira, de San Crist-
bal, en 1935. Radio libertador, antes la Voz de la Philco se fun-
d en 1932. En 1936 se funda La Voz de la Esfera, que ms tar-
de pasa a ser Radio Continente. Y continan las fundaciones La
Voz de Carabobo (6.7.1934), la Voz del Tchira (4.7.1935), Emi-
soras Unidas (16.2.1935), Ondas Populares (10.2.1935), Ecos
del Zulia (1.4.1936), Ondas del Lago (12.10.1936), Radio Popu-
lar (15.10.1936), La Voz de la Esfera (27.4.1937), Ecos del Orino-
co (6.6.1938), Emisora Vargas (6.8.1938), Radio Puerto Cabello
(20.9.1938) y La Voz de la Fe (15.9.1940).
La emisora oficial del Estado venezolano se funda en 1936
para transmitir especialmente las alocuciones del presidente de
la Repblica, general Eleazar Lpez Contreras. El presidente
Lpez Contreras inaugura las transmisiones oficiales regulares
y establece una comunicacin directa con los ciudadanos que
tendra una relevancia en la configuracin del imaginario polti-
co que se gestaba en los inicios de la dcada de los cuarenta. En
las programaciones de estas emisoras empiezan a tener cabida
los contenidos y aspiraciones de las nuevas configuraciones so-
ciales que se observaban en la progresiva urbanizacin de la so-
ciedad venezolana y empieza su uso en la poltica como medio
para difusin de las ideas y propuestas.
Cuando Eleazar Lpez Contreras asume el mando del pas en
1936 se comienza a legislar sobre el medio radio. Es bajo su gobier-
no que se aprueba la primera Ley y el Reglamento de Telecomuni-
caciones en 1936-1937 y de nuevo en 1940 Ley y Reglamento. Pero
el Reglamento es sustituido en 1941 por el Reglamento de Radio y
Comunicaciones.
El gobierno de Lpez Contreras fue el primero en hablar de una
red nacional de radiodifusin y de la utilizacin de la radio con fi-
nes informativos y educativos, pero carece de un plan coherente
de poltica radiofnica. Sus leyes y reglamentos se concretan en lo
fundamental: establecer una organizacin administrativa, ordena-
cin del uso del espectro y una normativa sobre calidad tcnica y
de contenidos.
En esta dcada del cuarenta los resabios de la segunda guerra
mundial llegan a Venezuela y la radio tiene un carcter primor-
dialmente informativo. La libertad de expresin estaba todava
en entredicho por lo que los programas de opinin se autocen-
suraban normalmente. r.a importancia del medio y su interrela-
cin con los actores polticos emergentes se demuestra en los
sucesos vnculados con la cada del gobierno del general Isaas
MedinaAngarita. En estos hechos las palabra radiadas de los di-
rigentes polticos llamaban al pueblo para que se incorporaran a
la revolucin y tuvieron una influencia significativa.
Eran tiempos del "Reportero Esso" en Radio Caracas (anti-
gua Broadcasting Caracas y llamada as despus de la muerte de
Gmez), de los reportajes de la Embajada americana y los pro-
gramas deportivos de Pancho Pepe Crquer. Empieza a confi-
gurarse la nocin del deporte-espectculo que va a tener un pri-
mer hito con el campeonato mundial de bisbol amateur que se
desarroll entre septiembre y octubre de 1941, en la Habana,
Cuba y que gan el seleccionado venezolano.
La interrelacin entre la radio y el deporte tambin tiene una
clara vinculacin con la presencia de los extranjeros estadouni-
denses que venan a las tareas de explotacin petrolera. Esa amal-
gama de influencias tena en la radiodifusin un mecanismo para
la construccin de sentido para las mentalidades cotidianas que
definan el sentido de lo nacional que se desplazaba, ahora tam-
bin, en el mundo deportivo.
Para finales de los aos 30, se mantiene el impulso fundacio-
nal de nuevas estaciones en distintas ciudades venezolanas. En
56 57
1938,loshermanosSegura,fundan Radio Barquisimeto,lapri-
meradeunconjuntodeemisorasqueseestablecernenlare-
ginlarense.EntrelasemisoraslideradasporAmilcaryngel
SegurasecuentanlaVoz deMrida;RadioYaracuy,enSanFe-
lipe; Occidental,enChivacoa; Radio Universo,RadioJuventud
yRadio CristalenBarquisimeto. Cinco de estasestacionesse
ubicaron en el Palacio Radial, un centro paralacomunicacin
radiofnicaenunareginendondelaradiotieneunagrancen-
tralidadenlaculturaytradicinregional.
Radio Calendario,sefundaenlaciudaddeMaracaiboel24
de octubrede 1939. En Maracay. EstadoAragua, sefunda Ra-
dio Maracay,el29dejuliode1939.EnValenciaparaladcada
delos40transmitanvariasemisorascomoRadio Amrica,la
Voz de CaraboboyRadio 810. Enelsurestedel pais seinstala
laVozdelTigre,en1948.FundadaporCarlosPoleo,quientam-
bininstalOndasPorteas,enPuertola CruzyRadiodifuso-
rala Pascua,enlapoblacinguariqueadeValledelaPascua.
En1939nace Ondasdel NevenenlaciudaddeBarcelona,es-
tadoAnzotegui.
Pocoantesdelao 1940,sefundaEstudiosUniverso, conel
primeredificioespecialmenteconstruidoparaalbergaraunara-
dio. Seleconstruyun auditorioparacienpersonasycontaba
conelprimergrabadorprofesionaldediscos.la radiosesigue
escuchandoengrupoyempiezaaserunlugarparaverespect-
culosoparticiparenlosconcursosdeaficionados.Empiezaate-
nerespaciosparaquelaaudienciaseapartedelespectculo.
Asimismo,sepuedeestablecerquedesdesusinicioslacarac-
tensticamsresaltantedelaprogramacinradiofnicavenezo-
lanaeraladifusindemuchamsicainterpretadaenel estudio
ograbada.Perodebidoalainexistenciadeunaindustriadisco-
grficacomolaactual,dondelatrasnacionalizacindelproducto
fonogrficoyladependenciade) mercadovenezolanorespecto
aloscentrosdedifusininternacionalconstituyendosvertien-
tessobrelasqueseapoyaestaindustriaennuestropais,lam-
sicaquetransmitanlasemisoraseraconartistasenel estudio
oreproduccionesdediscos.
RadioCaracastenaalaBillo'sCaracasBoys;RadioRumbosa
LosHermanosBelisario;RadioContinenteaAldemaroRomero.
Otrasemisorascantabanconlasllamadasorquestasdeplanta,
dondelaSonoraCaracas,laOrquestadeTorresyLuisAlfonso
Larraindesempearonunimportantepapelenesapoca.Progra-
mascomo"Cadaminutounaestrella";"CaravanaCamel";"Tre-
mendaJefatura";"BrindisaVenezuela";"Fiestafabulosa"; eran
programasmusicalesrealizadoscontalentovivo,conorquesta
ypblicoqueacudaalaradio,dondesepresentabantantoaar-
tistasnacionalescomointernacionales.
Ellenguajedelamsicaadoptalosconvencionalismosdela
radiodifusin,lascancionessetemporizanpatalamediacintc-
nicadelmomento.Losdiscosde45revolucionesnopermitan
largasinterpretacionesyseincorporanaunritmoparalospro-
gramasmusicales.Ellenguajecotidianosellenadelasformas
musicalesdelaspiezaspublicitariascomerciales.la influencia
delaradiodifusincubana,susritmosysutriangulacinconla
tradicinmexicanayargentinapasanatenerunapreponderan-
ciaenlaculturamasivaemergente.Elradioteatrocriollo,sufre
losarrebatosdelainfluenciadelasradionovelascubanasque
alcanzgranrelevanciahastabienentradaladcadadelosse-
sentaeinclusoenalgunoscasoshastamediadosdelosaosse-
tenta.Enesetiemposeconsolidael bisbolcomodeportenacio-
naldemayorimportanciaylasconfrontacionesboxisticascomo
partedelaculturadeportivanacional.
1,
Juntoalsurgimientodelasmarcasnacionalesyextranjeras,
sedesarrollaunaindustriapublicitariaquesenutredelensan-
chamientodelosmercadosylaincorporacindenuevasmoda-
59 58
lidades de comunicacin y mercadeo. Empiezan a instalarse em-
presas internacionales de publicidad que nos inundan con pro-
puestas de comunicacin desarrolladas en los Estados Unidos
y sus adaptaciones caribeas en Cuba y Mxico.
Tiempos dorados
Despus de su expansin y crecimiento; junto con la consoli-
dacin de su gramtica y modo propio de comunicacin la radio
despleg toda la potencialidad del medio en programaciones que
asuman la modalidad de radios generalistas. Es decir apuntaban
a un mercado de consumo de productos radiofnicos no especia-
lizados. Eran radios para todos los pblicos, quizs denotaban al-
gunos acentos polticos o particularidades pero no haban men-
sajes sectorizados para las particularidades de la audiencia.
La radiodifusin fortalece su relacin con la industria fonogr-
fica y la radio reclama para s una relacin con los diversos can-
tantes; contribuyendo a la construccin de los dolos y grandes
artistas. La lista de personajes nacionales que se suman a este
proceso es muy larga e incluye a Alfredo Sadel, Mario Surez,
Ral Miranda, Vctor Piero, Rafa Galindo, Los Torrealberos, la
Gitana de Color, Csar del Avila, Benito Quiroz. En los sesenta
tambin descollaron Nstor Zavarce, Mirla Castellanos y Felipe
Pirela. Entre los internacionales destacan Pedro Vargas, Jorge
Negrete, Pedro Infante, Tony Aguilar, Bobby Cap, Daniel San-
tos, Leo Marini, Trio Matamoros, J ohnny Albino, el trio Los Pan-
chos, Marco Antonio Muiz, Ernesto Lecuona, Alberto Beltrn,
Toa La Negra, OIga Guillot, Celia Cruz, La Lupe...
El crecinento desmesurado de las ciudades demanda pro-
gramas y propuestas que reivindican las necesidades de los
nuevos migran tes. Se desarrolla un periodismo que se relacio-
na con las tradiciones orales del grito y anuncio en las plazas
pblicas. Empiezan las demandas al Estado para que responda
a esa transicin demogrfica que se muda de los mbitos rura-
les a las ciudades.
En la dcada del cincuenta con el ascenso de Marcos Prez
Jimnez al poder, la radio retrocede en cuanto a su carcter in-
formativo, pero no en su carcter cuantitativo, en esos 10 aos
se crearn 33 nuevas emisoras para un total de 83 estaciones, y
durante este periodo aparecer el grabador y la posibilidad de
eliminar las orquestas en vivo.
Por otra parte, concretamente, en 1952 tiene lugar un hecho
que cambiar definitivamente el rumbo de la radio en Venezue-
la: la aparicin de la televisin. A partir de 1953 los anunciantes
comienzan a utilizar el nuevo medio para la promocin y venta
de sus productos.
El primer mercado radiofnico afectado fue el ms grande y
poderoso: el capitalino. La mayoria de las estaciones de radiodi-
fusin de Caracas resienten los primeros golpes de las crisis de
1954, la cual se agudiza en 1955, tras la aparicin de Radio Ca-
racas Televisin.
Fue en esta poca cuando se pens que la radiodifusin sono-
ra estaba condenada y los concesionarios y sus socios dejan de
invertir en el negocio radial. Pero no todos procedieron as, por
ejemplo, Felipe Serrano toma el control en 1951 de Radio Rum-
bos, fundada en 1949. Serrano compra nuevos y ms potentes
transmisores, crea un circuito de emisoras propias (el circuito
Rumbos) y cambia la programacin existente para el momento
por la siguiente: noticias-novelas-msica.
Ante esta situacin, la radiodifusin se vio en la necesidad de
buscar nuevas audiencias y esas nuevas opciones llegaron con
el transistor y la cinta magnetofnica. El primero le permite al
pblico or la radio en cualquier parte y la segunda permite ofre-
cer el programa adecuado a una hora determinada.
Igualmente, el uso masivo del transporte automotor dotado
60
61
d : ~ r : : ~ l ~ ~ E ~
con receptores, agrega un enorme pblico cautivo a la audien-
cia. Para poder competir con la televisin, las radiodifusoras es-
cogen dirigirse a un pblico determinado de acuerdo con su
edad e ingresos y oficio.
Se producen programas destinados a las amas de casa, con-
cretamente Radio Rumbos mantuvo el primer lugar de sintona
por los bloques de radionovelas de la maana y tarde. Asimismo,
fueron descubiertos como oyentes de la radio: los chferes, tan-
to particulares, como taxistas. Para ellos las emisoras transmiten
boletines de trnsito en lasllamadas horas picos. Tambin las
emisoras se lanzan a la caza de un pblico que se revel como
compradores dignos de aceptacin: los jvenes.
Cambian las audiencias
Entre los aos 55 y 60 surge la Frecuencia Modulada (FM)
en Venezuela como enlace entre los estudios y las antenas de re-
transmisin, pero no ser hasta 1988 cuando se explote comer-
cialmente. Se constituyen las primeras cadenas de emisoras,
como va para evitar la quiebra de pequeas estaciones, adems
aumentar el poder informativo de la radio. Aparece "Noti-Rum-
bos", "el peridico impreso en la radio" y "Unidad" programa
conducido por Aquilino Jos Mata y Fabricio Ojeda Pero apar-
te de la opinin que logra despuntar a la calda de la dictadura de
Prez Jimnez, la radio contina seriamente afectada por la apa-
ricin de la televisin perdiendo a gran parte del personal arts-
tico, el cual emigra al nuevo medio, mucho ms atractivo; como
consecuencia, la msica aumenta considerablemente sus mr-
genes de transmisin y aquella imagen de la rockola continua
se hace popular.
En la dcada del sesenta la lucha armada contra la guerrilla
impone serias medidas de control sobre la informacin y los ra-
diodifusores aprovechan el auge de la "teoria de la objetividad"
62
paracensurar a sus periodistas. Paralelamente despunta el mo-
vimiento Pop juvenil y la radio se transforma en el medio para
difundir la "nueva msica"; el discjockey es ahora la estrella. Fi-
guras como Armando Palacios, Eduardo Moren, Cappy Donce-
lla, entre otros sern los dolos de una generacin que encuentra
sus gustos representados en la radio. Contracultura y rock and
roll son las bases de la programacin en algunas emisoras juve-
niles, que nacen con propuestas contestatarias pero que son fa-
gocitadas por la propia industria cultural que las devuelve como
productos consumibles.
Radio Capital nace en 1968 y se apr()vecha de la figura del lo-
cutorparaatraer de nuevo al nuevo pblico con el slogan "hacien-
do gustar la radio otra vez", Luis Muoz Tbar, Oswa1do Y pez y
Tito Martnez del Box, comienzan esta emisora que marcar el
regreso de la radio como medio atractivo. Aparecen discos con
los nombres de los locutores, afiches, vallas y todo un desplie-
gue publicitario para explotar los valores que pueden presentar
la radio frente a la TV.
En esos aos sesenta tambin resurgen las emisoras popula-
res y romnticas, aprovechando las posibilidades de la msica
grabada y la compaia que significa la radio para sus escuchas.
Por su parte, las emisoras juveniles y musicales consagran nue-
vas figuras: Napolen Bravo, Ivn Loscher, Plcido Garrido y Ro-
gelio Lezama, quienes comienzan a segmentar la radio y crean
nuevos mercados. Aparecen programas como "Dos generacio-
nes" de Napolen Bravo y Adolfo Martinez Alcal, "Quiebre de
J
quintos" con Csar Miguel Rondn, "Nuestro gran basurero
mundial", en 1974 con Ivn Loscher. Surge la figura del progra-
mador musical o musica1izador quien sostiene la linea de la ra-
dio y selecciona el estilo de melodas a sonar, el musica1izador
ser el alma de muchas emisoras y destacan figuras como Joffre
Maestracci Jr., Gonzalo Lazzari y otros.
63
La radio porttil y el aumento de su penetracin cambian el
lenguaje del medio que pasa a esferas cada vez mas personales.
La escucha es personalizada, en cada casa hay ms de un radio-
rreceptor y el lenguaje se particulariza cada vez ms. Siguiendo
la influencia de las modas de consumo mundial se desarrollan
procesos progresivos de especializacin en los grupos sociales.
Las tendencias musicales empiezan a determinar grupos socia-
les. Entre las personas que prefieren la msica de tradicin an-
glosajona, se pueden distinguir en un primer momento a los se-
guidores de las tradiciones musicales de rock y las tradiciones
popo Entre quienes prefieren las expresiones en espaol el aba-
nico incluye las baladas pop, la salsa, el merengue o las tradicio-
nes bailables juveniles.
Con la prdida de publicidad y anunciantes, la programacin
Radiofnica se limita a transmitir informacin precaria y a la pro-
mocin de la industria disquera, a travs de los discjockey. De
esa cada se vendr a recuperar a finales de la dcada de 1980,
con el surgimiento de las emisoras de frecuencia modulada. Es-
tas nuevas emisoras se acompaaron con un crecimiento en la
inversin publicitaria y hubo un reacomodo general de las pro-
puestas de programacin. Se propusieron radios especializadas
de acuerdo a preferencias musicales y otras optaron por ofertas
totalmente informativas.
El sonido digital de las FM aumenta su audiencia y los produc-
tores se las ingenian para ofrecer programas diferentes al pbli-
co. La Emisora Cultural de Caracas (1975), cuya programacin
se basa en la combinacin del quehacer intelectual y literario del
momento con selecciones de msica culta, es pionera en la ofer-
ta radiofnica en la banda de FM.
La segmentacin derivada de la interdependencia entre la
oferta de los productos culturales y los requerimientos asocia-
dos a la construccin de nuevas identidades sociales influye en
la configuracin de la oferta comunicativa de la radiodifusin ve-
nezolana. La tecnologa digital de transmisin digital y la red In-
ternet permiten aumentar las posibilidades para la recepcin de
los programas y facilita las interconexiones entre las emisoras
que empiezan a proponer productos comunicativos realizados
en modalidad de red. Es decir con la participacin directa de los
distintas emisoras que retransmiten los programas.
E! aumento de las redes de telefona y el surgimiento de los
sistemas de mensajeria permiten el desarrollo de programas de
participacin directa de las audiencias en sus diversas modali-
dades: concursos, encuestas, modos conversacionales, humor ...
Todo ello se traduce en ejercicio frentico de las propuestas que
muchas veces se basan en artilugios del lenguaje que continua-
mente traspasan lmites temticos y recursos verbales para de-
mostrar audacia o atraer la atencin de los escuchas.
A finales de los aos noventa se impulsa desde instancias gu-
bernamentales las emisoras de cobertura local en la banda de
frecuencia modulada. Muchas experiencias de comunicacin
popular y grupos regionales culturales se animan a incorporar-
se a la tarea de establecer estos medios. La denominacin que
asumen es la de radios comunitarias o alternativas. Algunas de
estas iniciativas desarrollan propuestas independientes y genui-
namente responden a la democratizacin de las comunicaciones;
otras son instrumentalizaciones politicas asociadas a grupos gu-
bernamentales. Unas y otras estn sometidas a su legitimidad
en la relacin que establecen con sus audiencias y en su perma-
nencia en el tiempo.
Actualmente existen cerca de 300 estaciones de Radio en todo
el pas, algunas de ellas agrupadas en cadenas radiales (Radio
Rumbos, CNB, Unin Radio, etc.). El abanico es muy amplio aun-
que las ofertas son repetitivas, las audacias verbales se agotan y
las audiencias demandan una mayor profundidad en los temas,
gneros y propuestas.
64 65
111. La televisin
Gustavo Hernndez Daz
El Derecho de Nacer
branse las pginas sonoras de la novela del aire, para brin-
darles a ustedes la emocin y el romance de un nuevo captulo!
Sentirn las trgicas aflicciones de Albertico limonta! El rosa-
rio de culpas de una madre engaada que abandona a su hijo a
la suerte! Nos estremeceremos ante el odio visceral de don Ra-
fael Junco contra su nieto limonta!...
La historia de la Televisora Nacional de Venezuela, TVN-5 y
de Venezolana de Televisin, vrv, pudiera comenzar as, como
El Derecho de Nacer. Pero su drama rebasa con creces el xito
de la radionovela cubana de Flix B. Caignet, que tambin fue
adaptada para la televisin por su coterrnea Delia Fiallo, en la
dcada de los sesenta. Aun cuando TVN-5 y vrv no son criatu-
ras bastardas, su padre-Estado, calc de don Rafael Junco, su in-
dolencia y crueldad hacia sus retoos, cercenndoles la posibili-
dad de ser genuinos servidores pblicos.
Estrenando un nuevo siglo, la poltica comunicacional del Es-
tado venezolano registra la misma expresin ambigua de hace
ms de cuarenta aos. La mueca estatal combina afirmacin y ne-
gacin, irrespeto y descontento, cinismo y decepcin, vale todo
a favor de lo gubernamental y todo no vale en la democracia ca-
municacional. No obstante, probablemente el Estado siempre
nos ha querido decir, de manera muy confidencial, que: la pol-
tica es no hacer poltica para este sector.
67
Estevicio defondo cercenala esperanzadecontarconser-
viciospblicosdetelevisineficientesqueauspicienunescena-
riodedilogointerculturalyqueenfaticenenlosvaloreshuma-
nosnacionalesy universales. No esposiblepensarunasocie-
dadfortalecidademocrticamentesinmediosdecomunicacin
queprofundicenenladiversidadpolticayculturalexistenteen
lasociedad.
Yaestradicinquelasempresastelevisivasquebrantenlasle-
yesylosdecretosqueelsectorestatalhapromulgadoenmate-
riaderadiodifusin.Esteepisodioseharepetido,unayotravez,
desdeRmuloBetancourthastaHugoChvezFrias.Muchosca-
nalestiendenainfringir,acantodeorfen,eldecreto2625 (an
vigenteenla"nueva"Ley deTelecomunicacionesde 2000), el
cualregulalatransmisindecontenidosaudiovisualesdestina-
dosanifiosyadolescentes.Aunquetambinexistenhonrosas
excepcionescomo,por ejemplo,TV Familia yVale TV, cuyapro-
gramacinesculturalyeducativa.
Conqumoral,entonces,puedeelEstadoreclamarlealos
li
1
canales que lo estn haciendo mal, si l, precisamente, no ha
I sidoelmejorejemploa seguir?Porsupuesto,estainterrogan-
'
tenoeximealoscanalesprivadosdelafalta desindresisque
1:
handemostradoatravsdesusemisionesexcesivamentedosi-
ficadasdecontravalores.
Paredesufrir ..."hermanu"
LapartidadenacimientodelaTelevisoraNacionaldeVene-
zuela,TVN-5, nosdicequesali al aireel 22 denoviembre de
1952. Estafechaubicaanuestropasentrelasprimerasnueve
nacionesenposeerservicioregulardetelevisin, despus de
Mxico, BrasilyArgentina. Undato curiosonosindicaquela
tecnologatelevisivallegaaVenezuelaen1946.Yque, adems,
en 1950, graciasa lainiciativadelingenieroMiguelSapkoski,
68
selograla primerademostracin delatelevisin en Caracas,
encircuitocerrado,desdelasededelaCruzRoja hastaelHo-
telvila.Elsentidodeestatransmisinnoseriaotroqueincen-
tivaralosempresariosinvitadosainvertirenestenuevomedio
enVenezuela.
TVN-5hacesuaparicinenplenaJuntaMilitardeGobierno,
queestuvopresididaformalmenteporGermnSurezFlamerich,
durantedosaos (1950-1952), luego delasesinato delcoronel
CarlosDelgadoChalbaud,quienlahabadirigidodesdeel48al
50.Estatelevisoraestuvoad8critaenunprincipiodelMinisterio
deComunicacionesy,posteriormente,semantuvobajolasuper-
visindelaDireccinNacionaldeInformacinalMinisteriode
RelacionesInteriores,dondesediseabanlapolticainternadel
gobiernoylasactividadesdelapolicarepresiva.
Elda22,loscaraqueosesperabanconansiedadlasealde
TVN-5.Permanecanatentos,mirandolapantalladelradio-televi-
sor. Asseledecaaestereceptordeondashertzianas, enaque-
llapoca. HastalaorquestadeManolo Monterreyle cantara
aesteaparato,enunadesusmuypegajosasguarachasquese
bailabaenelClubVenezuela:Tendrquecomprarmiradio,
miradio-televisor,paraponerlosprogramasdeBillo'sCaracas
Boys( ...)EsanarizdeSoteldo,enlaradionocabr(. ..).Yes
queenelimaginariodelosvenezolanosdelosaoscincuenta.
latelevisineraunacombinacindelenguajesquederivaban,
especialmente,delaradioydeldramateatral.
Alas10:00delamaana,deeseda,seiluminlapantallacon
elescudonacionalyaduraspenasseescucharonalgunasestrofas
delhimnopatrio. Lasealgubernamentalsalidelaire!TVN-
5colaps! PasamejorvidasutransmisorRCAde500vatios!
Los caraqueossequedaronperplejosfrentea sustelevisores
Philco Predilecta yOlympic High Fidelity, receptoresquesepo-
dancomprardecontado,a1.600bolvares,oenmuycmodas
69
.... ';@i :;:;i4S, W&!Ii!!!it!'e!'!! bt41!:$ tw!wW "" .!l2\Ji:Q:.......... a 4QI
cuotas,enalgunascadenascomercialesdelaAvenidaUrdane-
taodeSabanaGrande.
EnelCerroMarindeCaracas,sededeTVN-5, contiguoala
CiudadUniversitaria,elcoronelMarcosPrezJimnez(Ministro
delaDefensa)ysucomitiva,posiblemente,nopodancreer10que
estabasucediendo.Enlainauguracindelcanalseencontrabanel
ArzobispodeCaracas,monseorcoadjuntorRafaelAriasBlanco,
GermnSurezl<lamerich, presidentedelaJuntadeGobierno,
LuisFelipeUoveraPez,MinistrodeInteriores,yeldirectordel
canalJosLuisSarzalejo,entreotraspersonalidades.Erantiem-
posenloscualeslaSeguridadNacionalestabasiendoasesorada
porinspectoresdelaScottlandYardparaaprenderlaltimases-
trategiasdiplomticas, depersuasinpoltica.
Esprobable,queladignacomitivaguardarasilenciosepulcral
enelCerroMarn,mientrasquePrezJimnezseensimismaba
ensuNuevo Ideal Nacional oensuproyectopolticodedesarrollo
deobraspblicas,muchasdelascualesfuerondeinnegablem-
portanciayutilidad;yotrassecaracterizaronporsupatticaam-
pulosidad. Esteproyectoautocrticocontconelapoyo abierto
delosEstadosUnidos,delasempresaspetrolerastransnaciona-
lesydelaaltaburguesanacional.SabemosquePrezJimnez,
luegoenvestidodegeneral,sehizoconlaPresidenciadesdeel2
dediciembrede1952hastael23deenerode1958,fechaquese
recordaracomoefemridedesuderrocamiento.Ese2dediciem-
bre,laJuntaMilitardesconocieltriunfodelpartidoUninRepu-
blicanaDemocrtica (URD) yasucandidatoJvito Vtllalba. En
eseinstante, quizs,loslabiosdel dictadoralentadosporsused
depoderdibujaronunalevesonrisa,lacualexpresabaelpuntoy
final desuamargoinstantededesconciertoanteloscaprichos
delespectro radioelctrico.
Elprimerodeenero,porfin, transmitesin imprevistostc-
nicos,TVN-5. Laspantallasvenezolanasseestrenaronconun
1

f musicalfolklricodelaEscueladeFormacinArtsticadelMi-
nisteriodelTrabajo.Desdeentonces,lahistoriadeestecanal
i siemprenosmantuvoensuspenso,comolarespuestaquese
I tieneenlapuntadelalengua,peronosale!.Yparacolmotam-
pocopodemosllamaraunamigoparaquenosecheunamano,
I porquesenosagotaronloscomodinesytambinlossegundos
' enQuin quiere ser Millonario?, conducidoporEladioLrez.
LacduladeidentidaddeTVN-5siemprefueculturalyedu-
cativa.Su sealnuncafuentidayenmuchoscasosnisiquie-
racubratodoelterritorionacional,debidoalafaltademante-
nimientodesuinfraestructuratecnolgica.Porotraparte,su
sistemadefinanciamientofue mixto.Dependidelosaportes
econmicosdelsectorestatal-gubernamental,Ydelosquepro-
venandealgunasfundacioneseinstitucionesprivadas.
EnlaVenezueladelosaoscincuenta,muypocostenante-
levisor.Elnmerodereceptores,paraeseaoerade218mil.
Cantidadliliputiensesi consideramosqueelnmerodehabi-
tantestotalizaba5.4millonesdepersonas.Cerrandoladcada
delosnoventa,lasituacincontinuabaafavordeloscentros
demayordinmicacomercial.El92.50%detelevisoresestaban
concentradosenlasprincipalescapitalesdelpasmientrasque
elrestoestabadispersoenlaszonasrurales.Paraelao2000
lasituacin no habravariadoconsiderablemente, apesarde
losavancesdelastelecomunicaciones.
DesdeRalLeoni(1964-1969)hastaelsegundogobiernode
RafaelCaldera(1994-1999),TVN-5retorn,ennomenosde10
ocasiones, deultratumba.Un dadediciembrede1998,a sus
46aos, desdelasaladeterapiaintensivadelejecutivonacio-
'.,
nal, decidieron desconectarlo del pulmn artificial. El oxge-
no que recibadel aparato gubernamental eraescasoYpara
colmoviciado de intereses polticos. Nadie asisti a sufune-
ral, porqueno hubo. Esos, desdeloshogaresclamaronmu-
chosdolientes.
71
70
,,& MtJW
A paso gradual de disolvencia, se fue desdibujando la ima-
gen de 1VN-5, y fue apareciendo en la pantalla chica otro ico-
no, el de televisora Vale TV. De este modo, se infringieron, una
vez ms, las reglas de juego pautadas por la Ley de Telecomu-
nicaciones de 1940. Estamento jurdico refrendado en aquel en-
tonces por el Ministro de Comunicaciones, Jos Rafael Poca-
terra, y que facultaba al Estado para disponer de la administra-
cin de las frecuencias radioelctricas. Cabe sealar que esta
Ley fue derogada por la Ley Orgnica de Telecomunicaciones
de junio de 2000.
En 1998, el Estado desconoce las formalidades jurdicas-ad-
ministrativas de la Ley Pocaterra y adjudica, discrecionalmente
la frecuencia de 1VN-5 a la Asociacin Civil Vale TV, que esta-
r a cargo del Arzobispado de Caracas. Desde entonces, Vale
TVes una empresa de televisin sin fines de lucro que se finan-
cia mediante los aportes de la publicidad corporativa y de los
incentivos econmicos de las principales televisoras del pas.
Este canal difunde una programacin cultural, cientfica y edu-
cativa, que comparte con algunos canales regionales como Te-
lebocon, Amavisin, Nios Cantores del Zulia Televisin, Tele-
visora Regional del Tchira y Televisora Andina de Mrida.
La mirada gubernamenmI de VlV
Hubieron de transcurrir veintids aos, desde la fundacin
de 1VN-5, para que se inaugurara el segundo canal de televisin
del Estado. En 1964, se crea Cadena Venezolana de Televisin,
Cvrv, integrada por dos empresas: Producciones Venezolana
de Televisin (Proventel) y Color Televisin de Venezuela (Co-
telve). CVIV era un medio comercial presidido por Goar Mes-
tre, empresario de origen cubano que fue dueo de la CMQ de
La Habana y tambin propietario de emisoras en Argentina y en
los Estado Unidos. Tambin participaron, como accionistas de
72
......_,......".._.""., .. '__
este canal, el consorcio norteamericano Time LIle y la Columbia
Broadcasting System, CBS.
En el gobierno de Rafael Caldera (1969-1974), se concluye el
proceso de pacificacin de la guerrilla. Se cierra, en este senti-
do, un episodio de lucha armada de las izquierdas; y sus ms im-
portantes lderes pronto se incorporaran al mbito poltico ins-
titucional del pas. En el ao 1973, se produce una brusca cada
de la produccin de petrleo en el Medio Oriente, como conse-
cuencia de la guerra rabe-israel. Este conflicto blico provoca
un incremento de los precios de barril en nuestro pas de 2 a 14
dlares, hecho que abrirla las puertas a la bonanza de la Vene-
zuela saudita, que paradjicamente nunca llegara a favorecer a
las empresas de radiotelevisin del Estado.
En 1971, CVIV queda constituida por capital venezolano, for-
mando parte de los activos de uno de los grupos econmicos ms
poderosos del pas, el Grupo Vol/mero El primero de septiembre
de 1974, este canal inicia sus transmisiones bajo la administra-
cin estatal de Carlos Andrs Prez (1974-1979), gobierno que
incumpli cabalmente con la promesa de administrar la abun-
dancia petrolera con criterio de escasez. Al cabo de dos aos, el
8 de abril de 1976, CVIV pasa a llamarse Venezolana de Televi-
sin CA, VIV, cuyos accionistas principales fueron el Estado
venezolano, a travs del Ministerio de Informacin y Turismo y
dos entes descentralizados del gobierno: la Corporacin Vene-
zolana de Fomento y la Compaa Annima Nacional de Telfo-
nos de Venezuela, CANTV: En 1977, el presupuesto de VIV se
acercaba a los seis millones de dlares, cifra que estaba muy por
debajo del canon de financiamiento de los grandes sistemas p-
blicos del mundo, el cual fluctuaba entre 2.000 y 4.000 millones
de dlares anuales, aproximadamente.
A partir de 1978, este canal comenz a difundir anuncios
publicitarios con la autorizacin del Poder Ejecutivo. En 1979,
73
vrv y TVN-5 conforman la Red Canal 8 y Red Canal 5, respec-
tivamente. La primera emulara el sistema de la televisin co-
mercial, mientras que la segunda difundirla una programacin
cultural y educativa. Ese mismo ao, surge el estndar de TV
Color-NTSC norteamericano en Venezuela, tecnologa que lle-
ga con retraso, en comparacin con otros pases latinoameri-
canos. Slo Argentina, Uruguay y Brasil adoptaron el sistema
europeo PAL.
Por otra parte, 1979 se recordar como el ao en que el Es-
tado inyecta, por primera vez y de manera superlativa, recursos
financieros para el funcionamiento de vrv. El aporte estatallle-
g alcanzar el 99 por ciento de los ingresos de la estacin. Sin
embargo, ya para 1990, la situacin se invertirla notablemen-
te. La principal fuente de financiamiento de vrv no provendr
del Estado sino de la publicidad, la cual super con creces los
aportes fiscales, ubicndose en un 82 por ciento, el equivalente
a 1,1 mllardos de boUvares. Este patrimonio econmico no fue
suficiente para cubrir el enorme dficit de esta empresa tele-
visiva que alcanzaba el saldo de 900 millones de bolvares, por
concepto de nmina de pago. Con semejante cuadro contable
era obvio que este canal suspendiera todos aquellos proyectos
destinados a fomentar la produccin nacional, las coproduccio-
nes y la compra de programas importados.
En 1988, la asignacin presupuestaria del Ejecutivo a vrv
apenas rasgu el 5 por ciento. Este inSignificante aporte gu-
bernamental afect dramticamente al funcionamiento tcnico-
administrativo de la empresa, pues no garantizaba el manteni-
miento de su ya dudosa cobertura nacional. Este hecho, suma-
do a las alianzas polticas y econmicas del segundo gobierno
de Caldera, marc la salida del aire de la Televisora Nacional
de Venezuela.
Hoy da, el Estado cuenta con un solo canal gubernamen-
tal, vrv, que paradjicamente, no escapa de la misma inestabi-
lidad econmica que haba sufrido TVN-5. Lo cierto es que, a
estas alturas, los costos que genera vrv se han incrementado
a niveles exagerados, convirtindose en un apndice de la bu-
rocracia estatal, sin que haya mejorado realmente el nivel de
calidad de su programacin. El plato fuerte de esta emisora se
basa en propagandas y programas polticos a favor del gobier-
no de turno, en informativos de marcado tinte propagandstico,
en juegos de envite y azar (hipismo y loterlas) y en programas
importados estadounidenses, evidencindose un escaso tiempo
de antena para los programas culturales y cientficos.
En el gobierno de Jaime Lusinchi (1984-1989), la televisin
estatal y privada omiti muchas informaciones de carcter pol-
tico y econmico que evidenciaban la patente corrupcin admi-
nistrativa del gobierno. Este elocuente retraimiento informati-
vo se mantuvo, por mucho tiempo, ya que los canales privados
de gran cobertura nacional, no estaban dispuestos a perder los
dlares preferenciales que les favoreca para la adquisicin de
tecnologa avanzada y de programas importados.
En el pas de Lusinchi era imposible tapar el sol con un dedo.
Eran evidentes las manifestaciones pblicas, el desempleo galo-
pante, el drama habitacional y la deuda externa, slo por citar al-
gunas de las endemias nacionales que sacudan los cimientos de
las instituciones. El informativo La Noticia de VIV, para aquel en-
tonces, mostraba una situacin de total normalidad social. Se in-
formaba sobre los milagros agrcolas, y sobre los xitos guberna-
mentales inexistentes e irrelevantes. Esta tendencia informativa
incluso se extendi hasta el segundo perlado presidencial de Car-
los Andrs Prez (1989-1993).
Post Data: Cualquier parecido con la realidad actual es mera
coincidencia... podrla ser tambin un montaje meditico, como
dicen por ah.
74 75
i
la perfecta ama de casa .
Son 20 aos de telecocina, de Ana Teresa Fernndez de C-
fuentes, que desde la dcada de los 50 hasta los 70, nos encant
el paladar con sus apetitosos platos criollos, en tecnologa mono-
color, o en blanco y negro; como as nos acostumbraron a decir
en nuestros hogares. Si antes sugerimos que la televisin nues-
tra de cada da, en trminos metafricos, es muy telenovelesca,
sta, igualmente, es muy culinaria. Pues, las ntimas refriegas
conyugales, de ndole econmico y poltico, aquellas que se han
suscitado entre el gobierno y los empresarios y, desde luego,
entre los mismos empresarios, siempre han estado aderezadas
con picantes epifanas de amor, de desencuentro s pasionales y
de reconciliaciones a 10 Delia Fiallo.
La perfecta ama de casa es, sin duda, la televisin comercial:
duea y seora del sistema radioelctrico nacional. Ella naci
imitando el modelo de las tres grandes cadenas televisivas nor-
teamericanas, CBS, NBC y ABC, la cual se propag tambin en
la mayora de los pases latinoamericanos.
Adems, de las tres cadenas televisivas antes sealadas, ac-
tualmente operan 50 grandes consorcios transnacionales con
sede en Europa, Estados Unidos y Japn,los cuales establecen
relaciones comerciales con una decena de grandes empresas
que controlan la compleja red de servicios en telecomunicacio-
nes, a escala planetaria. Estos consorcios informacionales, co-
merciales y tambin globales se construyen bajo la lgica del
funcionamiento del mercado estadounidense.
Entre los 50 grandes consorcios transnacionales destacan:
DowIones, Comcast, 1e New York Times, 1e Washington Post,
Hearst, MacGraw HUI, CBS, Times-Mirror, Reader's Digest, Pear-
son, Kirch, Havas, Mediaset, Hachette, Canal +, Prisa y Reuters.
A su vez, existen diez grandes empresas, que mantienen alian-
zas con dichos consorcios. Ellas son: General Electric, AT&T,
..
Disney, Time Warner, Sony, News Corp., Viacom. Seagram, Ber-
telsmann y McChesney.
La industria televisiva en el pas depende, para su funciona-
I
miento, de las empresas transnacionales que hemos menciona-
do. Dicho de otro modo, nuestra televisin, si bien ha aprendi-
do a cocinar los platos del sistema comunicacional internacional,
siempre le ha dado un toque de sazn a la venezolana. El restau-
rante de audiovisuales lo han sabido administrar y comercializar
estupendamente los dos big de las comunicaciones masivas: los
Phelps y Cisneros, quienes han controlado, desde la dcada de
los sesenta hasta hoy da, un importante sector de la economa
de la nacin, estrechamente vinculado a las telecomunicaciones
(radios, televisin abierta y satelital) , y a los bienes y servicios
(alimentos, sector financiero, bebidas no alcohlicas, producto-
ras discogrficas, etc.).
El grupo Phelps se involucra con el sector de las comunica-
ciones en 1930. Con el apoyo de la empresa RCA Victor, funda
la l-Broadcasting Caracas (lEC), primera emisora de radiodifu-
sin sonora comercial del pas, que en 1936 pasara a llamarse
definitivamente: Radio Caracas Radio (RCR). En 1953, un ao
despus de TVN-5, se funda Radio Caracas Televisin. A partir
de ese momento los PhelPs controlan el sector de las comunica-
ciones a travs de Ondas Populares, Radio Caracas Radio, Ra-
dio Caracas Televisin, consolidndose tambin en el negocio
automotor a travs de El Automvil Universal, y en el ramo de
los electrodomsticos con El Almacn Americano. En la dca-
da de los ochenta, este grupo incursion en los medios impre-
:1
sos y en la industria del libro, fundando El Diario de Caracas y
I
\
Mercalibros, respectivamente. Particip con el Grupo Camero
en la creacin de la empresa de televisin Televen. Asimismo,
ha intervenido en la industria discogrfica mediante la empre-
sa Sonogrfica, en el negocio de los alimentos (Mavesa, Yukery,
77 76
Pampero y Toddy) as como en la comercializacin audiovisual
(Coral Picture Corporation y Orinoco) , empresas que negocian
las telenovelas venezolanas en los Estados Unidos.
El Grupo Cisneros pertenece al holding industrial con ml-
tiples inversiones en diferentes renglones de la economa. Su
mayor fuente de divisas es la industria audiovisual, con un in-
greso anual de ms de 4 mil millones de dlares. Ha estableci-
do alianzas comerciales con tres estaciones de Amrica Latina.
Estas son: Chilevisin (Chile), Caracol (Colombia) y Caribean
Communication Network (en la zona del Caribe). Tambin ha
consolidado un fondo de inversiones en medios, denominado
Ibero-American Media Partners (lAMP), en asociacin con el
sector financiero estadounidense Hicks, Muse, Tate & Furts. Ade-
ms, este grupo posee el dominio de las acciones de la cadena
norteamericana Univisin y de la seal Galavisin. Comparte
sus inversiones con la televisin satelital Direc1V Latin Ame-
rica. Los consorcios que participan tambin en esta empresa
son: HugheS Communications, quien ostenta la mayora de las
acciones, el 60 por ciento. Le siguen en ese mismo orden Cisne-
ros con 20 por ciento, y Televisao Abril (Brasil) y MVS Multivi-
sin (Mxico), cada uno con 10 por ciento. El Grupo Cisneros
tambin se ha incorporado al negocio de Internet, creando la
corporacin AOL Latin America, que est estrechamente vin-
culada con American On Line. Actualmente, mantiene el con-
trol del portal El Sitio, espacio virtual destinado a los cibern-
autas de lengua castellana.
La 'IV privada llega a Marte
En los ltimos cincuenta aos, hemos sido testigos del creci-
miento decidido de la industria televisiva privada. Como ya he-
mos sealado, a comienzos del ao SO, el general Marcos Prez
Jimnez, miembro de la Junta Militar que rega el pas por ese
entonces, inaugura el primer canal estatal-gubernamental de te-
levisin en Venezuela, la Televisora Nacional (TVN-5).
Seis meses despus de haber comenzado sus transmisiones
este canal gubernamental, la iniciativa privada en el mercado
de la industria de la televisin no se hizo esperar. El 30 de mayo
de 1953, sale al aire el primer canal privado de televisin, Tele-
visa del Zulia, cuya cobertura es sustancialmente mayor que la
de 1VN-5, ya que su seal alcanzaba no slo el Distrito Federal,
sino tambin el litoral Central, con sus respectivas antenas re-
petidoras en Valencia, Maracay y La Victoria.
Televisa representa el primer intento efmero de televisin
regional en el pas. Luego, este canal se convierte en Venevi-
sin y forma parte de los activos empresariales del grupo Cis-
neros, desde 1960. Es a partir de este ao cuando su seal se
fue consolidando progresivamente en todo el territorio nacio-
nal. Pocos meses despus, el 15 de noviembre de 1953, tambin
se inaugura una segunda televisora privada, Radio Caracas Te-
levisin (RCIV) del Grupo Phelps y RCA Entre 1955 y 1956,
este canal propag su seal a la zona de Caracas, Litoral Cen-
tral, Aragua, Carabobo, Falcn, Lara, Yaracuy y Zulia. Al igual
que Venevisin, RCfV se convirti en uno de los canales ms
sintonizados del pas.
El primero de agosto de 1964 se inaugura la tercera televi-
sora comercial de Venezuela, Cadena Venezolana de Televisin
(CVIV). El permiso de operacin de esta televisora se le conce-
di a Francisco "Gordo" Prez, quin despus lo traspas a las
empresas Cotelve y Proventel. Diez aos despus, en septiembre
de 1974, CVIV comienza sus transmisiones bajo el control esta-
tal. y en el ao 1976 este canal reaparece como Venezolana de
Televisin (VIV). En una primera etapa, el Estado suprimi la
publicidad en VIV; y a partir de los aos ochenta, por razones
presupuestarias, pas a ser comercial, bajo el control del Esta-
78
79
.___________________.. _....----_______ _._,____."._,___ _w"..".''''<'''''__''''''''
do, buscando competir en el mercado publicitario junto con los
dos canales nacionales ya consolidados, VV y RCIV.
Existieron en nuestro pas tres canales regionales privados
que, por cierto, al igual que Televisa, tuvieron una vida muy
corta. El5 de mayo de 1956 y el primero de octubre de 1957 se
fundan en Maracaibo los dos primeros canales regionales pri-
vados de Venezuela: el primero denominado Televisa del Zulia
S.A. y el otro Ondas del Lago Televisin, canal 13; luego le se-
guira un tercero, Radio Valencia Televisin, fundado por los
empresarios valencianos -Miguel Ach y Teodoro Gubaira- el
20 de septiembre de 1958.
Hubieron de transcurrir ms de tres dcadas (1953-1988),
para que incursionara otro canal privado en el espectro hertzia-
no del Distrito Federal. As pues, el 3 de julio de 1988 se inau-
gura Televen-canallO. Su capital inicial fue de 400 millones de
bolvares, patrimonio que, en parte, se invirti en el alquiler
del satlite Intelsat VI-F4, y en la instalacin de diecinueve es-
taciones repetidoras a fin de garantizar la presencia de este ca-
nal en todo el pas. Los principales accionistas de Televen por
aquel entonces fueron el empresario Ornar Camero, el ex mi-
nistro Alberto Federico Ravell y el animador de televisin Gui-
llermo Gonzlez. Desde sus comienzos, este canal propag su
cobertura estableciendo convenios con televisoras regionales,
como TeleBocon, a travs de los cuales se difundi su progra-
macin en horarios especiales. Concluyendo la dcada de los
noventa, Televen ampli su cobertura a todo el pas.
la'IV regional ... Vas 8 arrugar?
Durante las dcadas de los 80 y los 90, paulatinamente se des-
morona el monopolio de la televisin pblica y privada en Vene-
zuela, en particular el de los canales de gran cobertura nacional,
a consecuencia de las medidas desregulatorias que se aplicaron
80
en materia de telecomunicaciones en el gobierno de Jaime Lu-
sinchi. Estas medidas liberaron las concesiones de la televisin
abierta, con miras a que se explotasen en el interior del pas. En
1985, el Estado otorga concesiones a un total de siete empresas
de televisin regional; y en la dcada de los 90 avala el funciona-
miento de 36 televisoras.
Estos son los concesionarios privados que se estrenaron enel
negocio de la televisin regional, desde la dcada de los setenta
hasta el ao 2004: Pablo Miliani (feleBocon), Restituto Calvo
Fuentes (felexito), Csar Prato (felecaribe), David Natera Fe-
bres (IVGuayana), Ignacio Javier Navarro (felecentro), Oswal-
do Rueda (felevisora Regional del Tchira), Luis Manuel Peal-
ver Gmez (feleso!), Pasquale Cirigliano Martlnez (IVOriente),
l.eslaw Mariano Kossowski (promarTV), Giovanni De Angelis
Di Filippo (IV Llano), Gustavo Ocando Yamarte (Nios Canto-
res del Zulia) , Elvin Portillo (felecolor/Zulia), Carlos Gonzlez
Mazzei (ZulianaTV), Enrique Porras Cardozo (Amavisin), FiIi-
ppo Sindoni Giordina (IV/Maracay), Ramn Ovidio Prez Mo-
rales (Nios Cantores de Lara), Lander, Fernndez y
(Canal 44 Teve de La Guaira).
Cabe enfatizar que instituciones como la industria petrolera
y minera, las universidades y las iglesias se estn incorporan-
do gradualmente al mercado de la televisin regional. La indus-
tria petrolera cuenta con cuatro canales en estado de operacin
(Lagoven S.A, La Voz de Maraven, Maraven y Corpoven S.A);
la industria minera suma dos, una en observacin, Ferromine-
ra del Orinoco, y otra en operacin, Bauxiven. Las universida-
des Simn Bolivar. Carabobo y de Los Andes se hallan en pero-
do de reserva e instalacin. Ademas, Conatel ha reservado a la
iglesia otro canal, concretamente a la orden religiosa de los Her-
manos Constantinos.
Una elemental lectura de los balances de cuentas de estos ca-
81
nales permite constatar que la industria de la televisin regional
es un negocio lucrativo. El 31 de diciembre de 1995, la relacin
ingresos-egresos ha sido sumamente favorable para algunas em-
presas televisivas, mientras que otras no han arrojado prdidas
significativas, considerando que se encuentran en el momento
que los economistas llaman de recuperacin de la inversin ini-
cial o de retorno. Citemos dos ejemplos: Televisora Regional del
Tchira factur 176 millones de bolvares mientras que sus egre-
sos apenas alcanzaron los 95 millones. Igualmente, el estado fi-
nanc.iero de Telesol para ese mismo ao reflejaba 112 millones
de ingreso bruto con una prdida insignificante de 2 millones de
bolvares. La regionalizacin de la televisin abierta es un hecho.
De alli que se haya estimado que para comienzos del nuevo siglo
lleguen a funcionar, aproximadamente, 20 canales ms.
En el ao 2004, Venezuela cuenta con 28 plantas de televisin.
Una es estatal-gubernamental, vrv, yel resto son privadas. De
las televisoras privadas, 17 son regionales y 10 transmiten des-
de la capital del pros. Por lo pronto, ya hemos mencionado las
televisoras regionales que operan actualmente. Veamos cules
son las emisoras tradicionales y de reciente aparicin ubicadas
en Caracas: Venevisin, Televen, Radio Caracas Televisin, Vale-
TV, Canal Metropolitano de Caracas, Meridiano rv, Puma rv,
Globovisin, TV Familia, La Tele.
Satlite llamando a control si responde
La televisin de pago o pay TVcomienza a desarrollarse en Ve-
1I1
nezuela, finalizando la dcada de los ochenta. En 1988 surgi el
'" primer canal de TV pago, Omnivisin. Sin embargo, en los aos
1;,
noventa, apareci un conjunto de canales como: Supercable, Ca-
bletel, Intercable, Cablevisin, Multicanal, Satvenca, Citycable,
Orion, Ecoandina Televisin, Comunicaciones 2163, y a finales
de la centuria surge otro canal, DirectTV.
82
Ala industria de la televisin de pago se le identifica tambin
con el nombre de teledistribucin, expresin que implica exclusi-
vidad en la recePcin de la transmisin televisiva En este caso,
los usuarios abonan una tarifa mensual para ver canales especia-
lizados en programas policiales, cine clsico, comedias, dibujos
animados, cientficos, historia universal, educativos, musicales,
pornografa, etc.
Visto esto, la TV de pago es muy diferente a la televisin abier-
ta o la que vemos todos los das en nuestros hogares. sta difunde
una programacin que se caracteriza por ser heterognea, frag-
mentada e imprevisible. Heterognea porque transmite un sinn-
mero de contenidos argumentales, informativos y de entreteni-
miento. Esfragmentada por la presencia de los anuncios publici-
tarios y las promociones de las televiso ras. y es, muchas veces,
imprevisible, ya que la programacin puede cambiar bruscamente
por la intervencin de avances noticiosos de ltima hora.
Existen tres tipos de modalidades de TV de pago: la TV por
suscripcin que utiliza el sistema Mmds microondas, la TV por
cable, cuya tecnologa combina la fibra ptica y el cable coaxial y
la TVpor satlite, cuya tecnologa satelital de vanguardia, abarca
las zonas de poca densidad poblacional, donde la infraestructura
de cableado resulta muy costosa.
En nuestro pros, Cablevisin y Omnivisin inauguran el sistema
de TVporsuscripcin, Supercable y Cabletel; la TVpor cable, mien-
i ~
tras que DirecTVconstituye el primer esfuerzo nacional y latino-
~ ~
americano de televisin por satlite. La inversin local de Direc-
TValcanz 65 millones de dlares, mientras que la inversin de
toda la regin se calcula en 800 millones de dlares.
En el ao 2000, se apreci una inversin de mil millones de d-
lares en laTV de pago, debido al crecimiento gradual de nmero
de usuarios que ha ido experimentando esta industria desde los
aos noventa. En ese ao, el nmero de clientes que se han afi-
liado a este servicio es de aproximadamente 1.4 millones.
83
LasempresasSupetcable, Cabletel yDitecTV dominanenel
sectordelatelevisindepago.Laestructuraeconmicay finan
cieradeestesectorsealimentafundamentalmentedeloscapi-
talesprivadosydelafacturacinmerisualyanualqueestasem-
presasgeneranporconceptodeabonados.Enelaode1997,la
inversinalcanzeltopede1millndedlares.Cerrandolad-
cadalosnoventa,elingresoanualdeestaindustriallega64mi-
llardosdebolvares.Cifra,pordems,considerablesiselacom-
paraconlos281millardosque,aproximadamente,amasaronlos
canalesdeTVabiertaatravsdelainversinpublicitaria.
Por el aroma yo lo s ...
Laindustriadelapublicidadeselprincipalsoportedefinan-
ciamientodelatelevisiny delosmediosmasivosengeneral.
La publicidadcomprendeanuncios de bienesyserviciosque
tienencomofinalidadcomercialmotivarelconsumodelosmis-
mos.Losanunciantessonlospropietariosdelasempresas.Ellos
solicitanlaasistenciadelasagenciaspublicitariasconelfin de
crearunmensajeaudiovisualparaqueseadifundidoatravsde
losmedios.Aspues,lacadenadelaindustriaaudiovisualest
conformadaporlasagenciaspublicitarias,losanunciantesylos
mediosmasivos,entidadesquepercibendirectaoindirectamen
teunbeneficioeconmico,graciasalosusuariosdelosmedios
que,afin decuentas,sonlosquepaganlapublicidad,alconsu-
mirlosproductosanunciados.
Durantelasdcadasdelos 50y60, la industriapublicitaria
1,m en nuestropasseorganizatravsdeun conjuntodeentida-
I
',
desgremiales, entrelasquedestacan: laAsociacin Nacional
1
de Anunciantes (ANDA) en 1957, laFederacin Venezolana de
Agencias de Publicidad (FEVAP) en1958,laAsociacin Interna-
cional de Publicidad (lAM) en 1959, el Consejo Venezolano de
la Publicidad en1961ylaAsociacin de Publicistas Industriales
84
(API),en1964.Porotraparte,entrelasprincipalesagenciasde
publicidad seencuentran: Corpa (Ogilvy &Mather),j Walter
Thomson, Leo Butnett, McCann Erickson,]MC/Young&Rubican,
BBDO. Mientrasquelos9mayoresanunciantesson: Proter &
Cambie, Grupo Cisneros, Colgate/Palmolive, Industria Mavesa,
Procompra 2002, Empresas Polar, CAN1Y, Indulac/Parmalat. y
laOtganizacin Provincial.
Entre1985y1996,lainversinpublicitariaseinclinhaciala
televisin,frentealrestodelosmediosmasivos,asaber:peridi-
cos,revistas,radios.Sinembargo,laindustriadelatelevisinno
siempremordilamejorpartedelatortapublicitaria.Hasta1975,
losmediosimpresosdominabanelmercadodelapublicidad.Al ao
siguiente,latelevisinylaprensaregistraronlasmismasganancias
enestemercado.Yapartirde1977hastaelpresente,lastelevisoras
hanconquistadomsdelamitaddelcapitalpublicitario.
Unhechonotorioesqueenelao1996,seincrementsuper-
lativamentelabonanzadeanunciantesenlatelevisin,en73 %,
mientrasquelosperidicosyrevistasalcanzaron16%, seguido
delaradiocon5%yelcineconapenas1%. En elao 2000, esta
tendenciahaidoenaumentoafavordelatelevisin,llegandoa
alcanzarun80%degananciasporconceptodepublicidad.
Esdehacernotartambinque,desdeladcadadelosseten-
ta, latelevisinregionalestparticipando deformagradualen
elmercadopublicitario.Estoscanalescomenzarondifundiendo
anuncioscomercialesreferidosalasempresasmedianasype--
queasqueoperanenlalocalidad,comoporejemplo,restauran-
tes,sectorautomotrizyhotelena.
AbriendoelsigloXXI,loscanalesdelaprovinciaincluyenen
suprogramacinmarcasindustrialesdereconocidatrayectoria
nacional einternacional,raznporla cualseauguran dividen-
dosmuysustantivosparaestesectordelatelevisin. Lasmar-
casanunciantesquedestacanenlaprogramacinregionalson:
85
las bebidas no alcohlicas (Pepsi, Cocacola, Maltin Polar, Toddy) ,
el sector alimentos (Nestl, Corn Flakes, Tio Rico, E/e), los cos-
mticos (Camay, Palmolive, Colgate y Crest), y el sector banca-
rio (Provincial, Mercantil y Banco de Venezuela).
El mensaje publicitario construye un mundo colmado de de-
seos y fantasas. De igual manera, opera como pretexto para ini-
ciar y consolidar rituales de comunicacin e integracin entre
las audiencias. Yendo ms all de las conjeturas que se tejen en
torno a la seduccin publicitaria, muchas veces solemos recor-
dar los anuncios, ya sea por su eslogan, por su msica o por la
imagen que haya embargado nuestra atencin.
He aqu algunas frases, marcas, muletillas de algunos espa-
cios comerciales de nuestra televisin. Eso s, de la imaginacin
se encargan ustedes.
Para quienes tuvieron el privilegio de ver televisin en la d-
cada de los cincuenta, he aquf algunas expresiones pegajosas:
"Philip Morris, el mejor cigarrillo de Amrica", "Philco es un
excelente servicio", "Pur de tomate Pampero, de la lata a la ca-
cerola".
En la dcada de los sesenta se impusieron frases como: "lido,
lido, es el ms pedido", "Pintura Sherwin Williams, cubre laTie-
rra", "Cuando tenga tos, tome Bre-a-col y deje de toser". "Cinza-
no, sabroso y liviano". En los aos setenta: "KLM, la lnea de la
comodidad", "Philips, la rasuradora coqueta, aliada de la mujer
bella", "Cauchos Firestone, ayer, hoy y siempre", "Por el aroma
yo lo s Fama de Amrica, el mejor caf".
En los aos setenta destacaron mximas como estas: "Con
Ir
Gerber nos consagramos exclusivamente al bienestar de su
t
bebe", "Fume su fortuna y olvdese del resto", "Toddy, sabor que
alimenta", "Cada maana Schick pone la vida en su cara".Tambin
recordamos la imagen del "Chaca chaca de Ariel, que promocio-
naba Henry Altuve" y la campaa de cigarrillos Derby, cuyo eslo-
86
gan deca: "Besa suavemente un poquito ms, suea lo imposible
un poquito ms, ama tiernamente un poquito ms".
En la dcada de los ochenta: "Naturalmente Yukery", "Ban-
co Mercantil, su solucin efectiva", "Viasa, la linea area de Vene-
zuela", "Tome Maltn Polar", "Murete que chao", a propsito del
helado Tio Rico y "UFO o Nada".
Y desde la dcada de los noventa hasta el presente, tenemos:
l Vas arrugar? (Malta Regional), "Saca el oso que llevas dentro, s-
calo, sca10" (Mata Polar), "Telcel, su voz sinlmites", "Entra aljue-
go con Chance On Une", "lY a ti, qu tanto te provoca una Hit?",
"Aplaste el sobrepeso ahora con Out Fat".
Podriamos seguir mencionando ad infinitum los eslganes
de los comerciales de nuestra televisin, pero la idea consiste
en comprender que la publicidad promueve gustos y preferen-
cias en torno a una serie de valores, a saber: felicidad, xito,
competencia, libertad, triunfo sexual, comodidad, lujo, pres-
tigio, poder, juventud, belleza, culto a la fama y al cuerpo, en-
tre otros. En muchas ocasiones, entre el producto anunciado
y el valor promocionado no existe la ms minima relacin con
nuestra vida cotidiana. Por ello es indispensable distinguir y
ponderar cules son los valores de los mensajes publicitarios
y de los programas televisivos en general, sin perder la capa-
cidad de disfrute.
Los ejercicios del ver
En trminos globales, desde la dcada de los 60 hasta los 90,
los argumentales (telenovelas, series, pelculas extranjeras. di-
bujos animados y humorsticos) reinan en la comarca audiovi-
sual, con 45 por ciento. Los espectculos y los anuncios publici-
tarios con 16 por ciento, cada uno. El bloque de programas in-
formativos con un 15 por ciento. Y finalmente. las promociones
de las televisoras, los culturales-educativos y los juegos de en-
87
i
Le.
'4 po

. """tI'
viteyazar (hipismo,loterias) apenasrozaron 8, 7Y1porcien-
cadadelos50hastaelao2002.Heaquunlistadocronolgico
to,respectivamente. dealgUnosdelosespaciostelevisivos.
Entre 1967 y1991, la tendencia de la televisin en nuestro
Enladcadadelcincuenta: ElObservadorCreole (Francisco
pas, nosindicaquelaprogramacinextranjeraalcanz60por
AmadoPerna,1953),ElShowdelasdoce, (VctorSaume,1954),
ciento porencimadelanacional. Esde hacernotarque hasta
J deHoy, (RennyOttolina,1955),LaPerfectaAmade Casa, (Ana
elpresente,EstadosUnidoshasidoelgranproveedordecon-
TeresaFernndezdeCifuentes,1956),Anecdotario (Margarita
tenidos televisivos en nuestro pas. Tambin durante esasd-
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cadas, sehaobservado quela produccin nacional no ofrece resHumanos (ArturoUslarPietri, 1959).
mayor diversidad de contenidos,todavez que elgruesodela
En los aos sesenta: Cosas de Mujeres (Cecilia Martnez,
programacinsereduceatelenovelas,informativos, falk show,
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logia, TVgimnasia, telecocina,yserviciosreligiososportelevi:-
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que,apartirdelamadrugada,transmitenanunciospublicitarios
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sobreserviciossexuales.Otroplatofuertedeloscanalesdegran fredoCorina,1969).
coberturasebasaencontenidosviolentos.En1991,duranteun
Ende ladcadadelossetenta: Sbado Sensacional (Amador
dadeprogramacin,sedetectaronmsdeunmilescenasvio-
Bendayn, 1970,luegoGilbertoCorreayluegoDanielSarcos),
lentas,queenunasemanapodriaalcanzar,fcilmente,elprome-
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auncuandoexisteunevidenteaumentodelaofertatelevisivade
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cin Robjnson (Roberto Messuti, 2001), Protagonistas de Teleno-
vela (Oswaldo Ros, 2002).
Cuando nos referimos al trmino banal, pensamos de inme-
diato en algo intrascendente o en algo carente de importancia.
No obstante, esta palabra tambin tuvo otro significado. En la
Edad Media, banal era el da en que el horno (horno banal) que-
daba a disposicin de todo el mundo. Banal se entenda 10 que
era compartido por el pueblo.
Si tomamos esta acepcin medieval, no dudamos en afirmar
que la televisin venezolana es muy banal; en el entendido de
que sus programas logran sintonizarse muy fcilmente con el p-
~


blico. Y por otra parte, el pblico es quien, a fin de cuentas, de-
cide si se muda o no a otro canal, o si se engancha ante un pro-
~
grama que ni siquiera le gusta. Es ms, el pblico es ms com-
plicado de 10 que se piensa. Hasta el punto de que utiliza la te-
levisin para fines muy diversos. Es decir: como teln de fondo
mientras realizan otras actividades, como ansioltico que calma
la vacuidad existencial, como dispensador de imgenes seducto-
ras, como una manera de desenchufarse de la apabullante reali-
dad y como un pretexto para retener a los nios en casa ante un
contexto, la calle, que lo expulsa por su violencia.
Telenovela made in Venezuela
Bsicamente la telenovela es un gnero narrativo que pre-
senta una combinacin de situaciones dramticas y romnticas,
en un promedio de 150 a 200 captulos seriados. Por lo regular,
este gnero se transmite diariamente de lunes a sbado, en ho-
ras de la tarde y de la noche.
Se han tipificado dos modalidades de telenovela: la tradicio-
nal y la socio-existencial. La primera, que aparece desde los ini-
cios de nuestra televisin, se nutre de amores difciles e impo-
sibles. La pareja protagnica tiene que superar un sinnmero
de obstculos de los villanos o de los personajes antagonistas,
con el nico propsito de conquistar el amor esperado.
El modelo socio-existencial se estrena en Venezuela, duran-
te la dcada de los setenta, y se le suele llamar telenovela cul-
tural. Por 10 general, los protagonistas interactan en un tejido
socio-cultural y poltico, muy complejo, sin que augure necesa-
riamente un desenlace feliz.
Prototipos emblemticos de la telenovela tradicional son: El
derecho de nacer, Lucecita, La seorita Elena, La loba, Seora,
Cristal, La dama de Rosa, Topacio, Abigail, Maria Maria, Em-
...
peratriz, La trepadora, La loba herida y Las dos Dianas. Mien-
..
tras que: Natalia de 8 a 9, La hija de Juana Crespo, La seora
';
,1
de Crdenas, Estefania, La fiera, Por estas calles y Amores de fin
de siglo, son telenovelas que forman parte del modelo socio-
existencial
La telenovela tradicional es la que ha tenido mayor xito en
los pases extranjeros. Slo por citar un ejemplo, en la dcada
91 90
PI EL.
-
delosnoventa,RCTVylaproductoraMarte Televisin hanco-
locado, aproximadamente,cercade100mil horasdeproduc-
cin melodramtica venezolana en treinta y ocho pases del
mundoentero,entrelosquesecuentan:Espafia,Italia,Alema-
nia,Turqua,Grecia, Israel,Filipinas,Paquistn,Corea, Indo-
nesia,Hong-KongyChina.
LanuevaciudadGtica
Enlosafioscincuenta,losprogramasdetelevisineranmuy
domsticos. Se transmitaenvivoy emulandoelestilodepro-
gramacindelaradioydelaestticateatral.Enaquellapoca
seledecaradio-televisin al aparatoreceptor,yalosespacios
televisivosselosdenominabateleteatro. Conlallegadadelvideo
1I
tape, en1961,setransformradicalmentelaproduccintelevi-
i
sivaporcuantolosprogramassepodangrabarenelestudiore-
duciendolaimprovisacintcnicayactoral,asumnimaexpre-
lj;
sin.Adems,estatecnologaoptimizlacalidaddelaimageny
delsonido,prolongelnmerodesusepisodiosyeltiempode
transmisindiariadelosespectculos,delastelenovelas,delos
serialesydeloshumorsticos.Hoydaloscanalesdegranco-
:: berturanacionaltransmiten24horas.
!: Tambin, los espaciosinformativos aprovecharon el video
tape paratransmitirlosacontecimientosdemanerasimultnea.
Porotraparte,estatecnologaconsolidlaetapacomercialde
.I
I
latelevisin,haciendoposiblelaimportacindeunaconsidera-
blecantidaddeserialesextranjeros,lamayoraprovenientede

EstadosUnidos. Enladcadadelosochenta, muytardamen-


e
'.
teconrespectoaotrospases,seintroducelaTVacolor;yafi-
1- nalesdelosafiosnoventaseincorporalatecnologainformatica
queanuncia,contrompetascelestiales,unsaltocunticodela
televisinanalgicaoconvencionalalaeradelatelevisindigi-
talo dealtadefinicin. Estatecnologa televisivapresentauna
,.
resolucindeimgenesde1.125lineasmuyporencimadelas
625lineasquecruzanlapantalladelatelevisinactual.Porotra
parte,tambin presagaunfuturo prsperoparalaWebTV
(televisinvistaatravsdeInternet),debidoaqueapartirdel
2004habrncercade81 millonesdetelevisorescapacesdeco-
nectarsealciberespacio,deloscualesmsdel50porcientoes-
tarninstaladosenloshogaresestadounidenses.
Elsolsaleparatodos: elporvenirestenlaaudiencia
Vivimos,precisamente,enunasociedaddemedios,perotam-
bindeaudiencias.Sabemosmuchomsqueantessobrelate-
levisinensusaspectoseconmicos,culturalesytecnolgicos.
Sabemosquelastendenciasmsevidentesdelaindustriatele-
visivanacionalson:ladesregulacindelascomunicaciones,la
liberalizacindelosmercadosnacionales,elaumentodeservi-
ciosespecializados,elfortalecimientodelascadenasgeneralis-
tasprivadas,ascomodelasdificultadescrecientesdelatelevi-
sin"pblica",yelaumentodecontenidosextranjeros.
Noobstante,asistiendoalsigloXXI, seguimosdesconocien-
doalasaudienciasdelatelevisin.Desconocemos,sobretodo,
suscontradicciones, susambigedadese incertidumbres. No
setratadecuantificar lasmiradassinodesentirlas.Porlopron-
to, desdelaatalayaintelectualsereflexionaacercadeculesla
culturaquemsconviene.Paradjicamente,estaposturailustra-
da, sindesmerecersuloableintencinhumana,prescribemo-
delosdetelevisindelamismamaneraquelo hanhechotradi-
cionalmentelosgerentesypropietariosdeestemedio,peros-
tosconunavisineminentementelucrativaacercadel negodo
de10 audiovisual.
Y dndeestlaaudiencia? Creemosqueest, porlosmo-
mentos,conlafamiliaRobinson: Perdidos en el espacio. Sin em-
bargo,alaaudiencianoselaextraaparanada.Notienenivoz
93 92
.,
'1:
'"
~
nivoto enlos asuntos terrenales.Aprovechando suausencia,
laculturaletradahaimaginadounatelevisin, no precisamen-
teparael pueblo llano, sino paraaquellaminoramuyelitista,
deesprituinmaculado,quenohasabidocomprenderlafaceta
masenriquecedoradelestilodevidamoderno:supromesade
libertad,deigualdadydeprogreso.Incluso,laintelligentsia ex-
quisita, quenovetelevisin,quenosehaenlodado nuncadeco-
tidianidad,peroqueseatreveacondenarlasinmas,piensaque
laaudienciaesamorfa,acrtica,amoral,narcotizada,fragmenta-
da,ignoranteeinepta.Qupasarasilaaudienciatuvieralapo-
sibilidad de opinarabiertamentesobrelasbarbaridadesinfun-
dadasquegiransobreella?
El porvenirde la audienciaestaen supropio poderde de-
cisiny deorganizacin.Subestimarla,esverunadelascaras
de lamoneda, la de los medios. Sintonizarseconlaaudiencia,
entrminoseducativos, suponequeellaseracapazdeasumir
unaactitud advertida, constructiva, atentay exigenteantelos
mensajes. Dotado de estascualidadesponderativas,laaudien-
ciatambinseracapazdecrerorganizacionesnacionales,es-
tadalesosectorialesdetelevisin,enloscualessepuedaexigir
unaprogramacinacordeconlosvaloreshumanosyculturales
delasociedad.
94
IVLas telecomunicaciones
Bernardino Herrera
Lleradelastelecomunicaciones
Lastelecomunicacionesrepresentanunsaltocivilizatoriode
considerablemagnitudparalahistoriageneraldelahumanidad.
Implicanuncambiodrasticoparaladinmicasocialqueexista
antesdesullegadayexpansin. Ciertamente,esslounatec-
nologia.Yaexistaellenguajeylasociedadseencontrabaorga-
nizadadealgunaforma.Secontabaconelsistemauniversalde
correo,conciertogradodeeficiencia,yque,aesaalturadelsi-
gloXIXenqueapareceeltelgrafo,elserviciopostalyaseha-
baconsagradocomoun"derecho",enelcuallaprivacidadein-
dividualidaddelacorrespondenciaseconsiderabaalgosagrado
quesedebarespetar,almenoscomoidea.
An as, latecnologiadelacomunicacin a distanciatrans-
form lamaneradeveral mundo,pueslarapidezycasisimul-
taneidadconqueviajabalainformacinalteraronlaspercepcio-
nesdelosindividuosentodoslosrdenes.Lastelecomunica-
cionespotenciaronlaindividualizacindelaccesoalainforma-
cin, ampliando las fuentes de datosy conocimientos, que se
encontrabanrepresadosporindividuosyorganizacionesprivi-
legiadas (gobiernos,empresas,gruposlites) yporelsolitario
mediomasivo deentonces,laprensaperidica,queporsuna-
turaleza restringalos contenidos, al decidir discrecionalmen-
tequsedebainformar.Laindividualizacindelainformacin
95