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Estela Cols- Problemas de la enseanza y propuestas didcticas a travs del tiempo.

ANTECEDENTES HISTRICOS DE LA DIDCTICA


La enseanza es un objeto histrico, cambiante. A travs del tiempo, se complejizaron las tareas
ligadas a la actividad de enseanza, se diversificaron sus mbitos y nuevos actores comenzaron a
formar parte de ella. Por esta razn, la constitucin disciplinaria de la didctica no se separa de las
transformaciones que tuvieron lugar en los procesos de escolarizacin. Su construccin no
obedece a slo a patrones de ndole acadmica sino que est sujeta a las transformaciones
sociales ms amplias y, particularmente, a las caractersticas que asumen las prcticas educativas
en cada momento.
La definicin de la enseanza como objeto de estudio del didacta se asienta en una historia y
tradicin del pensamiento. Es posible reconocer variantes en algunos pases.
An se la confunde con una teora de la enseanza, segn la tradicin europea, o con la psicologa
educacional, segn la tradicin norteamericana, e incluso con la teora curricular. Las fronteras
entre la didctica y esas disciplinas prcticamente no existan. La didctica apareca como
consecuencia directa de algn modelo psicolgico.
Por otro lado, en los pases anglosajones la situacin es diferente. En los EEUU, gran parte de los
modelos y propuestas acerca de la enseanza han sido producidos por psiclogos, sobre la base
de teoras acerca del aprendizaje y el desarrollo. Del mismo modo, la teora curricular que ha
tenido una gran expansin en ese pas desde las primeras dcadas del siglo XX, integr en el
mbito de sus intereses un conjunto de temas relativos a la enseanza y al aprendizaje escolar.
Entonces, junto a la teora curricular, existe una lnea de reflexin pedaggica cuyos intereses son
afines al pensamiento didctico de la Europa continental.
Por ltimo, el caso de Francia presenta una configuracin particular. All fueron los pedagogos
quienes histricamente se ocuparon de los problemas de la enseanza, con una orientacin ms
bien normativa. As en la actualidad tanto pedagogos como didactas se ocupan del estudio de la
enseanza y llevan a cabo investigaciones, aunque desde perspectivas diferentes.
En fin, en el escenario de la didctica conviven hoy mltiples lneas de produccin tericas. A
travs del tiempo, se fueron delineando distintas corrientes.
EN LOS ALBORES DEL PENSAMIENTO DIDACTICO:
LA CUESTION DE LA BASE NORMATIVA.
Los orgenes de la disciplina deben ser buscados, en la Europa continental del siglo XVII. El
contexto de la poca estaba marcado por profundos cambios en los ideales pedaggicos, la
Reforma y la Contrarreforma religiosa y la construccin de utopas pedaggicas y sociales.
La renovacin humanstica haba puesto de manifiesto nuevo modelos educativos orientados a
instituir un nuevo tipo de escuelas. Las escuelas humansticas, frecuentadas por una masa
creciente de estudiantes se caracterizaban por un formalismo pedante, con mtodos de pura
memorizacin. Se critic este tipo de educacin, lo cual se crearon nuevos principios hasta ahora
vigentes, tales como: la universalidad del contenido de la instruccin con su carcter moderno y
cientfico, una didctica revolucionaria y la relacin de estudiar para trabajar
Durante los siglos XV y XVI, las prcticas educativas medievales sufrieron un proceso de
reordenamiento que se materializ en el surgimiento en trmino como clase y currculum. Es
as que la propia idea de mtodo adquiri en este contexto una significacin particular,
fuertemente asociada a la significacin de la palabra currculum. Sus manuales sustituyeron las
abundantes reglas por una serie de preceptos simples y condensados.
Aqu se entiende el mtodo como un camino determinado, corto y directo, que puede usarse para
la enseanza y la comunicacin de las diversas artes.
En este perodo culmina un movimiento ms amplio a travs del cual la relacin entre la pedagoga
y la didctica comenz a tomar una forma ms elaborada.
El movimiento de la Reforma introdujo cambios importantes: la afirmacin del principio de la
instruccin universal, la creacin de escuelas populares, el control de la instruccin por parte de
las autoridades laicas y una creciente forma de nacionalizar la educacin en los distintos pases. .
A su vez, el contexto de la Contrarreforma , sistematiz el proyecto filosfico-pedaggico de la
congregacin, sistematiz el plan de estudios, el modo de organizacin en clases, los horarios, la
disciplina y el mtodo que servira de base a las escuelas de la orden.
En la Alemania protestante, se destaca la figura de Wolfgang Ratke (1571-1635), quien concibe a
la Didctica como el arte de la enseanza, un catlogo de procedimientos o mximas que asignan
al docente una clara centralidad. Propone un mtodo basado en la gradualidad y la reiteracin del
ejercicio prctico para ensear de manera rpida y natural las lenguas, las artes y las ciencias.
Pero sin duda, la obra prototpica es la de Didctica Magna de Juan Amos Comenio (1592-1670),
publicada en 1632, su declaracin de propsitos ilustra con claridad el pensamiento del autor: la
didctica como un artificio al servicio de un ideal pansfico (ensear todo a todos), la necesidad de
ensear rpido y eficazmente, la orientacin realista de su pedagoga y la bsqueda de un mtodo
natural.
Aqu, la didctica es entendida como una teora normativa, orientada hacia la prctica, que tiene
por finalidad el desarrollo de un mtodo general de enseanza en el contexto de las escuelas
comunes.
El trabajo metdico garantiza un orden y contribuye a alcanzar el xito con certeza y economa de
tiempo y esfuerzo. Esta preocupacin atraviesa el conjunto de la obra, cargada de
recomendaciones que indican como resolver problemas prcticos que la enseanza escolar
acarrea: cmo un solo preceptor puede ser suficiente para cualquier nmero de discpulos; cmo
puede ser que con unos mismos libros se instruya a todos; cmo pueden hacerse que para todos
se emplee el mismo mtodo; cmo puede llenarse el entendimiento de muchas cosas para
obtener doble o triple todo gradualmente; de los obstculos que hay que remover; etc.
El problema del mtodo adquiere un lugar estructurante en el pensamiento comeniano.
De aqu en ms, la cuestin metodolgica permanecer como un smbolo de la reflexin didctica.
Tal es el caso de Johann Herbart (1776-1841), pedagogo alemn, considerado el fundador de la
pedagoga cientfica. Para l, el fin de la educacin es la formacin del carcter moral y los
principios sobre los que edifica su pedagoga son el gobierno, la instruccin y la disciplina. Por esta
razn, slo la tica puede brindar los fundamentos para la definicin de las finalidades educativas.
A su vez, la psicologa aportar las bases cientfica relativa a cmo llevar a cabo el proceso de
transmisin. Para l, la pedagoga como ciencia depende de la filosofa prctica y de la psicologa.
Aquella muestra el fin de la educacin, sta el camino, los medios y los obstculos. Por ltimo, el
modelo del Herbart incorpora el tratamiento de los diferentes polos de la triada didctica- el
sujeto que conoce, el objeto de conocimiento y el maestro- y propone un camino metodolgico
que se deriva del modo en que l interpreta el proceso por el cual se adquieren las ideas. As se
construye un mtodo instruccional compuesto por pasos rigurosos.
1. etapa de demostracin del objeto: claridad de presentacin del contenido;
2. etapa de comparacin: asociacin de un contenido con otro asimilado.
3. etapa de generalizacin: sistema por el cual el nuevo elemento es colocado dentro de un todo
ordenado
4. etapa de aplicacin: mtodo o aplicacin a situaciones concretas de los conocimientos
adquiridos.
En momentos de expansin de los sistemas educativos, el modelo herbatiano ofreca una gran
adaptabilidad para resolver los problemas de la enseanza masiva y organizar el trabajo del
profesor. Aqu se observa que la estructuracin del trabajo didctico, no est dada por el
contenido de enseanza ni por las caractersticas del sujeto que aprende, sino que deriva de la
creencia de un mtodo nico. Sin embargo, la bsqueda del mejor mtodo constituye un rasgo
que aparecer en reiteradas ocasiones en el pensamiento didctico.

LA BSQUEDA DE BASES CIENTFICAS Y LA EXPLICACIN DEL APRENDIZAJE
La pregunta por el carcter cientfico del conocimiento pedaggico cobra una particular
importancia hacia fines del siglo XIX, con el advenimiento de la psicologa como disciplina
experimental. En 1878, se crea el primer laboratorio de psicologa cientfica experimental en
EEUU, con el propsito de estudiar el pensamiento y el aprendizaje de los nios.
En Francia, sin duda es Alfred Binet (1857-1911), psiclogo de la infancia y pionero en el empleo
de los test, quien inspir de modo directo el desarrollo de la pedagoga experimental. Realiz
estudios sobre la fatiga del escolar, desarroll escalas mtricas y pruebas para la medicin de las
aptitudes de los nios y el grado de instruccin y analiz la relacin entre el xito escolar y el
nivel sociocultural. Su obra tendr una influencia decisiva en la educacin en las dcadas
posteriores.
Se instala en esta poca la necesidad de dotar de bases cientficas a las prcticas de enseanza.
Los mtodos derivarn, no ya de planteos de vertientes filosficas, ni de teoras psicolgicas de
orden general- como las de Herbart-, sino de la investigacin psicolgica infantil de carcter
emprico, preferentemente cuantitativos y experimentales.
En este proceso, la psicologa juega un papel decisivo. El descubrimiento fundamental que da
origen a la Didctica y a esa fuerte relacin entre la Psicologa y la Didctica es que el aprendizaje
no es igual ni se corresponde trmino a trmino, ni responde a las mismas secuencias que las
lgicas de construccin de las disciplinas. La historia de las relaciones entre Psicologa y Didctica
no est libre de posiciones reduccionistas que asimilaron el planteo didctico al plano psicolgico y
omitieron el debate acerca de la cuestin teleolgica.
En algunos autores, a la posicin psicologista se aade un abordaje cientfico-tcnico de los
problemas de la enseanza. Tal el caso de Skinner (1904-1990) que propone el modelo de la
instruccin programada y defiende el empleo de mquinas de enseanza en las escuelas. Sus
ideas tendrn una fuerte influencia en la programacin de la enseanza, el diseo de materiales
curriculares y la evaluacin. En esta perspectiva, la tecnologa de la enseanza, derivada del
anlisis cientfico del comportamiento, es la clave para mejorar la enseanza, hacerla ms eficaz y
aumentar la productividad del profesor.

EL NIO A ESCENA: METODOS ACTIVOS Y AUTOESTRUCTURACION
Los inicios de la tradicin paidocntrica en pedagoga nos llevan al siglo XVIII, al pensamiento de
Jean Rousseau (1712-1778). Los principios del mtodo inactivo y de educacin natural son
complementarios en su obra Emilio o de la educacin. All propone la idea segn la cual lo mejor
que puede hacerse en materia pedaggica es impedir que se haga algo.
El pensamiento paidocntrico, tambin encuentra expresin en Johann Pestalozzi (1746-1827). En
particular, por su defensa del inters como uno de los pilares de toda intervencin pedaggica
como por la primaca otorgada a la actividad del nio, y la experiencia directa como principios
centrales desde el punto de vista metodolgico.
Sin embrago, a fines de siglo XIX y principios del XX, el movimiento alcanza su punto mximo de
concrecin dando lugar a la Escuela Nueva. sto se produce por una crtica a la escuela vigente
(llamada tradicional) y por el impulso de innovacin en los sistemas y mtodos de enseanza. A su
vez, no puede dejarse de lado la influencia de los estudios del desarrollo infantil, ya que ofrecieron
nuevas referencias psicolgicas a la pedagoga e impulsaron una visin renovada de la infancia.
Este movimiento de la Escuela Nueva cobija una gran cantidad de autores y propuestas
pedaggicas.
La obra de John Dewey (1859-1952) constituye uno de los cimientos sobre los que se construye
una nueva manera de pensar la educacin: sus propsitos, sus contenidos, el lugar del docente y
del alumno. La propia educacin es para l una constante reorganizacin o reconstruccin de la
experiencia que da sentido a la experiencia que se tiene y aumenta la capacidad para dirigir el
curso de la subsiguiente. El currculum no puede ser un anexo externo a la vida del nio.
La denominada escuela tradicional es el blanco al cual se dirigen todas las crticas. Ella representa
la pasividad, el enciclopedismo, y el aprendizaje memorstico. Frente a ese cuadro, se afirman los
postulados que sern las banderas de la corriente: el desarrollo intelectual, moral y social del nio
como propsito educativo, el naturalismo y la idea de educacin negativa, la globalizacin como
criterio para la organizacin del currculo y el respeto de los intereses y necesidades del nio en la
seleccin del contenido y las actividades, la promocin del mtodo basado en la actividad del nio,
el nfasis en los modos indirectos de intervencin docente.

INTERACCIN SOCIAL Y DINMICAS GRUPALES EN EL SENO DE LA CLASE ESCOLAR.
Durante la dcada de sesenta, se produjeron cambios decisivos en la investigacin acerca de la
enseanza en el contexto anglosajn. Se trata de una confluencia de lneas de investigacin de
carcter cualitativo, la atencin a las dimensiones subjetivas, culturales, polticas y sociales que
constituyen la trama no visible de la vida en el aula. Conceptos como poder, negociacin, control,
cdigo, reglas son algunos conceptos desarrollados para caracterizar las dimensiones presentes e
invisibles en el aula. Todos estos conceptos impactan en las investigaciones de corte etnogrfico
que se emprendern.
Doyle emprende una lnea de investigacin dentro del programa denominado ecologa del aula.
Una corriente de reflexin pedaggica francesa pone de manifiesto que la accin educativa debe
estar orientada a la promocin de ciertos aprendizajes sociales por parte de los alumnos, la toma
de decisiones colectivas, la organizacin de la tarea en el seno de un grupo, etc. Adems, ofrecen
un conjunto de categoras conceptuales y herramientas metodolgicas que el docente debe
manejar si quiere convertirse en un mediador del saber, observador y organizador del trabajo
grupal.

TENDENCIAS RECIENTES EN EL PENSAMIENTO DIDCTICO
En primer lugar, es evidente la diversidad terica y metodolgica que distingue al pensamiento
didctico. En el escenario didctico coexisten diferentes enfoques tericos y modos de producir
conocimiento. Desde un punto de vista histrico, fue posible reconocer cierta continuidad en
torno a determinados temas: las finalidades educativas y el contenido de enseanza, la
metodologa y el papel del docente y el alumno, los materiales y recursos, las formas de
evaluacin.
En segundo lugar, es posible afirmar que la ruptura con los enfoques tcnicos acerca de la accin
docente y del currculo se ha consolidado, junto a la valorizacin de enfoques prcticos y crticos.
Para Schwab la enseanza es una actividad ms prctica que tcnica, que involucra situaciones
problemticas que demandan a los profesores la formulacin de juicios sobre cmo aplicar de la
mejor manera posible sus ideas, principios y valores educativos generales a las prcticas del aula.
En tercer lugar, se ha afianzado la hegemona del paradigma constructivista que dio lugar a
numerosos estudios centrados en las representaciones, ideas previas, esquemas y modelos
mentales de los alumnos.
En cuarto lugar, el pensamiento didctico se ha caracterizado en las ltimas dcadas por una
creciente expansin de las propuestas especializadas en reas del conocimiento. Diversos autores
han sealado esta tendencia en el contexto local en los ltimos aos.
En quinto y ltimo lugar, es importante destacar que la produccin didctica reciente ha estado
caracterizada por el predominio de nuevas situaciones acerca del profesionalismo docente. El
abandono de la imagen del profesor como tcnico y el viraje hacia la visin del profesional
reflexivo e investigador de su propia prctica result de la convergencia de varias lneas de
pensamiento. El modo en que los profesores interpretan su tarea y moldean la prescripcin
curricular se convirti en un rea de inters terico que permite ampliar la comprensin acerca de
los determinantes de la accin docente.