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Universidad Nacional de La Plata.

Subodh Gupta
Trabajo Final. Seminario de Arte Contemporneo por Prof. Sergio Mollinedo.
Mariel Breuer.
1/15/2012

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Subodh Gupta
El arte es un modo de re descripcin de la realidad, una manera de hacer mundos.
La metfora en el arte, Elena Oliveras. 2007.

Por su gran xito en el mercado, Subodh Gupta fue
re-bautizado como el Damien Hirst de la India.
Pero no es el mercado lo que hace a un artista sino
su propio cuerpo de obra. Ms all de su xito
comercial, el aporte de Gupta es todava mayor: dio
una imagen, una referencia, a la frase arte
contemporneo de la India y lo hizo con creces.
Subodh Gupta naci en el ao 1964 y creci en
Khagaul, en la provincia de Bihar, al norte de la
India. Entre 1983 y 1988 estudi pintura en la
Escuela de Arte de Patna. Sin embargo en sus
aos de verdadera formacin los pas viajando con
un grupo de teatro en idioma Hindi donde trabaja
tanto de diseador y escengrafo como de actor. Al
estar involucrado con el frente as como con el
detrs de escena, se entrev en su obra una
produccin cruzada por todo tipo de materiales en
soportes como la escultura, el dibujo, video, instalaciones y performances. Sin embargo, el de
escultor sea posiblemente el ttulo que mejor lo describe por la importancia que Gupta le ha
dado a sus procesos siempre consientes del espacio y la presencia fsica que tienen los objetos
en los msmos. Por otra parte no hay que dejar de lado la importancia simblica y esttica
atribuida a los materiales que utiliza Gupta y la relacin de los stos con el espacio, los dems
cuerpos y el tiempo nunca esttico.
Sus trabajos han causado gran impacto en las principales bienales de todo el mundo y realiz
exhibiciones en Asia, Europa y Amrica. Las muestras colectivas ms recientes incluyen The
Garage (GCCC Moscow)s A Certain State of the World?, Obras de la Coleccin Pinault
curada por Caroline Bourgeois; Altermodern: Tate Triennial 09, curada por Nicolas Bourriaud;
Indian Highway, una muestra en la Serpentine Gallery de Londres curada por Julia Peyton-
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Jones y Hans Ulrich Obrist , y otra exhibicin en Devi Art Foundation, New Delhi, entre muchas
otras.
Actualmente vive y trabaja en las afueras de Nueva Delhi.
Para comprender la produccin de este artista fueron tomadas tres obras de tres perodos
diferentes pero que por sus diferencias sintetizan algunos lineamientos generales dentro de
toda la obra de Subodh Gupta. Las obras son Pure, una video performance del ao 1998 en
que la materia predominante son heces de vaca; Line of Control, una escultura/instalacin del
ao 2008 presentada en la muestra Altermodern Tate Trienal obra en que se encuentra en
mayor expansin la utilizacin de cacharros de aluminio y por ultimo la obra ms reciente del
conjunto, A Glass of Water de 2011, obra presentada en la muestra que llev el mismo nombre
en la galera Hauser & Wirth de Londres y consiste como su nombre lo indica en un vaso de
aluminio lleno de agua sobre una mesa de madera.
El protagonismo en las
obras de Subodh
Gupta suele estar dado
por el material utilizado
en sus obras. Es muy
poco frecuente
encontrar en las obras
de Gupta materiales
preciosos o
tradicionales en el
mundo del arte, y
cuando lo hace (suele
usar bronce) lo hace
de modos que alejan al material de toda connotacin preciosista. Muy por el contrario, apela a
objetos cotidianos para la construccin de sus obras. Su serie ms conocida es la de esculturas
e instalaciones construidas con utensilios de cocina fabricados en aluminio pero tambin estn
las bicicletas, las motos y las lecheras de metal. Mientras tanto, desde un ngulo conceptual,
como seala Peter Nagy, Subodh Gupta busca explotar los clichs de la India, sus tradiciones,
costumbres y vida cotidiana; desde un lenguaje de arte contemporneo y global, el artista elige
siempre hablar de su tierra.
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Aunque cronolgicamente incorrecto, es importante tomar Line of Control como punto de
partida para este anlisis. En primer lugar por el gran impacto que tuvo entre los espectadores
por lo efectista de la imagen una explosin en forma de hongo, como la de una bomba nuclear
pero ensamblada con cuencos y bowls de aluminio tpicos de las cocinas indias. En segundo
lugar por la serie de connotaciones socio-polticas: no solo realza el conflicto de fronteras entre
India y Pakistn con la posible utilizacin de armas nucleares, sino que al mismo tiempo apela
a la cotidianeidad de cualquier espectador al utilizar objetos tan simples como estos cacharros
en que todos, incluso a ambos lados de la frontera, sirven su comida. Y por ltimo pero no
menos importante, la obra fue la nica representante de la India en la muestra en que el
curador Nicolas Bourriaud habl de Altermodernidad. En esta ocasin no solamente present
obras que representaran el espritu contemporneo en el arte sino que puso sobre la mesa una
serie de cartas que re-dibujaran toda la escena del arte del siglo XXI con la supuesta
superacin de la posmodernidad y conceptos como creolizacin y el fin de las barreras
geogrficas.
Pero volviendo sobre la particular eleccin de materiales que elige el artista es que vemos
reflejada la dimensin social de sus obras. Para esto es importante tener en cuenta el entorno
de crianza y formacin del mismo artista muy distante a la de artistas como Damien Hirst, Jeff
Koons por citar artistas de su generacin. La relacin al hogar, a la vida cotidiana, a las tareas
domsticas y al mismo tiempo la tradicin, se encuentran siempre presentes en sus obras.
Otro ingrediente en la produccin de Subodh Gupta es la metfora, la metfora comprendida
como la capacidad de reflejar el mundo en una imagen. Gupta habla de su mundo a su mundo,
de modo que uno de los tpicos que subyacen a todas sus obras es el rpido desarrollo
socioeconmico que provoc en los ltimos 20 aos una extrema inequidad en el reparto de las
riquezas en la India pero que al mismo tiempo se trata de un fenmeno mundial. Este es
posiblemente un de los fundamentos ms fuertes para explicar la relevancia y aceptacin de
sus obras en ferias y bienales internacionales tanto por parte del pblico como de curadores,
crticos y dems agentes del mundo del arte.
Con motivo de la feria de arte Frieze, Peter Nagy seal algo muy interesante: Con estilo e
ingenio, Subodh Gupta destila lo global de lo local. Esto me parece no solo acertado, sino el
motivo por el cual todas las miradas se han dirigido sobre este artista indio. Porque no se trata
solamente de hacer obras grandes o lujosas o shockeantes. Al margen de los materiales,
Gupta encontr una esttica internacional para mostrar aquellos lugares comunes de la
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cultura de la India. Gupta dijo: El lenguaje del arte es el mismo en todo el mundo y lo us a su
favor. Si las preocupaciones de Subodh Gupta se relacionan a su hogar, su retrica formal es
importada.
En su serie ms reciente, la obra de Subodh Gupta se encuentra con un acercamiento al
readymade Duchampiano. Si bien sigue eligiendo objetos cotidianos, ya no los presenta en
acumulacin sino aislndolos y librndolos de sus funciones primarias. Y a pesar de que es en
esta muestra que s utiliza materiales relacionados a las bellas artes desde hace siglos, lo hace
de modos, y con motivos totalmente alejados de fines meramente estticos. Es importante
destacar la evolucin del cuerpo de obra de Gupta desde un punto de vista formal: abandona
las obras de tamaos descomunales y su habitual horror vacui digno de los templos de Ajanta o
Ellora que veamos en obras anteriores como Line of Control o A Very Hungry God.
Hay algo ms en la obra de Gupta que se mantiene a modo de constante y se trata de su
eleccin de generar cierta incomodidad en la percepcin del espectador; desde sutilezas como
llenar el vaso de agua hasta su mxima capacidad sin desbordarse, hasta untarse con heces
de vaca y revolcarse en tierra como hizo en la video performance PURE. Por supuesto que
entra en el juego el simbolismo de las imgenes, el poder de los objetos y los materiales; el
excremento de vaca es conocido por sus cualidades desinfectantes, medicinales y su
utilizacin en rituales, adems de base para la fabricacin de combustible.

Sobre su ltima muestra, A Glass of Water, Ida Panicelli sugiere una lectura que da un paso
ms. Hay una redireccin en su temtica adems de los cambios en las tcnicas; si bien las
obras siguen rondando lo domestico al igual que los materiales, Ida encuentra en esta serie un
entrevelo de lo privado del mundo femenino y los gestos y costumbres que rodean la vida
domstica como la simpleza de ofrecer un vaso de agua al recin llegado. Pero el lugar
comn sigue siendo una constante en su obra, el reconocimiento, la capacidad de apelar a la
memoria del espectador.
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Por su capacidad de fusionar temas y estticas globales con ingredientes locales alcanz un
desdibujamiento de lmites y barreras nacionales, Subodh encontr el lenguaje exacto de la
cultura global y es por eso justamente que fue elegido por Nicols Bourriaud quien plantea una
lectura de su obra que se sobrepone a lo formal o inclusive a la lecturas sociales para entender
estas producciones como testimonios del proceso que atraviesa el arte del siglo XXI. El arte
contemporneo produce formas aptas para captar esa experiencia del mundo a travs de
practicas que podramos calificar de time- specific.
Por polifactica, por atractiva o por escandalosa, la obra de Subodh Gupta se encuentra con
una cantidad casi infinita de lecturas y meta relatos que pretenden insertarla en la sociedad
cultura global. Mucho dice la obra y mucho tiene para decir el campo artstico. Pero es a mi
criterio, la capacidad de la obra de relacionarse de modo in-mediato con su espectador que
cobra valor, porque puede permitirle a cualquier persona que vea una obra de sus hablar de
ella. Porque la produccin de Gupta habla de si misma, pero tambin del espectador, de
problemticas sociales, de problemticas privadas. Habla del estado del mundo en su tiempo.
Su actualidad es indiscutida y al mismo tiempo permite el anlisis profundo sin caer en
facilismos estticos. Las etiquetas se disuelven en el arte contemporneo y por eso no interesa
su formacin acadmica o si es fiel a una nica tcnica. Lo que realmente importa es su
capacidad de hacer mundos.
Mariel Breuer, enero 2012.








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ndice de imgenes
Pg 1: Subodh Gupta. Line of Control. Escultura. 500x500x500cm. Alumino, bronce y
hierro. 2008
Pg 2: Subodh Gupta. A Glass of Water. Instalacin. 76x75x76cm. Mesa de madera.
Vaso de Aluminio. Agua. 2011.
Pg 4: Subodh Gupta. Pure. Video Performance. Duracin: 9min. 2000.

Bibliografa complementaria
Nicols Bourriaud. Radicante. Adriana Hidalgo editora.2009.
Elena Oliveras. La metfota en el arte. Emec arte. 2007.
Apuntes de Seminario de Arte Contemporneo. Profesor Sergio Moyinedo. UNLP. 2011.

Textos elegidos para anlisis
British media hails Subodh Gupta
http://www.saffronart.com/sitepages/ArticleDetails.aspx?ArticleId=917

Subodh Guptas Line of Control, referring to the contested Kashmir border between disputed
territories of India and Pakistan and the possibility of the nuclear conflict it might cause, is
showcased at Altermodern: Tate Triennial, at the Tate Britain, and has received rave reviews.

Putting the work and the show in perspective, Charles Darwent of the UK Independent points
out: Globalization hasn't just swept away cultural differences; it has also made us to think of
history differently. Just the way geographical boundaries do not any longer count so also
historical ones. In fact, history, today, is an amorphous thing. Postmodernism, by playing around
with bits of past history, made itself part of that (history). Whether or not this holds true is for you
to ponder. For the purposes of the Tate Triennial, artists think it to be true. Some of the work is
extraordinarily good. Line of Control, Subodh Gupta's giant mushroom cloud of pans and pots,
is worth the trip alone.

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Richard Dorment of the UK Telegraph terms Subodh Gupta the star of this show. The reviewer
mentions: His Line of Control fills a rotunda from floor to ceiling in the Duveen Galleries with a
mushroom cloud-shaped column of stainless steel pots, pans and kitchen utensils in a work so
visually powerful it gives you goose bumps. By making his atomic blast out of harmless
implements virtually every person both in India and Pakistan uses in everyday life, the artist
subverts (and therefore neutralizes) the meaning of the mushroom shape a sign for death as
universally understood as the skull and crossbones.

The gigantic installation is made of stainless steel utensils, converting a blas media stereotype
into a poetic metaphor. The phrase, Line of Control, invariably used to denote contested borders
between disputed territories world over from Kashmir to Bosnia is shorn of its limiting and limited
geopolitical rhetoric to describe the invisible-yet-concrete time-space existing between want and
aspiration; between dreams and reality; between realization and faith; between night and
nightmare.

Subodh Guptas work is indeed illuminating. It makes a philosophically succinct point. Rachel
Campbell-Johnston mentions in The UK Times: Altermodern is a huge, heterogeneous exhibit
of work including drawings, videos, photographs, sculptures, slide shows, soundtracks,
documentaries, performances and installations by some 28 artists - from America to the Far
East, from communities as marginalized as Yaound or as prominent as New York.

Mostly the spectator moves through this show, his mind flickering to what soon starts to feel
like the omnipresent hum, flick and clack of a continuing slide show that drops image after
image on to your retina. You might wait at first for a final resolution, but in the end you will
realize that this is a never-ending chain. The entire show is a continuing and constantly adapting
event. I liked Subodh Gupta's vast mushroom-cloud explosion of saucepans and kitchen
utensils as a metaphor of explosive encounter and its potentially prosperous fall-out.

Altermodern presents some of the best new contemporary art in the UK. It comprises works in
all media - from video and photography to extraordinary installations with many new works
being showcased for the first time. If early 20th century Modernism is characterized as a largely
Western cultural phenomenon, and Postmodernism was broadly shaped by multi-cultural ideas,
identity and origins, Altermodern is expressed in the language of a global culture. The artists
channel the many different forms of technological and social networks offered by fast increasing
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lines of communication and travel in a globalized world.

The exhibit proposes a definition for a new form of art, celebrating a fresh spirit and energy in
contemporary culture. The show has been put together by one of Europe's most respected
curators Nicolas Bourriaud. Subodh Gupta is the only Indian artist whose work is included in the
exhibition.

Frieze Art Fair - SUBODH GUPTA by Peter Nagy
http://www.artpublic.ch/fairs/frieze-art-fair/frieze-art-fair-subodh_gupta_press.php
Raised in the northern province of Bihar (India's poorest and most violent) Subodh Gupta spent
his formative years traveling with a Hindi language theatre group, working as a set designer and
fabricator as well as an actor. This involvement on both the public stage and behind the scenes
is reflected in his art today, where the production runs across the complete gamut of mediums,
from sculpture and painting to installation, photography, video and performance works. Sculptor
may be his most appropriate title as Gupta's process is always keenly aware of the physical
presence of objects, the aesthetic and symbolic attributes of materials, and the relationships
between space, bodies and the passage of time.
A penchant to exploit the cliches of India has become the sculptor's signature. Subodh Gupta
locks onto these cliches and examines them from a number of angels: the sacred cow and its
dung which is used for cooking fuel, medicines and religious rituals; stainless steel kitchen
articles and country-made firearms; an over-stuffed kitsch-Baroque armchair or a scooter slung
with milk pails; the image of the Indian worker in transit encumbered with commodities.
In the past ten years, within the context of the contemporary art scene of India itself, Gupta has
gradually moved towards a more encompassing attitude of art, one which focuses on specific
images and issues that subsequently dictate the mediums in which they can be articulated. To
be sure, certain motifs are often found repeated in different works as Gupta's concerns hover
close to home even though his formal rhetoric may seem to be imported. It is the diversity of his
production which is most impressive. He is almost completely alone among his generation
within India to completely disregard disciplinary boundaries or the inhibiting strictures of the
marketplace.
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To the question of how "Indian" does an Indian contemporary art need to be? Subodh Gupta
cleverly supplies multiple answers, delivering works which participate in the most au-courant
dialogues of forms and materials (just what "contemporary art" is supposed to look like in New
York or London) while hardly venturing out of his apartment in New Delhi. With both style and
wit, he distills the global from the local, concocting delectable stews that have a depth of
meaning so as to satisfy over time.

Subodh Gupta Common Man
http://www.hauserwirth.com/exhibitions/320/subodh-gupta-common-man/view/
1 31 October 2009, Hauser & Wirth London, Piccadilly and Hauser & Wirth London, Old Bond
Street
Describing himself as the idol thief, Subodh Gupta is one of the most exciting and audacious
contemporary artists to have emerged in recent years. The man dubbed by The Guardian as the
Sub-continental Marcel Duchamp will exhibit simultaneously at Hauser & Wirths Piccadilly and
Old Bond Street galleries throughout October. Among the works hes making specifically for
this, his first major UK solo show is a three-dimensional reworking in bronze of Duchamps
moustachioed Mona Lisa, L.H.O.O.Q, (1919). Art language is the same all over the world, he
claims. Which allows me to be anywhere.
Many will know Gupta for his works incorporating everyday objects that are ubiquitous
throughout India, such as the mass-produced steel tiffin boxes used by millions to carry their
lunch, as well as thali pans, bicycles and milk pails. From such ordinary items the artist
produces breathtaking sculptures that reflect on the economic transformation of his homeland
while acknowledging the reach of contemporary art. For instance, Line of Control (2008) a
colossal mushroom cloud constructed entirely of pots and pans prominently displayed in the last
Tate Triennial created an overarching symbol through small and commonplace items.
Through its fusion of global issues with local ingredients the work spoke across cultural
boundaries, commenting on the deadly extremes nations go to in maintaining their borders.
In his new works Gupta moves away from composite sculptures towards objects that possess
an auratic quality. Readymade commodities experience transformations in scale and material,
transmogrifying from factory-produced items into extraordinary artefacts. Employing such
culturally loaded mediums as bronze, steel and marble, he presents subject matters whose
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symbolism varies from the universal to the enigmatic, and whose emotional impact ranges from
menace to nostalgia.
Appropriated icons from the canon of Western art share company with replicas of perishable,
interchangeable goods associated with India, and items whose import is specific to the artist.
Guptas work treats unlike things with equal respect, embodying the clash between impersonal
and individual experience in contemporary society. He tests the ways in which meaning and
value are constructed, exploring arts capacity to withstand and channel the effects of
expansion, displacement and translation.
Subodh Gupta was born in 1964 in Khagaul, Bihar, India. He studied at the College of Art,
Patna (1983 1988) before moving to New Delhi where he currently lives and works. Trained
as a painter, he went on to experiment with a variety of media, which culminated in his first
installation in 1996 entitled 29 Mornings. His work has been prominent in major international
biennials and has been the subject of numerous solo exhibitions across Asia, Europe and
America. Recent group exhibitions include The Garage (GCCC Moscow)s A Certain State of
the World?, works from the Pinault Collection curated by Caroline Bourgeois; Altermodern:
Tate Triennial 09, curated by Nicolas Bourriaud; Indian Highway (2008), curated by Julia
Peyton-Jones and Hans Ulrich Obrist, Serpentine Gallery, London, currently on show at Astrup
Fearnley Museum of Modern Art, Oslo and touring to other venues; and Where in the World
(2008), curated by Kavita Singh, Shukla Sawant and Naman Ahuja, Devi Art Foundation, New
Delhi.