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Las protenas son los elementos que se utilizan para la construccin de nuestro

organismo. Para entender qu son las protenas, podemos pensar en ellas como
los materiales de construccin de nuestro organismo.
Las funciones principales de las protenas en el organismo son:
Ser esenciales para el crecimiento. Las grasas y carbohidratos no las
pueden sustituir, por no contener nitrgeno.
Proporcionan los aminocidos esenciales fundamentales para la sntesis
tisular.
Son materia prima para la formacin de los jugos digestivos, hormonas,
protenas plasmticas, hemoglobina, vitaminas y enzimas.
Funcionan como amortiguadores, ayudando a mantener la reaccin de diversos medios como el plasma.
Actan como catalizadores biolgicos acelerando la velocidad de las reacciones qumicas del
metabolismo. Son las enzimas.
Actan como transporte de gases como oxgeno y dixido de carbono en sangre. (hemoglobina).
Actan como defensa, los anticuerpos son protenas de defensa natural contra infecciones o agentes
extraos.
Permiten el movimiento celular a travs de la miosina y actina (protenas contrctiles musculares).
Resistencia. El colgeno es la principal protena integrante de los tejidos de sostn.
Protenas y aminocidos
Cada protena est construida como resultado de la combinacin de varios aminocidos. Los aminocidos son los
componentes fundamentales de las protenas. Algunos aminocidos los produce de forma natural en por nuestro
organismo y se denominan aminocidos esenciales. El resto de aminocidos, pueden obtenerse de las protenas
que tienen los alimentos.
Fuentes alimenticias
Cuando comemos alimentos con protenas, nuestro organismo digiere estas protenas y las descompone en
aminocidos. Estos aminocidos son combinados a travs del proceso conocido como sntesis de protenas para
construir nuevas protenas con las que construir nuevos tejidos. Las protenas deben consumirse en una cantidad
diaria adecuada a nuestras necesidades. Esto est determinado por la actividad fsica que realizamos. Para
algunas personas que realizan trabajos con una mayor actividad fsica como deportistas o ms concretamente
culturistas que quieran incrementar su masa muscular, pueden obtener una cantidad adicional de protenas
consumiendo suplementos nutricionales como los batidos de protenas.
Clasificacin de las protenas
Las protenas son clasificables segn su estructura qumica en:
Protenas simples: Producen solo aminocidos al ser hidrolizados.
Albminas y globulinas: Son solubles en agua y soluciones salinas diluidas (ej.: lactoalbumina de la leche).
Glutelinas y prolaninas: Son solubles en cidos y lcalis, se encuentran en cereales fundamentalmente el
trigo. El gluten se forma a partir de una mezcla de gluteninas y gliadinas con agua.
Albuminoides: Son insolubles en agua, son fibrosas, incluyen la queratina del cabello, el colgeno del
tejido conectivo y la fibrina del coagulo sanguneo.
Protenas conjugadas: Son las que contienen partes no proteicas. Ej.: nucleoprotenas.
Protenas derivadas: Son producto de la hidrlisis.
En el metabolismo, el principal producto final de las protenas es el amonaco (NH
3
) que luego se convierte en
urea (NH
2
)
2
CO
2
en el hgado y se excreta a travs de la orina