Está en la página 1de 14

Primeras etapas en la conquista romana de

Gallaecia
Vctor Alonso Troncoso
t
Hay una frase de Tito Livio que se ha hecho clebre por lo bien que
expresa las dificultades encontradas por Roma en el proceso de sometimien-
to de los pueblos de la pennsula ibrica. No por ms citada, sigue siendo
menos elocuente: Por esta razn, siendo la primera provincia en que pene-
traron los romanos de las que pertenecen al continente, claroest, fue
la ltima de todas en ser sometida, y slo en nuestra poca, bajo el mando y
los auspicios de Augusto Csar.
La historia de la conquista fue en efecto lenta, azarosa y llena de altiba-
jos, al contrario por ejemplo de la guerra de las Galias, llevada a trmino de
un tirn y por un solo hombre, Julio Csar, en menos de diez aos (58-50
a.C4. Bien es verdad que ni por suextensin y diversidad geogrfica, ni por
la dificultad de sus comunicaciones, ni tampoco por la heterogeneidad de sus
etnias y culturas, poda compararse la Hispania prerromana con cualquier
otro pas europeo de la poca sometido al imperio. No es de extraar, por
tanto, que los tiempos y las coyunturas de la expansin romana se plegasen
a las sinuosidades de la vieja piel de toro, resultando de todo ello un argu-
mento en verdad muy poco lineal.
Como es de todos conocido, los ejrcitos de Roma pusieron pie por vez
primera en estas tierras al estallar la segunda guerra pnica (218 a.C.), para
no dar cuartel a Cartago durante la ofensiva de Anbal. Aquellos soldados
(*) Catedrtico de Historia de la Universidad de La Corua.
Trad. J. A. Vidal Villar. En el original iatino: Itaque ergo prima Romani,v mitaprovmnca-
rum, quae quidemco,ninesnis vhf, pv-treme, omnium no.vtra demum netaze ductu auspicioque
Augusti Caesc,ri,v perdona/fa est (28, l2).
MIIITARIA. Reaismc, de Cultura Militar n . 8. servicio de Publicaciun es, 13CM. Madrid, 1996
54 Victor Alonso Troncoso
venidos del Lacio no saban realmente en qu avispero se metan ni se podan
hacer una idea aproximada de la enormidad de la tarea que les aguardaba.
Carecan de planes a largo plazo y an tardaran mucho tiempo en darse
cuenta de que el control de las ricas regiones levantinas y andaluzas exiga a
su vez la pacificacin completa de las dems poblaciones interiores y occi-
dentales. Despus de dos siglos, ya en el 19 a.C., Augusto lograba llevar a
trmino la ardua empresa que le haban legado sus predecesores, alcanzando
las fronteras naturales de la pennsula frente al tenebroso ocano. Lustre y
orgullo para el primero de los csares, que no dejara sin mencin esta haza-
a en el famoso recuento de sus Res Gestae: traje recuperados de Espaa
los estandartes militares que haban perdido otros jefes, tras ser vencidos los
enemigos
2.
Si tuvisemos que resumir a grandes lneas las etapas de este proceso
blico, diramos que fueron tres los momentos en que se desarroll3. El pri-
mer perodo de la conquista comprendi aquellas contiendas iniciales que en
verdad resultaron ser de anexin territorial, entre el 218 a.C., fecha del
desembarco de Cneo Cornelio Escipin en Ampurias, y el 133 a.C., en que
tuvo lugar la cada de Numancia ante Escipin Emiliano. En esta primera
fase se inscriben, tras la destruccin del protectorado cartagins, las guerras
lusitanas y celtibricas, sin duda los dos mayores desafos lanzados por los
indgenas a los nuevos invasores. Los cien aos siguientes (del 133 al 29
a.C.), por el contrario, no vieron ampliaciones territoriales en forma sustan-
cial al dominio provincial romano (a las dos Hispanias, la Citerior y la
Ulterior), una clara desaceleracin de la ofensiva militar itlica que debe
ponerse en relacin con la crisis de la Repblica y las guerras civiles. Con el
tercer perodo, en fin, entramos en la recta final de la sumisin de Hispania:
en un solo y rpido movimiento el nuevo rgimen del Principado iba a
emprender las guerras cntabro-astures (29-19 a.C.), a resultas de las cuales
el dominio provincial quedara extendido hasta el norte y noroeste hispanos.
Como quiera que esta ltima fase ha sido reiteradamente investigada en las
ltimas dcadas, desde Ronald Syme hasta A. Rodrguez Colmenero, y
teniendo en cuenta adems que las referencias de las fuentes a los galaicos
durante esta contienda son tangenciales y equvocas, vamos a dejar sin tra-
tamiento esos aos postreros de la conquista, remitiendo al lector a la abun-
dante bibliografa disponible4. Quede constancia, no obstante, de que como
Signa militar/a -cnnplura per al/os duces am/sse den/ct/s Izostibusreciperav ex Hispan/a
(Monum. Ancyr., 5, 39).
Seguimos en esta periodizacin a M. Vigil, Historia de Espaa AlJhguara. EdadAnt/gua,
3= cd., Madrid, i976, pp. 282 yss.
R. Syme, Tlae Span/sh vrar of Augustas (26-25 BC), AJPh 55 (1934), pp. 293-317; id.,
lije conquest of North-Wesr Spain. en Legio Vii Gemina, Len 1970, Pp. 79-107; W.
Schmitthener, Augustas span/scher Feldzug und der Kampf um das Pr/nc/pat. Historia II
Pr/meras etapas en laconquista romana de Callaecia 55
resultado directo y tangible de la poltica de pacificacin de las tribus cas-
treas llevada a cabo en nombre de Augusto por sus legados y gobernado-
res, naci la ciudad de Lucus Augusr, probablemente a partir de un antiguo
campamento romano levantado a orillas del Mio, ya en el propio curso de
la contienda
5.
La lentitud del avance romano no debe inducirnos a errores de aprecia-
con. Seria inexacto afirmar que las autoridades republicanas se tomaron a la
ligera las luchas en Hispania o que simplemente fiaron al buen tino de sus
mandos la pacificacin de los pueblos prerromanos asentados en estas regio-
nes. El senado tom una y otra vez cartas en los asuntos de la vieja Iberia,
mientras que Augusto en persona lleg a desplazarse al campo de batalla
para supervisar el desarrollo de la conquista en la ltima fase por l propi-
ciada. De hecho, una de las cosas que ms destaca en la nmina de los
magistrados y gobernadores destinados en Espaa es la granrelevancia pol-
tica y militar de los mismos, loque no excluye ciertamente sonados casos de
incompetencia. Por slo quedarnos con los nombres ms destacados, recor-
demos ahora a las tres generaciones seguidas de los Escipiones, a los dos
Gracos (Tiberio padre e hijo), a Catn el Viejo, a Mario y Sertorio, a
Pompeyo y Metelo, a Julio Csar, a Octaviano y sus adjuntos en el mando
(Agripa, Tiberio, Tauro), etc. Para todos ellos Iberia fue, si no la confirma-
cin de su vala, al menos la dura escuela en que se curtieron y atesoraron
las primeras experiencias fuera de la dulce y civilizada ttalia como ya
antes lo haba sido para Anbal, lejos de Cartago. Un hecho ste muy a
tener en cuenta, y no slo porque nos habla de la excepcional importancia
que revestan las provincias espaolas para la administracin imperial, sino
tambin porque merced a la actuacin de estos caudillos, fuertes lazos de
alianza y clientela fueron anudndose desde muy pronto entre los indgenas
y la aristocracia senatorial romana.
-5*5
Aunque excntrico y mal conocido, el Finis Terrae hispano no escap
a las contingencias y caractersticas de la conquista que acabamos de sea-
lar Los primeros choques de las legiones con los habitantes del NOtuvie-
ron lugar en tiempos de la Repblica y no fueron sino un sucedneo de las
guerras lusitanas en su fase ms cruenta (147-139). Por lo dems, tambin
aqu los nombres de los generales asociados a los hechos de armas de
(1962). pp. 29-83; E . 1. Lomas Salmon te, Astur/a prerrotuana y atoimperial, Sevilia 1975;
A. Rodrguez Colmenero, Augusto e H/spania, Bilbao, 1979.
A. Rodrguez Colmenero, Sobre Paulo Fabio Mximo o lafundac:/n de Lucus August.
Nuevos testimonios, en E. Acua Castroviejo (coord}, Finis Terrae. Estud/os en lembranza do
Prof Dr Albert,> Rab, Santiago de Compostela, 1992, pp..389-4l5.
56 Vctor Alonso Troncoso
mayor resonancia se inscriben entre la onomstica ms ilustre de la nob-
litas senatorial.
Ocurri la primera confrontacin conocida coincidiendo con el fin de las
guerras lusitanas. El gobernador de la Ulterior que haba urdido la muerte a
traicin de Viriato, Quinto Servilio Cepin, decidi internarse en el pas de
los galaicos para una misin de reconocimiento e intimidacin, ya que no
todava de conquista. Las tribus lusitanas haban recibido el apoyo de los
pueblos vecinos, y la maniobra del procnsul buscaba tanto el castigo del
aliado entrometido como la retirada inmediata y sin complicaciones. En el
estilo casi telegrfico de su fuente, en este caso la analstica republicana, el
griego de Alejandra, Apiano, recogera tres siglos despus de los aconteci-
mientos aquel episodio blico: Cepin, volvindose contra los vetones y
galaicos, devast sus campos (Ib., 70). Como ha sealado N. Santos, no
resulta extrao en modo alguno que aparezcan mencionados los galaicos en
un documento que describe la guerra de los lusitanos contra los romanos,
puesto que el pueblo galaico, si no como confederacin tribal o unidad gen-
tilicia superior, cuando menos algunas de sus unidades menores se uniran
con el fin de apoyar a las poblaciones vecinas en su lucha contra los ejrci-
tos romanos, y ms todava si tenemos en cuenta la constante amenaza que
supondra cl desarrollo de acontecimientos blicos con carcter anexionista
en un territorio limtrofe. Accin dc guerra menor, si se quiere, pero que
debi de ejercer un gran impacto psicolgico entre las tribus de los castros
prximos al Duero (por ej.. los bracarenses), sin olvidar tampoco que los cr-
culos senatoriales empezaron a recibir desde aquella fecha informacin fia-
ble y directa sobre el mundo castreo. Por todo ello no estar de ms afir-
mar, con Lpez Cuevillas, que el ao 139 fue la data de entrada del pueblo
galaico en los anales de la historia antigua, la primera mencin de estas gen-
tes en la historiografa romana contempornea
7.
No por muerto Viriato en el 139 haba quedado del todo zanjada la cues-
tin lusitana. Los focos de insurreccin an ardan en algunos puntos del
pas, t,~,,ln ~ rIan lIMn can . . erAa uctn c n n hlo<n n ac n n n tr,
~JJIflLJ~. 5~UAL
comarcas bticas y celtibricas bajo el dominio provincial romano. El sena-
do confi a Dcimo Junio Bruto, cnsul del 138, la tarea deponer en mOv-
mIento un ejrcito de pacificacin hasta las regiones septentrionales de
Lusitania, y aun ms all si fuera preciso. Gracias al relato de Estrabn ([it.
3, 1) sabemos que Junio Bruto fortific y emple Olisipo (Lisboa) como
N. Santos. El ejrcito yla romanizacin de Gte//cia, Oviedo. 1988. p. 29. No nos parece
pertinente. sin embargo. la duda que plantea este autor, de si los legionarios cruzaron en esta
ocasin lan lnea dcl Duero, entrando deveras en terentorio galaico, o si sIn, combatieron contra
los galaicos en territorio de los vetones. El texto de Apiaaio habla a las cInas delos campos pro-
p nas de unos y Otros.
Cmo Galio/e, entr en la historia. BR AG. 25 81955\PP. 19 3 0 .
Primeras etapas en la conquista romana de Gallaecia 57
base de operaciones durante esta primera campaa, en el curso de la cual se
ha supuesto que condujo sus legionarios hasta la lnea del Duero, confin y
lmite de los lusitanos con la cultura entonces ya diferenciada de los castros.
Pero no es la expedicin de este ao, sino la del siguiente contra los castre-
os la que merece toda nuestra atencin. En recuerdo de la misma, Dcimo
Junio Bruto recibir el sobrenombre de Caliccus, el Galaico.
En el 1 37, Bruto obtuvo como procnsul una prrroga en el ejercicio del
mando del ejrcito provincial, es decir, una prorrogatio de sus atribuciones
magistratoriales (en particular, el imperio militar), al objeto de poder con-
cluir con xito las operaciones de pacificacin en toda la regin y zonas ale-
daas emprendidas durante la estacin precedente. Fue hacia la primavera
del 137, en efecto, cuando tuvo lugar la primera expedicin romana en toda
regla, y casi con carcter exclusivo, contra la tierra de los galaicos o
mejor, la tierra que con el tietnpo iba a ser bautizada por los invasores con el
nombre de Gallaecia, a partir de una de sus tribus, los Callaeci de las inme-
diaciones de Cales (Oporto). Si se hubiese conservado el discurso De
imperio D. Bruli, pronunciado en aquellos mismos momentos por Escipin
Eniliano, anigo y aliado poltico de nuestro procnsul, podramos hacernos
una idea ns exacta del tenor y alcance de las dos campaas principales (la
del 138 y 137), amn de su actuacin posterior en el 136. Sea como fuere,
las fuentes nos permiten desde luego asentar algunos hechos como ciertos y
acaso tambin vislumbrar otros dc no menos importancia.
Sin apartarse demasiado de la costa, a lo largo de la ruta que despus
consolidara seguramente la calzada nmero XVI del Itinerario de Antonino
(Lisboa-Braga), Bruto cubri el trayecto de Olisipo a Cales (Oporto), en la
desembocadura del Duero (Festo 5, 1). Hasta aqu la marcha del procnsul
calc con toda certeza el mismo recorrido del ao anterior Pero en esta
segunda campaa del 137, el ejrcito expedicionario no se detuvo ante el
Duero, sino que lo cruz, para encamnarse resueltamente hacia el norte,
adentrndose a cada paso ms y ms en el ignoto pas de los castros, el fin
de la tierra. Siempre fiel a su estrategia de pegarse al mar desdeando las
tierras altas, trampa idnea para la guerrilla indgena, Bruto fue llevando a
La narracin de Apiano (Ib. 71-73), que intercala la gestin de Broto en la relacin de
hechos dc Cepin, resulta confusa y descardenada. Sobre Bruto, cf. A. Blanco Freijeiro,
Monumentos romanos de la conqui.vta de Gal/cia, l-Iabis, 2 (1971), PP. 22332; M. Rodrguez
Figueiredo, Cale e a espedicin de Decio lucio Bruto polo Galicia, CEO, 28 (1973). pp. 248-
59. Valiendo asimismo para los episodios ulteriores de la conquista: A. Tranoy. La Gal/ce
ro,naoe. Rec:herche.v sur le nord-ouesz de la pninsu/e ibrique dais 1 Antiqu/t. Paris, 198
pp. i26 y s.: C. Torres Rodrguez, La Galicia romana, pp. 21 y SS.; A. Rodrguez Colmenero,
Conquista yorgan/zacin, en R. Villares (dir,), Historia de Gal/cia, vol. 1, Faro de Vigo, 199 i,
pp. 101 y SS.: E. Senn Lpez, Prehistoria e idade antiga, en E. Carbalio (coord.). Historia de
Galicia, 4. cd.. Vigo, 1993, pp. 45 y Ss.; E. J. Gonzlez Garca, R. Branas Abad, Gal/cia roma-
na. A Corua, i 995. pp. 13 y ss.
58 Vctor AlonsoTroncoso
la infantera legionaria a favor de las zonas bajas y desguarnecidas, cuyos
poblados y rehenes podan ser tomados sin demasiados costes en vidas
humanas. Ms que la resistencia que pudieran ofrecer las gentes castreas,
intimidaban sobremanera a los legionarios del procnsul sus propios fan-
tasmas y temores supersticiosos, todo un imaginario de mitos y leyendas
sobre los peligros acechantes en los confines del ocano occidental, allen-
de las columnas de Hrcules. Al igual que los espaoles desembarcaran en
Amrica con la cabeza poblada de fantasas y utopas varias acerca del
nuevo mundo, y de la misma manera que los griegos haban hecho ya antes
de Iberia una tierra fabulosa de metales y opulentos Geriones y
Argantonios, as tambin los reclutas del Lacio e Italia se aproximaban a los
confines de la ecmene con toda suerte de prejuicios y hasta de terrores reli-
giosos. Como si de una impiedad se tratase el hacer caso omiso del non plus
ultra herculino.
Ocurri cuando las tropas alcanzaron el ro Limia, acaso a no muchos
kilmetros de su desembocadura, con gran probabilidad en territorio portu-
gus. De todas las fuentes disponibles son Tito Livio (Per. 55) y Floro (1,
33, 12) los que nos informan con cierta explicitud sobre el suceso. Parece ser
que entre los soldados romanos se haba propalado la creencia de que aquel
curso de agua, situado tan al norte y vertiente en el ocano exterior, corres-
ponda en realidad al mtico Leteo, el infernal ro del Olvido. Con lo que,
dominados por un miedo invencible, los que se llamaban conquistadores del
mundo se negaron en redondo a atravesar la corriente del imaginado Lethes,
en la creencia de que al otro lado les aguardaba sin remedio la prdida de la
memoria. Era una de esas tesituras de la historia militar en que la autoridad
de un capitn haba de ratificarse con un gesto inapelable de valor personal,
o de cordura ilustrada, que al efecto era lo mismo; y en verdad a esa altura
supo estar Dcimo Junio Bruto. Desdeoso y dueo de s, aquel aristcrata
filoheleno y cultivado arrebat, al portaestandarte (sign{fer) la ensea legio-
Fundamental a este respecto una obra maestra de la historia moderna espaola: Juan Gil,
M/tosy utopas del Descubri,n/ento, vol. 1-111, Madrid, 1989, que se puede completar con la lec-
tura del mismo autor, La India yel Catay. Textos de la Antiguedad deis/ca} del Med/evoocci-
dental, Madrid, 1995.
Ala altura de Ponte de Lima o algo ms arriba. En cambio, A. Rodrguez Colmenero, La
nvestigacin de laflota romana enla conquista de Gallaecia. en /. Alonso Troncoso (coord.),
Guerras, exploraciones y navegac/n. Del mundo antiguoa le, edad moderna, LaCorua, 1995,
p. 92, reitera su idea de que el paso se produjoen la actual comarca de Bande/Entrirno, pues
supone que el avance del ejrcito se habra realizado, a partir del Duero, por tierras interiores,
al contrario de la retirada, ya va Camia y Viana do Castelo hasta Braga.
Otras fuentes: Estr. III, 3,4; Ap., Ib. 7 1-2; P. Ox., British Museum, n 668; Plut., Cuat.
Ram., 34, todas ellas compiladas por A. M. Romero Masi, X. M. Pose Mesura, Gal/cia nos
textos clsicos, A. Corua, 1988, passim. Para un anlisis del mito, cf. M. Garca Quintela, El
rio del Olvido, en J. C. Bermejo Barrera, Mitologa y mitos de la Hispan/a prerromana IL
Madrid, 1986, pp. 75-86.
Primeras etapas en la conquista romana de Gallaecia 59
nana y con ella en la mano vade el Limia se ha venido repitiendo que
para vocear desde la otra orilla los inolvidables nombres de los oficiales de
su estado mayor, tribuno a tribuno, centurin a centurin-. Ni el epitomis-
ta de Livio ni ningn otro autor mencionan para nada tal demostracin de
buena memoria por parte del procnsul; el primero tan slo hace notar:... et
cumflamen Oblivionein transire no//cnt, raptumsignifero signum ipse trans-
tu/it et sic, ut transgrederentur persuasit.
De este episodio se ha prestado atencin sobre todo al tema del ro como
Leteo o antesala del Hades/Infierno, concepcin que al parecer se inscribe en
un conjunto de mitos grecolatinos y peninsulares de comn raigambre indoeu-
ropea, segn el estudiode M. Garca Quintela. Sin embargo, se ha pasado prc-
ticamente por alto la accin de empuar el estandarte protagonizada por el pro-
cnsul, que a nuestro juicio no ofrece ninguna duda en cuanto a verosimilitud
y significacin. Ms todava, segn creemos, la clave del comportamiento de
los soldados en aquel trance no la proporciona la salud mental de sujefe una
vez en Ja otra orilla, refutando con ella el carcter infernal del ro, como quie-
re la interpretacin tradicional, sino la asuncin por el primer oficial del papel
de signifer del ejrcito, con todo lo queello supona para la tropa juramentada.
En una legin haba entre sesenta y setenta estandartes y dos tipos de
abanderados, el ms antiguo y corriente de los cuales reciba el nombre de
signifer. portador de la ensea. El otro portaestandarte, de mayor rango,
era el que sostena el guila, y de ah su denominacin, aqui1 ~er Cuando
Polibio escriba sobre el ejrcito romano, en fechas no lejanas a los hechos
que nos ocupan, slo los ms recios y valerosos entre los legionarios resul-
taban elegidos para el honrosocometido de confaloniero, dos por cada man-
pulo seleccionados por el centurin correspondiente (VI, 24, 6). Algunos de
estos estandartes eran muy sencillos, otros llevaban alguna condecoracin
ganada por la legin o, despus de la Repblica, el signo del zodiaco del
emperador que la haba fundado. La ensea era sagrada, o lo que es lo
mismo, contena propiedades mgicas al igual que un agalma identifica-
tivo para un griego-, por lo que su prdida supona una verdadera tragedia
para todo el ejrcito, incluido el general en jefe, fuese un cnsul o el propio
Csar: Augusto, como ya hemos visto, se jactaba en sus Res Cestae de haber
recuperado las insignias perdidas ante los hispanos por sus predecesores y,
ms obsesivamente an, se lamentaba una y otra vez por los soldados y los
estandartes de las cuatro legiones de Varo masacradas en el bosque de
Teutoburgo por los germanos. No fue un timbre de gloria para Trajano el
haber recobrado de los Arscidas las guilas que los arqueros persas se
haban llevado como precioso botn de la batalla de Carras7
2.
Desde el punto de vista epigrfico y arqueolgicodebe aludirse ala lpida funeraria exhi-
bida enel museo romano-germnico de Bonn correspondiente a Pintayo, nombre celta, sign,fer
60 Vctor Alonso Troncoso
Con los estandartes iba el espritu de la legin, su genio protector y su
destino, y un bisoo cualquiera no estaba en absoluto autorizado para defen-
der semejante smbolo. Bruto saba muy bien lo que hacia al empuar unade
las enseas legionarias, acaso la del primer manpulo, porque de esa manera
comprometa moral y religiosamente a sus hombres a atravesar la corriente
tras de l, con mucha ms fuerza que con una arenga ilustrada o una demos-
tracin de sus recuerdos. Sabemos que casi un siglo despus, cuando Julio
Csar diriga el primer ataque romano contra Britania, al acercarse a la costa
se encontr con una acogida bastante violenta de los indgenas; sus hombres
sentan miedo de saltar a aquellas aguas profundas y tenrselas con los lan-
ceros britnicos que les aguardaban en la playa. En aquel compronetido
trance fue el aqui/ifer de la dcima legin el que se lanz en primer lugar,
gritndoles a sus compaeros que, o le seguan, o no les quedara ms reme-
dio que ver cmo las guilas caan en manos del enemigo, ante lo cual los
legionarios olvidaron sus miedos y se lanzaron tras la ensea a la lucha.
Superado el Limia, la expedicin continu hasta el Mio, el punto ms
septentrional que entonces se alcanz, segn Apiano (Ib., 74). Como
Alejandro al llegar al Indo no pudo seguir ms al Este ante la oposicin de
los macedonios, Bruto no pudo seguir adelante a causa de los temores redo-
blados de una tropa que imaginaba estar pisando los confines prohibidos de
la tierra. Al parecer, un nuevo prodigio hizo enmudecer a los legionarios: el
espectculo indito para muchos del sol tragado por las aguas, como una
seal del descontento divino por el cruce sacrilego del ro del Olvido:
Dcimo Bruto penetr ms al interior de los pueblos clticos, lusitanos y
todos los galaicos, pas el ro del Olvido, temido por los soldados, y recorri
vencedor el litoral del ocano, no volviendo atrs hasta que advirti, no sin
certo horror y temor de haber conetido un sacrilegio, que el sol caa en el
mar y sus fuegos se apagaban en las aguas (Floro, 1, 33, 12). En realidad,
tanto o ms que esta interpretado de la puesta de sol como mal agUero. pesa-
ba el hecho de que en la retaguardia del ejrcito la tribu de los brcaros se
acababa de apoderar de los depsitos de provisiones y amenazaba la lnea de
comunicacin con las bases del Tajo (Ap., Ib., 74). Bruto hubo por tanto de
afrontar esta amenaza y regresar para combatir a los sublevados.
Se trata en efecto de la nica batalla importante que narra Apiano en pas
galaico, acaso la misma que pinta de manera grandilocuente Orosio (Adv.
pg., V, 5, 12), con astronomcas prdidas para los indgenas: Entretanto
Bruto derrot en Hispania Ulterior, en una complicada y difcil batalla, a
dc la e.ohors VAsu,rum, prooiniente de la Asturias trasnnonrana, regin originaria de formacin
de la cohorte, aunque estacionada en el Rin. Dice la inscripcin: Pinta/us Pcdilie.-i f Astur
7 resnsmontanus casteilo Intercatie,. Vanse por lo dems las ilustraciones y comentarios de ].
Wilkes. El ejrcito romano, Madrid, 1990, p. 32.
Primeras etapas en la conquista romana de Gallaecia 61
pesar de cogerlos desprevenidos, a sesenta mil galaicos que haban acudido
en ayuda de los lusitanos, de los que se dice que cincuenta mil perecieron en
aquel combate y seis mil fueron hechos prisioneros, consiguiendo huir muy
pocos de ellos.
Seamos prudentes. Es lgico pensar en uniones coyunturales o en laxas
federaciones tribales, que haran acto de presencia frente al enemigo exterior
o en apoyo de los pueblos vecinos amenazados, como los lusitanos o veto-
nes. Aun as, sanos permitido dudar de las cifras de Orosio, infladas como
tantas otras de la historiografa antigua, aunque no tengamos por qu poner
en tela de juicio la dureza y truculencia de los combates: en el relato de
Apiano, los Bracari se baten junto con sus mujeres hasta el ltimo aliento,
prefiriendo el suicidio y el sacrificio de la prole antes que caer en manos del
nvasoix No en vano ha sido el norte de Portugal la regin que ha dado esas
estatuas impresionantes de guerreros, provenientes de la zona bracarense y
limtrofes. Segn todos los clculos, el choque contra los brcaros debi de
tener lugar el 9 de junio del 137, fecha que fue conmenorada en Roma aos
ms tarde con la construccin de un templo (Ovidio, Fastos, VI, 461). Como
siempre, los arquelogos han intentado rastrear las huellas del paso devasta-
dor de las legiones por las comarcas portuguesas, y as se ha atribuido la
ruina de la primera muralla del castro de Sabroso (Guimares) a esta guerra
entre los romanos de Bruto y los indgenas de Bracara. Sea como fuere, tras
repasar el Duero, el jefe de la expedicin gan el territorio de los vaceos,
donde se uni con las tropas de Marco Emilio Lpido, que combata contra
ellos.
La expedicin de Dcimo Junio Bruto contra la futura Gallaecia no care-
ci de consecuencias ni mereci el olvido de sus contemporneos. A buen
seguro, los castreos cobraron conciencia cabal de la potencia romana y las
tribus entre el Mio y el Duero quedaron sujetas nominalmente a la autori-
dad de los gobernadores de la Ulterior. La aparicin de nforas comerciales
en la zona de Viana do Castelo ilustra la progresiva apertura del mundo ind-
gena al exterior romano, una cierta familiarizacin mutua, sin la cual no es
posible comprender la progresin de las armas romanas en el siglo siguien-
te
4. El propio Bruto, por la cuenta que le corra, debi de ser el primer inte-
resado en magnificar su empresa y en dar cuenta de la singularidad del pas
de los castros: sus diarios de campaa sirvieron de base informativa para
autores como Estrabn, cuyas descripciones etnogrficas y corogrficas
beben tambin en dichos apuntes, sin olvidar a sus predecesores y viajeros
Vid. E. Lpez Cuevillas, La e.ivilizae.in cltica de Galic./e~, reed., Madrid, 1989, Pp. 262
y Ss.; F. Calo Lourido. A. plstica da cultura castrexa galego-portuguesa, vol. 1-11, A. Corua,
1994.
Cf. i. L. Naveiro Lpez, El comercio antiguo en el N. Wpeninsular A. Corua, 1991,
pp. [31, 175-6.
62 Vctor Alonso Troncoso
peninsulares, caso de Polibio, Posidonio y Artemidoro. Ovidio se hace eco
asimismo de las hazaas del cnsul en los Fastos: Bruto logr entonces
para si el sobrenombre de Galaico, tomndolo del enemigo, y ti el suelo
con sangre hispana>. La victoria frente a los brcaros le vali la celebracin
de un triunfo en toda regla en la capital, De Callaecis et Lusitanis, junto con
el sobrenombre de Ca/laicus. Los fastos capitolinos confirman epigrfica-
mente este dato de las fuentes literarias: Dcimo Junio Bruto, hijo de
Marco, nieto de Marco, el que despus fue llamado Galaico. En el ao 617,
como procnsul, celebr triunfo sobre los lusitanos y galaicos. En agrade-
cimiento a los dioses, Bruto levant un templo en las proximidades del Circo
Flaminio y lo consagr a Marte: dos estatuas decoraban el edificio, obras
maestras de Escopas. representando un Marte colosal y una Venus desnuda
6.
En las dcadas siguientes Gallaecia se vio aparentemente al margen de
las hostilidades ocasionales entre Roma y algunas poblaciones celtibricas
y, sobre todo, lusitanas. Si Numancia cay en 133, Lusitania conoci una
ltima gran rebelin en el 99. Fue entonces cuando se produjo la campaa
de Publio Licinio Craso en Portugal y Galicia, hacia 96-94. Las informa-
ciones acerca de esta empresa proceden de Plutarco <Mor. 283 F), slo de
manera muy tangencial, y ms sustancialmente de Estrabn, aunque a decir
verdad resulten demasiado pareas y no poco ambiguas. El procnsul de la
Ulterior y padre del futuro triunviro hubo de hacer acto de presencia en
Lusitania para poner coto a los sacrificios humanos y reprimir la agitacin
renacida en esta regin. El caso es que, a todas luces, su intervencin deri-
v en una incursin hacia tierras ms septentrionales, y seguramente por
mar De acuerdo con Estrabn (III, 5, 11), la expedicin de Craso se orien-
t a la exploracin de la ruta fenicia del estao, en concreto al reconoci-
miento y exploracin de los recursos mineros de las islas Casitrides:
[Los habitantes dc las islas Casitrides] viven, por lo general, del pro-
ducto de sus ganados, de un modo similar a los pueblos nmadas; poseen
minas de estao y plomo y los cambian, as como las pieles de sus antma-
les, por cermica, sal y utensilios de bronce que les llevan los comercian-
tes; al principio este comercio era explotado nicamente por los fenicios
desde Gadir, quienes ocultaban a los dems las rutas que conducan a estas
islas. Un cierto navegante, al verse perseguido por los romanos, que pre-
tendan conocer la ruta de estos emporios, encall voluntariamente por
Tutn sibi Calla/co Brutas cogiaonzen ab hostc/frcit et H/spanam sanguine t/nx/t human
(Fas., Vi, 46 1-462).
Vid. A. Blanco Freijeiro. art. cit., passim.
Primeras etapas en laconquistaromana de Gallaecia 63
celo nacional en un bajo fondo, donde sabia que habran de perseguirle los
romanos; habiendo logrado salvarse de este naufragio, le fueron indemni-
zadas por el Estado las mercancas que haba perdido. Los romanos, sin
embargo, tras numerosos intentos, acabaron por descubrir la ruta de estas
islas, siendo Publio Craso quien pas primero y conoci el escaso espesor
de los filones y el carcter pacfico de sus habitantes. En esta misin
cabria tambin adivinar los intereses de los negotiatores romanos, muy
implicados a estas alturas en la explotacin de los metales de la pennsula,
como ha sugerido A. Tranoy.
Ya en el periodo de las guerras civiles debetnos consignar la ocupacin
de Cales (Oporto) por Marco Perpenna Veiento, lugarteniente de Sertorio
huido de Italia tras haber sido vencido sujefe Marco Emilio Lpido. Tras la
ocupacin de Cales, Perpenna consigui llegar incluso hasta el ro del
Olvido (Limia), muy posiblemente en su huida de Metelo (Salust., I-Iisv, III,
43; Servio, AdAeneidam, VII, 728). La accin puede ser situada en el 74, es
probable que como parte de la poltica de atraccin y reclutamiento empren-
dida por el caudillo mariano ante los hispanos, sobre todo celtberos y lusi-
tanos, sin desdear a los galaicos. En aquella fecha las tropas de Metelo y
Pompeyo obligaron a Sertorio y a sus partidarios a replegarse al extremo
occidental peninsular, y no seria una hiptesis descabellada suponer que
desde su base segura en el Duero, Perpenna hubiese intentado atraerse e
incluso sublevar a los galaicos bracarenses contra los jefes senatoriales.
Operacin fallida, si es que lleg en verdad a emprenderse, pero que en todo
caso estara sealando la paulatina incorporacin del NO a los circuitos eco-
nmicos y militares del imperialismo romano.
Indudablemente la presencia de Cayo Julio Csar en Gallaecia constitu-
ye uno de los captulos ms atrayentes de la historia antigua de Galicia. Que
nos conste de manera positiva, nunca un emperador, ni siquiera un caudillo
republicano de primera fila, lleg a adentrarse en territorio galaico propia-
Para un listado de los autores que identifican las Casitrides con las islas de las ras
gallegas, vid. E. J. Gonzlez Garca, R. Braas Abad, op. cit., p. 19. Por contra, L. Garca
Moreno, Las navegaciones romanas por el Atlntico norte. imperialismo y geograftafan-
tstica, en V. Alonso Troncoso, op. cit., p. 102, piensa con Haverficd que dicho topnimo
no es otra cosa que una denominacin comn (Sammelbegr,ff~ para referirse a cualquier
lugar atlntico de donde pudiera proceder el estao. Consignemos asimismo la interpreta-
cin cronolgica, geogrfica y prosopogrficamente diferente del pasaje estraboniano que da
C. E . Stevens, sg Crassus, en el Ox. Cl. Dict., 2t cd., Oxford, 1970, p. 295, seguido por G.
Chic Garca, Roma yel mar: del Mediterrneo al Atcntico, en V. Alonso Troncoso, op. cit.,
p. 64.
64 Vctor Alonso Troncoso
mente dicho, y de ah la significacin extraordinaria que cobra la visita del
futuro dictador y padre adoptivo del primer emperador romano, Augusto
5.
Csar haba estado ya en Hispania por primera vez en el ao 68, en
calidad de cuestor del propretor Gayo Antistio Vetus. Durante esta prime-
ra estancia conoci al gaditano Lucio Cornelio Balbo, que se convertira
con el tiempo en uno de sus ms directos y leales colaboradores. Como
prueba de su carcter ambicioso, se cuenta que contemplando un busto de
Alejandro Magno se ech a llorar al percartarse de que l, magistrado aun
de nivel inferior, contaba ya la edad a la que el macedonio haba muerto.
En el 61 a.C. retorn a la Pennsula con mayor dignidad: tras revestir el
ao anterior la pretura en Roma, Csar recibi el gobierno de la Hispania
Ulterior con rango de propretor Para entonces, el poltico del partido
popular estaba endeudado hasta las cejas con su amigo y aliado Craso, el
hijo del descubridor de la ruta galaica del estao. No hay que olvidar este
dato para comprender el componente exactivo y hasta depredatorio que iba
a tomar el gobierno del gobernador de la Ulterior, cosa por lo dems habi-
tual en la carrera poltica (el cursus honorum) de los miembros del orden
senatorial: las provincias estaban para resarcirse de los dispendios realiza-
dos en la Urbs con motivo de las elecciones y del desempeo de las magis-
traturas, y Csar deba a Craso 830 talentos, en torno a los 30 millones de
pesetas-oro. Segn ha calculado J. M. Roldn, los efectivos con los que
el gobernador se hizo en Hispania llegaron a 3 legiones (unos 15.000 hom-
bres, aproximadamente), tras llevar a cabo algunas levas entre las pobla-
ciones indgenas. Con estas fuerzas Csar se dispuso a retomar la ofensiva
en pas lusitano. Las razones invocadas en las fuentes son de dos rdenes:
por un lado, consolidar y fortalecer la seguridad an cuestionada por el
bandidaje endmico de las gentes lusitanas; de otro, obtener gloria y rique-
za mediante una incursin militar en tierra an inhspita a los hombres de
Roma.
El relato de Plutarco es muy escueto: Una vez llegado a Hispania, des-
pleg rpidamente una intensa actividad; en pocos das logr reunir diez
cohortes y las aadi a las veinte que se encontraban all; posteriormente,
marchando contra los galaicos y lusitanos, los derrot y avanz hasta el Mar
Exterior, sometiendo a los pueblos que an no prestaban obediencia a los
romanos (Caes., 12). Para nuestros propsitos, nada sustancial aaden
Apiano y Suetonio al flaco resumen del bigrafo griego, lo que afortunada-
mente palia el relato, algo ms pormenorizado, de Din Casio.
Especficamente sobre este nuevo episodio militar, cf. M. Ferreiro Lpez, La c-cmlpacs
,n,litarde Csar en el ao 6], 1, CPHA. Actas. Santiago de Compostela, 1988, Pp. 363-72.
Fuentes: Apiano, Ib., t02; Suetonio, Caesan 18; Plotarcn:,, Caesc,n 11-12; Din Casio, 37. 52-3.
Hispania y el ejicito romano. Contribucin o la h istorio social ce la Espacn acmtig<ci.
Salamauca, 1974.
Primeras etapas en la conquista romana de Gallaecia 65
No nos interesa considerar aqu en detalle la evolucin de las operacio-
nes militares contra los lusitanos durante el ao 61, orientadas a terminar con
el foco principal de resistencia nacional, situado en el monte Herminio
(Sierra de la Estrella>. El futuro conquistador de las Galias y vencedor de
Pompeyo consigui desalojar dicha eminencia y empujar hasta el Atlntico
a las bandas insurrectas, las cuales segn las fuentes habran optado por
embarcarse y tomar refugio en unas islas prximas al litoral acaso las de
Berlenga, frente a la costa portuguesa de Peniche, a la altura de Caldas de
Rainha?. En ayuda de Csar concurri una flota gaditana de barcazas
armada por la familia de los Balbos y de Lucio Cornelio Balbo, nobleza de
la Btica muy distinguida, para entonces admitida en la ciudadana romana,
y con estrechos lazos de clientela con las familias senatoriales ms implica-
das en Hispania. Valindose de estas tripulaciones experimentadas, el gober-
nador remont la costa portuguesa hasta el Mio y an ms arriba, llegando
a Brigrantium, en el fondo del golfo rtabro (sinus Artabris), esto es, el gran
brazo de mar que forma las ras de La Corua. Betanzos, Ares y Ferrol. Es
posible asegurar que Csar se apoder, o cuando menos obtuvo la rendicin,
de todos los castros costeros de cierta importancia, empezando quiz por el
de Santa Tecla, en la desenbocadura del Mio, basta el ncleo brigantino
propiamente dicho (Elvia%. No hay constancia en las fuentes de grandes
resistencias por parte de los galaicos. Digna en todo caso de recuerdo, si nos
atenemos a Din Casio, fue la impresin causada entre las poblaciones cas-
treas del litoral rtabro por el batir poderoso de aquellos grandes remos:
ellas, que slo contaban con embarcaciones de cuero ycascos poco ms que
monxilos, como los expuestos en el Museo do Pobo Galego y en el corus
de San Antn!
No parece probable que en los planes de Csar estuviese la conquista del
pas galaico, antes al contrario, todo indica que el deudor de Craso pensaba
principalmente en saldar las cuentas con su socio y en costear la campaa
electoral para el consulado, al ao siguiente. Y a tal fin nada mejor que la
irrupcin en un emporion acaso un autntico port of trade polanyinia-
no como Brigantio, constituido en depsito de riquezas intercambiadas
con navegantes fenicios y septentrionales a travs de los siglos. El estao y
el oro de Galicia, base de la riqusima orfebrera castrea, eran dos buenas
razones para la razzia naval del ambicioso lder popular, aunque tampoco
debamos perder de vista a los hombres de negocios de la Btica e Italia com-
prometidos con sus naves en el viaje. Csar pudo retornar a Roma con las
bolsas lo suficientemente llenas como para saldar cuentas y jugar fuerte la
carta del triunvirato con Pompeyo y Craso en el 60, lo que le valdra la
magistratura suprema, aunque fuese a costa de sacrificar la celebracin de un
triunfo a que le hacan acreedor sus xitos militares en Hispania.
Un ltimo apunte. Como en la expedicin de Bruto Galaico, tambin la
salida al ocano (el exokeanismcis), allende las columnas de Hrcules, revis-
ti en Csar componentes picos y miticos, e incluso de explcita mmess
66 Vcror Alonso Troncoso
alejandrina, irntatio A/exandri que nos recordaba recientemente G. Chic
Garca: El hechode que antes de emprender la expedicin implorase la pro-
teccin del Hrcules gaditano; de que llevase a L. Cornelio Balbo consigo,
en calidad de praefectusfrhrum, y de que emplease barcos gaditanos en la
toma de una isla que Sehulten entiende que deba ser la de Peniche, nos hace
ver que la relacin con Cdiz fue bsica en esta expedicin atlntica que le
habra de llevar hasta el centro distribuidor de Brigantium. Por otro lado
Gades, enclave oriental en el extremo Occidente, era la puerta del Atlntico,
el punto de partida hacia un mundo ignoto pero que se presenta lleno de
posibilidades, lo que no poda dejar indiferentes a hombres corno Csar, que
vean en Alejandro III de Macedonia el modelo a imitar, como bien supo ver
J. Gag
1.
La incursin de Julio Csar en Galicia, por lo general poco atendida por
los bigrafos del dictador2, dej abiertas las rutas marinas por las que unos
cuarenta aos despus empezaran a llegar trayendo soldados y colonizado-
res las quinquerremes y las naves onerarias del Principado.
2 Art. cit., p. 62. Sobre la historia y literatura del exoceansmo en la historia de lascoloni-
zac]ones peninsulares vid. E. J. Fernndez Nieto, La colonizacin griega, en AA.VV. Historia
de Espaa antigua. Prorohistoria, t. 1, 27 ed., Madrid, 1983, Pp. 533 y s.. con noticias y consi-
deraciones muy aprovechables para nuestro estudio.
Ni M. Gelzer. Cc<esar Der Politiker un Staatsmann, reimp., Wieshaden, 1983, p.S6. ni
J. Carcopono. indio Csar El proceso ccisico de la concentracin del poder Madrid. 974. p.
227, conceden apenas atencin a la expedicin brigantina.