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60.

tienne-Maurice Falconet, Correspondencia con Diderot (1766)


Escultor y hombre de letras, Etienne-Maurice Falconet (1716-1791) no se limit
a escribir de su especialidad como tratadista de escultura -!anse sus Reflexions sur la
Sculpture (1761) y Observations sur la Statue de Marc!ure1e (1771)-, sino "ue
demostr adem#s ser un e$perto %illo&o y un h#bil polemista' (us comentarios de
Cicern y, sobre todo, de )linio (!ase "raduction des... livres de #line l$ancient avec
des notes, 177*), as+ como su correspondencia con ,iderot a propsito de la posteridad
y la anticoman+a, nos reelan su %uerte personalidad intelectual, libre de pre-uicios y
a&udamente cr+tica' En una !poca en "ue el arte de los anti&uos, tradicionalmente
respetado y enerado, cobraba una especial releancia a impulsos de la naciente
ar"ueolo&+a cient+%ica, Falconet, dando tantas muestras de sentido com.n como de
ri&or %ilol&ico, arremeti contra las anti&uallas con una ra/onable iolencia de artista
moderno, "ue no encuentra en los restos ar"ueol&icos de la anti&0edad el testimonio
de la maestr+a paradi&m#tica "ue se les en+a atribuyendo en nombre de lo "ue pod+a
leerse en las %uentes, pero slo all+'
(u correspondencia pol!mica con ,iderot, iniciada poco antes de su ia-e a
1usia (1766), donde llear# a cabo su obra m#s ambiciosa, el retrato ecuestre de )edro
el 2rande, plantea el cr!dito "ue le puede merecer a un ateo el -uicio de la posteridad
sobre su obra, pero deria lue&o hacia cuestiones m#s &enerales sobre los anti&uos,
)linio y los autores "ue han escrito sobre pintura y escultura' El inslito escepticismo
de Falconet con respecto al le&ado de los anti&uos -ya e$presado en sus -uicios sobre el
retrato ecuestre de Marco-3urelioconstituye, sin duda, un cap+tulo m#s dentro de la
"uerella entre los anti&uos y los modernos, pero no por ello de-a de ser decididamente
moderno'
1

De %alconet a Diderot
#ar&s, '( de )a*o de 1766
60.1. +n )is ,lti)as cartas -e dic-o todo lo .ue pienso de la posteridad *
contienen, ade)/s, al0unas observaciones acerca de la pintura * la escultura. 1o)o
tales observaciones no se -an a0otado, es preciso, a)i0o )&o, .ue en esta carta aventure
una .ue no -a sido -ec-a, .ue *o sepa, pues en caso contrario no )e ocupar&a de ella.
60.'. Olvide por un instante, )i .uerido fil2sofo, .ue es costu)bre adorar
cie0a)ente a los anti0uos * considere con)i0o el cuadro .ui3/ )/s fa)oso reali3ado
por #oli0noto a trav4s de la descripci2n .ue de 4l -i3o #ausanias, ta)bi4n 4l fa)oso en
la anti05edad. +n ella ver/ el )4rito del pintor, el discerni)iento del -istoriador, el
0usto del traductor (el abate 6edo*n) * presu)ir/ f/cil)ente el de los ad)iradores
conte)por/neos. 1reo .ue tras esta )uestra, s2lo depender/ de usted 7u30ar si la
posteridad adora al0unas veces necedades.
60.8. +n Delfos, en la 9es.ue, -a* un 0ran cuadro .ue representa tanto la to)a
de "ro*a co)o el e)barco de los 0rie0os tras la to)a de "ro*a. Se ve a %rontis, el
piloto, en )edio de una nave con re)o, deba-o de !l, a :do)eneo llevando ropa. ;+s
deba-o, en la nave< ;12)o se le ve< ;+s deba-o, en la orilla< =ac&a falta decir en la
1
,iderot et Falconet' 4e pour et le contre, ed. al cuidado de >ves ?enet, #ar&s, 1@(A, pp. (A > ss.
orilla. +n el )is)o lu0ar, +c-eax desciende de un puente llevando una urna de bronceB
;cu/l es ese puente, en el )is)o lu0ar< +n cuanto a la urna, aparentemente, dice el
traductor, era a"uella en la "ue se hab+an encerrado las ceni/as de Frontis. C 12)o, un
-o)bre vivo * sus ceni3as a su ladoD !-& est/ !nfiatsu )ontando una tiendaE tiene a sus
pies a un niFo, ;lo est/ pisando entonces< Go, es .ue al no existir ni plano ni
de0radaci2n, ni perspectiva, todos los persona7es parecen estar unos enci)a de otros,
co)o en nuestras tapicer&as 02ticas. #aso r/pida)ente dos o tres p/0inas de )i
traductor, en las .ue si0o encontrando encima de !l, al lado de ella, encima de estas
mu-eres, encima de 5elena, en la misma l+nea. #aso, di0o, esta fr&a parte de la
descripci2n para poner ante sus o7os una nota .ue en absoluto pod&a esperarse, *a no
di0o de un -o)bre de 0usto, sino de un -o)bre .ue no fuera un tonto. +s e.uiparable a
las ceni3as de %rontis.
60.H. #oli0noto escrib&a los no)bres en cada una de sus fi0uras. 9a anti05edad
de entonces no conoc&a la elocuencia de la pintura * los )edios de .ue 4sta dispone para
-acerse entender sin el uso del rodillo. Sobre este uso anti&uo-&tico escuc-e al abate
6edo*n.
60.(. Este lu&ar nos ense6a, dice, "ue en este cuadro, en el "ue hab+a m#s de
ochocientas %i&uras, cada %i&ura principal estaba marcada por una inscripcin7 era la
costumbre de los pintores de la anti&0edad y no puedo creer "ue estos cuadros
estuiesen des%i&urados por ello, ya "ue proocaron la admiracin de los &rie&os y de
los romanos, cuyo &usto por la pintura al+a tanto como el nuestro' 5a prealecido una
costumbre contraria y a menudo ha conertido un bello tapi/ o un bello cuadro en un
eni&ma para los espectadores8 a"uellas inscripciones daban, en primer lu&ar, la
inteli&encia del tema y pon+an al espectador en condiciones de -u/&ar si cada parte del
tema estaba bien e-ecutada'
60.6. =e a.u&, con toda exactitud, el deseo de las fruteras * de los a0uadores,
sie)pre .ue se encuentran delante de un cuadro. Iolva)os al de #oli0noto.
60.7. !parece G4stor con su caballo .ue parece .uerer arrastrarse sobre la orilla.
C?ello * di0no episodioD Go se puede poner en duda, dice el escritor, .ue esta parte del
cuadro representa el borde del )ar con la cantidad de piedrecitas * de conc-as .ue en 4l
se ven. CMi .uerido descriptorD, ;acaso ese nav&o, esos )arineros * el resto de la
tripulaci2n no -ab&an despe7ado suficiente)ente esta duda<
60.A. 1erca de G4stor -a* cautivas, encima de ellas, )/s cautivas. 1on esta
co)paF&a usted creer&a estar a,n en la orilla del )ar. "odo lo contrario, est/ en +peo,
totalmente desnudo, .ue derriba los )uros de "ro*a. #ero escuc-e esto * )e dir/
despu4s lo .ue -a*a visto * d2nde est/.
60.@. !*ax, -i7o de Oileo, llevando su escudo, se acerca a un altar co)o para
7ustificarse por )edio de su 7ura)ento del atentado .ue iba a co)eter contra 1asandra.
+sta des0raciada princesa est/ tendida en el suelo delante de la estatua de #alasE la
abra3a, .uiere llev/rsela, *a la -a ba7ado de su pedestalE pero !*ax le arranca
despiadada)ente del altar. ;1u/ntos !*ax ve usted all&< =a* el .ue se acerca al altarE
-a* el .ue arranca a 1asandra del altar, pero por un )isterio .ue ni usted ni *o
co)prende)os, estos dos !*ax no constitu*en )/s .ue uno, es necesario un
co)entario.
60.10. =a vuelto 7unto a G4stor en la orilla * sin e)bar0o est/ ta)bi4n 7unto al
caballo de )adera. !ll& la 0ente se )ata. ;+s en la ciudad< ;+s donde e)barcan los
0rie0os< !ll& -a* un c/ntaro sobre un pedestal de )/r)olE Medusa,
'
)/s aba7o, es la
.ue sostiene con las dos )anos el pie del c/ntaro. ! continuaci2n -a* cuerpos )uertos,
unos deba-o de otros. #olida)ante, )uerto, est/ ba7o el c/ntaro. ! continuaci2n se ve a
Sinon, .ue transporta el cuerpo de 9ao)edonte. ;D2nde tiene lu0ar esto< #or ,lti)o,
sin decir a .ui4n pertenecen, ni d2nde est/n, se -abla de criados .ue car0an
tran.uila)ente provisiones sobre un burro, * la descripci2n -a ter)inado. Go le di0o
nada de un se0undo cuadro de #oli0notoE
8
los )is)os defectos, las )is)as
observaciones.
60.11. =e a.u& un furioso pre7uicio contra estos pintores fa)osos con los .ue
tanto se nos asusta. #oli0noto era un conte)por/neo de %idias, de Jeuxis, de #arrasios *
pod&a serlo de #rax&telesE lle0aba al si0lo de !le7andro, se dice .ue floreci2 en los bellos
d&as de la pintura 0rie0a. !rs perfecta erat, #linio, KKKI, A.
60.1'. Go duda)os .ue en los cuadros de entonces -ubiera una total analo0&a
con la escultura de la )is)a 4poca.
60.18. +stas dos artes, 0uiadas por la )is)a antorc-a, )arc-aban a pasos
i0uales.
H
!s& #oli0noto pudo poner en su cuadro un dibu7o de 0ran calidad * 7uste3a en
el ideal * las acciones de las fi0urasE con todo esto, esta obra era, co)o se ve
sobrada)ente, un ensa)bla7e rid&culo de lo .ue el te)a proporcionaba al autorE no -a*
ordenE no -a* verosi)ilitudE no -a* perspectiva, ni lineal ni a4reaE
(
no -a* ar)on&a *,
por consi0uiente, no -a* inter4s. Despu4s del descubri)iento de =erculano, sabe)os a
.u4 atene)os sobre la pintura de los anti0uos, por subli)e .ue pueda ser se0,n ciertos
puntos de vista.
60.1H. #or tanto, .ue nin0una )an&a nos -a0a situar a los 0randes pintores
)odernos por deba7o de #oli0noto * sus se)e7antes. 9os Do)enic-ino, los 6uido, los
1arracci
6
-an dibu7ado tan bien co)o el )e7or de los anti0uos. ! veces les -an i0ualado
en la concepci2n, les -an superado en la co)posici2n, el color * el claroscuro, por tanto
les son superiores. Si estudiaron a los anti0uos, los anti0uos -ab&an estudiado a otros *
as& -asta re)onta)os a la infancia del arte. La)/s creere)os .ue #oli0noto, con los dos
colores .ue aFadi2 a los dos ,nicos .ue -ab&a entonces, pintase )e7or .ue 1arracci.
!pelles, Melant-e, +c-ion * Gic2)aco
7
-ac&an cuadros con el blanco, el a)arillo, el
'
. +sta Medusa era una de las -i7as de #r&a)o.
8
. Se trata de otro cuadro de Delfos, El descenso a los in%iernos, i0ual)ente 0rabado por
9e 9orrain a petici2n del seFor 1a*lus.
H
. 1o)o se ve, %alconet lo afir)a pero de)uestra lo contrario.
(
. Se distin0ue, pues, entre dos clases de perspectivaB la a4rea * la lineal. 9a perspectiva
lineal consiste en la proporcional conver0encia de las l&neasE la a4rea es una )ati3ada
de0radaci2n de los colores (Encyclop!die, art&culo de MLaucourtM).
6
. 9os fundadores de la +scuela ?oloFesa fueron tres )ie)bros de la )is)a dinast&a de
pintoresB 9uis (1(((161@) M&ran dibu-ante y pintor muy &raciosoM, se0,n De3ailler
d$!r0envilleE !0ust&n (1((7160'), * !nibal (1(60160@), Msoberbio dibu-ante, &ran paisa-ista
y buen colorista, aun"ue un poco duro y ne&roM, se0,n el )is)o autor.
7
. +s decir, .ue %alconet tiene conciencia de -aber ale7ado de s& esta ve3 -asta la )enor
sospec-a de ceder al ar0u)ento de autoridad * al presti0io del no)bre. Go concederles nada es
ro7o * el ne0ro, de los cuales cada uno val&a la ri.ue3a de una ciudad (#li. KKKI, 7).
9os cuadros, )al coloreados, eran entonces )/s .ue las ciudades.
60.1(. #uede ver clara)ente, a)i0o )&o, .ue -e o)itido a Rubic2n, #ausanias,
#linio, %idias, !pelles, o a .uien usted .uieraE s2lo son para )& -o)bres a los .ue no
puedo -acer nin0,n daFoE *a no existen, * si usted tiene todav&a al0unas lan3as .ue
ro)per en su -onor, tratar4 de defender)eE ;c2)o< #or supuesto .ue ser/ asunto )&o.
#odr4 contradecirle * no osar pestaFear ante a.uellos .ue no son di0nos de usted. 9os
anti0uos -an sido )odernos, * nosotros sere)os anti0uos a nuestra ve3. 9a perspectiva
filos2fica ve, sin confundirlos, todos los tie)pos desde un )is)o punto.
60.16. De7e)os a los detractores de la anti05edad reptar en su pe.ueFo c&rculo.
+n cuanto a nosotros, sa.ue)os provec-o -asta de sus producciones )ediocres. !uru)
ex +nnii stercore colli0ereE sobre todo, no lance)os piedras a la fuente de donde -e)os
bebido. Nue nos sea per)itido sola)ente, antes de pone)os de rodillas, )irar al Dios.
60.17. +l seFor 1onde de 1a*lus era de)asiado ilustrado para no notar los
defectos del cuadro de #oli0noto. Su rectitud le -i3o confesar parte de ellos. Si fue )/s
reservado respecto al resto, si incluso intent2 a veces )ostrar co)o bello lo .ue
#ausanias presenta co)o rid&culo en este cuadro, es por .ue su cora32n -onesto
conservaba sie)pre consideraciones para la debilidad de sus a)i0os.
A
%ue )enos
indul0ente con #ausanias. +s un -ec-o ad)itido .ue este autor .ue -abla continua)ente
de pintura * de escultura, no ten&a nin0,n conoci)iento de ellas. +l cuadro *a no existe,
pero el escritordescriptor est/ al alcance de todo el )undoB se puede ver -asta .u4
punto es cierto el 7uicio del seFor 1a*lus.
60.1A. Respeto la )e)oria de este distin0uido aficionado tanto co)o respetaba
su persona cuando se sentaba en nuestra !cade)ia. Sin e)bar0o, al0unas veces osaba
no co)partir su opini2n, * si 4l no aceptaba la )&a, por lo )enos aprobaba )i
fran.ue3a. Io*, pues, a exa)inar con esta )is)a fran.ue3a su 7uicio sobre el cuadro de
#oli0noto.
60.1@. +ncontrar/ este 7uicio en el to)o KKI:: de las Me)orias de la !cade)ia
de las :nscripciones, reaparecida p,blica)ente a partir de #ascua de 17(7. Dos l/)inas
0rabadas al fue0o por 9e 9orrain
@
se0,n la descripci2n de #ausanias, se ad7untaron al
discurso del seFor de 1a*lus. ! pesar del in0enio * de la inteli0encia .ue reinan en las
dos co)posiciones del pintor )oderno, * a pesar de lo .ue -a salvado de las inaptitudes
anti0uas, se ven faltas rid&culas .ue, con toda se0uridad, 4l -abr&a evitado si -ubiera
co)puesto 0uiado por un dictado )/s ra3onable. #ero el ob7eto de esta operaci2n era
-acer .ue los dos cuadros 0rie0os aparecieran lo )enos )al posibleB -ubo .ue se0uir a
#ausanias )e7or/ndolo un poco.
en 4l una verdadera obsesi2n .ue expresa con fuer3a en el #refacio de la edici2n de 17A7 sobre
sus obrasB M+l artista es un -o)bre a .uien el pre7uicio p,blico no seduce en absoluto. "iene
derec-o a situarse, por sus obras * por sus observaciones, contra toda autoridad pretendida en
virtud de la cual se le .uisieran i)ponerM.
A
. +l conde de 1a*lus dec&a, )/s en4r0ica)ente, .ue a)aba la anti05edad 9como si
%uese su amante9'
@
. Robert 9e 9orrain (171(1760), 0rabador franc4s .ue traba72 ta)bi4n en San
#etersbur0o.
60.'0. D4 a un buen pintor un te)a )al co)puesto sobre una vie7a vidriera de
i0lesia, -a0a su descripci2n se0,n la vidriera * el buen pintor -ar/ una buena
co)posici2n. #or tanto, no se le puede i)poner por este )edio, ni pretender -acerla
pasar por un ori0inal *a inexistente * .ue se .uisiera defender co)o bello. Si al0una ve3
el entusias)o se sirviera de esta treta, 4sta s2lo conse0uir&a llevar a la prevenci2n, a la
i0norancia * a la inatenci2n O...P.
60.'1. "odav&a una postdata * acaboE se trata de un anti0uo, sobre el .ue *a le -e
dic-o al0unas palabras en otro lu0ar. "odav&a no lo -e le&do, pero al recorrerlo acabo de
encontrar .ue el fa)oso s/tiro de #roto0eno estaba apo*ado en una colu)na en la .ue
-ab&a pintada una perdi3 tan fiel)ente representada .ue -ac&a olvidar al s/tiro, casi
per%ecto, para ad)irar ,nica)ente al p/7aro. 9as )is)as perdices ven&an a revolotear a
su alrededor salud/ndole desde sus ra)as (Strab. 9. K:I, p. 6('). !)i0o )&o, una bella
prueba de .ue la pintura estaba entonces en paFales * .ue estaban poco acostu)brados a
ella es la ad)iraci2n tan frecuente de las personas * de los ani)ales. Muestre -o* d&a
una perdi3 de Desportes,
10
de Oudr*,
11
de 1-ardin, de ?ac-elier,
1'
o de los de)/s
pintores cu*as obras de este 04nero ad)ira)os, ver4is lo .ue dir/ de ellas el perro de
ca3aE * sin e)bar0o, no os cueste creer .ue nuestros pintores )odernos -an
representado una perra o una perdi3 tan bien co)o el pintor 0rie0o. +strab2n casi -a
observado bien el L,piter de %idias * -elo a.u& .ue se da de narices con la perdi3 de
#roto0eno, esto* verdadera)ente enfadado por ello. Ser/ preciso .ue lo lea, es decir, los
p/rrafos en los .ue -abla de pintura * escultura.
10
. +ste pintor (166117H8), .uien co)o el poeta -o)2ni)o de finales de si0lo via72 a
#olonia, se convirti2 en la se0unda )itad de su carrera esencial)ente en un ani)alista.
11
. 1o)o Desportes, despu4s de -aber sido retratista (sin duda pint2 a #edro el 6rande
durante su estancia en #ar&s), Lean?aptiste Oudr* (16AA17(() se convirti2 despu4s en un
ani)alista. Nuien -a le&do a Diderot no i0nora .ue Muna perra )u* bellaM de Oudr* -ab&a sido
co)prada por el bar2n de =olbac- para la sina0o0a de la calle SaintRoc-.
1'
. +l no)bre de este pintor (17'H1A0(), cu*os cuadros de costu)bres fueron alabados
* las ale0or&as * cuadros de -istoria criticados por Diderot, est/ vinculado a la pol4)ica
Diderot1a*lus sobre el secreto de la pintura al encausto, descubri)iento reivindicado por
Diderot para ?ac-elier, director art&stico de la )anufactura de Sevres desde 17(1, debi2 de estar
)u* relacionado con %alconet, .ue traba72 all& de 17(7 a 1766.