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LOS CICLOS BIOGEOQUIMICOS

La materia circula desde los seres vivos hacia el ambiente abitico, y viceversa. Esa circulacin constituye los
ciclos biogeoqumicos, que son los movimientos de agua, de carbono, oxgeno, nitrgeno, fsforo, azufre y
otros elementos que en forma permanente se conectan con los componentes biticos y abiticos de la Tierra.
Las sustancias utilizadas por los seres vivos no se "pierden" aunque pueden llegar a sitios donde resultan
inaccesibles para los organismos por un largo perodo. Sin embargo, casi siempre la materia se reutiliza y a
menudo circula varias veces, tanto dentro de los ecosistemas como fuera de ellos. . En las cadenas
alimentarias, los productores utilizan la materia inorgnica y la convierten en orgnica, que ser la fuente
alimenticia para todos los consumidores. La importancia de los descomponedores radica en la conversin que
hacen de la materia orgnica en inorgnica, actuando sobre los restos depositados en la tierra y las aguas
Los ciclos biogeoqumicos ms importantes corresponden al agua, oxgeno, carbono y nitrgeno. Gracias a
estos ciclos es posible que los elementos principales (carbono, hidrgeno, oxgeno, nitrgeno, fsforo y
azufre) estn disponibles para ser usados una y otra vez por otros organismos.
Los ciclos biogeoqumicos pueden ser gaseosos, sedimentarios y mixtos.
-Ciclos gaseosos
Los elementos casi siempre se distribuyen tanto en la atmsfera como en el agua y de ah a los organismos, y
as sucesivamente.
Los elementos que cumplen ciclos gaseosos son el carbono, el oxgeno y el nitrgeno.
La transformacin de elementos de un estado a otro es relativamente rpida.
-Ciclos sedimentarios
Son aquellos donde los elementos permanecen formando parte de la tierra, ya sea en las rocas o en el fondo
marino, y de ah a los organismos. En estos, la transformacin y recuperacin de estos elementos es mucho
ms lenta. Ejemplos de ciclos sedimentarios son el del fsforo y el del azufre.
-Ciclos mixtos
El ciclo del agua es una combinacin de los ciclos gaseoso y sedimentario, ya que esa sustancia permanece
tanto en la atmsfera como en la corteza terrestre.
Los ciclos biogeoqumicos ms importantes corresponden al agua, oxgeno, carbono y nitrgeno.
Ciclo del agua
Los rayos solares calientan las aguas. El vapor sube a la troposfera en forma de gotitas. El agua se evapora y
se concentra en las nubes. El viento traslada las nubes desde los ocanos hacia los continentes.


A medida que se asciende bajan las temperaturas, por lo que el vapor se condensa. Es as que se
desencadenan precipitaciones en forma de lluvia y nieve.
El agua cada forma los ros y circula por ellos. Adems, el agua se infiltra en la tierra y se incorpora a las
aguas subterrneas (mantos freticos). Por ltimo, el agua de los ros y del subsuelo desemboca en los
mares.
Ciclo del carbono
El carbono, como dixido de carbono, inicia su ciclo de la siguiente manera:
Durante la fotosntesis, los organismos productores absorben el dixido de carbono, ya sea disuelto en el aire
o en el agua, para transformarlo en compuestos orgnicos. Los consumidores primarios se alimentan de esos
productores utilizando y degradando los elementos de carbono presentes en la materia orgnica. Gran parte
de ese carbono es liberado en forma de CO2por la respiracin, mientras que otra parte se almacena en los
tejidos animales y pasa a los carnvoros, que se alimentan de los herbvoros. Es as como el carbono pasa a
los animales colaborando en la formacin de materia orgnica.
Los organismos de respiracin aerbica aprovechan la glucosa durante ese proceso y al degradarla, es decir,
cuando es utilizada en su metabolismo, el carbono que la forma se libera para convertirse nuevamente en
dixido de carbono que regresa a la atmsfera o al agua.
Los desechos de las plantas, de los animales y de restos de organismos se descomponen por la accin de
hongos y bacterias. Durante este proceso de putrefaccin por parte de los descomponedores, se desprende
CO2.



En niveles profundos del planeta, el carbono contribuye a la formacin de combustibles fsiles, como el
petrleo. Este importante compuesto se ha originado de los restos de organismos que vivieron hace miles de
aos. Durante las erupciones volcnicas se libera parte del carbono constituyente de las rocas de la corteza
terrestre.
Una parte del dixido de carbono disuelto en las aguas marinas ayuda a determinados organismos a formar
estructuras como los caparazones de los caracoles de mar. Al morir, los restos de sus estructuras se
depositan en el fondo del mar. Con el paso del tiempo, el carbono se disuelve en el agua y es utilizado
nuevamente durante su ciclo.
Los ocanos contienen alrededor del 71% del carbono del planeta en forma de carbonato y bicarbonato. Un
3% adicional se encuentra en la materia orgnica muerta y el fitoplancton. El carbn fsil representa un 22%.
Los ecosistemas terrestres, donde los bosques constituyen la principal reserva, contienen alrededor del 3-4%
del carbono total, mientras que un pequeo porcentaje se encuentra en la atmsfera circulante y es utilizado
en la fotosntesis.

Ciclo del oxgeno
El ciclo del oxgeno est estrechamente vinculado al del carbono, ya que el proceso por el cual el carbono es
asimilado por las plantas (fotosntesis) da lugar a la devolucin del oxgeno a la atmsfera, mientras que en el
proceso de respiracin ocurre el efecto contrario.
Otra parte del ciclo natural del oxgeno con notable inters indirecto para los organismos vivos es su
conversin en ozono (O3). Las molculas de O2, activadas por las radiaciones muy energticas de onda
corta, se rompen en tomos libres de oxgeno (O) que reaccionan con otras molculas de O2, formando
ozono. Esta reaccin se produce en la estratosfera y es reversible, de forma que el ozono vuelve a convertirse
en oxgeno absorbiendo radiaciones ultravioletas.
Ciclo del nitrgeno
Est compuesto por las siguientes etapas.
1- Fijacin: se produce cuando el nitrgeno atmosfrico (N2) es transformado en amonaco (NH3) por
bacterias presentes en los suelos y en las aguas. Las bacterias del gnero Rhizobium sp. viven en simbiosis
dentro de los ndulos que hay en las races de plantas leguminosas. En ambientes acuticos, las
cianobacterias son importantes fijadoras de nitrgeno.
2- Amonificacin: es la transformacin de compuestos nitrogenados orgnicos en amonaco. En los animales,
el metabolismo de los compuestos nitrogenados da lugar a la formacin de amonaco, siendo eliminado por la
orina como urea (humanos y otros mamferos), cido rico (aves e insectos) o directamente en amonaco
(algunos peces y organismos acuticos). Estas sustancias son transformadas en amonaco o en amonio por
los descomponedores presentes en los suelos y aguas. Ese amonaco queda a disposicin de otro tipo de
bacterias en las siguientes etapas.
3- Nitrificacin: es la transformacin del amonaco o amonio (NH4+) en nitritos (NO2) por un grupo de
bacterias del gnero Nitrosomas para luego esos nitritos convertirse en nitratos (NO3) mediante otras
bacterias del gnero Nitrobacter.


4- Asimilacin: las plantas toman el amonio (NH4+) y el nitrato (NO3) por las races para poder utilizarlos en
su metabolismo. Usan esos tomos de nitrgeno para la sntesis de clorofila, de protenas y de cidos
nucleicos (ADN y ARN). Los consumidores obtienen el nitrgeno al alimentarse de plantas y de otros
animales.
5- Desnitrificacin: proceso llevado a cabo por bacterias desnitrificantes que necesitan utilizar el oxgeno para
su respiracin en suelos poco aireados y mal drenados. Para ello, degradan los nitratos y liberan el nitrgeno
no utilizado a la atmsfera.



NITRIFICACIN: transformacin bacteriana de amonaco en nitratos.
DESNITRIFICACIN: transformacin bacteriana de nitratos en nitrgeno.
AMONIFICACIN: transformacin de los desechos orgnicos en amonaco por los descomponedores.
ASIMILACIN: absorcin de nitratos y amonio por las races de las plantas.
FIJACIN: transformacin bacteriana del nitrgeno atmosfrico en amonaco.
Ciclo del fsforo
La lluvia disuelve los fosfatos presentes en los suelos y los pone a disposicin de los vegetales. El lavado de
los suelos y el arrastre de los organismos vivos fertilizan los ocanos y mares. Parte del fsforo incorporado a
los peces es extrado por aves acuticas que lo llevan a la tierra por medio de la defecacin (guano). Otra
parte del fsforo contenido en organismos acuticos va al fondo de las rocas marinas cuando stos mueren.
Las bacterias fosfatizantes que estn en los suelos transforman el fsforo presente en cadveres y
excrementos en fosfatos disueltos, que son absorbidos por las races de los vegetales.
Diagrama del ciclo del fsforo


Ciclo del azufre
Gran parte del azufre que llega a la atmsfera proviene de las erupciones volcnicas, de las industrias,
vehculos, etc. Una vez en la atmsfera, llega a la tierra con las lluvias en forma de sulfatos y sulfitos. Su
combinacin con vapor de agua produce el cido sulfrico. Cuando el azufre llega al suelo, los vegetales lo
incorporan a travs de las races en forma de sulfatos solubles. Parte del azufre presente en
los organismos vivos queda en los suelos cuando stos mueren. La descomposicin de la materia orgnica
produce cido sulfhdrico, de mal olor, devolviendo azufre a la atmsfera.
Diagrama del ciclo del azufre


Termodinmica y medio ambiente
Termodinmica
La termodinmica ofrece un aparato formal aplicable nicamente a estados de equilibrio,7 definidos como
aquel estado hacia el que todo sistema tiende a evolucionar y caracterizado porque en el mismo todas las
propiedades del sistema quedan determinadas por factores intrnsecos y no por influencias externas
previamente aplicadas. Tales estados terminales de equilibrio son, por definicin, independientes del tiempo,
y todo el aparato formal de la termodinmica todas las leyes y variables termodinmicas, se definen de tal
modo que podra decirse que un sistema est en equilibrio si sus propiedades pueden describirse
consistentemente empleando la teora termodinmica.5 Los estados de equilibrio son necesariamente
coherentes con los contornos del sistema y las restricciones a las que est sometido
Medio ambiente
Se entiende por medio ambiente a todo lo que rodea a un ser vivo. Desde el punto de vista humano, se refiere
al entorno que afecta y condiciona especialmente las circunstancias de vida de las personas o de la sociedad
en su conjunto. Comprende el conjunto de valores naturales, sociales y culturales existentes en un lugar y en
un momento determinado, que influyen en la vida del ser humano y en las generaciones venideras. Es decir,
no se trata slo del espacio en el que se desarrolla la vida, sino que tambin comprende seres vivos, objetos,
agua, suelo, aire y las relaciones entre ellos, as como elementos tan intangibles como la cultura
Relacin entre termodinmica y medio ambiente
En el medio ambiente existen muchos cambios provocados por el calor y la temperatura, estos ocasionan el
calentamiento global ya que es provocado por el aumento de la temperatura, el principal efecto que causa el
calentamiento global es el efecto invernadero, fenmeno q se refiere a la absorcin por diversos gases
contaminantes como son el dixido de carbono (CO2), los clorofluorocarbonos (CFC), metano (CH4), el xido
de nitrgeno (N2O) y el ozono de la troposfera.
Los daos q ocasiona la deforestacin lleva a un incremento del dixido de carbono (CO2) en el aire debido a
que los rboles vivos almacenan dicho compuesto qumico en sus fibras, pero cuando son cortados, el
carbono es liberado de nuevo hacia la atmsfera. El CO2 es uno de los principales gases "invernadero", por lo
que el corte de rboles contribuye al peligro del cambio climtico.
La termodinmica siempre va a existir en el medio ambiente porque nosotros mismos somos parte de ella ya
que uno como ser humano, nuestro cuerpo genera calor y energa, como tambin la masa.
La termodinmica siempre va a tener relacin directa de una u otra forma con cualquier cosa u objeto en el
medio ambiente, ya que esta ciencia puede ser aplicada o estudiada en todos los aspectos de la vida; una
caracterstica de la termodinmica como la temperatura la podemos relacionar con el clima la diversidad
biolgica, el efecto invernadero, la inversin trmica y la salud de los seres vivos en el medio ambiente.
El calor es una forma de trabajo energa, es el nombre dado a una transferencia de energa de tipo especial
en el que intervienen gran nmero de partculas. Se denomina calor a la energa intercambiada entre un
sistema y el medio que le rodea debido a los choques entre las molculas del sistema y el exterior.
Todo lo mencionado se relaciona con el medio ambiente y la termodinmica y se lleva a cabo
mediante procesos.

Cada especie tiene un determinado lugar donde vive y al cual est adaptada, y que se
denomina hbitat (del latn habitare = vivir). El hbitat es la "direccin de la especie", o sea, el lugar
donde vive y se la puede encontrar. Por ejemplo, el hbitat de jaguar son los bosques tropicales,
pero el estrato de sotobosque; el de la vizcacha son las requeras de la Sierra; el de cangrejo
carretero son las playas arenosas y no las rocosas; y el de la vicua son los pajonales de la Puna.

Sin embargo, un determinado hbitat es compartido por varias especies, pero que tienen una funcin
distinta en el mismo, que se conoce como nicho ecolgico, y que es la "ocupacin u profesin de la
especie en el hbitat". Por ejemplo, el hbitat de la vicua es el pajonal de puna, igual que el de
puma andino, pero la primera es herbvora y el segundo es carnvoro, depredador de la primera.
QU ES EL NICHO
ECOLGICO?

El nicho ecolgico expresa la interrelacin de organismo con los factores ecolgicos, es decir, la
posicin o funcin de una poblacin o parte de ella en el ecosistema. La funcin que cumple cada
especie en el ecosistema, o sea, su nicho ecolgico, es determinada por una serie de factores,
siendo el principal la competencia con otras especies.



Por ejemplo, el nicho ecolgico que ocupa la mariposa monarca (Danaus) en el estado de oruga es
ser herbvora, alimentndose de la planta flor de sesda (Asclepiass curassavica) en su estado adulto
es nectarvora, visitando flores de diversas plantas. Por la competencia con otras especies la
mariposa monarca se ha especializado, a travs del tiempo, en dicha planta, que no es aprovechada
por otras mariposas y, que a pesar de ser txica, la oruga soporta la toxicidad por una adaptacin
especial.

Por otra parte, el nicho ecolgico del jaguar u otorongo en el bosque tropical es el ser carnvoro o
depredador de animales grandes (venados, sachavaca, sajinos, etc.). Comparte el mismo hbitat con
los venados, pero stos son herbvoras.
IMPORTANTE
El nicho ecolgico permite que en un rea determinada convivan muchas especies herbvoras o
carnvoras u omnvoras, habindose especializado cada una en una determinada planta o presa, sin
hacerse competencia unas a otras. Esto se ha logrado a travs de un largo proceso de

especializacin y qu implica que en el tiempo han sobrevivido las especies que han logrado
adaptarse a una determinada funcin y han desarrollado hasta ciertos rganos especializados.



Un ejemplo muy caracterstico lo constituyen los picadores. En el bosque amaznico y en una misma
rea podemos encontrar varias especies de estas aves, pero cada una se ha especializado en
determinadas flores y sus picos varan en forma o longitud, segn las flores de las especies de plantas
que visitan.

Las distintas funciones de las especies permiten la convivencia de muchas especies en el mismo
espacio, sin hacerse una competencia tal, que permite a todas vivir.

El concepto de nicho ecolgico es importante para comparar distintos ecosistemas, como es el caso
de las convergencias (especies muy distintas pero de hbitos similares), y la comparacin entre
diversas poblaciones del mismo ecosistema, posibilitando la explicacin de la competencia y la
coexistencia.



Que es el habitad
Llamamos de hbitat al local donde un organismo vive, el ambiente donde l se encuentra. En el caso de la hiena,
su hbitat es la sabana africana, un lugar que posee una estacin seca bien definida.
La hiena
Ella vive en la sabana africana y all se alimenta de gacelas y us, pero tambin se alimenta de carroa. Son
animales extremadamente violentos y peligrosos en manadas y son los principales rivales de los leones en la
sabana, sufriendo incluso ataques de estos animales.
La tortuga verde
Este animal vive normalmente en las aguas costeras y con grandes cantidades de vegetacin. La tortuga verde
presenta una peculiar caracterstica cuando se trata de alimentos. Es un organismo omnvoro cuando es joven; sin
embargo, cuando alcanza los 25 centmetros de caparazn, se vuelve bsicamente herbvoro. Ellas buscan colocar
sus huevos principalmente en islas ocenicas.
es posible observar que el hbitat de la tortuga verde son las aguas costeras con vegetacin. Ya el nicho ecolgico
es su forma de vida, que incluye su peculiar alimentacin y su desove.
El oso panda
Los pandas viven en zonas dnde abunda la caa de bamb, ms especficamente en las cordilleras del
sudoeste de China. Estas montaas se extienden por las provincias chinas de Sichuan, Gansu y Shaanxi. Las
reservas de la provincia de Sichuan son hogar para el 30 por ciento de la poblacin mundial de osos panda.
En las montaas Quinling, los pandas pueden encontrarse a alturas de 1300 a 4000 metros. Los bosques en
esta zona son fros y hmedos y los pandas suben a mayores elevaciones a medida que el calor del verano
se intensifica.
-Poblacin
Existen tan solo, aproximadamente, entre 1.600 y 3.000 pandas en estado salvaje. Gracias a los enormes
esfuerzos de conservacin, sin embargo. estos nmeros estn comenzando a aumentar. Existen unos 180
pandas en cautiverio en China y otros 20 en zoolgicos alrededor del mundo.
-Esfuerzos de conservacin
El panda gigante se encuentra en la lista de especies en mayor peligro de extincin debido a la prdida de su
hbitat y su bajo ritmo de reproduccin. En China, se encuentran protegidos por el gobierno y muchos viven
en refugios del estado. Debido a su mayor poblacin, la provincia de Sichuan se ha convertido en uno de los
sitios ms importantes para la reproduccin de los pandas en cautiverio.

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