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DESARROLLO AFECTIVO EN LA VEJEZ: IMPORTANCIA DE LA RELACIONES


NTIMAS EN ADULTOS MAYORES
Alexander Flrez
Johana Godoy
Lorena Pachon
Carol Torres



Resumen

Son muchos los supuestos en relacin al envejecimiento y a la etapa del desarrollo
denominada vejez, sin embargo, son relativamente pocas las investigaciones serias y
el inters en el estudio de este momento de la vida. El grueso de las investigaciones
que se centran en esta poblacin se basa en aspectos relacionados con el deterioro y
mantenimiento de la salud fsica, dejando de lado cuestiones como la afectividad, el
desarrollo emocional, aspectos referentes a la sexualidad y el mantenimiento e
importancia de las relaciones cercanas. Este artculo parte de la idea sostenida por la
teora del ciclo vital donde la vejez es vista como una etapa ms del desarrollo, con sus
propias ganancias y prdidas desde lo fsico y desde lo emocional. Finalmente, la
intencin es hacer un acercamiento, por medio de la revisin de estudios
terico/prcticos, a verdades y mentiras alrededor del desarrollo afectivo, emocional y
sexual dentro de la etapa de vejez. Entre los hallazgos ms relevantes se encontr que
las relaciones de pareja son una fuente importante de afecto, seguridad y soporte
emocional en la vejez. Adems, la expresin de la sexualidad de los adultos mayores se
expresa de formas diferentes, ya que se contemplan las caricias y la cercana fsica
como situaciones satisfactorias, pero no necesariamente se reduce la frecuencia o la
satisfaccin que estas generan.

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1. Introduccin

1.1. Sobre la vejez

El envejecimiento es un proceso normal que se da a lo largo de la vida. A pesar
que bajo diferentes perspectivas psicolgicas e imaginarios sociales se asocia con la
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prdida, en realidad es parte de un desarrollo y una transformacin no tan distante al
de primeras etapas del ciclo vital, (Pinazo & Snchez, 2005). El envejecimiento segn
la Real Academia de la Lengua Espaola es la alteracin de las propiedades de las
cosas producidas por el paso del tiempo, lo cual implica que empezamos a envejecer
desde el primer momento de nuestra existencia.

La psicologa del ciclo vital es una es una perspectiva desde la cual el desarrollo
se da a lo largo de la vida y no se detiene en ningn momento especfico de la misma.
Ms an desde este punto de vista la edad no es determinante del desarrollo, ya que,
la vida es una continuidad de cambios destacando la influencia de parmetros
histricos, socioculturales, contextuales y del acontecer cotidiano e individual (Dulcey
& Uribe, 2002, p.19). Este marco referencial es un cambio a las lgicas de las teoras
clsicas del desarrollo, ya que permite considerar los diversos cambios que todo
individuo puede tener a lo largo de su vida, dando una visin menos determinante de
las etapas vitales. Sin embargo, esta lgica de las etapas del desarrollo y las ideas que
en el cotidiano las personas se crean de estas influyen en la forma en la que se
interacta con personas en diferentes momentos de su vida.

1.2. Visiones de la vejez en la sociedad, influencia en las relaciones afectivas

Socialmente son comunes los imaginarios sostenidos sobre personas viejas;
como personas que no cuentan con un rol en la sociedad, que la vejez es sinnimo de
enfermedad o deterioro fsico, que es una poca en la que las personas se vuelven
dependientes, que los adultos mayores no pueden obtener nuevos conocimientos, que
pierden por completo su sexualidad, e incluso que vuelven a ser nios pequeos, entre
otras mltiples falsas creencias que predominan en el argot popular (Consejo nacional
de la persona adulta mayor, 2006).

Estos prejuicios y concepciones de la vejez pueden tener efectos sobre los
individuos, pero tambin pueden traer consecuencias sociales importantes si tenemos
en cuenta que el mundo est sufriendo un proceso de envejecimiento poblacional. De
3
hecho, en Latinoamrica el ritmo de envejecimiento de la poblacin es mayor que en el
resto del mundo segn un informe del Banco Mundial de 2013. Brasil, Per, Chile,
Colombia Costa Rica, Guatemala y Mxico se encuentran en el ranking de los 25
pases en los cuales la poblacin mayor de 60 aos crece de forma ms acelerada
(Molina, 2013).

Uno de los mbitos de la vida de los adultos mayores que con ms frecuencia es
visto como un tab son las relaciones ntimas o cercanas. Estas relaciones no se
limitan a las relaciones de pareja, abarcan tambin relaciones de familia y amistad.
Todas las personas tienen relaciones ntimas a lo largo de la vida y aun cuando
muchos creen que la afectividad en los adultos mayores es necesariamente
displacentera, diversos estudios han mostrado que esto no es necesariamente cierto.

Segn Roco Fernndez (2003) la edad no influye en la expresin verbal de
experiencias de felicidad ni en emociones positivas. Las personas mayores no
expresan una menor felicidad, bienestar o satisfaccin con la vida cuando se les
compara con las ms jvenes. Las relaciones de los adultos mayores con sus parejas,
que son centrales en su red de apoyo por el alto grado de satisfaccin que generan,
tienen funciones de apoyo emocional, compaa, y consejo o gua cognitiva (Arias &
Polizzi, 2011). En cuanto a las relaciones de amistad, algunos estudios sealan que
eventos tales como la jubilacin, los problemas de salud, los cambios de domicilio, o la
muerte de miembros de su red de amistades hacen ms probable que las personas
reduzcan este tipo de relaciones en la vejez (Iglesias, 2001). En muchas ocasiones en
la vejez las personas suelen cerrar su crculo social centrndose con mayor nfasis en
la familia.

Adems, existen otros factores que inciden en la calidad y cantidad de
relaciones ntimas de las personas mayores. La economa es uno de ellos ya que una
persona que recibe recursos insuficientes o precisos para cubrir sus necesidades
probablemente tenga menos espacios en los cuales compartir con los amigos cercanos
(Iglesias, 2001). El desarrollo de relaciones de dependencia en muchas ocasiones se
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encuentra ligado a problemas de recursos, salud e incluso a la percepcin de ciertos
rasgos asociados estereotpicamente a la vejez por parte de los mismos adultos
mayores y las personas que los rodean (Fernndez, 2003).

1.3. Acercamientos tericos a la vejez

Siguiendo esta idea la teora de la desvinculacin sostiene que las personas al
alcanzar la vejez se retiran progresivamente de la sociedad, rompiendo sus relaciones
sociales, a la vez que la sociedad misma los va aislando. Como lo plantea Mara
Belando (2006) el adulto mayor reduce sus roles ms activos y se centra en su vida
interior, y la sociedad va cerrando al individuo anciano posibilidades de participacin,
librndolo de sus obligaciones y roles sociales, lo que lo hace feliz y satisfecho (pp.2).
Una de las crticas a esta teora es que en la vejez no se da una desvinculacin, sino
un cambio en la forma de participar.

Sin embargo, esta postura ha sido replanteada por otros autores que en lugar de
postular una desvinculacin de la sociedad, sealan que existe un cambio cualitativo en
las relaciones de los adultos mayores pasando de darle mayor nfasis a las actividades
laborales, a enfocarse en mbitos ms cercanos como la familia. Tambin sealan la
importancia de tener en cuenta las variables individuales (Havighurst, 1968 citado en
Belando, 2006).

Por otro lado en la teora de la actividad, planteada por Havighurst, en
contraposicin con la teora de la desvinculacin, se indica que una buena vejez implica
cambiar las actividades que se realizaban por nuevas dinmicas que se basen en los
nuevos intereses desarrollados. Este autor seala como aspecto importante que estas
actividades sean remuneradas, de manera que los adultos mayores continen con un
papel activo en la sociedad (Belando, 2006).

Para Carstensen (1990, citado en Belando, 2006) lo importante no es la cantidad
de relaciones, sino lo significativo que estas sean para las personas. Aun cuando el
nmero de relaciones que sostienen las personas disminuye, el valor reforzante de las
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interacciones que se mantienen aumenta. Adems, las personas se van volviendo ms
selectivas en las interacciones que sostienen y dirigen mejor sus emociones hacia los
estmulos que considera realmente significativos (sin decir que las emociones de las
personas mayores tengan menor intensidad).

1.4. Sexualidad en la vejez

Lo referente a sexualidad es estudiado ampliamente en edades de juventud y
adultez, pero son pocas las investigaciones referentes a la presencia de sexualidad en
la vejez. Al hablar de actividad sexual, se hace referencia a caricias, fantasas,
masturbacin, y acercamiento fsico. La vida sexual es un componente importante de la
intimidad de los adultos mayores que con frecuencia al llegar la vejez es minimizada u
omitida sin tener en cuenta los efectos que tiene la sexualidad en el envejecimiento,
relacionndose con la salud tanto fsica como mental de los individuos. Uno de los
aspectos que ms influye en este curso de la vida sexual son los prejuicios sociales
acerca de las manifestaciones afectivas en la tercera edad. Sorprendentemente, estos
prejuicios se presentan con mayor intensidad en personas mayores que en los jvenes
ya que estos ltimos se muestran mucho ms abiertos a ver con naturalidad la
sexualidad en la vejez (Orozco & Rodrguez, 2006).

Aun cuando existe una disminucin en la frecuencia de la actividad sexual en
relacin al avance de la edad, la satisfaccin obtenida de encuentros sexuales no
disminuye. (Ginsberg, Pomerantz & Cramer-Feeley, 2005).

2. Procedimiento

En este trabajo se centrar en una de las falsas creencias sobre la vejez
mencionadas anteriormente, el imaginario que los adultos mayores no tienen relaciones
ntimas. Para esto se trabajar bajo la hiptesis que los adultos mayores sostienen
relaciones ntimas de diferente tipo, incluso amorosas, y que estas traen un beneficio
sobre su bienestar y auto concepto. Por medio de la revisin de diferentes artculos
investigativos se buscar clarificar el panorama acerca de los vnculos afectivos ms
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cercanos de los adultos mayores. Adems, se dar un nfasis especial a las relaciones
de pareja, as como el papel que juega la vida sexual en dichas relaciones.

Mediante la revisin a varios estudios previos, se busca hacer un acercamiento
a lo que realmente sucede con la actividad sexual y afectiva en las etapas de mayor
edad (adultos mayores de 60 aos). De este modo se espera corroborar
comportamientos y preferencias de esta poblacin frente a sus relaciones intmas.
Adems, se busca evidenciar falsas suposiciones existentes en torno al mantenimiento
y desarrollo de conductas afectivas y sexuales en personas pertenecientes a tal grupo
de edad.

3. Investigaciones previas

3.1. Los componentes de la experiencia amorosa en la vejez: Personas mayores y
relaciones de pareja de larga duracin (2005)

Partiendo del supuesto en el que se plantea que la presencia de vnculos
emocionales con una pareja es un factor que contribuye a una adaptacin ptima de la
persona durante toda vida adulta, y cmo la mayora de investigadores evita centrar
sus estudios en parejas mayores con relaciones de muy larga duracin, Villar, F.,
Villamizar, D. y Lpez-Chivrall, S. (2005) proponen examinar la estructura de la
experiencia amorosa en relaciones de larga duracin mantenidas por personas
mayores junto con los factores determinantes en la ciudad de Tarragona, Espaa.

Este estudio pretende evaluar la experiencia amorosa por medio de la escala de
Sternberg en una muestra de personas con relaciones de pareja de muy larga
duracin. Tambin, busca examinar el efecto que algunas variables podran tener en la
relacin amorosa que experimentan este tipo de personas, a travs de la escala de
satisfaccin marital de Hendrick.

La escala de Stenberg es utilizada ya que est apoyada por la investigacin
emprica realizada hasta el momento. Este es uno de los instrumentos ms populares
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en el estudio de las relaciones amorosas desde la psicologa social. En esta escala se
analiza la relacin amorosa por medio de un modelo denominado teora trirquica del
amor. Dicha teora plantea que la experiencia amorosa est configurada por tres
grandes factores: la intimidad, el compromiso y la pasin.

La muestra estuvo compuesta por 144 participantes, con una media de 75 aos.
Cada uno de los participantes realiz un cuestionario de datos demogrficos y los dos
instrumentos anteriormente mencionados. La muestra fue de tipo transversal y no era
representativa dado que el muestreo fue intencional tenindose en cuenta dos criterios
de seleccin, haber convivido con la misma pareja por lo menos por 30 aos y
mantener una proporcin de varones y mujeres participantes similar para garantizar la
posterior comparacin entre grupos por edad y gnero.

En conclusin, los resultados muestran que la estructura de la experiencia
amorosa en personas mayores con parejas de larga duracin es similar a la que se
encuentra en personas jvenes, se diferencia en un nivel menor de pasin y en los
altos niveles de compromiso y sentido de responsabilidad tanto como de ayuda hacia la
pareja. Villar & Cols plantean que esto se puede explicar a travs de una de las
caractersticas de las relaciones de personas mayores y de tanta duracin, en las
cuales de alguna manera la integridad y el bienestar de la pareja pueden estn
amenazados por los cambios fsicos y de salud vinculados al envejecimiento. Es
entonces cuando el hecho de comprometerse a ayudar al otro puede aparecer como un
elemento importante y diferenciador de la experiencia amorosa en personas mayores.

3.2. La relacin de pareja. Funciones de apoyo y sexualidad en la vejez (2011)

Las relaciones de pareja en la vejez suelen ser un apoyo importante ya que
suele aumentar el compaerismos, el cuidado mutuo y la efectividad positiva. As lo
plantean Arias y Polazzi (2011) quienes concluyeron esto de un estudio realizado con
115 adultos mayores heterosexuales de entre 65 a 85 aos que posean pareja, estos
fueron seleccionados intencionalmente. El estudio se desarroll en dos etapas. en la
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primera etapa se le realiz a los participantes la entrevista estructurada de fuentes de
apoyo social (Vaux y Harrison,1985). Este instrumento est enfocado a establecer las
relaciones que hacen parte del apoyo social de la persona y sus caractersticas, pero
en este estudio solo se tuvo en cuenta si la pareja era reconocida como parte de la red
y que funciones de apoyo brindaba. Para establecer el nivel de intimidad se le pidi a
los participantes que evaluaran su relacin de pareja de acuerdo a que tan cercana era.
Tambin se evalu el nivel de contacto y de reciprocidad con la pareja mediante
preguntas cerradas.

Los datos fueron analizados de manera cuantitativa (primera etapa) y cualitativa
(segunda etapa), la mayora de los encuestados incluyen a su pareja en su red de
apoyo con funciones emocionales (ms frecuentemente mencionado), de compaa y
consejos. Tambin se vio que casi todos los participantes consideraban su relacin
como recproca. Las personas mayores entrevistadas manifestaron que la pareja ocupa
un lugar muy importante y central en la vejez, incluso ms que en otras etapas de la
vida. La mayora consider que la relacin de pareja se enriquece a partir del logro de
un mayor entendimiento y aceptacin mutua, ms comprensin y confianza.

3.3. Qu importancia tiene el sexo en la edad avanzada? La visin de los adultos
mayores (2003)

Otro estudio que busca conocer las actitudes que tienen las personas mayores
hacia el valor del sexo en la edad adulta y bajo qu condiciones se prioriza, es el de
Gott, M. y Hinchliff, S. (2003) en el Reino Unido, quienes a travs de la investigacin
quieren aclarar los efectos del estereotipo que identifica a la vejez como una etapa del
ciclo vital carente de relaciones sexuales.

Gott & Cols, aclaran la importancia de tener en cuenta la gran problemtica
metodolgica al estudiar el rea de la sexualidad, especialmente en personas mayores,
ya que aunque de por s es un desafo hablar de sexualidad con las personas debido a
la sensibilidad que puede ocasionar el tema, en los adultos mayores la toma de datos a
travs de entrevistas cara a cara pueden tomarse como amenazadoras y pueden
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incomodar u ofender a las personas mayores. Por estas razones pocos estudios han
manejado este acercamiento y por esto se decidi ser uno de los primeros intentos en
recoger datos cualitativos en el Reino Unido.

En total la muestra constaba de 69 personas pero la investigacin se bas en los
resultados de 21 hombres y 23 mujeres entre los 50 y los 92 aos. A estos se les
realiz una entrevista semi-estructurada y adems tuvieron que completar dos
Cuestionarios sobre Calidad de Vida (WHOQOL-100 & WHOQOL Escala de
importancia). Con el fin de medir el impacto de la vida sexual en cada uno los
investigadores decidieron utilizar tanto mtodos cualitativos como cuantitativos para
profundizar en los datos obtenidos, lo que se considera de especial importancia dada la
falta de atencin que ha recibido el tema de la sexualidad y la salud sexual en la vejez.

Al analizar los resultados se encontraron hallazgos relevantes como que el sexo
es visto como un componente importante en la vida ntima de las personas mayores,
sin embargo, estas no estn interesadas en tener relaciones fuera de este contexto, por
ejemplo, en forma de aventuras de un anoche. Segundo, entre las barreras que
dificultan una vida sexual activa sobresali el tema relacionado con problemas de salud
ya que los participantes discutan acerca de replantear el rol del sexo en sus vidas
cuando la salud puede verse afectada. Adems, los participantes expresaron
preocupacin acerca de causarle dao a su pareja durante la relacin como tal, en
algunos casos la penetracin era reemplazada con otro tipo intimidad fsica como las
caricias y dems contactos fsicos. En tercer lugar se encontr que la edad parece no
tener un impacto contundente y en cambio el estereotipo puede estar ligado a otros
factores asociados como la viudez o los problemas de salud, y no a la poca importancia
que tiene el sexo para ellos.

Yo s que si (el esposo) estuviera aqu todava, nosotros todava tendramos relaciones
sexuales porque l era solamente tres aos mayor que yo y todava estaramos teniendo sexo.
No veo por qu debe haber un paro repentino, usted sabe, es cmo si uno llegara a los 75 y
dijera eso es todo, a lo que me refiero es que es simplemente una cosa natural cuando amas a
alguien, no?. (Viuda de 75 aos en Gott & Hinchliff, 2003, p.1621)
10

Lo anterior demuestra que distinto a cmo usualmente se cree, las personas
mayores que tienen pareja le atribuyen importancia al sexo, y que en las nicas
ocasiones en las cuales se le resta importancia es cuando se presentan barreras como
el tener problemas de salud o enviudar. Por otro lado, las personas que no tenan
pareja ni siquiera mostraban inters en tener otra pareja sexual en su vida.


3.4. Sexuality in older adults, behaviors and preferences (Sexualidad en adultos
mayores, comportamientos y preferencias). (2005)

Investigaciones referentes al contacto fsico y sexual en adultos de avanzada
edad, demuestran que la sexualidad y afectividad no desaparece durante el transcurso
de la vida. Sin embargo, la naturaleza de sus manifestaciones se transforma en
relacin al tipo y frecuencia de estas. Por otra parte, se menciona que el deseo de
sostener relaciones con contenido fsico se mantiene durante todas las etapas de
desarrollo humano, incluyendo la vejez, por lo tanto la edad no es vista como una
barrera para permanecer activos sexualmente.

En relacin a lo anterior, Ginsberg, B. et al (2005) realizaron un estudio en
Estados Unidos en donde participan 179 individuos mayores de 62 aos, el estudio se
bas en la aplicacin de un cuestionario que incluye 27 tems de libre eleccin, 12 de
ellos sobre aspectos demogrficos y 15 sobre experiencias sexuales (abrazos, besos,
contacto genital, masturbacin) y satisfaccin con la frecuencia y calidad de estas,
otros aspectos como uso de condn y orientacin sexual. Los tems han sido usados
previamente en una poblacin piloto (tambin adultos mayores), con el fin de
determinar su grado de claridad y pertinencia. En los resultados se menciona que la
mayora de individuos reporta haber tenido durante el ltimo ao experiencias sexuales
tales como: toques, besos, caricias, abrazos, entre otras. Con menor frecuencia se
reportan acercamientos de carcter genital como masturbacin y coito. Sin embargo,
los participantes en su mayora aceptan desear tener una mayor frecuencia en sus
contactos sexuales.
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Segn mencionan los autores, la falta de contacto ntimo y sexual en las
personas adultas mayores, se debe en gran parte a la ausencia de pareja y a la poca
posibilidad de encontrar una, todo debido al disminuido contacto social en esta etapa
de vida. Contrario al supuesto que se tiene sobre la disminucin en el inters de
contraer contactos de carcter sexual y afectivo. El anterior estudio demuestra que sin
importar la etapa de desarrollo, existe en los individuos un deseo por la cercana fsica
incluyendo actividad sexual, y al igual que los estudios presentados anteriormente, son
aspectos externos tales como el aislamiento y los problemas de salud los que influyen
en la disminucin de estas conductas, por ello, son aquellos individuos casados los que
expresan mayor frecuencia de contactos fsicos y sexuales. La falta de actividad sexual
estara as atribuida a la falta de pareja y no a la falta de inters, pues aquellos
individuos que sostienen relaciones que implican contacto fsico expresan altos grados
de satisfaccin, tanto emocional como sexual.

3.5. A study of sexuality and health among older adults in the united states (Un
estudio de la sexualidad y la salud entre adultos viejos en los Estados Unidos)
(2007)

La intencin del estudio realizado por Lindau, T., Schumm, P., Laumann, E.,
Levinson, W., OMuircheartaigh, C. y Wait, L. (2007), es indagar sobre lo que se
conoce y se desconoce en torno a la sexualidad en edades avanzadas; mediante el
acercamiento a un grupo de personas viejas, se pretende indagar sobre los
comportamientos y conductas ntimas y sexuales desarrolladas al llegar a una edad
avanzada. El estudio busca hallar respuestas sobre la prevalencia y los problema que
giran en torno a la actividad sexual en individuos viejos (57- 85 aos), partiendo del
supuesto que estos aspectos de prevalencia y problemticas varan de gnero a
gnero y de edad a edad. Se analizan los datos recogidos a un grupo de 3005
personas (1550 mujeres y 1455 hombres). El procedimiento de recoleccin de datos se
basa en una serie de visitas al hogar de cada participante, en cada visita se aplica una
entrevista referente a un tema especfico (salud, comportamientos sexuales,
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expectativas, crculo social, etc.), por otra parte se toman muestras de sangre, saliva,
fluido vaginal/seminal y se hacen valoraciones al estado fsico y a la funcin sensorial
de los individuos.

La vejez est unida a particulares cambios en el estilo de vida de una persona,
aspectos de cambio en campos sociales, fsicos y mentales influyen en la presencia de
actividades afectivas y sexuales; el decaimiento de la salud fsica es una de las
principales causas de aislamiento fsico, social y sexual en individuos de avanzada
edad. El decaimiento en la salud enlazada a un escaso contacto social influye
directamente en la disminucin de conductas ntimas y sexuales. Sin embargo,
aspectos internos de motivacin y deseo de llevar a cabo experiencias ntimas se
mantiene constante e independiente al envejecimiento.

Por otra parte, aunque el deseo de contacto fsico, ntimo y sexual se mantiene
constante, la aparicin de enfermedades tales como la diabetes, infecciones
urogenitales, cncer, entre otras, conlleva al decaimiento de la respuesta sexual y
fsica, y a la disminucin del apetito sexual. Otras cuestiones como la medicacin y
cambios relacionados con los procesos psicolgicos influyen directamente en la cada
de la actividad sexual despus de cierta edad. Cabe aclarar que la aparicin de
enfermedades y la necesidad de medicacin no estn exclusivamente ligadas a una
alta edad, pero, hay que sealar que es en la etapa de vejez donde existe una mayor
proliferacin de individuos con algn tipo de enfermedad, y frecuentemente requieren
ser medicados constantemente.

Un factor a tener en cuenta es el gnero, segn mencionan los autores, la
diferencia en el deseo y actividad sexual -en adultos mayores- vara de hombres a
mujeres, por su parte las mujeres al llegarles la menopausia modifican en gran medida
sus expectativas y deseos tanto fsicos como psicolgicos en torno al contacto ntimo y
sexual, su cuerpo se modifica fsica y fisiolgicamente impulsando la bsqueda de
diferentes tipos de sensaciones y experiencias, hasta ese momento desconocidas para
ellas. Los hombres en cambio, no sufren un cambio tan brusco en su aspecto
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morfolgico y fsico, si bien existen cambios, no son tan abruptos como en la mujer, y
sus deseos permanecen constantes en relacin a etapas previas del desarrollo.

El estudio ensea una diferencia entre la actividad sexual referente al gnero,
los hombre tienen ms inters y comportamientos sexuales que las mujeres, por otra
parte, aquellos individuos que tienen pareja estable manifiestan una mayor frecuencia
en sus contactos ntimos que aquellos solos. Aspectos como la salud fsica y
psicolgica influyen de manera determinante en las conductas sexuales. En las
mujeres los principales problemas se relacionan con el bajo apetito sexual, la poca
lubricacin vaginal y la incapacidad para alcanzar el clmax; del lado de los hombres la
principal dificultad est del lado de la incapacidad para lograr la ereccin. Tambin se
hace manifiesto un relacin directa entre edad y disminucin de actividades sexuales.

3.6. Amor, sexualidad e inicio de nuevas relaciones en la vejez: percepcin de tres
grupos etarios (2012)

Finalmente y continuando con investigaciones que resaltan la importancia de la
percepcin social en la etapa de la vejez, en el departamento de Santander en
Colombia, Cerquera Ara & cols (2012) realizaron un estudio de diseo no experimental
de corte transversal descriptivo, que pretende profundizar acerca de las diferentes
percepciones que tienen las personas en cuanto al derecho de los adultos mayores a la
sexualidad y a la formacin de nuevas relaciones afectivas una vez hayan enviudado.

La poblacin de la investigacin fue seleccionada por muestreo aleatorio simple
en el municipio de Floridablanca-Santander y es dividida en tres grupos etarios: 107
adolescentes pertenecientes a colegios privados (32%), 68 adultos docentes de
universidades privadas del municipio (21%), y 153 adultos mayores con ms de 60
aos, contando con una muestra total de 328 personas. Para la recoleccin de los
datos que permiten evaluar la percepcin de estos tres grupos etarios frente a las dos
premisas anteriores, se hizo la adaptacin con la correspondiente validacin al contexto
colombiano del cuestionario creado en Mxico por Orozco y Rodrguez en el 2006
Actitudes hacia la sexualidad en la vejez, cuestionario compuesto por 16 tems con
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tipo de respuesta s-no. Una vez establecido y validado el instrumento como confiable,
se brinda la informacin completa de la investigacin a los participantes con las
respectivas consideraciones ticas (confidencialidad, privacidad, beneficencia y no
maleficencia), se obtiene el consentimiento informado y se procede a la aplicacin del
cuestionario.

Los resultados de la investigacin muestran que en cuanto al Derecho al amor y
la vida sexual de los adultos mayores el 87% (285 personas) manifestaron estar de
acuerdo en contra de un 13% (43 personas) que manifestaron estar en desacuerdo; en
cuanto a Un adulto mayor que ha enviudado puede reiniciar una relacin afectiva el
88% consideraron estar de acuerdo con la afirmacin, frente a un 12% que no estn de
acuerdo en establecer nuevas parejas tras enviudar en la vejez. Cabe resaltar que el
grupo etario que representa el mayor acuerdo con los dos reactivos analizados es el de
los adultos, segn las investigadoras esto puede verse relacionado en gran parte por el
alto nivel de escolaridad con el que estaba compuesto el grupo (todos son docentes
con estudios universitarios); por el contrario el grupo que representa menos respuestas
positivas y estn en desacuerdo en los dos reactivos es el de los adolescentes, lo que
contradecira lo propuesto inicialmente por Orozco y Rodrguez (2006).

En general los resultados de la investigacin muestran percepciones positivas
en cuanto al amor y a la sexualidad en la vejez, y se resalta adems la influencia tanto
de las percepciones propias o ajenas, como favorecedoras o limitantes de la expresin
de estos mismos aspectos en los adultos mayores.


4. Discusin

Tras la revisin de diversos artculos se encontr que la mayora de las
investigaciones que toman como poblacin objetivo a los adultos mayores se centran
en el mbito clnico y biolgico. Los artculos que consideran los aspectos psicolgicos
en la vejez son limitados. Sin embargo, es posible evidenciar una posicionamiento de la
vejez como un tema de inters para las ciencias sociales ya que tanto el nmero como
15
la seriedad de los estudios realizados con adultos mayores es mayor en las ltimas
dcadas.

En cuanto a las metodologas de recoleccin de datos ms frecuentes en los
estudios prcticos revisados, los cuestionarios fueron la herramienta ms empleada
para recolectar las percepciones, ideas, sentimientos y emociones de los adultos
participantes. Las entrevistas semi-estructuradas aunque son utilizadas, lo son en
menor frecuencia debido a la dificultad que tiene la exploracin del tema de la
sexualidad, al ser considerado an en muchas culturas un tema tab y ms cuando se
habla de sexualidad e intimidad referida a adultos mayores, quienes tienden a sentirse
incmodos expresando su punto de vista u opinin en un rea en la que las
percepciones sociales los han apartado.

Algunas de las limitaciones que se encontraron en los estudios revisados fueron
la poca representatividad de las muestras, dificultando as la generalizacin de los
resultados obtenidos; la falta de previsin en cuanto a los obstculos que pueden
presentarse con la participacin segura de adultos mayores debido a limitaciones de la
edad; los diseos de corte transversal que no permiten conocer acerca del cambio de
las percepciones exploradas a travs del tiempo; en algunos casos la limitacin de
variables tenidas en cuenta en la influencia de las experiencias amorosas y sexuales; y
un acuerdo previo y claro en cuanto al significado de diferentes palabras tab como
sexo e intimidad, pues pueden variar sustancialmente dependiendo de la cultura y es
posible que signifiquen algo diferente segn el grupo etario al que se pertenece.

Es importante comprender que aunque se crea que hablar de sexualidad con
adultos mayores pueda ser conflictivo u ofensivo, en algunas ocasiones los
participantes muestran seales de disfrutar la experiencia al realizar una entrevista
debido a que nunca haban tenido la oportunidad de hablar acerca del sexo ni siquiera
con sus parejas (Villar, Villamizar, y Lpez-Chivrall, 2005). Los adultos mayores pueden
ser ms abiertos y menos prejuiciosos que las personas jvenes o adultas para hablar
de los vnculos afectivos, relaciones ntimas y sexualidad en la vejez, Sin embargo, hay
16
que tener en cuenta las diferencias individuales a la hora de desarrollar en estudio ya
que estas no solo pueden influir en la toma de los datos, sino en la interpretacin que
se puede llegar a dar de estos.

Por otra parte es importante tener en cuenta que la mayora de estudios
referentes a este tema dejan de lado el aspecto cultural de la poblacin estudiada y la
influencia que variables contextuales, sociales y geogrficas, pueden tener sobre la
conducta y las preferencias de un grupo de individuos en torno a su actividad y
comportamientos afectivos y sexuales. Si bien existen factores de envejecimiento
universales a la raza humana, hay cuestiones puramente psicolgicas, sociales y
motivacionales que influyen en comportamientos de un grupo de individuos unidos
culturalmente, por lo cual, su estudio debe estar sujeto a modificaciones situacionales y
espaciales.


5. Conclusiones y sugerencias

Existen menos posibilidades de encontrar investigaciones que exploren durante
la vejez las relaciones ntimas con parejas hablando del mbito afectivo en cuanto a
soporte, compaa, calidad de vida, etc., en comparacin con investigaciones que
exploran las relaciones ntimas enlazadas principalmente con el componente sexual,
para las que s existe un amplio material. Sin embargo, estas investigaciones de
sexualidad en la vejez se han caracterizado por enfocarse en la parte de los cambios
fsicos y las dificultades que estos acarrean en la prctica sexual, dando menor
importancia a las percepciones y subjetividades que los adultos mayores tienen frente
al tema.

La totalidad de los estudios revisados son de corte transversal, estos estudios al
enfocarse en una nica recoleccin de datos, no permite profundizar en cmo las
percepciones acerca de la vejez cambian o evolucionan a travs del tiempo. Por lo que
es de inters general la realizacin de estudios longitudinales de manera que se pueda
17
evidenciar con mayor claridad las dinmicas de las relaciones de los adultos mayores y
cmo stas varan a travs del tiempo.

Tambin sera importante realizar investigaciones que exploren ms a fondo y
teniendo en cuenta la influencia de las variables contextuales en la construccin de los
imaginarios de la vejez. Ya que, como se ha evidenciado varios estudios han mostrado
que los prejuicios acerca de la vejez influyen en la idea que los adultos mayores tienen
de s mismos, en los vnculos con la sociedad, y en las relaciones cercanas que estos
forman.

El uso de varias metodologas en estudios de las relaciones ntimas de los
adultos mayores puede permitir tener una visin ms holstica de las personas y no
solo quedarse en si hay presencia o no de relaciones sexuales, ya que permite indagar
acerca de las motivaciones, los pensamientos redefinidos y la manera en que conciben
sus relaciones.

Finalmente los autores de este texto concluyen que es importante sealar la
importancia de una postura clara y cuidadosa en este tipo estudios en donde se
evalan diferentes percepciones y subjetividades, pues a partir de la informacin que
se genere en cuanto a los resultados, es posible dar pi a que ciertos estereotipos
errados que existen actualmente respecto a la intimidad y la sexualidad en la vejez al
tratarse de un tema tab para muchas personas, se sigan perpetuando socialmente,
limitando a las personas mayores en su libre expresin dentro de estos mbitos.









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