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Diferencias cerebrales en funcin del

sexo
Publicado en la revista n015
Autor: de Iceta Ibez de Gauna, Mariano
La Academia Nacional de Ciencias conclua en un reciente informe que el sexo
"es una variable humana bsica e importante que debe ser considerada al
disear y analizar estudios de todas las reas y a todos los niveles de la
investiaci!n biom"dica y relacionada con la salud" #$izeman% &ardue% '(()*+
,n el campo de la neurociencia% en la -ltima d"cada han aparecido numerosos
estudios que suieren diferencias diversas en el funcionamiento y la estructura
cerebral entre hombres y mu.eres #ver revisiones en /lum% )0012 Cahill% '((3 o
4imura% )000*+ Los datos y las hip!tesis que los explican proceden de tres
fuentes principales5
1. Datos neuroendocrinos:
&rocedentes de humanos en los que bien por padecer diversas patoloas bien
por al-n tipo de tratamiento se han visto expuestos a hormonas sexuales #o a
la ausencia de las mismas* no correspondiente al momento de su desarrollo o
ciclo vital+
&rocedentes de estudios con animales de experimentaci!n+
2. Datos de neuroimagen:
Las -ltimas t"cnicas% como la tomorafa por emisi!n de positrones #&,6* o la
resonancia nuclear man"tica funcional #f7N8*% ofrecen la venta.a de permitir
estudios funcionales in vivo en humanos+
3. Datos procedentes de la psicologa evolutiva:
9undamentalmente como fuente de hip!tesis para explicar el orien de las
diferencias que se han ido encontrando a partir de los roles diferenciados entre
hombres y mu.eres en las tribus de nuestros antecesores% que interaran en la
cara en"tica aquellas caractersticas que supusieran una venta.a para la
supervivencia de la especie+
Antes de proceder al anlisis de los datos es importante tener presente alunos
aspectos previos+
Las diferencias eneran fascinaci!n+ As por e.emplo% mientras los estudios de
los :ur y los ;hay<itz que mostraban la existencia de una diferencia en el
patr!n de flu.o sanuneo cerebral en mu.eres y hombres en reposo #en los
hombres apareca ms activa la rei!n del sistema lmbico liada a una
respuesta fsica rpida% mientras que el sistema lmbico de las mu.eres se
activaba ms en otra rei!n liada a una respuesta verbal rpida* y mientras
realizaban un e.ercicio de rimar palabras #los hombres empleaban
fundamentalmente el hemisferio izquierdo% mientras que las mu.eres
empleaban ms ambos hemisferios* respectivamente reciban portadas de las
principales revistas #el estudio de los ;hay<itz fue portada en Nature* y ran
repercusi!n en la prensa eneral% un estudio de &etersen en el que comparaba
el funcionamiento del cerebro en un e.ercicio de asociaci!n libre en hombres y
mu.eres que no encontr! diferencias sinificativas% no recibi! apenas atenci!n+
,sta fascinaci!n puede hacernos perder el punto principal% que nos parecemos
mucho ms de lo que nos diferenciamos+
,n seundo luar% creo necesario tener presente que a lo laro del tiempo% las
diferencias sexuales en el funcionamiento cerebral han estado "caradas"
valorativamente% siendo usadas en incontables ocasiones% implcita o
explcitamente% para sealar la supremaca de un sexo o eventualmente una
orientaci!n sexual sobre otras #var!n heterosexual frente al resto*+ =uiz "ste
es un elemento de crtica necesario a tener en cuenta a la hora de analizar los
resultados de cualquier estudio en este rea+ Como consecuencia% se han
introducido elementos polticos en el anlisis de los datos% particularmente en
cuanto al orien de las diferencias #las diferencias en s% por lo menos alunas
de ellas% son menos cuestionadas*% en ocasiones alo reduccionistas+ As% las
posiciones feministas #v"ase por e.emplo un reciente traba.o de Lesley 7oers
"Sexing the brain" '(()*% tienden a explicar las diferencias en base a los
patrones culturales diferenciados en cuanto a los roles estimulados e inhibidos
en uno y otro sexo% minimizando el papel de la en"tica y las hormonas+ >tras
autoras% como ?oreen 4imura% se apoyan quiz en exceso en el papel de estos
factores #pese a que muchos de los datos proceden de animales o de estudios
con limitaciones metodol!icas2 partiendo de la base de que nin-n estudio de
investiaci!n es perfecto% alunas de las diferencias proceden de datos
promedio entre muestras muy randes% lo que permite encontrar diferencias
muy pequeas entre los elementos ms dispares de ambos rupos% pese a que
se de un ran solapamiento entre los resultados de hombres y mu.eres% por
mencionar s!lo un e.emplo* a la hora de explicar la "nesis de las diferencias%
minimizando el papel de la experiencia+ As en un reciente traba.o en Scientific
American seala5 "6ales efectos @refiri"ndose a las evidencias sobre el efecto
de las hormonas sexuales en la oranizaci!n cerebral en edades tempranasA
convierten el evaluar el papel de la experiencia% al maren de la predisposici!n
fisiol!ica% en una tarea difcil si no dudosa"+
Hormonas sexuales y funcin cognitiva
,l ran n-mero de receptores para estr!enos y otros mediadores qumicos
onadales en el cerebro% tanto de hombres como de mu.eres% plantea la
inc!nita de la relaci!n entre ambos+ Beamos alunos de los datos en cuanto al
funcionamiento cerebral5
Contribuciones hormonales a capacidades conitivas en las que los varones
tienen venta.a
#)*
5
Los datos procedentes de pacientes con alteraciones hormonales
precoces #Ciperplasia Adrenal Con"nita% Cipoonadismo
Cipoonadotr!fico Ddioptico e Dnsensibilidad a los andr!enos* indican
que la exposici!n temprana a andr!enos contribuye sinificativamente
a me.orar la puntuaci!n en diversas tareas espaciales empleando lpiz y
papel+
,studios de .!venes de ambos sexos han establecido que niveles
diferentes de testosterona se asocian de manera consistente con
diferentes puntuaciones en tareas espaciales+
Las fluctuaciones en las hormonas sexuales durante las estaciones o en
diferentes fases del ciclo menstrual se asocian con cambios predecibles
en los patrones conitivos% incluyendo cambios en el rendimiento en la
realizaci!n de tareas espaciales+
,xisten alunos datos de que el razonamiento matemtico est
relacionado con los niveles de testosterona en hombres% aunque quizs
no en mu.eres+
Con respecto a las contribuciones hormonales a capacidades conitivas en las
que las mu.eres tienen venta.a5
Las fluctuaciones en los niveles de estr!enos se asocian con cambios
en la fluidez verbal% velocidad perceptiva y destreza manual+
Alunos estudios informan de una facilitaci!n de la memoria en mu.eres
mayores que toman estr!enos+
Asimismo ms all de la venta.a o no para uno y otro sexo% los cerebros
parecen funcionar de manera distinta con y sin hormonas sexuales+ As el
rupo que coordina 4aren /erman de la rama para trastornos cerebrales
clnicos del ND8C #Dnstituto Nacional de ;alud 8ental de ,,EE*% realiz! un
&,6 a )) mu.eres premenopusicas en tratamiento con un frmaco que
bloquea la secreci!n de hormonas sexuales en hombres y mu.eres% mientras
realizaban el test de $isconsin Card ;ortin+ ?icha tarea% que implica el uso de
la memoria de traba.o y los circuitos del razonamiento% se ha acompaado de
manera consistente en estudios previos de neuroimaen con un aumento de la
activaci!n de la corteza prefrontal y reas relacionadas+ ,n ausencia de
hormonas sexuales% dichas reas cerebrales aparecan carentes de actividad+
La reintroducci!n de estr!enos o proesterona haca que el patr!n de
activaci!n prefrontal volviera a la normalidad% demostrando el poderoso efecto
reulador de las hormonas en la actividad cerebral+ #,studios similares en
hombres estn en curso en estos momentos*+
Adems de recordar que estas afirmaciones se refieren a promedios y que no
pueden aplicarse a su.etos individuales #esto es% hay brillantsimas
matemticas o con el potencial biol!ico de serlo% y varones que destacan ms
en aspectos verbales% o con el potencial biol!ico de hacerlo*% persisten
abundantes interroantes en la relaci!n entre el cerebro y las hormonas
sexuales+ &or e.emplo% Fpor qu" cambios hormonales normales parecen
desencadenar trastornos del humor% como el ;ndrome &remenstrual
#recientemente renombrado 6rastorno del humor relacionado con la
menstruaci!n*% en alunas personas y no en otrasG #>tro tanto podra decirse
de la depresi!n postparto o las alteraciones del humor en torno a la
menopausia*+
,n este sentido como apunta Asher% las nuevas t"cnicas de neuroimaen
pueden aportar una venta.a al permitir obtener patrones individuales del
funcionamiento cerebral #las t"cnicas anteriores% como el &,6 de dos
dimensiones% s!lo ofrecan datos de la activaci!n cerebral comparando entre
rupos de su.etos*+ Los hallazos hasta ahora% como seala esta autora #Asher%
'((3*% apuntan a que las hormonas femeninas puedan desempear un Hpapel
protectorI% quizs evitando las formas ms extremas de trastornos que afectan
a la corteza prefrontal como la esquizofrenia #alunos estudios suieren que la
esquizofrenia puede aparecer a una edad ms tarda y tener un curso menos
severo en las mu.eres*+
Junto a los estudios hormonales% es importante citar que existen otras formas
de relacionar los patrones conitivos a eventos prenatales+ Eno de ellos es la
asimetra entre las huellas diitales #se desarrollan durante el seundo
trimestre del embarazo y todos los su.etos tenemos mayor n-mero de surcos
en una mano que en la otra*+ ?icha asimetra se correlaciona #aparece
asociada con frecuencia a* con los as llamados patrones conitivos masculino
y femenino% incluso dentro de un mismo sexo+ ?e esta coincidencia alunos
autores como 4imura #)000* asumen que los sistemas cerebrales responsables
de dichas tareas se deben desarrollar a la vez que las huellas diitales #hasta
la fecha no se ha demostrado relaci!n entre la asimetra diital y las hormonas
sexuales*+
Diferencias estructurales a nivel cerebral entre sexos
,xisten datos de contrastes entre la estructura y la funci!n cerebral de hombres
y mu.eres% en particular% han referido especial atenci!n los sistemas
interhemisf"ricos% la funci!n anteroKposterior y la lateralizaci!n izquierdaK
derecha de las funciones+ ;i bien sera esperable que tales diferencias se
relacionaran con variaciones en los patrones conitivos humanos% hasta ahora
existen pocas evidencias vlidas que liuen las variaciones estructuralesK
funcionales a capacidades conitivas+
As por e.emplo% las diferencias existentes en el rado de lateralizaci!n son
debatibles+ ;i bien existen numerosas evidencias de la existencia de las
diferencias en cuanto a la lateralizaci!n% no se han encontrado correlatos de
estas diferencias en la funci!n conitiva+
Dualmente% existen datos sobre diferencias en el volumen cerebral o el ritmo
de enve.ecimiento del cerebro+ As% parece que la diferencia de tamao a favor
de los hombres pudiera verse compensada por un ritmo de enve.ecimiento ms
lento% yLo un uso con menor sobrecara del sistema en las mu.eres #ver
traba.os del matrimonio :ur% citados en /lum% )001*+
Con todo% uno puede muy bien cuestionarse ms all de la curiosidad por las
novedades cientficas y esta fascinaci!n por las diferencias #con el debate
poltico asociado*% en qu" medida estos avances suponen al-n cambio en
nuestra actividad como terapeutas+ M quiz la respuesta provena de los datos
recientes de las diferencias entre sexos en memoria emocional y en la relaci!n
entre apeo y desarrollo intelectual+
Influencias relacionadas con el sexo en la neurobiologa de la memoria cargada!
emocionalmente
Cahill en un reciente traba.o #'((3*% ofrece una breve revisi!n de los -ltimos
hallazos en esta rea+ ;u laboratorio y otros rupos han encontrado
diferencias relacionadas con el sexo en los mecanismos neurales subyacentes
al recuerdo de eventos emocionalmente sinificativos+ ,n opini!n de este autor%
las teoras sobre la neurobioloa de la emoci!n y la memoria deben interar la
sustancial influencia de sexo+ Beamos brevemente sus hallazos5
Cahill y su rupo partieron de una hip!tesis derivada en ran medida de
estudios en animales en cuanto a que la amdala modula el almacenamiento
en memoria de los sucesos emocionalmente sinificativos+ ,n un primer
momento% para dar soporte a esta hip!tesis en humanos% demostraron la
existencia de un paralelismo casi total entre la activaci!n en la amdala
derecha y el recuerdo de pelculas con impacto emocional #aversivo*% que no se
daba para pelculas HneutrasI emocionalmente+ ,stos hallazos fueron
corroborados por otros laboratorios #citados en Cahill% '((3*+ Curiosamente%
exista una discrepancia entre estudios+ Aquellos en los que el rupo se
compona fundamentalmente de hombres tenan una activaci!n de la amdala
derecha% mientras que la activaci!n de la amdala izquierda era predominante
cuando los rupos los componan mu.eres+
,n un seundo estudio #Cahill et al+% '(()* compararon directamente la
actividad cerebral de hombres y mu.eres empleando resonancia man"tica
funcional% mientras les exponan a imenes con y sin cara emocional
asociada% chequeando su recuerdo de forma sorpresa 3 semanas despu"s+ Los
resultados confirmaron la sospecha previa en cuanto a la lateralizaci!n+ ,ste
estudio fue replicado posteriormente con id"ntico resultado por otro rupo
#Canli et al+% '(('*+
&ara intentar explicar este fen!meno% Cahill y su rupo lo interan con otra
teora sobre el funcionamiento mental% la de la especializaci!n funcional
hemisf"rica+ /sicamente dicha hip!tesis defiende que el hemisferio derecho
tiende al procesamiento de los aspectos lobales% difusos de un estmulo o
escena% mientras que el hemisferio izquierdo tendera a ocuparse de los
aspectos ms finos y precisos+ Combinan entonces ambas teoras
#procesamiento emocional amdala derecha en hombresLizquierda en mu.eres2
aspectos difusos hemisferio derechoLdetalles concretos hemisferio izquierdo* y
las ensayan prediciendo c!mo afectara al recuerdo emocional en hombres y
mu.eres la administraci!n de un betaKbloqueante
#'*
% reanalizando los datos
procedentes de estudios ya publicados+
,n este e.ercicio predicen y comprueban en el reanlisis de sus datos c!mo la
administraci!n de propanolol #frmaco betaKbloqueante* produca una doble
disociaci!n del "nero y del tipo de memoria recordada5 as% el propanolol
afectaba sinificativamente al recuerdo de informaci!n central de los elementos
emocionales de la historia #lesiones severas en un nio pequeo que sufre un
accidente mientras su madre le mira* en los hombres pero no en las mu.eres%
mientras que afectaba al recuerdo de los detalles perif"ricos en las mu.eres%
pero no en los hombres+
,stos resultados apoyan la hip!tesis de que% ba.o condiciones emocionalmente
sinificativas% la activaci!n de la amdalaLhemisferio derechos produce una
facilitaci!n relativa de la memoria para informaci!n central en los hombres% y la
activaci!n de la amdalaLhemisferio izquierdos produce en las mu.eres una
facilitaci!n relativa de la memoria para los detalles perif"ricos+
,xisten asimismo evidencias de una diferencia en la reactividad de la amdala
a expresiones faciales de emociones relacionada con el sexo+ As% empleando
iualmente resonancia nuclear man"tica funcional #f87D*% 4illore y MurelunK
6odd #'(()* encontraron que exista una lateralizaci!n en funci!n del sexo en
la activaci!n de la amdala frente a expresiones faciales de felicidad #en las
mu.eres se activaba la amdala izquierda y en hombres la derecha*% apoyando
la hip!tesis de la diferenciaci!n hemisf"rica en el procesamiento de
determinadas emociones+
?e todos estos datos suren nuevas vas para intentar comprender las bases
de entidades clnicas donde la prevalencia en mu.eres prcticamente dobla a la
de los hombres% como el trastorno por estr"s postraumtico o la depresi!n+
Dualmente% y si unimos estas hip!tesis a los datos sobre relaciones entre
estr"s y memoria #ver 7elaciones estr"sKmemoria en Aperturas ))*% se abren
interesantes vas especulativas para investiar en qu" medida puede existir
diferencias en el acceso a memorias traumticas o emocionalmente
sinificativas entre hombres y mu.eres% donde dificultades para incorporar
aspectos ms lobales del recuerdo en las mu.eres% o proporcionar detalles
concretos de determinados recuerdos puedan deberse en parte a los
mecanismos neurobiol!icos subyacentes y no s!lo el resultado de
mecanismos psicol!icos que en cada caso puedan explicarlas #por e.emplo
disociaci!n o resistencia*+
"tras diferencias sexuales en comunicacin emocional, a#ego $ desarrollo
La psicoloa del desarrollo y los psic!loos evolucionistas aportan diversos
estudios relevantes sobre las diferencias entre hombres y mu.eres en estas
facetas+
,l estudio de beb"s reci"n nacidos supone una fuente de material para la
b-squeda de diferencias de orien fundamentalmente biol!ico% ya que los
efectos del aprendiza.e a-n son pequeos #aunque no despreciables%
particularmente en un cerebro en desarrollo como es el humano*+ Coffman% de
la Eniversidad de Ne< MorN% estudi! la respuesta de beb"s de ) da a
determinados sonidos% como el llanto de otros beb"s% llamadas de animales% o
una extraa voz enerada por ordenador+ Los beb"s de ambos sexos
respondan ms intensamente al sonido de otro humano en distr"s% pero dicha
respuesta era mucho ms marcada en las nias% suiriendo para Coffman que
las nias reci"n nacidas estn ms sintonizadas para dar una respuesta
emptica #revisado en ?e $aal% )00O*+
?esde un punto de vista evolutivo% tiene sentido que las mu.eres% que durante
tanto tiempo han sido la primera lnea de cuidados P la primera lnea defensiva
del beb" frente al mundo en realidadK% est"n orientadas hacia las necesidades
de los otros+ No sorprende la finura de sus sentidos5 el sentido del olfato en la
mu.er es ms audo que el del hombre #sobre todo durante la ovulaci!n*% y las
mu.eres son ms sensibles al tacto que los hombres+ La capacidad para
comunicarse a trav"s del tacto
#3*
es crtica para la supervivencia del beb"
#estudios con beb"s prematuros muestran que aquellos que son coidos o
incluso olpeados suavemente crecen y maduran ms deprisa que aquellos
de.ados solos manteniendo id"nticos el resto de cuidados*+
Adems est el odo+ Las mu.eres oyen me.or que los hombres los sonidos
audos2 la diferencia se encuentra ya en la infancia y aumenta con la edad+ Los
hombres% por otra parte% parecen tolerar me.or sonidos ms fuertes que las
mu.eres+ Las madres tienen que comunicarse con sus hi.os P no s!lo darles
confort% sino advertirles de los peliros+ ,sto protee al nio individualmente y
puede% en una perspectiva ampliada% ser esencial para la supervivencia de la
especie+
&sic!loos evolucionistas como 9ernald #)00'*% han encontrado que las
madres hablan a sus hi.os en un tono particularmente audo% que puede llear
a elevarse hasta ' octavas comparado con el que emplean para diriirse a un
adulto+ Los padres tambi"n audizan su tono% pero de forma menos marcada+
6ambi"n ha observado que los beb"s responden ms rpidamente a este tono
de voz audo% que a los tonos que la misma mu.er puede emplear para diriirse
a un adulto+ ,ste tono tiene a su vez repercusi!n en la frecuencia cardiaca% que
se ralentiza y se hace ms estable al escuchar esta m-sica particular de la voz
de su madre+
,n otro orden de cosas% los :ur han mostrado que las mu.eres tienen una
mayor facilidad que los hombres para interpretar expresiones faciales+ ,xisten
asimismo datos sobre una capacidad ms auda en las mu.eres para leer
expresiones no verbales% desde el lenua.e corporal al sutil aspecto de una
boca que no sonre+ F;e corresponde esta -ltima a tristeza% preocupaci!n o ira
crecienteG F,s importante saberlo desde el punto de vista de la supervivenciaG
,n diversos estudios realizados mostrando fotorafas de su.etos% ambos sexos
perciban con facilidad cuando aluien est contento+ Las mu.eres% podan
detectar asimismo con facilidad #fiabilidad del 0(Q* la tristeza en una persona%
independientemente del sexo de la misma+ Los hombres mostraban una
capacidad similar para leer la infelicidad en el rostro de otro hombre% perdiendo
fiabilidad al analizar el rostro de una mu.er+ &ara los :ur% esta diferencia puede
provenir tambi"n de nuestros ancestros% que vivan en una sociedad en la que
los varones marchaban .untos y neociaban por el poder% donde probablemente
sera vital para un hombre leer las expresiones de otros hombres% pero quizs
no supona tanta venta.a la capacidad de sintonizar con la expresi!n de una
mu.er+ &ara la mu.er puede haber sido diferente #revisados en /lum% )001*+
Lo importante de estas hip!tesis evolucionistas no es sealar la existencia de
un sexo d"bil y otro fuerte% sino intentar rastrear donde se iniciaron
determinadas conductas+ Con su sensibilidad emocional% las mu.eres
obtuvieron capacidades extra de su necesidad de criar a sus hi.os% de crear
sistemas fuertes de apoyo y de acomodarse a los a veces pelirosos estados
afectivos de los hombres+
Alunos investiadores dicen que las madres ensean a sus hi.as c!mo
emplear el lenua.e y c!mo compartir sus sentimientos mucho me.or que a sus
hi.os+ La emoci!n que las madres discuten de manera rutinaria con sus hi.os es
la ira% y en tal caso% suele ser sobre una conducta de control+
,xiste una escuela de pensamiento que suiere que la fortaleza emocional es
la real5 ayudan a que las mu.eres tenan me.or salud que los hombres+ La
conexi!n con los otros se constituye en una especie de red de seuridad+ Cay
numerosos estudios comparando la reacci!n de duelo en hombres y mu.eres%
que muestran c!mo estas recobran ms rpido el equilibrio emocional+ ;i una
familia pierde a un proenitor% son las hi.as% en eneral% quienes parecen sufrir
menos el olpe% y quienes incurren con menor frecuencia en conductas
antisociales o autodestructivas #/lum% )001*+
,ntretanto% autores como de $aal llaman a la moderaci!n% haciendo notar que
parecemos encontrarnos en la mitad de un movimiento de p"ndulo que admira
las cualidades femeninas como antes venerbamos las masculinas+ Los :ur
tambi"n son prudentes a la hora de manifestar la superioridad emocional
femenina% as afirman HCreemos que hay a-n mucho que aprender sobre las
diferencias sexuales en diversos aspectos del procesamiento emocional antes
de poder afirmar que las mu.eres son superiores como relaI #citados en /lum%
)001*+
&or -ltimo% mencionar entre los traba.os sobre el apeo el estudio sobre el
cuidado diurno de los nios en ,stados Enidos% que viene siendo realizado
desde )00)+ ?icho estudio #que patrocina el Dnstituto Nacional para la ;alud
Dnfantil y el ?esarrollo Cumano% NDCC?* del que se han realizado numerosas
publicaciones% siue a unos )3(( nios de todo el pas desde su nacimiento y a
lo laro de la escolarizaci!n #contin-a en la actualidad*% controlando multitud de
variables que incluyen aspectos de los padres% la calidad del cuidado% el
rendimiento y la interaci!n social de los nios a lo laro del tiempo% etc+ Can
realizado diversos informes que se estn constituyendo en una referencia
ineludible a la hora de afrontar el estudio del impacto del cuidado del beb" en el
desarrollo+ ,ntre los hallazos de uno de sus primeros informes% que abarcaba
los primeros )R meses de vida% las nias eran% en con.unto% lieramente ms
seuras si pasaban alo de tiempo fuera de sus casas #dato inesperado para
los investiadores*2 lo contrario pasaba en el caso de los nios+
,ntre las hip!tesis para explicar este dato% los investiadores plantearon como
alternativas5 que quizs las nias cuyas madres traba.an se desarrollan como
adultos ms orientados hacia los loros y sus madres se convierten en
modelos2 otra suerencia es que el vnculo emocional entre madre e hi.a puede
hacerse demasiado estrecho% demasiado cercano% perturbador en luar de
aseurador% de tal forma que las hi.as que se quedaran en casa pudieran de
hecho convertirse en temerosas+
&or otra parte otros estudios% como uno de /elsNy en )0SS% encontraron que
demasiado tiempo en preescolar pareca debilitar el vnculo de los nios con
sus padres y madres+ ,l mismo autor seala5 HCay multitud de evidencias a lo
laro del ciclo vital de que los hombres tienen una bioloa ms vulnerable+
;ucumben a todo tipo de cosas antes que las mu.eres+ ,n ese contexto% puede
tener sentido que sean ms vulnerables al estr"s de la separaci!nI+ >tras
investiaciones suieren que los nios necesitan ms de todo de sus madres2
por e.emplo% tienden a nacer lieramente ms tarde en la estaci!n% y son ms
randes% precisando ms alimentaci!n+ ?esde el principio los requerimientos
bsicos son ms randes+
/elsNy se preunta en este sentido si los nios necesitan ms% sobre todo en
etapas precoces P contacto% canciones% apoyo emocionalK de lo que le damos+
&uede que los proenitores desconecten de los nios tempranamente de una
forma en que no lo hacen con las nias% empu.ndoles ms rpido hacia la
independencia+ Como hombres% estos nios no recuerdan nada
#T*
% pero la
distancia emocional puede haberse establecido ya en cualquier caso+
En traba.o realizado por Nancy /ayley en la Eniversidad de /erNeley en beb"s
con madres con una depresi!n tan severa como para ser aband!nicas u
hostiles parece apoyar estos datos+ ;iui! a los beb"s durante los primeros )S
meses comparando los que recibieron afecto con los que no+ M evalu! los
efectos #a nivel de inteliencia y desarrollo* cuando los beb"s tenan entre 3 y R
aos+ ;us resultados sueran que los beb"s varones criados por madres
aband!nicas u hostiles haban sufrido un dao% con resultados claramente
inferiores+ No suceda as con las nias% que pese a ser ms distantes que las
criadas en familias felices% no presentaban alteraciones demostrables en la
inteliencia+ Los resultados de las nias se correlacionaban me.or con la
inteliencia de sus madres y su clase social+ ;!lo exista una excepci!n5 ser
criada por una madre restrictiva Puna que limitaba su rano de experiencias y
les aislaba del mundoK haca que los resultados decayesen+
=uiz como seala /lum #)001* debamos aceptar que% al menos en etapas
muy precoces% las nias pueden ser ms fuertes de lo que creemos y los nios
ms vulnerables+ ,n tal caso% los estereotipos quiz no haan nin-n favor a
ambos sexos+
Notas
#)* ,s importante resear la existencia de estudios que intentan evidenciar las influencias de la
socializaci!n en ambos sexos% centrados en la relaci!n entre las experiencias vividas #deportes
preferidos% materias escolares recibidas% presumible influencia parental* y las capacidades
actuales+ ,l libro de Lesley 7oers Sexing the brain #'(()* proporciona una revisi!n bastante
amplia de las evidencias de los estudios sobre el orien social de las diferencias entre "neros
e incide en las crticas metodol!icas de los estudios que intentan probar su orien biol!ico+
#'* ,s conocida la interferencia del bloqueo betaKadren"rico con la memoria de recuerdos
emocionalmente carados+ As la administraci!n de betaKbloqueantes a personas que se han
visto sometidas a una catstrofe% limita sinificativamente la aparici!n posterior de un sndrome
de estr"s postraumtico+ ;e cree que este efecto tiene que ver precisamente con que la
amdala necesita la activaci!n del receptor betaKadren"rico para e.ercer la funci!n
moduladora de la memoria% que al bloquearse por el frmaco anulara la acci!n de la amdala+
#3* ,l tacto aparece como uno de los factores en que se apoyan los enes para uiar el
desarrollo+ ,n alunos animales% si la madre no est ah para acunar y lamer a sus cras% "stas
no desarrollan la qumica hormonal necesaria para crecer+
#T* ?ado que nuestros cerebros son tan inmaduros al principio que incluso carecen de alunos
de los mecanismos neurales necesarios para la memoria% las experiencias precoces% que
contribuyen a moldear un sistema nervioso en desarrollo y a marcar muchos de los aspectos de
la vida de adulto% no de.an nin-n reistro+
%ibliografa
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