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REPBLICA BOLIVARIANA DE VENEZUELA

UNIVERSIDAD RAFAEL URDANETA


FACULTAD DE INGENIERA
ESCUELA DE INGENIERA CIVIL
MARACAIBO ESTADO ZULIA






DISEOS PRCTICOS DE FILTROS PERCOLADORES EN
PLANTA DE TRATAMIENTOS DE AGUAS NEGRAS
Trabajo Especial de Grado para optar el Titulo de Ingeniero Civil



Autores:
Gelves Gonzlez, Alejandro J os
C.I.: 12.542.362
Mndez Snchez, J airo Antonio
C.I.: 13.830.531







Maracaibo, Diciembre 2005
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REPBLICA BOLIVARIANA DE VENEZUELA
UNIVERSIDAD RAFAEL URDANETA
FACULTAD DE INGENIERA
ESCUELA DE INGENIERA CIVIL
MARACAIBO ESTADO ZULIA






DISEOS PRCTICOS DE FILTROS PERCOLADORES EN
PLANTA DE TRATAMIENTOS DE AGUAS NEGRAS
Trabajo Especial de Grado para optar el Titulo de Ingeniero Civil





Ing. Socorro, David
Tutor Acadmico







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REPBLICA BOLIVARIANA DE VENEZUELA
UNIVERSIDAD RAFAEL URDANETA
FACULTAD DE INGENIERA
ESCUELA DE INGENIERA CIVIL
MARACAIBO ESTADO ZULIA






DISEOS PRCTICOS DE FILTROS PERCOLADORES EN
PLANTA DE TRATAMIENTOS DE AGUAS NEGRAS
Trabajo Especial de Grado para optar el Titulo de Ingeniero Civil





Ing. Leonardo Ferrer
Presidente del Centro de
Investigaciones Cientificas de
Ingeniera LEFMAN, C.A.
Tutor Industrial




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SUMARIO
Los diseos prcticos de filtros percoladores en plantas de tratamiento
de aguas negras, es de gran importancia debido a la sencillez de los clculos
y procedimientos paso a paso; para evitar equivocaciones tanto de clculo
como de procedimiento y cuyos diseos cumplan con la eficiencia deseada y
de esta manera proteger al medio ambiente de la contaminacin.
El mtodo de procedimiento consiste en el diseo de filtros
percoladores con la utilizacin de piedras naturales (frmulas NRC) y con
material sinttico como medio filtrante (formulas del modelo de Germain
mejorado).
Mediante este estudio se concluye que es factible el diseo de filtros
percoladores pequeos y medianos en tamao, con estos procedimientos
descritos en este Trabajo Especial de Grado de manera eficiente.








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DEDICATORIA

Dedico el presente Trabajo Especial de Grado a Dios, por ayudarme y
guiarme siempre y ser el norte de mis pasos.
A mi padre; por siempre estar a mi lado apoyndome y guindome
para seguir adelante y lograr cumplir todas mis metas; y lograr ser un
profesional.
A mi madre, por todo su amor, comprensin y por todas sus
bendiciones, a ti mam te dedico mi Trabajo Especial de Grado por ser parte
fundamental del presente.
A mis hermanos, lvaro, Lorena y Mara por siempre estar unidos y
brindarme todo su apoyo.
A mi amor Mara Carolina por hacerme feliz y siempre estar a mi lado.
A mis tas y dems familiares por guiarme en m camino y siempre
brindarme sus experiencias y consejos.

Alejandro Gelves





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AGRADECIMIENTO

En primer lugar quiero agradecer el Ing. Leandro Ferrer ya que fue
incondicional en el desarrollo de esta investigacin.
A mi Tutor Acadmico, Ing. David Socorro por su tiempo, por su ayuda
y por la orientacin que recib.
Al personal de la Universidad Rafael Urdaneta.
A todas las personas involucradas con este trabajo que de alguna
manera tuvieran algn aporte y fueron de mucha ayuda.













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DEDICATORIA

Dedico principalmente este Trabajo Especial de Grado a Dios
Todopoderoso y ser supremo por iluminarme en mi camino y ayudarme a ser
todo un profesional.
A mi padre que desde el cielo mi ilumina y me enva todas sus
bendiciones; padre mo siempre estars junto a mi.
A mi madre apoyo incondicional, por darme la vida, formarme, darme
su amor y hacer de m el hombre que soy.
A mis hermanos por su compresin y amor, especialmente a Hernan
por apoyarme y estar siempre junto a m.
A mi novia y amor de mi vida, Mara A. por apoyarme, brindarme su
compaa y siempre estar a mi lado.
A mis tos, en especial a To J airo por ayudarme y estar a mi lado
brindndome su apoyo incondicional.


J airo Mndez




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AGRADECIMIENTO

Agradezco principalmente a Dios Todopoderoso por guiarme, darme
fortaleza y sabidura para conseguir mis metas.
A toda mi familia por todo el apoyo y afecto brindado.
A Leandro Ferrer, por el conocimiento impartido a la hora de elaborar
este Trabajo Especial de Grado.
Agradezco finalmente a todos mis profesores, amigos y todas aquellas
personas que de una u otra manera, me prestaron toda su colaboracin, los
quiero.












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NDICE GENERAL
Pg.
SUMARIO............................................................................................iv
DEDICATORIA ....................................................................................v
AGRADECIMIENTO............................................................................vii
NDICE GENERAL...............................................................................ix
INTRODUCCIN ................................................................................1
CAPITULO I. EL PROBLEMA
1.1. PLANTEAMIENTO Y FORMULACIN DEL PROBLEMA............4
1.2. OBJ ETIVOS DE LA INVESTIGACIN .........................................6
1.2.1. Objetivo General..................................................................6
1.2.1. Objetivos Especficos ..........................................................6
1.3. J USTIFICACIN E IMPORTANCIA..............................................7
1.4. DELIMITACIN DE LA INVESTIGACIN....................................
1.4.1. Delimitacin Espacial...........................................................8
1.4.2. Delimitacin Temporal.........................................................8
CAPITULO II. MARCO TERICO
2.1. ANTECEDENTES ........................................................................10
2.2. ALCANCE LA INVESTIGACIN ..................................................11
2.3. FUNDAMENTACIN TERICA ..................................................11
2.3.1. Proceso Aerobico................................................................11
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2.3.2. Procesos aerobios de tratamiento de cultivo fijo para filtros
percoladores........................................................................................17
2.4. DEFINICIN DE TRMINOS BSICOS......................................37
2.5. DEFINICIN DE VARIABLES E INDICADORES .........................39
2.5.1. Variables .............................................................................39
2.5.2. Indicadores..........................................................................40
2.5.3. Definicin Operacional de la Variable..................................40
CAPITULO III. MARCO METODOLGICO
3.1. TIPO DE INVESTIGACIN...........................................................42
3.2 POBLACIN Y MUESTRA...........................................................42
3.3. TCNICAS DE RECOLECCIN DE DATOS ..............................43
3.4. METODOLOGA EMPLEADA EN LA INVESTIGACIN ..............44
CAPITULO IV. FILTROS PERCOLADORES
4.1. CLASIFICACIN DE LOS FILTROS ............................................47
4.2. PROYECTO DE LAS INSTALACIONES FSICAS........................55
4.3. DISEO DEL PROCESO DE FILTROS PERCOLADORES.........71
CAPITULO V. DEMANDA BIOQUMICA DE OXIGENO, DBO
5.1. CONSIDERACIONES GENERALES............................................75
5.2. FORMULACIN DE LA DBO.......................................................80
5.3. DBO POR NITRIFICACIN..........................................................84
5.4. MTODO PARA DETERMINAR DBO..........................................85

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CAPITULO VI. ANLISIS E INTERPRETACIN DE LOS RESULTADOS
6.1. ANLISIS DE LA SITUACIN ACTUAL.......................................93
6.2. ANLISIS DE LA SITUACIN PROPUESTA...............................93
APNDICE A. MANUAL DE DISEO DE FILTROS
PERCOLADORES...............................................................................98
MANUAL DE DISEO DE FILTROS PERCOLADORES ....................99
APNDICE B. EJ EMPLOS DE DISEO .............................................108
EJ EMPLO 1, DE APLICACIN DEL MANUAL DE DISEO...............109
EJ EMPLO 2 , DE APLICACIN DEL MANUAL DE DISEO..............113
CONCLUSIN.....................................................................................118
RECOMENDACIONES........................................................................119
REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS.....................................................120






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INTRODUCCIN
Las circunstancias y situaciones que condujeron a la elaboracin de
este Trabajo Especial de Grado, fue la poca informacin en el mercado
venezolano sobre el diseo de estos filtros percoladores de manera sencilla,
clara, prctica y eficiente; as como tambin la grave contaminacin de
nuestros lagos, ros, etc.; las cuales son fuentes de agua de abastecimiento
para el consumo humano.
Este Trabajo Especial de Grado tiene por finalidad el diseo de filtros
precoladores o biofiltros en plantas de tratamiento de aguas residuales.
Se han realizado a nivel mundial diversos mtodos de clculo, pero
sumamente complicados; mtodos requeridos para grandes filtros
percoladores en tamao y segn el tipo de agua residual a tratar. Hoy en da
se presentan mtodos ms sencillos eficientes para filtros de menor
envergadura es decir, para filtros pequeos y medianos con grados de
contaminacin estndar de las aguas residuales la cual se presenta en este
Trabajo Especial de Grado.
La elaboracin de diseos de filtros percoladores con la aplicacin y
fundamentacin terica de las formulas NRC y del modelo de Germain
mejorado se han obtenido diseos confiables y eficientes con simplificacin
de clculos y de procedimientos.

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Este Trabajo Especial de Grado consta de seis (6) captulos
distribuidos de la siguiente manera:
Captulo I. El Problema
Capitulo II. Marco Terico.
Capitulo III. Marco Metodolgico
Capitulo VI. Filtros Percoladores.
Capitulo V. Demanda Bioqumica de Oxigeno.
Capitulo VI. Anlisis e interpretacin de los resultados.
Apndice A: Manual de Diseo de Filtros Percoladores.
Apndice B: Ejemplos de aplicacin del Manual de Diseo.
Mediante este estudio se propone el procedimiento de diseo de filtros
percoladores o biofiltros de manera eficaz y sencilla de las ecuaciones NRC y
del modelo de Germain mejorado por ser mtodos prcticos.










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CAPITULO I
EL PROBLEMA










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CAPITULO I
EL PROBLEMA

1.1. PLANTEAMIENTO Y FORMULACIN DEL PROBLEMA
Toda comunidad genera residuos tanto slidos como lquidos. La
fraccin liquida de los mismos (aguas residuales), es esencialmente el agua
de que se desprende la comunidad una vez ha sido contaminada durante los
diferentes usos para los cuales ha sido empleada. Desde el punto de vista de
las fuentes de generacin, se puede definir el agua residual como la
combinacin de los residuos lquidos, o aguas portadoras de residuos,
procedentes tanto de residencias como de instituciones pblicas y
establecimientos industriales y comerciales, a los que pueden agregarse,
eventualmente, aguas subterrneas, superficiales y pluviales.
Si se permite la acumulacin y estancamiento de agua residual, la
descomposicin de la materia orgnica que contiene puede conducir a la
generacin de grandes cantidades de gases malolientes. A este hecho cabe
aadir la frecuente presencia en el agua residual bruta; de numerosos
microorganismos patgenos y causantes de enfermedades que habitan en el
aparato intestinal humano o que pueden estar presentes en ciertos residuos
industriales. Tambin suele contener nutrientes, que pueden estimular el

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crecimiento de plantas acuticas, y puede incluir tambin compuestos
txicos. Es por todo ello que la evacuacin inmediata y sin molestias del
agua residual de sus fuentes de generacin, seguida de su tratamiento y
eliminacin, es no slo deseable sino tambin necesaria en toda sociedad
industrializada.
La ingeniera sanitaria es la rama de la ingeniera ambiental que aplica
los principios bsicos de la ciencia y de la ingeniera a los problemas de
control de las aguas contaminadas. El objetivo final (gestin del agua
residual), es la proteccin del medio ambiente empleando medidas
conformes a las posibilidades e inquietudes econmicas, sociales y polticas.
Las aguas residuales recogidas en comunidades y municipios deben
ser conducidas, en ltima instancia, a cuerpos de agua receptores o al
mismo terreno. La compleja pregunta acerca de qu contaminantes
contenidos en el agua residual (y a que nivel), deben ser eliminados para la
proteccin del entorno, requiere una respuesta especfica, en cada caso en
concreto. Para establecer dicha respuesta es preciso analizar las condiciones
y necesidades locales en cada caso, y aplicar tanto los conocimientos
cientficos como la experiencia previa de ingeniera, respetando la legislacin
y las normas reguladoras de calidad del agua existentes.
Las normas que regulan el diseo de plantas de tratamientos de
aguas residuales son cambiantes a travs del tiempo segn las nuevas
problemticas que surgen a consecuencia de un crecimiento poblacional e

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industrializacin. Por dichas consecuencias se actualizan los procesos de
tratamientos, as como, los procedimientos matemticos para que los nuevos
procesos sean cada vez ms eficientes.
Debido a la problemtica expuesta previamente surge la inquietud de
formular diseos prcticos de filtros percoladores adaptados a las nuevas
tecnologas y a las nuevas exigencias de la legislacin vigente.

1.2. OBJETIVOS DE LA INVESTIGACIN

1.2.1. Objetivo General
Proponer un mtodo de diseo prctico para filtros
percoladores en plantas de tratamiento de aguas residuales.

1.2.2. Objetivos Especficos
Elaborar un anlisis de la metodologa para determinar la
demanda bioqumica de oxigeno (DBO).
Realizar diagramas de flujos de filtros percoladores de
intermedia y alta carga con diversos sistemas de
recirculacin.
Crear un procedimiento de diseo de filtros percoladores
donde se autoevale su eficiencia.
1.3. JUSTIFICACIN E IMPORTANCIA

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Debido a toda la problemtica expuesta en la seccin 1.1; se justifica
la elaboracin de nuevos procedimientos y/o adaptacin de procedimientos
existentes a las nuevas tecnologas donde se explique paso a paso los
parmetros que influyen en el diseo, as como, las frmulas matemticas a
emplear.
La creacin de un procedimiento sencillo y prctico para el diseo de
filtros percoladores como tratamiento secundario en una planta de
tratamiento de aguas residuales, tiene gran importancia debido a que:
Se evita confusiones a la hora de realizar un diseo minimizando
los errores humanos prcticos como tericos.
Los procedimientos al ser adaptados a las nuevas tecnologas se
obtiene una mayor eficiencia de operacin y mantenimiento de los
filtros percoladores.
Se protege el medio ambiente de altas cargas contaminantes
originadas por el crecimiento demogrfico y la industrializacin.
Se evitan los problemas de salud pblica.
Los recursos econmicos gastados en salud pblica pueden ser
asignados a nuevos proyectos que beneficien al ser humano.



1.4. DELIMITACIN DE LA INVESTIGACIN

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1.4.1. Delimitacin Espacial
Este trabajo de investigacin se realiza en la Ciudad de
Maracaibo, Estado Zulia, Repblica Bolivariana de Venezuela.

1.4.2. Delimitacin Temporal
El trabajo de investigacin se realiza en el perodo de tiempo
comprendido entre las fechas Mayo 2005 y Diciembre 2005.














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CAPITULO II
MARCO TERICO











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CAPITULO II
MARCO TERICO

2.1. ANTECEDENTES
El primer filtro percolador fue puesto en operacin en 1893, en
Inglaterra; en Estados Unidos la primera planta municipal de filtros
percoladores data en 1908. Desde ese momento comenz la propagacin de
su uso en diferentes pases, adaptndose a las nuevas exigencias reinantes
de las diferentes pocas y lugares. A travs del tiempo se ha ido
perfeccionando su diseo hasta la actualidad. Los pioneros y mximos
exponentes en estas reas, ha sido J apn, Alemania, Estados Unidos,
Francia, Inglaterra, etc. El centro de investigacin LEFMAN, C.A. a nivel
mundial realiza las normativas que en un futuro no muy lejano entrar en
vigencia en todos los pases firmantes del tratado en J apn, para la
proteccin Integral del Medio Ambiente.
Con respecto a trabajos realizados en la zona por instituciones
pblicas y/o privadas, no se ha encontrado registro alguno sobre este tipo de
tratamiento secundario de alta tasa y eficiencia.
Se ha realizado entrevistas y revisiones de los ficheros en las diversas
universidades como: Universidad del Zulia, Politcnico Santiago Mario y

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Universidad Rafael Urdaneta; en la cual no se encontr trabajos Especiales
de Grado adaptados a las nuevas exigencias actuales.
En conexin con representantes del Centro de Investigaciones
Cientficas LEFMAN, C.A., se realiz algunas entrevistas con los ingenieros:
Leandro Ferrer (Presidente); Mario Nez Haaf (Vicepresidente); las cuales
suministraron informacin y aclaracin sobre el tema a tratar en esta
investigacin.

2.2. ALCANCE DE LA INVESTIGACIN
Este trabajo Especial de Grado se encuentra enmarcado en el diseo
bsico de filtros percoladores que consiste en los fundamentos tericos
prcticos en la cual se basa en diseo de un filtro percolador, as como, el
diseo de algunos parmetros fsicos del filtro (dimensionamiento, cargas
hidrulicas, eficiencia y ensayos de la demanda bioqumica de oxigeno).

2.3. FUNDAMENTACIN TERICA
2.3.1. Proceso Aerobio
El proceso aerobio es un proceso de respiracin de oxgeno en
el cual el oxgeno libre es el nico aceptador final de electrones; el oxgeno
es reducido y el carbono es oxidado, al igual que la materia orgnica o
inorgnica. Todos los organismos que usan oxgeno libre como aceptador de
electrones son aerobios. En la forma elemental:

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Materia orgnica donante
de hidrgeno
H
2
0 +CO
2
+biomasa
O
2


Figura 2.1. Proceso Aerobio. Fuente (1).

Las reacciones 1 a 7 son ejemplos de oxidacin aerobia.
2 2 2 2
O H 2
hidrgeno
del bacterias
O H 2 + R
1
O H 2 H 2 NO 2 O 3 NH 2
2 2
as nitrosomon
2 3
+ + +
+
R
2
O H HCO CO O 2 COO CH
2 3 2 2 3
+ + +

R
3
O H 2 CO O 2 CH
2 2 2 4
+ + R
4
+
+ + + + OH O H NH CO 5 O 5 NO H C
2 4 2 2 2 7 5
R
5
+
+ + + + H O H 3 NO CO 5 O 7 NO H C
2 3 2 2 2 7 5
R
6
O H 2 NH CO 5 O 5 NO H C
2 3 2 2 2 7 5
+ + + R
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Aunque las reacciones involucradas en el metabolismo
microbial son de una gran complejidad, se puede representar el proceso de
oxidacin aerobia por las siguientes ecuaciones verbales.

bacterias
Nuevas
bacterias
siduo Re
oxigeno
oxidables
siduos Re
bacterias
+ + R8
) biomasa ( clulas Nuevas
O
Energia NH O H CO
O
aerobias
Bacterias
orgnica
Materia
2
3 2 2
2
+
+ + +

+ + R9
O de la siguiente manera:



Figura 2.2. Reacciones involucradas en el metabolismo microbial.
Fuente (1).

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El proceso se ejecuta con el propsito de obtener la energa
necesaria para la sntesis de tejido celular nuevo. En ausencia de materia
orgnica, el tejido celular ser respirado endgenamente y convertido en
productos gaseosos y en energa para mantenimiento.
Usualmente, las bacterias son los organismos ms importantes
en el tratamiento aerobio de las aguas residuales porque son excelentes
oxidadores de la materia orgnica y crecen bien en aguas residuales, siendo
capaces de formar una capa floculenta gelatinosa de muy buenas
caractersticas para la remocin de la materia orgnica. Tanto en los
procesos de lodos activados como en filtros percoladores son comunes:
Zooglea ramigera, Pseudomonas, Flavobacterium y Alcaligenes.
En las reacciones metablicas, los mecanismos de reaccin
para la oxidacin del sustrato y la reduccin del oxgeno se conocen como
sistemas de transporte de electrones, los cuales proveen las trayectorias
para obtencin de energa y conversin en enlaces energticos de fosfato o
ATP (adenosina trifosfato). En la oxidacin biolgica aerobia, el O
2
libre es
esencial para los organismos aerobios como agente para la oxidacin de
compuestos orgnicos en CO
2
. La oxidacin biolgica aerobia o respiracin
aerobia est constituida por las reacciones de oxidacin biolgica en las
cuales el oxgeno molecular es el aceptador final de electrones; este es el
proceso por el cual se transportan electrones del donante oxidable al oxgeno
molecular para obtener la energa requerida para el crecimiento de los

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organismos aerobios. El oxgeno molecular libre es agregado al sustrato,
materia orgnica, ocurriendo la oxidacin o mineralizacin del residuo. La
reaccin es muy eficiente porque libera grandes cantidades de energa; esta
energa es almacenada preferentemente en la biomasa sintetizada y los
residuos de dicho catabolismo son compuestos estables de bajo contenido
energtico.
El proceso aerobio se ejecuta para obtener la energa necesaria
para la sntesis de tejido celular nuevo. En ausencia de materia orgnica el
tejido celular se respirar endgenamente y se convertir en productos
gaseosos y en energa para mantenimiento. Las tres reacciones esenciales:
catabolismo, anabolismo y autlisis ocurren simultneamente y suelen
describirse as:
- Catabolismo (oxidacin o descomposicin)
+ + + + + O H NH CO O CHONS
2 3 2
bacterias
2
orgnica materia
R
10
Otros productos finales +Energa
- Anabolismo (sntesis o asimilacin)
s bacteriale clulas nuevas
2 7 5
bacterias
2
orgnica materia
NO H C energa O CHONS + + R
11
- Autlisis (respiracin endgena o auto oxidacin)
energa O H 2 NH CO 5 O 5 NO H C
2 3 2
bacterias
2 2 7 5
+ + + + R
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La frmula C
5
H
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NO
2
representa la composicin promedio
celular bacterial sugerida por Hoover y Porges en 1952, ampliamente citada
en la literatura. De la relacin 12 se deduce que para oxidar 113 gramos de
biomasa se requieren 160 gramos de oxgeno; es decir, que para oxidar un
gramo de biomasa se consumen 1,42 gramos de oxgeno.
Como gua interpretativa se puede suponer que un tercio de la DBO
disponible se usa en reacciones catablicas y que 2/3 de ella se satisface en
reacciones anablicas (ver figura 2.3). La reaccin de autlisis no se
completa, como se indica tericamente. En la realidad se forman productos
orgnicos estables, puesto que una porcin de la biomasa celular es
resistente a la descomposicin aerbica. La literatura menciona, en general,
un 77% de la biomasa como porcin biodegradable, en trminos de slidos
suspendidos voltiles.

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Figurar 2.3. Reacciones de Oxidacin Biolgica aerobia. Fuente (1).

2.3.2. Procesos aerobios de tratamiento de cultivo fijo para filtros
percoladores.
Los procesos de tratamiento aerobios de cultivo fijo se emplean,
normalmente, para eliminar la materia orgnica que se encuentra en el agua
residual. Tambin se pueden emplear para llevar a cabo el proceso de
nitrificacin (conversin del nitrgeno amoniacal en nitrato). Los procesos de
cultivo fijo incluyen los filtros percoladores, los filtros de pretratamiento o
desbaste, los reactores biolgicos rotativos de contacto (biodiscos) y los

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reactores de nitrificacin de lecho fijo. Dado que el proceso de filtros
percoladores es el ms comnmente empleado, ser tratado con mayor
detalle que el resto de los procesos.
El primer filtro percolador se puso en funcionamiento en
Inglaterra en 1893. El concepto de filtro percolador naci del uso de los filtros
de contacto, que eran estanques impermeables rellenados con piedra
machacada. En su funcionamiento, el lecho de contacto se llenaba con el
agua residual por la parte superior y se permita el contacto del agua con el
medio durante un corto espacio de tiempo. A continuacin, se dejaba drenar
el lecho y se permita un cierto tiempo de reposo antes de repetir el ciclo. Un
ciclo tpico exiga un total de 12 horas, de las cuales 6 se destinaban al
reposo del filtro. Las limitaciones del filtro de contacto incluan una posibilidad
relativamente alta de obturaciones, la duracin del periodo de reposo, y la
carga que poda emplearse, que era relativamente baja.
Descripcin del proceso. El filtro percolador moderno (vase Fig.
2.4) consiste en un lecho formado por un medio sumamente permeable al
que se adhieren los microorganismos y a travs del cual percola el agua
residual, fenmeno del que recibe el nombre el proceso. El medio filtrante
suele estar formado por piedras (en ocasiones tambin se emplean
escorias), o diferentes materiales plsticos de relleno. En el caso de filtros
percoladores con medio filtrante de piedra, el dimetro de las piedras oscila

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entre 2,5 y 10 cm. La profundidad del lecho vara en cada diseo particular,
pero suele situarse entre 0,9 y 2,5 metros, con una profundidad media de 1,8
metros. Los filtros de piedra suelen ser circulares, y el agua residual se
distribuye por la parte superior del filtro mediante un distribuidor rotatorio.
Los filtros percoladores que emplean lechos de material plstico
pueden tener diversas formas, habindose construido filtros circulares,
cuadrados y de otras formas diversas, con profundidades entre 4 y 12
metros. Se suelen emplear tres tipos de medios filtrantes plsticos: (1) relleno
de flujo vertical (vase Fig. 2.5); (2) relleno de flujo transversal y (3) otras
distribuciones de rellenos a granel.
Los filtros incluyen un sistema de drenaje inferior para recoger el
lquido tratado y los slidos biolgicos que se hayan separado del medio.
Este sistema de drenaje inferior es importante, tanto como instalacin de
recogida como por su estructura discontinua a travs de la cual puede
circular el aire (vase Fig.2.4). El lquido recogido pasa a un tanque de
sedimentacin en l que se separan los slidos del agua residual. En la
prctica, se recicla una parte del lquido recogido en el sistema de drenaje
inferior o del efluente del tanque de sedimentacin, para diluir la
concentracin del agua residual que entra en el sistema y para mantener la
humedad de la pelcula biolgica.
La materia orgnica presente en el agua residual se degrada por la
accin de la poblacin de microorganismos adherida al medio (vase Fig.

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2.6). La materia orgnica del lquido es adsorbida en la pelcula biolgica, en
cuyas capas externas (0,1 a 0,2 mm) se degrada bajo la accin de los
microorganismos aerobios. Cuando los microorganismos crecen, aumenta el
espesor de la pelcula, y el oxgeno se consume antes de que pueda penetrar
en todo el espesor de la pelcula. Por lo tanto, en la proximidad de la
superficie del medio, se crea un ambiente anaerobio.
Conforme la pelcula aumenta de espesor, la materia orgnica
adsorbida se metaboliza antes de que pueda alcanzar los microorganismos
situados cerca de la superficie del medio filtrante. La consecuencia de no
disponer de una fuente orgnica externa de carbono celular es que los
microorganismos situados cerca de la superficie del medio filtrante se hallan
en la fase de crecimiento endgena, en la que pierden la capacidad de
adherirse a la superficie del medio.

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Figura 2.4. Filtros de percoladores tpicos: (a) corte de un filtro
percolador (de Dorr Oliver); (b) filtro de medio ptreo convencional, y
(c) filtros percoladores de alta carga. Fuente (2).

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En estas condiciones, el lquido arrastra la pelcula a su paso por el
medio, y se inicia el crecimiento de una nueva capa biolgica. Este fenmeno
de prdida de la pelcula biolgica, conocido como arrastre, es bsicamente
funcin de la carga hidrulica y orgnica del filtro. La carga hidrulica origina
las velocidades de arrastre, y la carga orgnica influye en la velocidad de
metabolismo en la capa biolgica. En los filtros percoladores modernos, la
carga hidrulica del sistema se regula para asegurar un espesor uniforme de
la pelcula biolgica.






Figura 2.5. Modulo de plstico de flujo vertical tpico empleado en filtros
percoladores de alta carga. Fuente (2).

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Figura 2.6. Representacin esquemtica de la seccin transversal de
una pelcula biolgica en un filtro percolador. Fuente (2).

Microbiologa del proceso. La comunidad biolgica presente en
un filtro est compuesta principalmente por protistas, incluyendo bacterias
facultativas, aerobias y anaerobias, hongos, algas y protozoos. Tambin se
suelen encontrar algunos animales superiores como gusanos, larvas de
insectos y caracoles. En el filtro percolador, los organismos predominantes
son las bacterias. Su misin, junto con las bacterias aerobias y anaerobias,
es la de descomponer la materia orgnica del agua residual. Entre las
especies bacterianas habitualmente presentes estn las Achromobacter,
Flavobacterium, Pseudomonas y Alcaligenes.
Dentro de la capa viscosa, en la que prevalecen condiciones adversas
para el crecimiento, se presentan las formas filamentosas Sphaerotilus

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natans y Beggiatoa. En las zonas ms bajas del filtro se encuentran las
bacterias nitrificantes, Nirrosomonas y Nitrobacter.
Los hongos presentes, tambin contribuyen a la estabilizacin del
agua residual, pero su contribucin slo es importante a pH bajos o en el
caso de algunas aguas residuales de origen industrial. En ocasiones, su
crecimiento puede ser tan rpido que produce la obstruccin del filtro y
limitan la ventilacin del mismo. Entre las especies que suelen presentarse
en los filtros percoladores se han identificado las siguientes: Fusazium,
Mucor, Pencillium, Geotrichum, Sporatichwn y diversas levaduras.
Las algas slo pueden crecer en las capas superiores del filtro, en las
zonas hasta las que puede llegar la luz solar. Entre las especies de algas que
se suelen encontrar en los filtros percoladores se pueden citar la
Phormidium, Chlorella y Ulothrix. Por lo general, las algas no toman parte
directa en la degradacin de los residuos, pero aaden oxgeno al agua
residual que se est filtrando durante las horas del da. Desde un punto de
vista operacional, las algas son un estorbo, ya que pueden originar la
obstruccin de la superficie del filtro, lo que conduce a la produccin de
olores.
Los protozoos que se pueden encontrar en los filtros percoladores son
predominantemente del grupo ciliata, e incluyen la Vorticella, la Opercularia y
la Epistylis. Al igual que en el proceso de fangos activados, su funcin no es
estabilizar el agua residual sino controlar la poblacin bacteriana. Los

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animales superiores tales como caracoles, gusanos e insectos, se alimentan
de las capas biolgicas del filtro, con lo que ayudan a mantener la poblacin
bacteriana en estado de gran crecimiento o de rpida utilizacin del alimento.
Las formas de vida superiores no son tan comunes en los filtros percoladores
de alta carga. La presencia de caracoles es especialmente problemtica en
los filtros nitrificantes, en los que se sabe que consumen la mayor parte del
crecimiento de las bacterias nitrificantes.
Las poblaciones individuales de la comunidad biolgica descritas
anteriormente sufren variaciones a lo largo de la profundidad del filtro, en
funcin de los cambios que se produzcan en la carga orgnica, la carga
hidrulica, la composicin del agua residual afluente, el pH, la temperatura, la
disponibilidad de aire y otros factores que se analizarn en lo que sigue.
Anlisis del proceso. Los principales factores que hay que tener
en cuenta a la hora de predecir el funcionamiento de los filtros percoladores
son las cargas orgnica e hidrulica, y el grado de tratamiento necesario. A lo
largo de los aos, diversos investigadores han propuesto ecuaciones para
describir las eliminaciones observadas, como por ejemplo Atkinson , Bruce y
Merckens , Eckenfelder, Fairall, Galler y Gotass, Germain, Logen et. al. el
National Research Council, Schultz y Veiz. En la discusin que sigue se
presentan y analizan, tanto el enfoque terico basado en el balance de masa
empleado en la elaboracin de un modelo del proceso de los filtros

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percoladores, como el enfoque practico del desarrollo de modelos a partir del
anlisis de datos experimentales.
Balance de masas. Atkinson y sus colaboradores han propuesto el
siguiente modelo para describir la tasa de flujo de materia orgnica hacia la
pelcula biolgica, suponiendo que la difusin en la misma es el factor que
controla la velocidad de reaccin, y suponiendo, tambin, que no existe
gradiente de concentracin alguno a lo largo de la pelcula liquida. (Fig. 2.7.)



Figura 2.7. Esquema de definicin para el anlisis del proceso del filtro
percolador. Fuente (2)




S K
S Ehk
r
m
o
s
+
= Ec (1)

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Donde:
r
s
=tasa de flujo de materia orgnica hacia el interior de la capa
biolgica, m/ da.
E =factor de efectividad (0 E 1).
h=espesor de la capa biologica, m
ko =tasa mxima reaccin, d
-1
S= concentracin media de substrato (p.e. DBO) en un
volumen elemental dentro de la masa liquida, mg/l.
Km=constante de velocidad mitad, mg/l.
Debido a que el factor de efectividad E es aproximadamente
proporcional a la concentracin de DBO del agua, la ecuacin 1 se puede
rescribir como:
S K
S fhk
r
m
2
o
s
+
= Ec (2)
Donde:
f =factor de proporcionalidad.

Este modelo se puede aplicar al anlisis de un filtro percolador
efectuando un anlisis del balance de masas correspondiente a la materia
orgnica contenida en el volumen del liquido (vase Fig. 2.7.)
1. Planteamiento general:

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O
S

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E
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E
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Ec (3)


Velocidad de
acumulacin de
substrato dentro =
de los lmites del
sistema
2. Planteamiento simplificado:
Acumulacin =entrada salida +utilizacin Ec (4)

3. Representacin simblica

+ =

S Km
S fhk
dDw dD
D
S
S Q QS dV
t
S
2
o
Ec (5)

Donde:
Q=caudal volumtrico, m
3
/da.
w =anchura de la sesin considerada, m.
Z =profundidad de filtro, m.

Si se suponen condiciones estacionarias ), 0 t / S ( = la
ecuacin 5 se puede simplificar hasta llegar a:
S K
S
hw fk
dD
dS
Q
m
2
o
+
= Ec (6)
Si se supone que el valor del coeficiente de saturacin es
pequeo en relacin con el de la DBO, la ecuacin 6 se puede escribir como:
Cantidad de
substrato que
entra en el -
elemento de
volumen
Cantidad de
substrato que
sale del +
elemento de
volumen
Flujo de substrato
desde el volumen
elemental al
interior de la
pelcula biolgica

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E
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S

R
E
S
E
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Q
S w fhk
dZ
dS
o
= Ec (7)
La ecuacin 7 se puede integrar entre los lmites Se y Si y entre
O y D, con lo que se obtiene:

=
Q
wD
) fhk ( exp
Si
Se
o
Ec (8)
Donde:
S
e
=concentracin en el efluente, mg/l.
S
i
=concentracin en el afluente despus de la mezcla del agua
residual a tratar con el efluente recirculado, mg/l.
El uso de la Ecuacin 8 conlleva la determinacin de los
coeficientes f, h y ko para un conjunto determinado de condiciones de
funcionamiento.
El anlisis que se acaba de llevar a cabo sirve para ilustrar el
procedimiento que se sigue para realizar el balance de masa de un proceso
biolgico de cultivo fijo. No obstante, hay que hacer mencin del hecho de
que muchos de los modelos obtenidos a partir de bases tericas no han
funcionado demasiado bien a la hora de modelar el rendimiento real de los
filtros percoladores. A continuacin, se presentan algunos de los modelos
basados en la experiencia prctica, que se han empleado para la descripcin
del funcionamiento y rendimiento de los filtros percoladores.

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Ecuaciones del NCR. Debido a la irregular naturaleza de las
piedras, cantos rodados y escorias empleadas en los filtros construidos con
materiales ptreos, es difcil obtener expresiones tericas que se ajusten a la
realidad del funcionamiento de esta clase de filtros. Las ecuaciones del NCR
para la descripcin de los rendimientos de los filtros percoladores son
expresiones empricas desarrolladas a partir de los registros de datos de
explotacin de las plantas dotadas de filtros percoladores que trataban los
residuos de las instalaciones militares durante la II Guerra Mundial. La
aplicacin de estas frmulas est especialmente indicada para filtros de
materiales ptreos de una o varias fases con relaciones de recirculacin
diversas (vase Fig. 2.8). Para un filtro de material ptreo de un proceso de
filtracin que conste de un slo filtro, o para el primer filtro de un proceso de
doble etapa, la ecuacin es la siguiente:

VF
W
4425 , 0 1
100
E
1
+
= Ec (9)
Donde:
E1 =rendimiento de eliminacin de la DBO a la temperatura de
20 C, incluyendo los efectos de la recirculacin y la
sedimentacin, porcentaje.
W =carga de DBO aplicada al filtro, kg/da.

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V =volumen del medio filtrante.
F =factor de circulacin.

El factor de recirculacin se calcula empleando la ecuacin 10.
2
) 10 / R 1 (
R 1
F
+
+
= Ec (10)
Donde:
R =tasa de recirculacin, Qr/Q.
Qr =caudal de recirculacin
Q =caudal de agua residual.



Figura. 2.8. Diagramas de flujo tpicos de los procesos de filtros
percoladores con diferentes esquemas de recirculacin: (a) filtros de
una etapa, (b) filtros de dos etapas. Fuente (2)

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El factor de recirculacin representa el nmero medio de veces que
circula a travs del filtro la materia orgnica del afluente. El trmino R/10
pretende tener en cuenta el hecho, observado experimentalmente, de que la
eliminacin de la materia orgnica disminuye conforme aumenta el nmero
de pasos de aqulla a travs del filtro. En la Tabla 2.1 se proporcionan las
relaciones de recirculacin tpicas para diferentes tipos de filtros. Para el filtro
secundario (vase Fig. 2.8), la ecuacin que resulta es:

VF
` W
E 1
4425 , 0
1
100
E
1
2

+
= Ec (11)

Donde:
E2 =rendimiento de eliminacin de la DBO a 20C para el filtro
secundario, incluyendo el efecto de la sedimentacin y de la
recirculacin, porcentaje.
E
1
=fraccin de DBO eliminada en el filtro de la primera etapa.
W =carga de DBO aplicada al filtro de la segunda etapa.

El efecto de la temperatura del agua residual sobre la eficacia
del proceso se puede aproximar empleando la ecuacin 12 sustituyendo Et

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por rt y E
20
por r
20
. Para el valor de , el coeficiente de temperatura
actividad, se suele adoptar 1,035.
rsu
g ` r
Yobs = Ec (12)
Recirculacin. Otro factor, sobre cuya influencia sobre el
comportamiento del filtro existe una considerable falta de entendimiento, es
el efecto de la recirculacin. En el pasado, se pudo constatar que la
recirculacin mejoraba la eficacia y rendimiento de los filtros de materiales
ptreos. No obstante, en base a estudios ms recientes, parece que las
ventajas de la recirculacin se deben, principalmente, al mejor lavado por
arrastre y al riego del filtro. Mediante el adecuado control de la carga
hidrulica, se ha conseguido mantener, de forma uniforme, una capa de
biomasa ms fina, lo cual ha comportado una mejora en el rendimiento, y
tambin ha sido posible evitar el fenmeno de arrastre que, a menudo,
ocurra en la mayora de los filtros percoladores de medio ptreo.
La aplicacin de la recirculacin en filtros de medios sintticos tiene
una concepcin diferente a la de los filtros de piedra. Los medios sintticos
tpicos necesitan un caudal especfico de riego (caudal por unidad de rea)
ms alto para favorecer el desarrollo de la capa biolgica a lo largo de la
profundidad del filtro. Por lo tanto, es necesario recircular para mantener el
grado de mojado necesario para cada medio determinado. Los caudales
adecuados, tanto para filtros de material ptreo como sintticos.

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Limitaciones de la transferencia de masa. Uno de los problemas
que se encuentran en el proyecto de los filtros percoladores es la
determinacin de la mxima cantidad de materia orgnica que se puede
aplicar al filtro antes de que el oxgeno pase a ser una variable limitante.
Reconociendo las limitaciones de todo planteamiento analtico, debidas a las
numerosas variables que intervienen, el problema se puede plantear, sin
embargo, igualando la transferencia de materia orgnica procedente de la
capa lquida, definida en la Ecuacin 2, a la tasa de transferencia de oxgeno
dictada por la Ecuacin 13. Asimismo, se debe incluir un factor que tenga en
cuenta el rendimiento. Ello se puede hacer multiplicando el trmino de la
transferencia de substrato por un factor del tipo (1 y), donde y es el
rendimiento esperado expresado en tanto por uno. A partir de los datos que
se presentan en la literatura, parece que cuando las concentraciones en la
masa del lquido se hallan en el intervalo entre 400 y 500 mg/l, la
transferencia de oxgeno se puede convertir en un factor limitante.

) c cs .( a . kl
dt
dc
rc = = Ec (13)
Donde:
rc =variacin de la concentracin, mg/lt.s
Kl.a =coeficiente global de transferencia de gases, s
-1
Cs =concentracin de saturacin del gas disuelto, mg/l.

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C =concentracin del gas en la solucin mg/l.
Instalaciones de separacin de slidos para los filtros
percoladores.
Al igual que en el proceso de fangos activados, las instalaciones de
separacin de slidos desempean un papel muy importante en el proceso
del filtro percolador, ya que es imprescindible para la eliminacin de los
slidos en suspensin arrastrados peridicamente en los filtros de baja
carga, as como de las menores cantidades de slidos desprendidos, de
forma continua, en los filtros de alta carga. Si se adopta un sistema con
recirculacin, se podra reciclar una fraccin de los slidos sedimentados y
purgar el resto, pero la recirculacin de los slidos biolgicos sedimentados
no es tan importante como en el proceso de fangos activados. En el proceso
del filtro percolador, la mayora de los microorganismos activos se adhiere al
medio filtrante y no sale del reactor, como ocurre en el proceso de fangos
activados. A pesar de que la recirculacin podra colaborar a la inoculacin
del filtro, los objetivos fundamentales de la recirculacin son diluir la
concentracin del agua afluente y hacer que el efluente del filtro se ponga de
nuevo en contacto con la poblacin biolgica para su tratamiento adicional.
La recirculacin casi siempre, forma parte del proceso de filtros percoladores
de alta carga.
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Tabla 2.1. Informacin Tpica de diseo para filtros percoladores (Fuente 2)
Elemento Baja carga
Carga
intermedia
Carga alta
Muy alta
carga
De
desbaste
Doble etapa
Medio filtrante
b
Piedra,
escoria
Piedra,
escoria
Piedra Piedra
Plstico,
madera
Roca,
plstico
Carga hidrulica
m
3
/m
2
. dia
1.20-3.50 3.50-9.40 9.40-37.55 11.70-70.40 47.0-188.0 9.40-37.55
Carga orgnica, kg
DBO
5
/m
3
.d
0.08-0.40 0.25-0.50 0.50-0.95 0.48-1.60 1.6-8.0 0.95-1.80
Profundidad, m 1.80-2.40 1.80-2.40 0.90-1.80
Relacin de
recirculacin
0 0-1 1-2 1-2 1-4 0.5-2
Moscas en el filtro
Abundantes Algunas Escasas
Escasas o
ninguna
Escasas o
ninguna
Escasas o
ninguna
Arrastre de slidos Intermitente Intermitente Continuo Continua Continua Continua
Eficiencia de
eliminacin de la
DBO, %
8-90 50-70 65-85 65-85 40-65 85-95
Efluente Bien
nitrificado
Parcialmente
nitrificado
Escasamente
nitrificado
Escasamente
nitrificado
No nitrificado
Bien
nitrificado


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2.4. DEFINICIN DE TRMINOS BSICOS
Afluente: Agua, agua residual u otro lquido que ingrese a un
reservorio, o a algn proceso de tratamiento. Fuente (1).

Aguas crudas: Aguas residuales que no han sido tratadas. Fuente
(1).

Aguas residuales municipales: Agua residual de origen domstico,
comercial e institucional que contiene desechos humanos. Fuente (1).

Aguas residuales: Agua que contiene material disuelto y en
suspensin, luego de ser usada por una comunidad o industria. Fuente (1).

Aguas servidas: Aguas de desecho provenientes de lavamanos, tinas
de bao, duchas, lavaplatos y otros artefactos que no descargan materias
fecales. Fuente (1).

Carga de diseo: Producto del caudal por la concentracin de un
parmetro especfico; se usa para dimensionar un proceso de tratamiento, en
condiciones aceptables de operacin. Tiene unidades de masa por unidad de
tiempo (M/T). Fuente (1).

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Carga orgnica: Producto de la concentracin media de DBO por el
caudal medio determinado en el mismo sitio; se expresa en kilogramos por
da (kg/d). Fuente (1).

Carga superficial: Caudal o masa de un parmetro por unidad de
rea y por unidad de tiempo, que se emplea para dimensionar un proceso de
tratamiento m
3
/(m
2
/da); kgDBO/(ha/da). Fuente (1).

Caudal mximo horario: Caudal a la hora de mxima descarga.
Fuente (1).

Caudal medio: Caudal medio anual. Fuente (1).

Concentracin: Denominase concentracin de una sustancia,
elemento o compuesto en un lquido, la relacin existente entre su peso y el
volumen del lquido que lo contiene. Fuente (1).

Demanda Bioqumica de Oxigeno (DBO): Cantidad de oxigeno
usado en la estabilizacin de la materia orgnica carboncea y nitrogenada
por accin de los microorganismos en condiciones de tiempo y temperatura
especificados (generalmente 5 das y 20 C). Mide indirectamente el
contenido de materia orgnica biodegradable. Fuente (1).

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Eficiencia de tratamiento: Relacin entre la masa o concentracin
removida y la masa o concentracin en el efluente, para un proceso o planta
de tratamiento y un parmetro especfico; normalmente se expresa en
porcentaje. Fuente (1).

Efluente: Liquido que sale de un proceso de tratamiento. Fuente (1).

Filtro percolador: Tanque que contiene un lecho de material grueso,
compuesto en la gran mayora de los casos de materiales sintticos o piedras
de diversas formas, de alta relacin rea / volumen, sobre el cual se aplican
las aguas residuales por medio de brazos distribuidores fijos o mviles. Este
es un tratamiento aerobio. Fuente (1).

Tratamiento Secundario: Es aquel directamente encargado de la
remocin de la materia orgnica y los slidos suspendidos. Fuente (1).

2.5. DEFINICIN DE VARIABLES E INDICADORES
2.5.1. Variables
Este trabajo Especial de Grado tiene como variable
fundamental el Diseo Prctico de Filtro percolador.
Variable: Diseo


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2.5.2. Indicadores
La variable diseo tiene por indicadores:
Dimensionamiento de filtro percolador
Eficiencia del sistema
Demanda bioqumica de oxigeno

2.5.3. Definicin Operacional de la Variable
Crear un proceso o sistema con la aplicacin de un conjunto de
normas y especificaciones vigentes que sea capaz de cumplir su objetivo
operacional y de mantenimiento para la cual es creado.













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CAPITULO III
MARCO METODOLGICO










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CAPITULO III
MARCO METODOLGICO

3.1. TIPO DE INVESTIGACIN
El presente estudio est configurado dentro de la Investigacin
exploratoria, ya que segn Hernndez Sampieri (1997-59 y 71), expresa que
este tipo de investigacin tiene por objeto esencial familiarizarnos con un
tpico desconocido, poco estudiado o novedoso. Este tipo de investigacin
sirve para desarrollar mtodos a utilizar en estudios ms profundos. En este
caso la investigacin busca estudiar los procedimientos de clculos para el
diseo de filtros percoladores, con la finalidad de elaborar un manual que
contenga todos los parmetros y criterios bsicos necesarios para el diseo,
adaptados a las nuevas tecnologas de una manera prctica y sencilla.

3.2. POBLACIN Y MUESTRA
La poblacin se considera como el conjunto de unidades de
observacin que se encuentran en el estudio, objetos, personas,
asociaciones, actividades, acontecimientos entre otros, es decir, la totalidad
de los elementos que forman un conjunto.

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La poblacin est determinada por sus caractersticas delimitadas y el
conjunto de elementos que poseen estas caractersticas. Tamayo y Tamayo
(1994).
Por lo tanto la totalidad de estudio en el cual se presentan las
unidades con caractersticas comunes, son a los que se les aplican el
estudio, dando como resultado los datos de la investigacin.
Por otro lado, Chvez (1994), define la poblacin como el universo de
la investigacin, sobre el cual se pretende generalizar los resultados. Esta se
encuentra constituida por caractersticas o estratos que le permiten distinguir
los sujetos, unos de otros.
En tal sentido, la poblacin en esta investigacin est conformada por
especialistas en el rea que se desempean en Centro de Investigaciones
Cientficas (LEFMAN, C.A.), as como tambin para poblaciones que
requieren plantas de tratamiento de aguas negras.
Nota: con respecto a la Muestra, est terminologa no aplica en este
trabajo de investigacin.

3.3. TCNICAS DE RECOLECCIN DE DATOS
Las tcnicas utilizadas para la recoleccin de datos fueron en primer
lugar en entrevistas y en base a documentacin bibliogrfica mediante la
consulta al Centro de Investigaciones Cientficas LEFMAN, C.A. en su
departamento de ndole ambiental y sanitaria; de donde se obtuvo la

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informacin y explicacin necesaria para analizar el problema planteado.
Adicionalmente se realizarn visitas a diferentes casas de estudio como la
Universidad del Zulia, Politcnico Santiago Mario y la Biblioteca de la
Universidad Rafael Urdaneta y el ICLAM.
Por otra parte, se realizaron entrevistas, segn Tamayo y Tamayo
(1997); esta comprende la relacin directa establecida entre el investigador y
su objeto de estudio a travs de individuos o grupos con el fin de obtener
testimonios orales. En el caso de esta investigacin las entrevistas fueron de
forma individual realizadas a ingenieros especialistas en la materia.

3.4. METODOLOGA EMPLEADA EN LA INVESTIGACIN
El trabajo Especial de Grado se lleva a cabo de la siguiente manera:
Bsqueda y clasificacin de la informacin bibliogrfica (biblioteca,
Internet, publicaciones, libros, revistas especializadas, obras, etc).
Estudio de la informacin, comprensin de la misma y extraer la
informacin con referencia al problema planteado.
Emisin de procedimientos, conclusiones, recomendaciones y
redaccin final de trabajo Especial de Grado.
La metodologa propuesta de clculo es la siguiente:
Aplicacin de las frmulas empricas NRC
Clculo de la eficiencia requerida para la eficiencia encontrada
anteriormente por la frmula NRC.

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Clculo de la profundidad requerida para expandir el filtro con el
volumen anterior y asumiendo el dimetro del filtro.
Determinar la tasa hidrulica de la biotorre y el dimetro
correspondiente.



















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CAPITULO IV
FILTROS PERCOLADORES










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CAPITULO IV
FILTROS PERCOLADORES

Los filtros percoladores han sido utilizados para el tratamiento
biolgico del agua residual durante casi 100 aos. Los filtros percoladores
modernos estn formados por un lecho de medio filtrante sobre el que se
distribuye continuamente el agua residual. El anlisis terico del
funcionamiento de los filtros percoladores y la microbiologa del proceso. En
los siguientes apartados se discute la clasificacin de los diferentes tipos de
filtros, el proyecto de las instalaciones y el diseo del proceso de filtros
percoladores.

4.1. CLASIFICACIN DE LOS FILTROS
Los filtros percoladores se clasifican por las cargas orgnicas o
hidrulicas aplicadas. Las categoras en las que se dividen son de carga baja
o normal, de carga media, de alta o muy alta carga, y de desbaste. A
menudo, se emplean sistemas de filtros de dos etapas en los que se
conectan en serie dos filtros percoladores. El intervalo habitual de cargas y
las caractersticas operacionales de los diferentes tipos de filtros se indican
en la Tabla 4.1.

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Filtros de baja carga. Un filtro de baja carga es un dispositivo
relativamente sencillo y de gran fiabilidad, que produce una calidad estable
del efluente con independencia de la naturaleza cambiante del afluente. Los
filtros pueden ser circulares o rectangulares. Generalmente, se mantiene una
carga hidrulica constante, no por recirculacin, sino por medio de bombas
con control del nivel de succin o con sifones dosificadores. Los tanques
dosificadores son de pequeo tamao, generalmente con un tiempo de
detencin de tan slo 2 minutos para el caudal doble del de proyecto, de tal
modo que se minimice la intermitencia de la dosificacin. An as, en plantas
de pequeas dimensiones, el escaso caudal nocturno puede dar lugar a
dosificaciones intermitentes, hecho que puede hacer necesario recircular
caudales para mantener la humedad del medio. Si el tiempo entre
dosificaciones es superior a 1 o 2 horas, se reduce la eficiencia del proceso
debido a que el descenso de la humedad afecta a la pelcula biolgica.
En la mayora de los filtros de baja carga, slo los niveles
superiores del mismo (0,6 a 1,2 m) presentan un desarrollo elevado de
pelcula biolgica. Como consecuencia de ello, en las zonas inferiores
pueden proliferar bacterias nitrificantes auttrofas que oxidan el nitrgeno
amoniacal para transformarlo en nitritos y nitratos. Si la poblacin nitrificante
est suficientemente desarrollada, y si las condiciones climticas y las
caractersticas del agua residual son las adecuadas, los filtros de baja carga

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bien operados pueden producir un efluente con un elevado nivel de
eliminacin de DBO y altamente nitrificado.
Si se dispone de una lnea piezomtrica favorable, una ventaja de
los filtros percoladores reside en el hecho de que el flujo se puede mantener
por gravedad. Si el terreno es demasiado llano para ello, puede ser necesario
bombear el agua. El desprendimiento de olores es un problema habitual en
los filtros percoladores, especialmente si el agua residual es sptica o si el
clima es caluroso. Los filtros no se deben ubicar en lugares en los que el
desprendimiento de olores pueda representar un inconveniente. A no ser que
se adopten medidas de control adecuadas, en los filtros pueden aparecer
poblaciones de moscas (Psychoda).









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Tabla 4.1.
Informacin Tpica de diseo para filtros percoladores
Elemento Baja carga
Carga
intermedia
Carga alta
Muy alta
carga
De
desbaste
Doble etapa
Medio filtrante
b
Piedra,
escoria
Piedra,
escoria
Piedra Piedra
Plstico,
madera
Roca,
plstico
Carga hidrulica
m
3
/m
2
. dia
1.20-3.50 3.50-9.40 9.40-37.55 11.70-70.40 47.0-188.0 9.40-37.55
Carga orgnica, kg
DBO
5
/m
3
.d
0.08-0.40 0.25-0.50 0.50-0.95 0.48-1.60 1.6-8.0 0.95-1.80
Profundidad, m 1.80-2.40 1.80-2.40 0.90-1.80
Relacin de
recirculacin
0 0-1 1-2 1-2 1-4 0.5-2
Moscas en el filtro
Abundantes Algunas Escasas
Escasas o
ninguna
Escasas o
ninguna
Escasas o
ninguna
Arrastre de slidos Intermitente Intermitente Continuo Continua Continua Continua
Eficiencia de
eliminacin de la
DBO, %
8-90 50-70 65-85 80-85 40-65 85-95
Efluente Bien
nitrificado
Parcialmente
nitrificado
Escasamente
nitrificado
Escasamente
nitrificado
No nitrificado
Bien
nitrificado
Fuente (2).
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Filtro de media y alta carga: En los filtros de carga media y alta,
la recirculacin del efluente del filtro o del efluente final permite la utilizacin
de cargas orgnicas ms elevadas. En la Figura 4.1 se muestran los
diagramas de flujo de diversos sistemas de carga media y alta carga. Los
filtros de carga media son similares a los filtros de baja carga, y puede ser
circulares o rectangulares. El flujo de caudal al filtro suele ser continuo, a
pesar de que se considera aceptable el riego intermitente del medio filtrante.
Los filtros de alta carga se proyectan para cargas notablemente
superiores a las correspondientes a filtros de baja carga. La recirculacin del
efluente del clarificador del filtro permite conseguir rendimientos de
eliminacin parecidos a los de los filtros de baja carga y de carga media. La
recirculacin a travs del filtro del efluente del filtro (primer diagrama de la
Fig. 4.1 a y b) da lugar al retorno de organismos viables y, a menudo, mejora
la eficiencia del tratamiento. La recirculacin tambin ayuda a prevenir el
encharcamiento del filtro y a reducir los problemas de olores y de
proliferacin de moscas Los filtros de alta carga suelen utilizar medios
constituidos por piedras o materiales plsticos. Estos filtros suelen ser
circulares, y funcionan con caudal continuo.
Filtros de muy alta carga. Los filtros de muy alta carga trabajan a
altas cargas hidrulicas y orgnicas Las principales diferencias entre los
filtros de muy alta carga y los filtros de alta carga radica, en las mayores

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cargas hidrulicas y la mayor profundidad (vase Fig 4.1). El aumento de la
profundidad se hace posible por el empleo de medios ms ligeros, de
plstico. La mayora de estos filtros se constituyen en forma de torres.
Filtros de desbaste. Los filtros de desbaste son filtros de alta
carga que se proyectan para trabajar con cargas orgnicas superiores a 1,6
kg/m
3
d y cargas hidrulicas superiores a 187 m
3
/m
2
d. En la mayora de los
casos, estos filtros se utilizan como pre-tratamiento del agua residual antes
del tratamiento secundario. El proyecto de la mayora de los filtros de
contacto contempla el uso de medios de plstico.
Filtros de dos etapas. En el tratamiento de aguas residuales muy
concentradas se suele utilizar un sistema de dos filtros en serie con un
decantador intermedio para la eliminacin de lo slidos generados en el
primer filtro (vase el segundo esquema de la Fig. 4.1). El filtro de la primera
etapa y el clarificador reducen la DBO carbonosa, y en la segunda etapa se
produce la nitrificacin.













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Figura 4.1.

Diagramas de flujo de filtros percoladores de intermedia y alta carga
con diversos sistemas de recirculacin: (a) filtros de una sola fase, y (b)
de dos fases. Fuente (2).


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Figura 4.2.

Filtros percoladores tpicos de muy alta carga: (a) sin cubrir (de
American Surfpac Corp, y (b) vista del interior de un filtro cubierto.
(Fuente 2).



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4.2. PROYECTO DE LAS INSTALACIONES FSICAS
Los factores que hay que tener en cuenta en el proyecto de las
instalaciones fsicas asociadas a los filtros percoladores incluyen (1)
dosificacin del caudal; (2) tipo y caractersticas de alimentacin del sistema
de distribucin; (3) tipo y caractersticas fsicas del medio filtrante a utilizar;
(4) configuracin del sistema de drenaje inferior; (5) provisin de sistemas de
ventilacin adecuados, naturales o forzados, y (6) proyecto de los tanques de
sedimentacin necesarios.
Dosificacin del caudal. Para optimizar el rendimiento de los
filtros percoladores, se debera asegurar de forma continua y uniforme (1) el
crecimiento de la biomasa, y (2) el desprendimiento del exceso de biomasa
en funcin de la carga orgnica. Para conseguir un crecimiento y
desprendimiento uniformes, se ha comprobado que se necesitan caudales de
alimentacin del filtro superiores a los valores normalmente empleados En la
Tabla 4.2 indican los caudales recomendados que hay que aplicar. El caudal
necesario en cm/paso, tambin se puede aproximar multiplicando la carga
orgnica aplicada expresada en kg DBO
5
/10
3
m
3
por el factor 19,0. El caudal
instantneo dosificado es funcin de la velocidad de rotacin del distribuidor
o de la duracin de las fases de funcionamiento y parada de un dosificador
fijo. La velocidad de rotacin de un distribuidor giratorio se puede determinar
utilizando la siguiente relacin.

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) DR )( A (
) Q ( 66 , 1
n
T
= Ec (4.1)

Donde:
n =velocidad de rotacin del distribuidor, r.p.m.
Q
T
=carga hidrulica total aplicada, m
3
/m
2 .
h =Q +Qr.
Q =carga hidrulica del agua residual afluente, m
3
/m
2
. h.
Q
r
=carga hidrulica del caudal recirculado, m
3
/m
2
. h.
A =nmero de brazos del distribuidos.
DR =caudal de dosificacin, cm/paso del brazo distribuidor.

Para conseguir las dosificaciones recomendadas, la velocidad del
distribuidor giratorio se puede controlar (1) invirtiendo la posicin de algunos
de los orificios existentes pasndolos a la parte frontal del brazo del
distribuidor; (2) aadiendo deflectores para invertir el sentido de descarga de
los orificios existentes, o (3) conectando el distribuidor a un motor elctrico de
velocidad variable. A velocidad mnima, en filtros con cargas inferiores a 400
kg/10
3 .
m
3
se debera asegurar una dosificacin mnima de 10 cm/paso.







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Tabla 4.2.

Caractersticas de funcionamiento del proceso de fangos activados.
Fuente (2)

Modificacin
del proceso
Modelo de
flujo
Sistema de
aireacin
Eficacia de
eliminacin
de DBO, %
Observaciones
Convencional Flujo de
pistn
Difusores de
aire,
aireadores
mecnicos
85-95 Utilizado para aguas
residuales domsticas de
baja concentracin. El
proceso es susceptible a
cargas de choque.
Reactor de
mezcla
completa
Reactor de
mezcla
completa
agitado
Difusores de
aire,
aireadores
mecnicos
85-95 Utilizado en aplicaciones
generales. El proceso es
resistente frente a cargas
de choque, pero es
susceptible al desarrollo de
crecimientos de
organismos filamentosos.
Aireacin con
alimentacin
escalonada
Flujo en
pistn
Difusores de
aire
85-95 Utilizado en aplicaciones
generales en un amplio
campo de tipos de agua
residuales.
Aireacin
modificada
Flujo en
pistn
Difusores de
aire
60-75 Utilizado para conseguir
grados intermedios de
tratamiento cuando la
presencia de tejido celular
en el efluente es
aceptable.
Contacto y
estabilizacin
Flujo en
pistn
Difusores de
aire,
aireadores
mecnicos
80-90 Utilizado para la
ampliacin de sistemas
existentes, plantas
prefabricadas.
Aireacin
prolongada
Flujo en
pistn
Difusores de
aire,
aireadores
mecnicos
75-95 Utilizado en pequeas
comunidades, plantas
prefabricadas, el proceso
es flexible.
Aireacin de
alta carga
Reactor de
mezcla
completa
agitado
Aireadores
mecnicos
75-90 Utilizado para aplicaciones
generales con aireadores
de turbina para transferir el
oxgeno y controlar el
tamao de los floculos.
Proceso de
Kraus
Flujo en
pistn
Difusores de
aire
85-95 Utilizado para aguas
residuales de alta
concentracin y bajo
contenido en nitrgeno.
Sistema de
oxgeno puro
Reactores de
mezcla
completa en
Aireadores
mecnicos
(turbinas
85-95 Utilizado en aplicaciones
generales cuando se
dispone de un espacio

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serie sumergidas) limitado. El proceso es
resistente frente a cargas
msicas.
Canal de
oxidacin
Flujo de
pistn
Aireadores
mecnicos
(de eje
horizontal)
75-95 Utilizado en pequeas
comunidades o en zonas
en las que no haya
limitacin de terreno.
Proceso flexible.
Reactor de
flujo
discontinuo
secuencial
Reactor de
flujo
intermitente
agitado
Difusores de
aire
85-95 Utilizado en pequeas
comunidades en las que
no se dispone de mucho
espacio. El proceso es
flexible y permite la
eliminacin del nitrgeno y
del fsforo.
Deep Shaft Flujo en
pistn
Difusores de
aire
85-95 En aplicaciones generales
para aguas residuales muy
concentradas. Proceso
resistente a cargas
msicas.
Nitrificacin de
etapa nica
Flujo en
pistn o
reactores de
flujo continuo
agitados
Difusores de
aire,
aireadores
mecnicos
85-95 Aplicable en general para
el control de la presencia
de nitrgeno en los casos
en los que no se presenten
residuos industriales
inhibidores del proceso.
Nitrificacin en
etapas
separadas
Flujo en
pistn o
reactores de
flujo contino
agitados.
Difusores de
aire,
aireadores
mecnicos
85-95 Utilizando para mejorar el
grado de tratamiento de
sistemas existentes en los
que las limitaciones sobre
la presencia de nitrgeno
son estrictas, o en casos e
los que se presenten
residuos industriales
inhibidores susceptibles de
ser eliminados en etapas
previas.













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Tabla 4.3.

Caudales de dosificacin tpicos de filtros percoladores

Carga
orgnica,
kg/m
3
. d
Dosificacin
mm/paso

<0.4
0.8
1.2
1.6
2.4
3.2

73
150
225
300
450
600

Fuente (2).

Sistemas de distribucin. Debido a su fiabilidad y facilidad de
mantenimiento, el distribuidor rotatorio ha llegado a ser un elemento estndar
en los procesos de filtros percoladores. El distribuidor est formado por dos o
ms brazos montados sobre un pivote central, que giran en un plano
horizontal. Los brazos son huecos y cuentan con una serie de boquillas por
las cuales se distribuye el agua residual sobre el medio filtrante. El
movimiento del distribuidor puede estar gobernado, por la reaccin dinmica
de la descarga del agua residual en su salida por las boquillas, o por un
motor elctrico. La velocidad de rotacin, que vara en funcin de la carga

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orgnica y del caudal, se puede determinar con la Ecuacin 4.1. Entre la
parte inferior del distribuidor y la superficie del medio filtrante debe existir un
espacio libre de entre 150 y 225 mm. Este espacio libre permite la
distribucin del agua residual que sale por las boquillas de forma que el
medio quede uniformemente cubierto, y evita que las acumulaciones de hielo
que se puedan producir en los periodos fros interfieran con el movimiento del
distribuidor.
Los distribuidores se fabrican para filtros percoladores con
dimetros de hasta 60 m. Los brazos del distribuidor pueden ser de seccin
transversal constante para unidades pequeas, o de seccin decreciente
para mantener una velocidad mnima de transporte. El espaciamiento de las
boquillas es irregular para asegurar un mayor caudal por unidad de longitud
en la periferia que en la zona central. Para obtener una distribucin uniforme
sobre toda la superficie del filtro, el caudal por unidad de longitud debe ser
proporcional a la distancia al centro del filtro. La prdida de carga a travs del
distribuidor suele ser del orden de 0,6 a 1,5 m. Las caractersticas ms
importantes que hay que tener en cuenta al elegir un determinado distribuidor
son la robustez de la estructura, la facilidad de limpieza, la capacidad de
manejar grandes variaciones de caudal manteniendo una adecuada
velocidad de giro, y la resistencia a la corrosin de los materiales y
recubrimientos.

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Los sistemas de distribucin de boquilla fija consisten en una serie
de boquillas rociadoras situadas en los vrtices de un conjunto de tringulos
equilteros que cubren el lecho del filtro. Un sistema de tuberas distribuye el
agua residual uniformemente a todas las boquillas. Se utilizan unas boquillas
especiales que consiguen un rociado plano varindose de forma sistemtica
la presin para que el agua rociada caiga primero a mayor distancia de la
boquilla para luego, conforme se produce un descenso gradual de la carga,
caiga a una distancia cada vez menor. De esta manera, se consigue aplicar
una dosis uniforme a toda la superficie del filtro. A lo largo de las paredes
laterales del filtro tambin se utilizan boquillas de medio rociado. Las
boquillas se alimentan por medio de unos tanques de dosificacin gemelos
que tienen el fondo de manera que proporcionan mayor volumen a mayor
carga (requerida por la mayor superficie de rociado). Los tanques estn
dispuestos de manera que se llenan y descargan de forma alternada, y la
descarga a las boquillas se realiza a travs de sifones automticos. La carga
necesaria, medida desde la superficie del filtro hasta el nivel mximo del
agua en el tanque de dosificacin, suele oscilar entre 2,4 y 3 m.
Medio filtrante. El medio filtrante ideal es un material que tenga
una gran rea superficial por unidad de volumen, que sea econmico, y que
no se obstruya fcilmente. En la Figura 4.3 se muestran algunos medios
filtrantes tpicos. Las caractersticas fsicas de los medios filtrantes ms

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empleados, entre los que se incluyen los mostrados en la Figura 4.3 se
indican en la Tabla 4.4. Hasta mediados de los aos sesenta, el material ms
empleado era granito de alta calidad o escoria triturada. Debido su coste a
problemas como la escasa superficie de poros y la facilidad de obstruccin
por la biomasa, los materiales rocosos se han venido sustituyendo por
medios filtrantes de plstico, madera de secoya, o madera prensada.


Figura 4.3.
Medios filtrantes tpicos para filtros percoladores: (a) piedra; (b) y (c) de
plstico de flujo vertical; (d) de plstico de flujo transversal; (e) de
madera de secuoya horizontal, y (f) desordenada (Figs. (c) y (d), de
American Surfpac Corp., (e) de Neptune Microfloc, y (f) de Jaeger
Products, Inc.). Fuente (2)

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En determinados casos, el uso de materiales rocosos puede ms
econmico siempre en funcin de la disponibilidad de materiales tales como
gravas de ro o ridos de machaqueo, que son los ms indicados para el uso
en filtros percoladores. Los ridos deben estar bien clasificados, de manera
que el 95 por 100 tenga un tamao entre 75 y 100 mm. Exigiendo un
determinado nivel de uniformidad de tamaos se asegura la presencia de
suficientes poros para permitir el flujo del agua residual y para la circulacin
de aire. Otras caractersticas de los medios filtrantes que revisten importancia
son la resistencia y la durabilidad. La durabilidad se puede determinar con el
ensayo de sulfato de sodio, que se utiliza para probar la consistencia del
hormign. Debido al peso del medio filtrante, la profundidad de los filtros de
medio rocoso se suele limitar entre 1,5 y 3 m.
En la Figura 4.3 se ilustran varios tipos de medios filtrantes a base de
plsticos. Los medios de plstico moldeado tienen apariencia de colmena. En
su construccin, se entrelazan lminas de cloruro de polivinilo (PVC) lisas o
corrugadas para formar mdulos rectangulares. Estas lminas suelen tener
una superficie corrugada para favorecer el crecimiento de la pelcula
biolgica y para aumentar el tiempo de detencin. Cada nivel de mdulos se
dispone ortogonalmente al nivel anterior para mejorar la distribucin del agua
residual. Los dos principales tipos de medios de lminas de plstico
corrugado son los verticales y los de flujo transversal (vase Fig. 4.3). Ambos
tipos de medio resultan eficientes en la eliminacin de la DBO y de los SS

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para un amplio intervalo de cargas. Con el uso de medios de madera o de
plstico, se han construido filtros de hasta 12 m de profundidad. La
capacidad de trabajar a altas cargas y la dificultad de obturacin que ofrecen
estos tipos de medios los hacen especialmente indicados para su uso en
filtros de alta carga.
Tabla 4.4.
Propiedades Fsicas de los medios filtrantes de los filtros percoladores.

Medio
Tamao
nominal, mm
Masa por
unidad de
volumen
kg/m
3
Superficie
especifica
m
2
/ m
3
Porcentaje
de huecos,
%
Gravas de ro
Pequeas 25-62.5 1250-1440 55-69 40-50
Grandes 100-125 800-990 39-164 50-60
Escorias de altos hornos
Pequeas 50-75 900-1200 55-69 40-50
Grandes 75-125 800-990 46-59 50-60
Plstico
Convencional
600 x 600 x 1200
b
32-96 79-98 94-97
Alta
superficie especifica
600 x 600 x 1200
b
32-96 98-196 94-97
Madera de secuoya
1200 x 1200 x 500
b
144-176 39-49 70-80
Relleno desordenado 25-87.5 48-96 125-279 90-95
Fuente (2).
Sistemas de drenaje inferior. El sistema de recogida del agua
residual, en los filtros percoladores, consiste en unos dispositivos de drenaje
inferior para la recogida del agua residual filtrada y de los slidos
desprendidos del medio filtrante, y su conduccin al tanque de sedimentacin
final. En el caso de medios filtrantes rocosos, el sistema de drenaje inferior

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suele consistir en bloques de arcilla vitrificada o parrillas de fibra de vidrio
que descansan sobre un falso fondo sobre la solera del filtro (Fig 4.4). La
solera y el sistema de drenaje inferior deben ser suficientemente resistentes
para soportar el peso del medio, de la pelcula biolgica, y del agua residual.
La solera y el sistema de drenaje estn dotados de una cierta pendiente
(entre el 1 y el 5 por 100) para llevar el agua recogida a canales de drenaje
perimetrales o situados en el centro del filtro. Los canales de extraccin del
efluente se disean de modo que se consiga una velocidad mnima de flujo
de 0.6 m/s para el caudal medio diario Los sistemas de drenaje inferiores
pueden estar abiertos en ambos extremos para facilitar las labores de
inspeccin y limpieza en caso de que estn obturados. Tambin sirven para
ventilar el filtro, proporcionando el aire que precisan los microorganismos de
la pelcula biolgica, de modo que deberan estar comunicados al menos con
un canal perimetral para la ventilacin de la zona del muro y con el canal de
recogida central.


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Figura 4.4.
Sistemas de drenaje inferior para filtros de piedra: (a) parrilla de fibra de
vidrio, y (b) bloques de gres.
Fuente (2).

En el caso de medios de plstico, el sistema de drenaje inferior y
de soporte consiste o en un sistema de apoyos y viguetas o una parrilla. En
la Figura 4.5 se muestra un sistema de drenaje inferior tpico para filtros de
torre. El sistema de vigas y apoyos suele emplear vigas prefabricadas de
hormign que descansan sobre unos soportes. El medio se dispone encima
de las vigas, que tienen canales en su parte superior para asegurar el libre
flujo de agua residual y aire. Todos los sistemas de drenaje inferior se deben
disear de modo que permitan la posterior incorporacin de un sistema de
ventilacin forzada caso de que se produzcan variaciones en las condiciones
de funcionamiento del filtro.

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Ventilacin. Para el correcto funcionamiento de un filtro
percolador es de esencial importancia la existencia de un flujo de aire a
travs del mismo. Los principales factores que intervienen en el flujo de aire
en un filtro abierto en su parte superior son la ventilacin natural y la accin
del viento.


Figura 4.5.
Sistema de drenaje inferior tipo de un filtro torre. (Fuente 2).

En el caso de la ventilacin natural, el agente que genera el flujo de
aire es el gradiente de temperatura existente entre el aire contenido y el aire
atrapado en los poros del filtro. Si el agua residual tiene una temperatura
inferior a la del aire ambiente, el aire de los poros ser fro y el flujo de aire se

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producir en sentido descendente. Si el aire ambiente tiene menor
temperatura que el agua residual, el flujo de aire ser ascendente. La primera
situacin es menos favorable desde el punto de vista de la transferencia de
masas, ya que la presin parcial del oxgeno (y por lo tanto la velocidad de
transferencia del oxgeno) es menor en la zona de mayor demanda de
oxgeno. En muchas regiones del pas, especialmente en verano, hay pocas
en las que apenas se produce circulacin de aire alguna a travs del filtro
percolador, ya que los gradientes de temperatura son inapreciables.
La ventilacin, que es la altura de presin resultante de la diferencia
de temperaturas, se puede determinar mediante la siguiente expresin.

D
aire
= Z
Th
1
Tc
1
53 . 3

unidades SI Ec (4.2)
Donde:
D
aire
=ventilacin natural del aire, mm de agua
Tc =Temperatura menor K,
Th =temperatura mayor, K
Z =altura del filtro.

Una estimacin ms conservadora de la temperatura media del aire de
los poros se obtiene empleando la temperatura media logartmica, T
m.


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) T / T ( In
T T
T
1 2
1 2
m

=
Ec (4.3)

Donde:
T
1
=temperatura mayor, K
T
2
=temperatura menor, K.

El caudal volumtrico de aire se puede estimar igualando la fuerza
actuante a la suma de prdidas de carga producidas en la circulacin del aire
a travs del filtro y del sistema de drenaje inferior.
Se ha podido comprobar que la ventilacin natural resulta adecuada
para los filtros percoladores siempre y cuando se adopten las siguientes
precauciones:
a. Los sistemas de drenaje y los canales de recogida del efluente se
deben disear de modo que nunca funcionen a ms de la mitad de
su capacidad de modo que siempre quede un espacio libre para la
circulacin de aire.
b. En ambos extremos del canal central de recogida se instalaran
cmaras de registro con tapa de rejilla abierta para asegurar la
ventilacin.

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c. Los filtros de gran dimetro debern estar provistos de canales
colectores secundarios con orificios o chimeneas de ventilacin
situados cerca de la periferia.
d. La superficie de la zona abierta de las ranuras de la parte superior
de los bloques de los drenajes inferiores no debe ser inferior al 15
por 100 de la superficie del filtro.
e. Por cada 23 m
2
de superficie del filtro deber existir una superficie
de 0,10 m
2
de rejilla abierta en las cmaras y chimeneas de
ventilacin.
En el caso de filtros extremadamente cargados o extremadamente
profundos, la ventilacin forzada puede presentar algunas ventajas siempre y
cuando el diseo, instalacin y uso del sistema se realicen correctamente. En
estos casos se debe disponer de un caudal mnimo de aire, en cualquier
direccin, de 18 m
3
/m
2
. h. En pocas en que la temperatura del aire sea
extremadamente baja, puede ser necesario restringir el flujo de aire a travs
del filtro para evitar su congelacin.
Tanques de sedimentacin. La funcin de los tanques de
sedimentacin que siguen a los filtros percoladores es la produccin de un
efluente clarificado. La diferencia respecto a los tanques de sedimentacin de
los procesos de fangos activados es la ausencia de recirculacin de fangos,
que es un aspecto esencial en aqul proceso. Todo el fango extrado en los

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tanques de sedimentacin de filtros percoladores se conduce a las
instalaciones de tratamiento del fango. El diseo de estos tanques es similar
al de los tanques de sedimentacin primaria, con la excepcin de que la
carga de superficie se basa en el caudal de la planta ms el caudal de
recirculacin y menos el flujo de slidos hacia el fondo del tanque (a menudo
considerado despreciable). En la tabla 4.5 indican varios recomendados de la
carga de superficie de los tanques de sedimentacin de filtros percoladores.

Tabla 4.5
Informacin Tpica de diseo para decantadores secundarios
(Fuente 2)
Carga de superficie
m
3
/ m
2
Carga de slidos
kg/m
2
. h
Tipo de tratamiento
Media Punta

Media Punta

Profun-
didad, m
Sedimentacin a continuacin
del proceso de fangos activos
(excepto en la aireacin
prolongada)
0.678-
1.356
1.695-
2.035
3.90-5.85 9.76 3.6-6.0
Sedimentacin a continuacin
del proceso de fangos activos
con oxigeno.
0.678-
1.356
1.695-
2.035
4.88-6.83 9.76 3.6-6.0
Sedimentacin a continuacin
del proceso de aireacin
prolongada.
0.339-
0.678
24.42-
1.356
0.97-4.88 6.83 3.6-6.0
Sedimentacin a continuacin
de filtros percoladores.
0.678-
1.017
1.695-
2.035
2.93-4.88 7.81 3.0-4.5
Sedimentacin a continuacin
de biodiscos:

Efluente secundario 0.678-
1.356
1.695-
2.035
3.90-5.85 9.76 3.0-4.5
Efluente nitrificado 0.678-
1.017
1.356-
1.695
2.93-4.88 7.81 3.0-4.5



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4.3. DISEO DEL PROCESO DE FILTROS PERCOLADORES
No existe una ecuacin universal para el diseo de filtros
percoladores. Sin embargo, se ha comprobado que la ecuacin 4.4 resulta
apropiada para describir los rendimientos de eliminacin observados en
filtros percoladores rellenos de materiales de plstico:

[
n
v 20
i
e
) Q ( D k exp
S
S

= ] Ec (4.4)

Donde:
S
e
=DBO
5
total del efluente del filtro decantado, mg/l.
S
i
=DBO
5
total del agua residual afluente al filtro, mg/l
K
20
= constante de tratabilidad correspondiente a una determinada
profundidad del medio filtrante (D) a 20C.
D =profundidad del filtro, m
2
Qv =caudal volumtrico aplicado por unidad de superficie del filtro,
(Q/A), m
3
/ h m.
Q =caudal total aplicado al filtro sin tener en cuenta la recirculacin,
m
3
h.
A =superficie del filtro, m
2
.
n =constante emprica, normalmente 0.5


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En las ocasiones en las que se pretenda emplear el valor de una
constante de tratabilidad para un filtro de una determinada profundidad para
el diseo de un filtro de diferente profanidad (vase Tabla 4.6.), la correccin
del valor de la constante para adaptarlo a la nueva profundidad se puede
llevar a cabo mediante la siguiente expresin:

x
2
1
1 2
D
D
k k

= Ec (4.5)

Donde:
K
2
=constante de tratabilidad para un filtro de profundidad D
2
.
K
1
=constante de tratabilidad para un filtro de profundidad D
1
.
D
1
=profundidad del primer filtro.
D
2
=profundidad del segundo filtro.
X =0.5 para filtros verticales y de medio rocoso.
=0.3 para filtros de plstico de flujo transversal.







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Tabla 4.6
Constante de tratabilidad tpicas para filtros percoladores de torre de 6
m rellenos con medio de plstico (Fuente 2).


Tipo de agua residual Constante de tratabilidad k, l/m
2
, h
0,5

Domsticas
Domsticas y alimentaras
Envasado de frutas
Envasado de carnes
Residuos de papeleras
Proceso de patatas
Refineras

6.71-10.32
6.20-8.62
2.05-5.16
3.10-5.16
2.06-4.13
3.61-5.16
2.06-7.23













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CAPITULO V
DEMANDA BIOQUMICA DE OXIGENO, DBO









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CAPITULO V
DEMANDA BIOQUMICA DE OXIGENO, DBO

5.1. CONSIDERACIONES GENERALES
Unos de los ensayos ms importantes para determinar la
concentracin de la materia orgnica de aguas y aguas residuales es el
ensayo de DBO a cinco das. Esencialmente, la DBO es una medida de la
cantidad de oxgeno utilizado por los microorganismos en la estabilizacin de
la materia orgnica biodegradable, bajo las condiciones aerobias, en un
perodo de 5 das y a 20C.
En aguas residuales domsticas, el valor de la DBO a 5 das
representa en promedio un 65 a 70% del total de la materia orgnica
oxidable. La DBO, como todo ensayo biolgico, requiere cuidado especial en
su realizacin, as como conocimiento de las caractersticas esenciales que
deben cumplirse, con el fin de obtener valores representativos confiables. El
ensayo supone la medida de la cantidad de oxgeno consumido por
organismos vivos en la utilizacin de la materia orgnica presente en un
residuo; por lo tanto es necesario garantizar que durante todo el perodo del
ensayo exista suficiente O.D. para ser utilizado por los organismos.

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Adems, debe garantizarse que se suministran las condiciones
ambientales adecuadas para el desarrollo y trabajo de los microorganismos,
as que se deben proporcionar los nutrientes necesarios para el desarrollo
bacterial tales como N y P y eliminar cualquier sustancia txica en la
muestra. Es tambin necesario que exista una poblacin de organismos
suficiente en cantidad y en variedad de especies, comnmente llamada
simiente, durante la realizacin del ensayo.
Variaciones en el nmero inicial de bacterias tienen poco efecto sobre
el valor de DBO siempre y cuando el nmero de bacterias sea mayor de 10
3
/
mL. El efecto de una poblacin dems bacterial inicial baja sobre el valor de
la DBO puede observarse en la figura 5.1.



Figura 5.1. Efecto de una poblacin bacterial inicial baja sobre la DBO.
Fuente (3)

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Si no estn adaptadas al substrato particular existente en la botella de
DBO, las bacterias morirn o disminuirn en nmero hasta que logren
adaptarse; es importante, por lo tanto, obtener simientes aclimatadas para
conseguir valores verdaderos de la concentracin orgnica. El efecto de una
simiente bacterial no aclimatada sobre el valor de la DBO puede analizarse
en la figura 5.2.



Figura 5.2. Efecto de una simiente bacterial no aclimatada sobre la DBO.
Fuente (3)

La obtencin de una simiente aclimatada es especialmente importante
en residuos industriales con el fin de obtener el valor adecuado de DBO.
Normalmente esto se puede lograr aireando aguas residuales domsticas

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con el residuos que se va a analizar, en una pequea unidad de lodos
activados de laboratorio.
La nitrificacin es otro de los factores que debe tenerse en cuenta al
interpretar resultados de DBO. En aguas residuales domsticas, en
condiciones normales, la nitrificacin no es un problema pues se presenta
despus del quinto da de incubacin; sin embargo, en efluentes de plantas
de tratamiento biolgico que contienen una alta poblacin de bacterias
nitrificantes, stas crean una demanda adicional de oxgeno debida a la
nitrificacin u oxidacin de cualquier compuesto de nitrgeno no oxidado
previamente. El efecto de la nitrificacin sobre el valor de la DBO puede
resumirse mediante la figura (5.3).



Figura 5.3. Efecto de la nitrificacin sobre la DBO. Fuente (3)

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En aguas con alto contenido de algas es razonable determinar la DBO
incubando las botellas en oscuro y tener en cuenta que los valores obtenidos
son mayores que los que ocurrirn realmente en la fuente receptora. La
razn para hacer esto es la de evitar el aumento en la concentracin de O.D.
que puede presentarse en la botella de DBO cuando a concentracin de
algas es alta y se permite la presencia de luz; la figura 5.4, resume el efecto
que podra tener una incubacin en luz, de un agua con alto contenido algal,
sobre el valor de la DBO.
La temperatura escogida para determinar el valor de DBO es de 20 C
y debe mantenerse constante durante el tiempo del ensayo; la velocidad de
las reacciones durante el ensayo se ver afectada si se modifica la
temperatura; por consiguiente los resultados obtenidos no seran los
correspondientes al procedimiento estndar y, en consecuencia, no seran
comparables. Tal como se defini anteriormente, la DBO es una medida de la
cantidad de oxgeno requerido por los microorganismos para oxidar la
materia orgnica utilizable aerobiamente; por lo tanto, la DBO es solamente
una medida del oxgeno consumido en la oxidacin de la mezcla de
compuestos existentes en la muestra por la poblacin microbial existente en
la misma al hacer el ensayo. As, el ensayo de DBO es un proceso de
oxidacin hmeda en el cual los organismos son el medio para oxidar la
materia orgnica en dixido de carbono y agua. Es posible interpretar los
valores de DBO en trminos de materia orgnica mediante relaciones

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cuantitativas que expresan matemticamente la relacin entre la
concentracin de materia orgnica y la cantidad de oxgeno requerido para
convertirla en dixido de carbono, agua y amoniaco.



Figura 5.4. Efecto de un contenido alto de algas sobre la DBO.
Fuente (3)

5.2. Formulacin de la DBO
El anlisis de una curva tpica de demanda de oxgeno demuestra que
la DBO obedece inicialmente, primera etapa, una reaccin de primer orden o

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reaccin unimolecular. Luego se ve afectada, segunda etapa, por el efecto
del oxgeno requerido para nitrificacin.
En una reaccin de primer orden la tasa de oxidacin es proporcional
a la concentracin de materia orgnica oxidable remanente, es decir que la
tasa de reaccin est controlada solamente por la cantidad de alimento
disponible.

Por lo tanto,
t
t
KL
dt
dL
= Ec (5.1)



Figura 5.5. Curva tpica de DBO. Fuente (3)



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Donde:
L
t
=concentracin remanente de materia orgnica o DBO remanente
en el agua para un tiempo t, mg/ L.
t =tiempo, d
K =constante base natural, d
-1
Integrando,
Kt t
e
L
L

= Ec (5.2)

Donde:
L: DBO remanente para el tiempo t =0, o sea DBO ltima o DUO, o
DBO presente en el agua inicialmente, mg/L.
Normalmente se prefiere el uso de logaritmos en base 10 en vez de
logaritmos naturales, para lo cual:
Kt t
10
L
L

= Ec (5.3)
Donde:
k =0.4343 K, constante base decimal, d
-1
En ingeniera interesa ms el valor de la DBO ejercida en vez de la
remanente, o sea:
Y =L - L
t
Ec (5.4)


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Donde:
Y =DBO para el tiempo t
Y =L (1-10
-kt
) Ec (5.5)
El valor de k gobierna la tasa de oxidacin como se indica en la figura
5.6.



Figura 5.6. Efecto del valor de k sobre la DBO. Fuente (3)

El valor de k se determina, entre otros, por los mtodos de Thomas,
Moore, Tsivoglous o mnimos cuadrados, a partir de lecturas diarias de DBO
en el laboratorio. Para aguas residuales domsticas k es aproximadamente
0.17/da a 20C. Para diferentes temperaturas:

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O
S
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K
T
=K
20
x 1.047
T-20
Ec (5.6)
Estudios realizados por Schroepfer y otros recomiendan utilizar en vez
de 1.047 un valor de 1.056 para T =20 30C y 1.135 para T =4 20C.

5.3. DBO por nitrificacin
Durante la hidrlisis de protenas se produce materia no carbonosa
como el amoniaco, el cual es oxidado en nitrito y nitrato por bacterias
autotrficas; el oxgeno asociado con la oxidacin del nitrgeno amoniacal,
en el proceso biolgico de nitrificacin, constituye la llamada demanda
bioqumica de oxgeno nitrogencea, DBON.
El efecto del oxgeno requerido por nitrificacin, debido al crecimiento
lento de las bacterias nitrificantes, es importante en muestras de aguas
residuales crudas despus de los 8 a 10 das. Sin embargo, en efluentes de
plantas de tratamiento el efecto puede presentarse despus de 2 das debido
a la presencia de un gran nmero de bacterias nitrificantes en el efluente. La
nitrificacin puede inhibirse en las muestras de DBO por adicin de tiourea,
de tal manera que se determine solamente la demanda carbonatada. Debe
recordarse que la nitrificacin es una demanda de oxgeno que se ejerce
eventualmente sobre la fuente receptora.
Las reacciones estequiomtricas para oxidacin del amonio a nitrito y
nitrato por las bacterias nitrificantes son:

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O H H 2 NO as Nitrosomon O 5 . 1 NH
2 2 2 4
+ + +
+ +
Ec (5.7)

+
3 2 2
NO r Nitrobacte O 5 . 0 NO Ec (5.8)
o, globalmente,
O H H 2 NO
te nitrifican
bacteria
O 2 NH
2 3 2 4
+ + +
+ +
Ec (5.9)
Tambin,
O H H 2 NO
te nitrifican
bacteria
O 2 NH
2 3 2 4
+ + +
+ +
Ec (5.10)
De conformidad con las ecuaciones anteriores, cada gramo de
nitrgeno amoniacal, expresado como nitrgeno, requiere 4.57 g-O
2
.
Adems, como se observa en la ecuacin siguiente, hay cambio en el
sistema de cido carbnico:
O H CO H 2 NO HCO 2 O 2 NH
2 3 2 3 3 2 4
+ + = + +
+
Ec (5.11)

Esta ecuacin indica que cada gramo de nitrgeno amoniacal,
expresado como nitrgeno, consume 7.14 g de alcalinidad como CaCO
3
en
su conversin a nitrato.

5.4. Mtodo para determinar DBO
Con muestras cuya DBO no exceda de 7 mg/ L se puede determinar el
valor de DBO, directamente, de la manera siguiente:

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1. Se llenan dos o ms botellas de DBO (volumen igual 300 mL) con
muestra previamente aireada para obtener un valor de OD
cercano al valor de saturacin.
2. Se determina en por lo menos una botella la cantidad de OD
inicial. Las dems botellas se incuban durante 5 das a 20 C.
3. Despus de los 5 das se determina la cantidad de oxgeno
remanente u oxgeno disuelto final.
4. Se calcula la DBO de la muestra por diferencia entre el valor del
OD inicial y el valor del OD final.
mg / L DBO =OD inicial - OD final Ec (5.12)

Infortunadamente la DBO de la mayora de las muestras es mayor de
7 mg/L y es necesario, por lo tanto, acudir al Mtodo de dilucin para
determinar su DBO. La experiencia ha demostrado que la mejor agua de
dilucin para el ensayo de DBO es el agua preparada a partir de agua
destilada. El agua de dilucin se prepara, por consiguiente, con agua
destilada de la mejor calidad a la cual se agrega: 1 mL de solucin buffer de
fosfato, 1 mL de solucin de sulfato de magnesio, 1 mL de solucin de
cloruro de calcio y 1 mL de solucin de cloruro frrico, por cada litro de agua
de dilucin.
El buffer es esencial para mantener condiciones de pH favorables en
todo momento. Las sales agregadas proveen capacidad tampn adicional y

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condiciones osmticas adecuadas, as como aquellos elementos necesarios
para el crecimiento y metabolismo de los microorganismos. Para propsitos
de sembrado se ha usado una gran cantidad de materiales diferentes. La
experiencia ha demostrado que aguas residuales domsticas, especialmente
aguas residuales provenientes de alcantarillado combinado, suministran una
poblacin balanceada de organismos; usualmente 2 mL de aguas residuales
por litro de agua de dilucin son suficientes. Tambin se acostumbra usar
como siembra 1 mL de agua residual cruda sedimentada durante 24 horas y
filtrada a travs de lana de vidrio por cada botella de DBO.
En la determinacin de DBO por la tcnica de dilucin, es ms seguro
presumir que el agua de dilucin que contiene la simiente (o material de
sembrado) contendr materia orgnica e incrementar la cantidad de
substancia orgnica oxidable existente en la muestra que ser diluida; por lo
tanto, debe hacerse una correccin. Aunque el Standard Methods sugiere un
mtodo para hacer la correccin por sembrado, alternativamente puede
utilizarse el mtodo dado por Sawyer, el cual parece ms lgico y es ms
simple. La correccin puede hacerse, sin clculos especiales, tomando el
valor de OD del testigo, al final del perodo de incubacin, como el valor de
OD inicial. Para el efecto, en cualquier serie de DBO deben prepararse por lo
menos 3 testigos. Para el clculo se toman aquellas muestras que producen
un consumo de oxgeno mayor de 2 mg/L y que poseen al final del perodo
de incubacin un nivel de O.D. mayor de 0.5 mg/L.

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En aguas cuya DBO es menor de 200 mg/L es necesario usar
cantidades de muestra mayores a 3 mL (1%). En estos casos se introduce un
error en los resultados si no se tiene en cuenta el valor del OD de la muestra,
el cual puede diferir substancialmente del valor de OD para el agua de
dilucin. Cuando la dilucin de la muestra es menor del 20%, menos de 60
mL de muestra, es suficiente ajustar la muestra a 20 C, someterla a
aireacin hasta saturacin y presumir que el valor de OD es el mismo que en
el agua de dilucin. Con diluciones de muestra mayores del 20% es siempre
necesario determinar separadamente el valor de OD para la muestra
Para el clculo de la DBO de muestras diluidas puede usarse la
frmula siguiente (1):

) ODI ODT (
muestra de mL
mL en botella . Vol ) ODF ODT (
DBO
L
mg

= Ec (5.13)
Donde:
ODT =O.D. final del testigo, frasco con agua de dilucin solamente,
mg/ L
ODF =O.D. final de la muestra diluida, mg/L.
ODI =O.D. inicial de la muestra diluida, mg/L.

La observacin de la frmula anterior indica, obviamente, que cuando
el valor de ODI es aproximadamente igual al de ODT, el valor de (ODT

D
E
R
E
C
H
O
S

R
E
S
E
R
V
A
D
O
S
90
ODI) puede ignorarse. As mismo, la correccin es innecesaria cuando el
valor de la DBO excede de 200 mg/L puesto que el valor de (ODT-ODI) raras
veces es mayor de 8 mg/L.
En general se considera que el ensayo de DBO tiene una exactitud de
ms o menos 5% y, por lo tanto, los valores calculados deberan satisfacer
dicha variacin. Sin embargo, en la prctica es muy comn que esto no
ocurra con algunas muestras; en dichos casos se prefieren los valores
correspondientes a las diluciones con mayor consumo de oxgeno.
Finalmente, es posible verificar que los anlisis de DBO se realizan
apropiadamente utilizando una muestra sinttica de DBO conocida. Para tal
efecto se puede utilizar la solucin de cido glutmico y glucosa preparada
de conformidad con los mtodos estndar.
El clculo de la DBO de muestras con siembra, segn el
procedimiento recomendado por los mtodos estndar es mejor ilustrarlo con
un ejemplo como se indica a continuacin.
Ejemplo: Los resultados siguientes corresponden a un ensayo de
DBO, con botellas de 300 mL, para una muestra con siembra sobre las
botellas de DBO.





D
E
R
E
C
H
O
S

R
E
S
E
R
V
A
D
O
S
91
Tabla 5.1. Resumen de Ensayo

TESTIGO MUESTRA CONTROL DE
SIEMBRA
Volumen de muestra 0 10 mL 0 mL
Volumen de Siembra 0 1 mL 3 mL
OD inicial 9.2 mg/L 9.2 mg/L 9.2 mg/L
OD final 9.2 mg/L 5.1 mg/L 7.1 mg/L
Consumo de OD 0.0 mg/L 4.1 mg/L 2.1 mg/L
)Fuente 3)
Clculos:
1. Se calcula el consumo de OD por siembra:
mL . L / mg 7 . 0
3
1 . 7 2 . 9
=


El consumo de OD por siembra debe, generalmente, ser mayor o igual
a 0.6 mg/L . ml.
2. Se calcula la DBO de la muestra por la frmula de los mtodos
estndar:

P
f ) B B ( ) D D (
L
mg
DBO
2 1 2 1

= Ec (5.14)

Donde:
D
1
= OD inicial de la muestra diluida, mg/L
D
2
= OD final de la muestra diluida, mg/L

D
E
R
E
C
H
O
S

R
E
S
E
R
V
A
D
O
S
92
BB
1
= OD inicial del control de siembra, mg/L
BB
2
= OD final del control de siembra, mg/L
f = relacin de siembra en la muestra a siembra en el control de
siembra.
P = fraccin volumtrica decimal de muestra usada.
Por lo tanto:
( )
102
) 300 / 10 (
) 3 / 1 )( 1 . 7 2 . 9 ( 1 . 5 2 . 9
L
mg
DBO =

=
3. El clculo anterior se puede realizar y visualizar ms sencillamente
as:
( ) ( ) [ ]
muestra de mL
300 siembra por correcin D D
L
mg
DBO
2 1

= Ec (5.15)
o sea,
( ) ( ) [ ]
102
10
300 1 x 7 . 0 1 . 5 2 . 9
L
mg
DBO =

=








D
E
R
E
C
H
O
S

R
E
S
E
R
V
A
D
O
S
93







CAPITULO VI
ANLISIS E INTERPRETACIN DE LOS
RESULTADOS










D
E
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E
C
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O
S

R
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S
E
R
V
A
D
O
S
94

CAPITULO VI
ANLISIS E INTERPRETACIN DE LOS RESULTADOS

6.1. ANLISIS DE LA SITUACIN ACTUAL
El filtro percolador o biofiltro, es un proceso muy usado para el
tratamiento de aguas residuales. El filtro biolgico no es un proceso diseado
para ejercer una verdadera accin de tamizado o filtracin del agua residual
sino para poner en contacto aguas residuales con biomasa adherida, a un
medio de soporte fijo, constituyendo un lecho de oxidacin biolgica.
Su diseo actual es complicado por la cantidad de ensayos
bioqumicos que se deben realizar en laboratorio para determinar algunos
parmetros de diseo como las constantes de trabajabilidad, segn su medio
filtrante y el tipo de agua residual a ser tratado. Algn error en la
determinacin de los parmetros de diseo conlleva al mal clculo y por
consiguiente los filtros percoladores no funcionaria de manera adecuada
motivo por la cual se recomienda los procedimientos de diseo explicado en
este Trabajo Especial de Grado.

6.2. ANLISIS DE LA SITUACIN PROPUESTA
Con la ayuda de este manual de diseo se simplifica la cantidad de
clculos de manera confiable para filtros percoladores de pequeos a

D
E
R
E
C
H
O
S

R
E
S
E
R
V
A
D
O
S
95
medianos y por consiguiente se simplifica la cantidad de errores tanto de
procedimiento como de determinacin de parmetros de diseo. Los valores
de parmetros de diseo son determinados por frmulas empricas obtenidos
por intensos estudios en laboratorios, as como tambin algunas constantes
adimensionales. Dichas frmulas y constantes son expuestas en este manual
de diseo formulados por investigadores pertenecientes a instituciones de
investigaciones cientficas.
La probabilidad de construir plantas de filtros percoladores de una o
dos etapas, con sedimentador intermedio o sin el, de combinar los biofiltros
con otros procesos y de utilizar mltiples esquemas de recirculacin, hace
factible formular muchos esquemas diferentes de sistemas de tratamiento
con filtros percoladores o biofiltros. En filtros de piedra la magnitud de la
recirculacin y no el arreglo es la variable importante.
En la figura 6.1. y 6.2, se esquematizan algunos de los sistemas de
tratamiento de filtros percoladores ms utilizados.
La recirculacin, la carga orgnica e hidrulica y el tipo de
recirculacin, entre otros, son factores relacionados entre si que afectan tanto
el diseo como el desempeo de los filtros percoladores.
En la figura 6.1 se muestra 14 diagramas tpicos de flujo para plantas
de filtros percoladores cuyas caractersticas principales se resumen segn el
tipo de esquema.

D
E
R
E
C
H
O
S

R
E
S
E
R
V
A
D
O
S
96
a. Permite el amortiguamiento de cargas orgnicas fluctuantes.
Recircula lodos secundarios con caudal de agua por el mismo
sistema de bombeo. Es un sistema muy usado porque produce
buenos resultados.
b. Permite amortiguamiento de carga orgnica fluctuantes, recircula
lodos secundarios y caudal de agua por sistemas diferentes de
bombeo. Es un sistema muy usado porque produce buenos
resultados.
c. Permite amortiguamiento de carga orgnica fluctuantes, recircula
lodos secundarios y caudal de agua por sistemas diferentes de
bombeo. Es un sistema muy usado porque produce buenos
resultados.
d. Permite amortiguamiento de carga orgnica fluctuantes, recircula
lodos secundarios y caudal de agua a travs del mismo sistema de
bombeo.
e. Tiene capacidad de amortiguamiento de carga orgnica fluctuantes,
recircula directamente biomasa al filtro. Recircula lodos secundarios
mediante un sistema de bombeo independiente.
f. Permite amortiguamiento de carga orgnica fluctuantes, recircula
lodos y caudal efluente al sedimentador primario, recircula lodos
secundarios por un sistema de bombeo independiente.

D
E
R
E
C
H
O
S

R
E
S
E
R
V
A
D
O
S
97
g. Permite el amortiguamiento de cargas orgnicas fluctuantes.
Solamente recircula lodos secundarios. Produce efluentes de grado
bajo de tratamiento.
h. Permite amortiguamiento de cargas orgnicas fluctuantes. No tiene
sedimentador secundario. Recircula efluentes del biofiltro. Produce
efluentes de grado bajo de tratamiento.
i. Recircula efluente del primer filtro y efluente sedimentado de la
segunda etapa. El filtro de segunda etapa puede ser de tasa baja.
j. Recircula efluente del primer filtro y efluente sedimentado del
segundo filtro. No tiene sedimentador intermedio, lo que permite
una mayor actividad biolgica en el segundo biofiltro.
k. Recircular efluente del primer filtro y efluente sedimentado del
segundo filtro. No tiene sedimentador intermedio, lo que permite
una mayor actividad biolgica en el segundo biofiltro. Se enva una
parte del efluente primario directamente al biofiltro de segunda
etapa.
l. No tiene sedimentador intermedio, lo que favorece una mayor
actividad biolgica en el segundo biofiltro, recircula lodo al
sedimentador primario.
m. Puede incluir filtros de tasa baja para la segunda etapa.
n. Diseo muy usado. Es una planta de dos etapas de filtros
percoladores en serie con recirculacin de efluente de cada filtro al
mismo filtro y recirculacin de lodos al sedimentador primario.

D
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R
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C
H
O
S

R
E
S
E
R
V
A
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O
S
98
En general, la recirculacin se hace mediante los mtodos siguientes:
Solamente durante caudales mnimos.
Todo el tiempo a tasa constante.
A una tasa proporcional al caudal afluente.
A dos tasas constantes, predeterminadas automticamente o
manualmente.
De los catorce esquemas de flujo, muchos no se disean hoy en da ni
son recomendados. Los esquemas preferidos, en la actualidad, son los de
recirculacin de efluente de filtro percolador, directamente a la cabecera del
filtro percolador para plantas de una sola etapa, plantas de filtros
percoladores en serie y plantas de filtros percoladores de dos etapas, es
decir, los esquemas E, L y N, considerando que la sedimentacin de los
caudales recirculados tienen un efecto mnimo sobre el rendimiento del
proceso y, por el contrario, obliga a construir un tanque de sedimentacin
mucho ms grande.







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R
E
C
H
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S

R
E
S
E
R
V
A
D
O
S
99

Figura 6.1. Esquema de recirculacin en filtros percoladores. (Fuente 1).

Figura 6.2. Planta de filtros percoladores. (Fuente 2).

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S
101
MANUAL DE DISEO DE FILTROS PERCOLADORES
1. Diseo de filtros percoladores de dos etapas con recirculacin y piedras
naturales (formulas del mtodo NCR).
1.1. Datos:
DBO
5
del afluente mg/lt (DBO
5
a)
Nmero de etapas del filtro (N E)
Calidad de efluente DBO
5
=mg/ lt (DBO
5e
).
Profundidad de ambos filtros (d)
Relacin de recirculacin (R)
Caudal diario Q =m
3
/ d.
Temperatura del agua residual =C (T)
Condicin E
1
=E
2
, eficiencia de la primera etapa sea igual a la
eficiencia de la segunda etapa.
1.2. Clculo de E
1
y E
2
(eficiencia).
100 x
) afluente ( DBO
) efluente ( DBO ) afluente ( DBO
Ec
5
5 5

=
Donde: Ec =eficiencia conjunta (%).
0
100
EC
E 2 E
E E ;
100
EC
) E 1 ( E E
1
2
1
2 1 1 2 1
= +
= = +

Se toma la raz positiva menor. E
1
=E
2


D
E
R
E
C
H
O
S

R
E
S
E
R
V
A
D
O
S
102
1.3. Clculo del factor de recirculacin.
2
10
R
1
R 1
F

+
+
= ; donde: R =relacin de recirculacin.
1.4. Clculo de la carga de DBO del primer filtro.
1000
xQ ) a DBO (
W
5
= ; donde: W =Kg. DBO
5
/d.
1.5. Clculo del volumen para la primera etapa V
1
(m
3
) (volumen del medio
filtrante 1).
4425 . 0
1
E
100
Fx
W
V
1
1

=
Donde:
W : Carga de DBO del primer filtro

d
DBO . Kg
5

F : Factor de recirculacin (adimensional)
E
1
: eficiencia del primer filtro en (%).
V
1
: volumen del medio filtrante (m
3
).
1.6. Clculo del dimetro del primer filtro:
d
V
A
1
1
= , donde:
V =volumen (m
3
)
d =profundidad del filtro (m).

D
E
R
E
C
H
O
S

R
E
S
E
R
V
A
D
O
S
103

= /
1
1
xA 4
O
1.7. Clculo de la carga de DBO
5
del segundo filtro:
W
2
=(1-E
1
) x W
1
; donde:
E
1
=eficiencia del primer filtro en nmeros naturales.
W =carga de DBO del primer filtro (Kg x DBO
5
/d
1.8. Clculo del volumen del filtro de la segunda etapa (volumen del medio
filtrante 2).
( )

=
1
2
2
2
E 1
4425 . 0
1
E
100
Fx
W
V
Donde:
W
2
=carga de DBO del segundo filtro (Kg x DBO
5
/ d).
F =factor de recirculacin.
E
1
=eficiencia del 1er filtro en nmeros naturales.
1.9. Clculo del dimetro del segundo filtro (m):
d
V
A
2
2
= ;

= /
2
2
xA 4
O
Donde:
V
2
=volumen del medio filtrante del filtro #2 (m
3
)

D
E
R
E
C
H
O
S

R
E
S
E
R
V
A
D
O
S
104
d =profundidad del filtro 2 (m).
A
2
=rea del filtro #2 (m
2
).
1.10. Clculo de la carga de DBO
5
de cada filtro en (kg/m
3
):
a. Filtro de la primera etapa:
;
V
W
DBO
1
1
) 1 ( 5
= donde
W
1
=carga de DBO
5
del primer filtro (kgDBO
5
/d).
V
1
=volumen del medio filtrante (m
3
).
b. Filtro de la segunda etapa
;
V
W
DBO
2
2
) 2 ( 5
= donde
W
2
=carga de DBO
5
de la segunda filtro (kgDBO
5
/d).
V
2
=volumen del medio filtrante (m
3
).
1.11. Clculo de la carga hidrulica superficial de cada filtro CH (m
3
/m
2
x
h)
a. Filtro de la primera etapa:
24 x A
xQ ) R 1 (
CHS
1
1
+
=
b. Filtro de la segunda etapa:
c.
24 x A
xQ ) R 1 (
CHS
2
2
+
=
En donde:
R =Tasa de recirculacin

D
E
R
E
C
H
O
S

R
E
S
E
R
V
A
D
O
S
105
Q =Caudal diario (m
3
/da)
A
1
=rea superficie (m
2
) del primer filtro.
1.12. Clculo de la carga hidrulica volumtrica de cada filtro (m
3
/ m
3
x
h).
a. Filtro de la primera etapa:
24 x V
xQ ) R 1 (
CHV
1
1
+
=
b. Filtro de la segunda etapa:
24 x V
xQ ) R 1 (
CHV
2
2
+
=
En Donde:
R =tasa de recirculacin
Q =Caudal diario (m
3
/ da)
A
2
=rea superficial del segundo filtro (m
2
)
1.13. Clculo de la carga orgnica superficial de cada filtro (kg x DBO/
m
2
h).
a. Filtro de la primera etapa:
24 x A
W
COS
1
1
1
=
b. Filtro de la segunda etapa:
24 x A
W
COS
2
2
2
=
En donde:

D
E
R
E
C
H
O
S

R
E
S
E
R
V
A
D
O
S
106
W #: carga de DBO
5
aplicada al filtro (kg/da)
A #: rea superficial del filtro (m
2
).
1.14. Clculo de la carga orgnica volumtrica de cada filtro (kg x DBO
5
/
m
3
xh).
a. Filtro de la primera etapa
24 x V
W
COV
1
1
1
=
b. Filtro de la segunda etapa
24 x V
W
COV
2
2
2
=
Donde:
W #: carga de DBO
5
aplicada al filtro (kg/da)
V #: volumen del medio filtrante de cada filtro (m
3
).
1.15. Clculo del caudal de recirculacin.
Qr =R x Q ; en donde:
R =tasa de recirculacin
Q =caudal diario (m
3
/d).
Qr =caudal de recirculacin (m
3
/d).

2. Diseo de filtros percoladores de torre con material plstico (modelo de
Germain) mejorada.
2.1. Datos:

D
E
R
E
C
H
O
S

R
E
S
E
R
V
A
D
O
S
107
N torres NT
Medio filtrante
Caudal diario (m
3
/d)
DBO
5
soluble del afluente, sin incluir recirculacin So (mg/lt).
Constante emprica n =0.5 (normalmente constante).
Constante de trabajabilidad (m. min)
-0.5

Forma geomtrica de la seccin de la torre
Profundidad de la torre d (m)
Relacin de recirculacin R
Temperatura mnima T (C)
DBO
5
e; DBO
5
soluble del efluente Se (mg/lt).
2.2. Clculo de la concentracin de DBO del afluente al filtro.
R 1
Se . R So
Sa
+
+
=
2.3. Constante de trabajabilidad k
k
T
=K
20
(1.035)
T-20
Donde:
KT : constante de trabajabilidad a la temperatura de diseo T (m.d)
-0.5
K
20
: constante de trabajabilidad a 20C
T =temperatura mnima esperada C
2.4. Clculo de la carga hidrulica q (m/d)

D
E
R
E
C
H
O
S

R
E
S
E
R
V
A
D
O
S
108
n / 1
T
Se
Sa
Ln
d . k
q

=

Donde:
K
T
=constante de trabajabilidad a temperatura de diseo (m.d)
-0.5
D =profundidad (m)
Sa =concentracin de la DBO del afluente del filtro (mg/lt)
Se =DBO soluble del efluente (mg/lt)
2.5. Clculo del caudal de recirculacin
Qr =R x Q, donde:
R =relacin de recirculacin.
Q =caudal diario (m
3
/ da)
Qr =caudal de recirculacin (m
3
/da)
2.6. Clculo del rea de la seccin del filtro A (m
2
)
q
QxQr
A = , donde:
Q =caudal diario (m
3
/da)
Qr =caudal de recirculacin (m
3
/da)
q =carga hidrulica (m/da)
2.7. Determinacin de las dimensiones de la torre
a. Si la seccin de la torre es cuadrada L =(m)

D
E
R
E
C
H
O
S

R
E
S
E
R
V
A
D
O
S
109
;
NT
A
L = donde A =rea en (m
2
).
b. Si la seccin es circular
xNT
A 4
O
1

= / , donde A =rea en (m
2
)
2.8. Carga orgnica volumtrica (grDBO/m
3
x da)
NTxdxAr
SoxQ
COV = ; donde A
r
=rea real (m
2
)
2.9. Clculo de la dosificacin necesaria
1000
xCOV 19
DR = ;
Donde:
COV =carga orgnica volumtrica en gr DBO/m
3
x da.
2.10. Clculo de la velocidad de giro necesario n (r.p.m)
CH
T
=CH +CHr

NbxDR
xCH 66 . 1
n
24 Areal
Qr
CHr
24 Areal
Q
CH
T
=
+
=
+
=

CH
T
=carga hidrulica total aplicada m
3
/ m
2
x h
Nb =carga hidrulica del agua residual afluente (m
3
/m
2
x h)
CHr =carga hidrulica del caudal recirculado (m
3
/m
2
x h)
Q =caudal diario (m
3
/da)
Qr =caudal de recirculacin (m
3
/ da).

D
E
R
E
C
H
O
S

R
E
S
E
R
V
A
D
O
S
111
EJEMPLO 1, DE APLICACIN DEL MANUAL DE DISEO
1. Dimensionamiento de un filtro percolador empleando las ecuaciones del
NCR, presentado en el manual de diseo.
Se desea tratar un agua residual con una DBO
5
de 200 mg/lt,
mediante un filtro percolador de dos etapas. Se desea que la calidad del
efluente sea de 25 mg/lt de DBO
5
. Si la profundidad de ambos filtros debe ser
1.5 m, y la relacin de recirculacin 2:1; (R =2). Calcular los dimetros de
filtro necesarias. Suponer un Q = 8000 m
3
/ da, temperatura del agua
residual =20C, y que la eficiencia del filtro 1 sea igual a la eficiencia del filtro
2. (E
1
=E
2
)
1.1. Datos:
DBO
5a
del afluente =200 mg/lt
Nmero de etapas =2
Calidad de efluente DBO
5
e =25 mg/ lt
Profundidad de ambos filtros d =1.5 m
Relacin de recirculacin R =2
Caudal diario Q =8000 m
3
/ da
Temperatura del agua residual =TAR=20 C
Eficiencia de los filtros E
1
=E
2

1.2. Clculo de E
1
y E
2
(eficiencia).


D
E
R
E
C
H
O
S

R
E
S
E
R
V
A
D
O
S
112
( )
%) 6 . 64 ( 646 . 0 E E
646 . 0 E
354 . 1 E
0
100
5 . 87
E 2 E
% 5 . 87 100 x
200
25 200
Ec
2 1
1
2
1
= =
=
=
= +
=

=

1.3. Clculo del factor de recirculacin.
08 . 2
10
2
1
2 1
F
2
=

+
+
=
1.4. Clculo de la carga de DBO
5
del primer filtro.
da / kgDBO 1600
1000
8000 x 200
W
5 1
= =
1.5. Clculo del volumen del primer filtro para la primera etapa
3
1
m 501
4425 . 0
1
6 . 64
100
x 08 . 2
1600
V =

=
1.6. Clculo de la carga del dimetro del primer filtro de DBO
5
del
segundo filtro:
m 62 . 20
344 x 4
O
m 334
5 . 1
501
A
1
2
1
=

= /
= =

1.7. Clculo de la carga de BOD
5
del segundo filtro
W
2
=(1-0.646) x1600 =535.25 kg DBO
5
/da

D
E
R
E
C
H
O
S

R
E
S
E
R
V
A
D
O
S
113
1.8. Clculo del volumen del filtro de la segunda etapa

( )
3
2
m 1309
646 . 0 1
4425 . 0
1
6 . 64
100
x 08 . 2
25 . 535
V =

=
1.9. Clculo del dimetro del segundo filtro
2
2
m 667 . 872
5 . 1
1309
A = =
m 333 . 33
222 . 727 x 4
O =

= /
1.10. Clculo de la carga de DBO
5
de cada filtro en (kg/m
3
):
a. Filtro de la primera etapa:
3
5
m / kg 19 . 3
501
1600
) 1 ( DBO = =
b. Filtro de la segunda etapa
3
5
m / kg 4089 . 0
1309
25 . 535
) 2 ( DBO = =
1.11. Clculo de la carga hidrulica superficial de cada filtro
a. Filtro de la primera etapa:
xh m / m 99 . 2
24 x 334
8000 x ) 2 1 (
CHS
2 3
1
=
+
=
b. Filtro de la segunda etapa:
xh m / m 146 . 1
24 x 667 . 872
8000 x ) 2 1 (
CHS
2 3
2
=
+
=

D
E
R
E
C
H
O
S

R
E
S
E
R
V
A
D
O
S
114
1.12. Clculo de la carga hidrulica volumtrica de cada filtro
a. Filtro de la primera etapa:
xh m / m 996 . 1
24 x 501
8000 x ) 2 1 (
CHV
3 3
1
=
+
=
b. Filtro de la segunda etapa:
xh m / m 764 . 0
24 x 1309
8000 x ) 2 1 (
CHV
3 3
2
=
+
=
1.13. Clculo de la carga orgnica superficial de cada filtro
a. Filtro de la primera etapa:
xh m / kgxDBO 199 . 0
24 x 334
1600
COS
2
5 1
= =
b. Filtro de la segunda etapa:
xh m / kgxDBO 0256 . 0
24 x 667 . 872
25 . 535
COS
2
5 2
= =
1.14. Clculo de la carga orgnica volumtrica de cada filtro
a. Filtro de la primera etapa
xh m / kgxDBO 133 . 0
24 x 501
1600
COV
3
5 1
= =
b. Filtro de la segunda etapa
xh m / kgxDBO 01704 . 0
24 x 1309
25 . 535
COV
3
5 2
= =
1.15. Clculo del caudal de recirculacin.
Qr =2 x 8000 =16000 m
3
/ da.


D
E
R
E
C
H
O
S

R
E
S
E
R
V
A
D
O
S
115
EJEMPLO 2, DE APLICACIN DEL MANUAL DE DISEO
2. Dos torres de medio filtrante plstico tratan 20000 m
3
/da de efluente
primaria con DBO
5
de 150 mg/l. El valor de n = 0.5 y el coeficiente de
trabajabilidad es de 0.055 (m.min)
-0.5
20C. Las torres son cuadradas, de 6.5
m de profundidad. La relacin de recirculacin es igual a 2 para caudal
promedio la temperatura mnima esperada es de 25 c. Determinar las
dimensiones de cada torre para proveer un efluente con DBO
5
soluble de 10
mg/ Lt.
2.1. Datos:
N torres NT =2 en paralelo
Medio filtrante : plstico
Caudal diario =Q : 20000 m
3
/da
DBO
5
soluble del afluente, sin incluir recirculacin So =150 mg/lt.
Constante emprica n =0.5
Constante de trabajabilidad k20C =0.55 (m. min)
-0.5
(Tabla 4.6)
Forma geomtrica de la seccin de la torre en planta: cuadrada
Profundidad de la torre d =6.5 m
Relacin de recirculacin R =2
Temperatura mnima T min =25C
DBO
5
soluble del efluente Se =10 mg/lt.


D
E
R
E
C
H
O
S

R
E
S
E
R
V
A
D
O
S
116
2.2. Clculo de la concentracin de DBO del afluente al filtro.
lt / mg 7 . 56
2 1
) 10 ( 2 150
Sa =
+
+
=
2.3. Constante de trabajabilidad KT
K
25
=0.055

(1.035)
25-20
=2.47 (m.d)
-0.5
2.4. Clculo de la carga hidrulica q (m/d)
da / m 6 . 85
10
7 . 56
Ln
5 . 6 x 47 . 2
q
5 . 0 / 1
=

=
2.5. Clculo del caudal de recirculacin
Qr =2 x 20.000 =40000 m
3
/d
2.6. Clculo del rea de la seccin del filtro A (m
2
)
2
m 701
6 . 85
40000 20000
A =
+
=
2.7. Determinacin de las dimensiones de la torre
a. Seccin cuadrada:
m 19
2
701
L = =
b. Seccin circular:
m 13 . 21
2 x
701 x 4
O =

= /
2.8. Carga orgnica volumtrica

D
E
R
E
C
H
O
S

R
E
S
E
R
V
A
D
O
S
117
da m / grxDBO 639
19 x 19 x 5 . 6 x 2
20000 x 150
COV
3
= =
2.9. Clculo de la dosificacin necesaria DR/(cm/paso)

paso / cm 141 . 12
1000
639 x 19
DR = =
2.10. Clculo de la velocidad de giro necesario n (r.p.m)
m . p . r 473 . 0
141 . 12 x 2
) 617 . 4 308 . 2 ( x 66 . 1
n
xh m / m 617 . 4
24 x 361
40000
CHr
xh m / m 308 . 2
24 x 361
20000
CH
2 3
2 3
=
+
=
= =
= =

una revolucin cada 8.457 min.











D
E
R
E
C
H
O
S

R
E
S
E
R
V
A
D
O
S
118
CONCLUSIN

Este Trabajo Especial de Grado concluye que:
Con respecto a la determinacin de la DBO se concluye que la
metodologa utilizada en laboratorio ms apropiado es la del
mtodo directo para el caso de DBO mg/ litros y en el caso de
DBO >7 se utilizar el mtodo de dilucin por ser la ms sencilla y
con exactitud aceptable.
Con respectivo a los 14 diagramas de flujos de filtros percoladores
de intermedia y alta carga; con diversos sistemas de recirculacin
unos son ms eficientes que otros con el objetivo de que a la hora
de realizar diseos se considere el ms adecuado a las
circunstancias que rigen la planta de tratamiento a disearse o
ampliarse.
Con respecto al manual de diseo de filtros percoladores o
biofiltros, se concluye que este manual es prctico, sencillo, con
auto evaluacin suficiente para que cumpla con la eficiencia
predeterminada tanto para materiales filtrantes naturales como
para materiales sintticos. Dicho manual es solo para diseos de
filtros percoladores pequeos hasta medianos en su tamao.


D
E
R
E
C
H
O
S

R
E
S
E
R
V
A
D
O
S
119
RECOMENDACIONES

Este Trabajo Especial de Grado recomienda realizar estudios ms
complejos en donde se considere la totalidad de los parmetros de diseos
de tal forma que el manual sirva para cualquier tamao el filtro percolador.
Una vez obtenido un manual didctico completo llevarlo mediante el uso de
un lenguaje de programacin a un programa computarizado sofisticado.
















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E
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E
C
H
O
S

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E
S
E
R
V
A
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O
S
120
REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS


1. METCALF & Eddy. Ingeniera de aguas residuales, tratamiento,
vertido y reutilizacin. Tomo 1 .

2. ROMERO, J airo (2001). Tratamientos de aguas residuales. Editorial
Escuela Colombiana de Ingeniera.

3. ROMERO, J airo (2001). Calidad de Agua. 2da Edicin.


















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