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Mdulo 4

Desafos ticos del


mundo
contemporneo

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4. Desafos ticos del
mundo contemporneo

4.1. La ciencia y la tcnica: sus efectos
Hoy en da estamos ms avanzados que la edad contempornea, estamos
en la era de la biotecnologa; ha sido tanto el avance de la ciencia, de la
tecnologa y el conocimiento en todas las reas que actualmente lo que
antes no se presentaba como un problema hoy lo es.
La cuestin es simple y la hemos venido tratando a travs de los mdulos
anteriores, de manera diseminada; las costumbres cambian y el entorno
tambin, por lo tanto, se van presentando nuevos dilemas ticos que
necesitan algn tipo de solucin.
Desde este trabajo abordaremos tres nuevos dilemas ticos:
tica y medioambiente
tica y derechos humanos
Biotica
Los mismos han sido referidos en las anteriores lecturas.
En el mdulo 1 tratamos de manera profusa los derechos humanos, porque
resultaba necesario presentarlos de manera profunda como referencia
para los valores y desvalores.
En el mdulo 2 hablamos sobre la tica y el medioambiente, sin embargo,
lo hicimos de manera acotada, slo recomendando su cuidado como
stakeholder de cada organizacin.

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Y respecto de la biotica tambin hemos realizado alguna referencia en el
mdulo 1 al tratar la quinta generacin de los derechos humanos, con la
mencin del proyecto del genoma humano.
Sin embargo, es necesario profundizar un poco ms algunos aspectos
relacionados con cada uno de los temas, debido a que no son slo de
actualidad sino que se han convertido en el marco de referencia para
muchas decisiones que actualmente se estn tomando en todos los
mbitos.

4.2. tica y derechos humanos
Al respecto hemos realizado un extenso desarrollo en el mdulo 1 a cuya
lectura te sugerimos te remitas de resultar necesario. Sin embargo, no est
de ms recordar que los derechos humanos son principios universales,
imprescriptibles y que los mismos estn siendo incorporados de manera
progresiva en otras culturas. Nos sirven de referencia, como dijimos, para
saber cundo nos encontramos ante conductas o cuestiones disvaliosas.

Por qu son un desafo tico contemporneo?
Precisamente por su tendencia unificadora y la posibilidad de resolver
situaciones injustas mediante su aplicacin. Han sido recogidos en tratados
y ratificados en varios pases, sin embargo, siguen siendo un problema al
presentarse situaciones que involucran estos derechos en pases que an
no los han ratificado o reconocido de manera expresa.

Biotica
La biotica es una disciplina que combina la tica con las Ciencias de la
Salud y se ocupa de la conducta humana cuando toma contacto con la vida
y la salud.
Como nueva disciplina importa un desafo en el mundo contemporneo,
dado que los avances en la Ciencia de la Salud han dado origen a diversos
problemas denominados bioticos.
Principios de la biotica:
La Biotica, tratada prolijamente en el informe Belmont (adjuntado como
anexo en este mdulo) se rige por tres principios fundamentales, a saber:

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Autonoma al considerarse a la persona como un ser que es capaz
de decidir por s mismo. Este principio considera que es pasible de
consentimiento informado
1
, es decir, que cada persona debe ser
informada de manera clara, precisa y veraz acerca de sus
enfermedades y tratamientos a aplicarse. Esto da el derecho a
decidir, segn las circunstancias, si vamos a someternos a ciertos
tratamientos mdicos o si vamos a ser objeto de una investigacin.
Parece que no fuera tan comn pero actualmente en todo el pas se
viola este principio permanentemente, el paternalismo del mdico
que decide sin tener en cuenta los derechos de los pacientes es un
ejemplo de ello. Otro ejemplo es la aplicacin de protocolos de
investigacin, con la excusa de que se va a proporcionar un
tratamiento gratuito para alguna dolencia o enfermedad de
tratamientos caros, se aplican los protocolos a las personas sin
informarlas; estas personas que confan en sus mdicos se prestan
para ser una muestra de investigacin y toman drogas en
experimentacin; que vienen en frascos blancos generalmente con
leyendas en ingls (la mayora de los protocolos provienen de los
EEUU) y tienen que anotar prolijamente en hojas de observacin la
hora de ingesta del medicamento y reacciones colaterales si
existen. Si hemos dicho que el hombre es autnomo debera
prestar el consentimiento informado de manera libre y decidir por
s mismo si puede ser sometido o no a dichas investigaciones.
Beneficencia y no maleficencia. Este principio sostiene que se debe
procurar producir el menor dao posible en el momento de aplicar
un tratamiento. Se le aplican dos reglas generales: no causar ningn
dao, y maximizar los beneficios posibles y disminuir los posibles
daos. Fruto de este principio de beneficencia ha surgido el
concepto de los cuidados paliativos como forma de aliviar el dolor
del paciente, a travs de terapias que trabajan con la cuestin
emocional para que pueda atravesar o superar una situacin difcil.
Al respecto podemos leer la siguiente declaracin
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1
El consentimiento informado consiste en la explicacin de un paciente atento y
normalmente competente de la naturaleza de su enfermedad, as como del balance entre
los efectos de la misma y los riesgos beneficios de los procedimientos teraputicos
recomendados, para a continuacin solicitarle su aprobacin para ser sometidos a esos
procedimientos. La presentacin de la informacin al paciente debe ser comprensible y no
sesgada; la colaboracin del paciente debe ser conseguida sin coercin; el mdico no debe
sacar partido de su potencial dominancia psicolgica del paciente. De la ppt de Cristina
Gonzlez Unzueta sobre Consentimiento informado publicada como anexo en este mdulo.
2
Fuente: http://www.aamycp.org.ar/ Recuperado el 25-11-2013

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Asociacin Argentina de Medicina y Cuidados Paliativos
Los Cuidados Paliativos consisten en la asistencia activa e integral
para las personas con enfermedad terminal y sus familiares, brindada
por un equipo interdisciplinario de profesionales de la salud
Tienen por objeto:
o Reafirmar la importancia de la vida an en la etapa
terminal
o Establecer un cuidado activo que no acelere la muerte ni
tampoco la posponga artificialmente
o Proponer alivio al dolor y otros sntomas angustiantes
o Integrar los aspectos fsicos, psicolgicos y espirituales
del cuidado.
o Facilitar que la persona enferma lleve una vida tan activa
como sea posible.
o Ofrecer un sistema de apoyo a la familia para ayudarla a
afrontar la enfermedad del ser querido y sobrellevar el
duelo.

Justicia en la distribucin de gastos para la salud. Este resulta ser un
problema biotico a la hora de decidir en el triaje3 de pacientes a
los cuales se atender o cuantas camas deben ser desocupadas
para atender a ms gente o, por ejemplo, si aplicar tratamientos
mdicos muy costosos a personas sin esperanzas o vacunar a una
parte importante de la poblacin con este dinero.
Cuando estos principios entran en conflicto se aplican los derechos
humanos para resolverlos; sobre todo considerando que entre tales
derechos, se encuentra el derecho a la dignidad.
Estos principios rigen todas las cuestiones bioticas, desde el tratamiento
de los pacientes, la investigacin, hasta la aplicacin de las tcnicas
derivadas del genoma humano.
Relacionados a estos temas, se encuentran la eutanasia
3
, la criognesis
4
, el
problema de los embriones congelados y su destino cuando no son

3
El triaje es la derivacin de pacientes teniendo en cuenta sus posibilidades de
supervivencia, sobre todo se da en el rea de emergencias.
4
Eutanasia: Abreviacin de la vida Puede ser: -Activa: proveer o administrar sustancias
destinadas a acortar la vida del paciente con la intencin de causarle la muerte. Significa un

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implantados en el tero materno
5
, el comienzo de la vida, patentamiento
de material gentico
6
, entre otros.
En definitiva, la biotica nos ofrece un gran espectro de temticas
apasionantes y muy complejas que se pueden profundizar en las pginas
recomendadas.
Especficamente, huelgan las palabras para describir el motivo de ser un
problema tico contemporneo; su incidencia en la vida de las personas es
ms que presente, importante y frecuente.

4.4. tica y medioambiente
Estos dos temas se encuentran estrechamente relacionados, sobre todo en
el aspecto de la tica de las organizaciones y no nos referimos a las normas
ISO 14.000, ISO 18.000 y similares, nos referimos a que cada uno de
nosotros y las organizaciones debemos estar insertos en el mundo del que
formamos parte, un mundo caracterstico por la violacin de cuestiones
medioambientales de manera permanente.
Nuestro compromiso se basa sobre todo en tratar de reducir el impacto
ambiental desde cada una de nuestras acciones, tanto individuales como
corporativas. Al respecto se debe tener en cuenta, por ejemplo, lo
dispuesto en el pacto global
7
al que Argentina se adhiri en el ao 2004, en
los siguientes principios especficos:
Principio N 7. Las empresas debern apoyar el enfoque preventivo frente a los
retos medioambientales
Qu es un enfoque preventivo?

"hacer". Es tambin llamado "suicidio asistido", cuando el tercero se limita a suministrar los
medios para que el paciente se d muerte a s mismo.
-Pasiva: abstenerse de realizar esfuerzos teraputicos que slo artificialmente pueden
prolongar la llegada de una muerte, tambin segura. Significa un "no hacer"
Ortotanasia: exigencia tica que sustenta el derecho a vivir la propia agona y a morir
humanamente.
Distanasia: prolongacin irrazonable de la vida.
Encarnizamiento teraputico: violar la dignidad del paciente provocndole sufrimientos
fsicos y morales innecesarios. Se identifica con la distanasia. (Seraphin, 2005, p. 68)
5
Es el congelamiento de embriones y gametos femeninos y masculinos.
6
Se conservan por cuantos aos? Qu pasa cuando los tejidos se cristalizan y hay que
desecharlos? a partir de cundo hay vida? Son seres vivos o criaturas humanas?
7
Durante los ltimos veinte aos la investigacin sobre materia gentica ha dado origen a
una gran cantidad de "propiedad intelectual", sometida a proteccin patentaria. Contar con
dicha proteccin le ha brindado al titular de la patente la oportunidad de influir
significativamente, tanto en el progreso de la investigacin como en el mercado (Bergel,
2001)

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La Declaracin de Ro estableca claramente el vnculo existente entre las
cuestiones medio ambientales y el desarrollo estableciendo que:
a fin de lograr un desarrollo sostenible, la proteccin del medio ambiente
formar parte integral del proceso de desarrollo y no puede ser considerada como
una parte aislada del mismo. Por ello, si la proteccin del medio ambiente va a
ser considerada como parte integral del proceso de desarrollo de qu forma se
evalan los riesgos medio ambientales que conlleva la actividad humana? La
Declaracin de Ro propone una idea extremadamente importante, aceptada en la
actualidad por los dirigentes polticos que es mantener un enfoque preventivo en
favor de la proteccin medioambiental.
Para proteger el medio ambiente, el enfoque preventivo deber ser aplicado por
cada uno de los estados en funcin de sus posibilidades. Cuando exista la amenaza
de que se produzcan daos serios o irreversibles, no se podr alegar falta de
conocimientos cientficos como razn para aplazar la adopcin de medidas
eficaces que impidan la degradacin medioambiental.
El concepto no es nuevo pues ya surgi en relacin con la Ley del Aire Limpio en la
Repblica Federal de Alemania en 1970. Se ha convertido en un principio aceptado
en la Unin Europea y forma parte del derecho medioambiental internacional. El
concepto alemn de vorsorgprinzip engloba nociones de prevencin de riesgos,
efectividad de costes, responsabilidades ticas hacia el medio ambiente y
limitaciones (ocasionales) del conocimiento humano. Las medidas preventivas se
apoyan en una serie de conceptos clave, tales como:
o Medidas preventivas. Adopcin de medidas, en caso necesario antes
incluso de disponer de pruebas cientficamente contrastadas, que
impidan que un retraso en la aplicacin de dichas medidas pueda
acabar perjudicando a los recursos naturales o a la sociedad.
o Salvaguardia de un espacio ecolgico sin interferir en los
mrgenes ecolgicos de forma que se proteja y se ample la
capacidad asimiladora del entorno natural, lo que implica no hacer
un mal uso de los recursos.
o Proporcionalidad de la respuesta para demostrar que determinadas
restricciones selectivas no se traducen en unos costes excesivos. En
otras palabras, tener en cuenta los riesgos que debern afrontar las
generaciones futuras si se ponen en peligro los ecosistemas de vida
esenciales.
o Obligacin moral de proteger. Aquellos que emprendan una
actividad o que realicen alteraciones en un entorno determinado
debern demostrar que no causan daos al medio ambiente.
o Promover los derechos intrnsecos del medio ambiente permitiendo
que los procesos naturales funcionen de tal manera que se
conserven los ecosistemas vitales que permiten la vida en el planeta.

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o Pago de la deuda ecolgica o compensacin por errores de juicio
pasados tal como indica la nocin de responsabilidad comn pero
diferenciada recogida en el marco de trabajo de las Naciones
Unidas.

Principio N 8. Las empresas deben fomentar las iniciativas que promuevan una
mayor responsabilidad ambiental
La Cumbre del Planeta de Ro celebrada en 1992 ha actuado como una llamada
de atencin para muchos sectores de la sociedad, siendo uno de ellos el sector
empresarial. Por vez primera un grupo de accionistas se reuni para debatir las
dificultades planteadas por los modelos de industrializacin, el crecimiento de la
poblacin y los desequilibrios sociales del mundo. La conferencia puso de relieve la
fragilidad real del planeta y, en particular, centr la atencin sobre tres puntos:
El dao que se est produciendo a muchos ecosistemas naturales.
La amenazada capacidad del planeta para sostener la vida en el futuro, y
Nuestra limitada capacidad para sostener el desarrollo econmico y social a
largo plazo.
El mensaje lanzado a las empresas se recogi en el Captulo 30 de la Agenda 21 en
el que se ahonda en la funcin que desempean las empresas y la industria en la
agenda de temas para el desarrollo sostenible y se presentan unas directrices
generales de lo que la responsabilidad medioambiental debe significar para las
empresas.
La gestin responsable y tica de los productos y los procesos de fabricacin
desde el punto de vista de la salud, la seguridad y el medioambiente. Hacia este
fin, las empresas y la industria deben encaminar sus medidas autorreguladoras,
orientndose hacia la aplicacin de los cdigos adecuados, los permisos y las
iniciativas integradas en todos los estamentos de la planificacin empresarial y la
toma de decisiones y fomentando la apertura y el dilogo con los empleados y con
el pblico (30.26)
A fin de proteger el medioambiente, el enfoque preventivo deber ser aplicado
por cada uno de los estados en funcin de sus posibilidades. Cuando exista la
amenaza de que se produzcan daos serios o irreversibles, no se podr alegar falta
de conocimientos cientficos como razn para aplazar la adopcin de medidas
eficaces que impidan la degradacin medioambiental.
En los diez aos posteriores a Ro no se ha aligerado el imperativo de que las
empresas realicen sus actividades de una manera responsable con el
medioambiente. Por el contrario, tal como indican recientes anlisis sobre el
estado del planeta, a pesar de los progresos realizados en algunas reas (por
ejemplo en el agotamiento del ozono, la contaminacin atmosfrica en muchas
regiones desarrolladas o los avances hacia la reduccin del efecto de gases
invernadero en virtud del Protocolo de Kioto) las tendencias globales son

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negativas y todava queda mucho trabajo por hacer. Los cientficos y los expertos
informan sobre las tendencias globales adversas que ponen en peligro no slo los
aspectos vitales de nuestros sistemas de vida sino tambin los cimientos de
nuestro sistema de desarrollo social. Dado el papel cada vez ms importante que
desempea el sector privado en las cuestiones de gobierno mundial, el pblico
demanda que las empresas desarrollen sus actividades de una manera que no slo
se traduzca en una mayor prosperidad econmica y favorezca la justicia social,
sino que tambin garantice la proteccin ambiental en las regiones y los pases
donde estn radicados. Mediante el Principio 8, el Pacto Mundial facilita un marco
de referencia para que las empresas afronten algunos de los retos clave
planteados diez aos atrs.
Principio N 9. Las empresas deben favorecer el desarrollo y la difusin de las
tecnologas respetuosas con el medio ambiente
Qu quiere decir "tecnologa respetuosa con el medio ambiente"?
Favorecer el desarrollo y la difusin de la tecnologa respetuosa con el medio
ambiente constituye un reto a largo plazo para una empresa que repercutir tanto
en las capacidades directivas como investigadoras de la organizacin. Al objeto de
comprometerse con el Pacto Mundial las tecnologas consideradas como
respetuosas con el medio ambiente son aquellas descritas en el Captulo 34 de la
Agenda 21 como medio ambientalmente saludables. La Agenda 21 menciona las
tecnologas medio ambientalmente saludables como aquellas que protegen el
medio ambiente, contaminan menos, utilizan los recursos de una forma sostenible,
reciclan ms sus vertidos y productos y manejan los residuos de una manera ms
aceptable que las tecnologas a las cuales sustituyen. No se trata de tecnologas
meramente individuales sino de sistemas integrales que incluyen know-how,
procedimientos, productos y servicios y equipos as como procesos que mejoran la
organizacin y la gestin medioambiental.
Lo importante aqu es comprender que esta amplia definicin incluye los medios
de alta tecnologa y control pero tambin favorece de forma explcita un enfoque
preventivo progresivo, como la prevencin de la contaminacin y las tecnologas
de produccin ms limpia. Este principio se orienta, por lo tanto, hacia una
tecnologa ms limpia cuya funcin sea facilitar un beneficio o servicio humano, en
lugar de centrarse slo en los productos per se.
Razones para desarrollar y difundir las tecnologas limpias
Las tecnologas que son medioambientalmente excepcionales nos permiten reducir
el uso de recursos finitos as como utilizar los recursos existentes de forma ms
eficiente. Por ejemplo, las mejoras en las bateras y pilas ha producido una
considerable reduccin en el empleo de metales pesados txicos, al tiempo que
han producido beneficios sustanciales para el consumidor.
El almacenamiento de residuos, su tratamiento y eliminacin, es un proceso
costoso tanto en trminos econmicos como ambientales y sociales. Como las
tecnologas saludables generan menos residuos y desechos, el uso continuado de
tecnologas ineficientes puede representar un incremento sobre los costes

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operativos de las empresas. Adems tambin influye retrospectivamente sobre el
tipo de control que prima el remedio sobre la prevencin. En contraste, evitar el
impacto ambiental a travs de la prevencin de la contaminacin y el diseo de
productos ecolgicos incrementa la eficiencia as como la competitividad global de
la compaa y puede producir nuevas oportunidades de negocio. Dado que las
tecnologas medioambientalmente saludables reducen las ineficiencias operativas
tambin producen un nivel inferior de emisiones contaminantes. Esto beneficia en
primer lugar a los trabajadores que estn expuestos a un menor riesgo de
materiales peligrosos cada da y tambin se traduce en una reduccin
considerable del riesgo de accidentes o de desastres tecnolgicos.
Mtodos para favorecer el empleo y difusin de las tecnologas limpias
La adhesin al Principio 9 depender en cierta medida del tamao y la naturaleza
de la empresa. Sin embargo, todas las empresas desearn beneficiarse del uso
ms eficiente de los recursos. Como este principio afecta tanto a las tecnologas
hard como a los sistemas soft los puntos de partida potenciales son amplios.
En una fbrica bsica o una unidad de negocio, la mejora de la tecnologa puede
lograrse a travs de cuatro medios o principios:
1. Cambios en el proceso o en las tcnicas de fabricacin. Desde modificaciones
sencillas hasta cambios ms avanzados que requieren esfuerzos de investigacin y
desarrollo.
2. Sustitucin de unas materias primas por otras. A fin de utilizar materias primas
menos txicas, por ejemplo.
3. Variaciones en los productos Por ejemplo el cambio de pinturas fabricadas con
disolvente por pinturas al agua.
4. Reutilizacin de materiales en la propia planta de fabricacin. Separacin,
tratamiento y recubrimiento de materiales tiles a partir de residuos, las as
llamadas sinergias de productos derivados.
Los enfoques a nivel estratgico para mejorar la tecnologa son:
Establecer una poltica de empresa individual o corporativa sobre el uso de
tecnologas limpias.
Difundir la informacin disponible entre los individuos o grupos de intereses para
ilustrar el comportamiento medioambiental y los beneficios que se obtienen
utilizando tecnologas limpias.
Reorientar la investigacin y el desarrollo hacia un diseo por la sostenibilidad
Utilizar la evaluacin del ciclo vital en el desarrollo de nuevas tecnologas y
productos, de forma que tenga en cuenta los impactos en cuanto a fabricacin,
uso y fin de ciclo vital del producto.

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Empleo de Informes de Tecnologa Medioambiental, una herramienta analtica
diseada para garantizar que el proceso de toma de decisiones relativo a la
adaptacin tecnolgica, implementacin y uso es sostenible.
Revisin de los criterios de inversin y de la poltica de fuentes de proveedores y
contratistas que garanticen que en sus ofertas se estipula un mnimo de criterios
de proteccin medioambiental.
Cooperacin con los aliados del sector industrial para garantizar que la mejor
tecnologa disponible est a disposicin de otras organizaciones.

Este Pacto es una gua para las empresas de nuestro pas. Se puede adherir
al mismo mediante el llenado del Formulario de adhesin.
Actualmente, en el 2009, la carta de adhesin debe ser firmada por el
ejecutivo ms alto de la empresa y luego se debe remitir la carta y el
formulario de Informacin Organizacional a: Oficina del Pacto Global -
Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo - Esmeralda 130 piso
13 - (C1035ABD) Ciudad Autnoma de Buenos Aires.
Adems de las cuestiones contempladas en el Pacto Global, la educacin
de los valores medioambientales pasa por algo ms: la adquisicin de
buenas prcticas con relacin al ahorro del consumo de energa, agua y con
relacin al reciclaje de papel y medidas de conservacin ambientales.
Probablemente la tica actual es la que ms responsabilidad tenga en esta
misin. Sugerimos medidas prcticas como:
La creacin de programas de reciclaje
El ahorro del consumo de papel
El uso de papel reciclado
La reutilizacin o donacin de mobiliarios no reciclables
La no utilizacin de productos generadores de txicos
El ahorro de energa
El ahorro de agua (por ejemplo en las empresas es recomendable el
sistema de grifera controlada)
El trabajo a distancia para ahorro de energa y transporte
La incorporacin de sistemas de gestin ambiental
La realizacin de auditoras ambientales, entre otros

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Obviamente estas buenas prcticas deben ser llevadas a cabo midiendo las
consecuencias y la posibilidad real de llevarlas a cabo, de lo contrario, no
sera una conducta proactiva sino simplemente una reaccin a una
demanda momentnea.



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Bibliografa Lectura 7
Begel, Salvador (2001) Patentamiento de material gentico humano: Aspectos
ticos y jurdicos, en La Ley (A).

Seraphin, Ingrid C. (2005) Eutanasia: Estado actual de la cuestin a travs del
anlisis de la jurisprudencia, en Sup.Const.