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1998 2004 WingMakers LLC Page 1
Proyecto de la Flecha Antigua
Introduccin
El Proyecto de la Flecha Antigua consiste en ms de mil pginas de contenido
estimulante multimedia que introduce una visin nueva y global de nuestro
universo y nuestro propsito en el mismo. Con seguridad expandir la mente
de cualquiera que dedique tiempo para examinar esta sorprendente coleccin
de filosofa, arte, poesa, metafsica, msica y esta historia multi-nivel.
El origen de todo este material permanece como un misterio sobresaliente.
Se trajo al conocimiento pblico annimamente por una fuente conocida
simplemente como James. El Proyecto de la Flecha Antigua es una revelacin
espiritual y una aventura mental expansiva a los descubrimientos profundos
que esperan a la humanidad en los campos de metafsica, cosmologa,
sicologa y gentica.
El Proyecto de la Flecha Antigua como se representa en esta seccin de la
pgina web es un extracto de un libro electrnico que consiste en ocho
captulos. El mismo libro est disponible en su totalidad (17 captulos) dentro
del disco de Primer Fuente.
El Proyecto de la Flecha Antigua, aunque pueda parecer ms ciencia-ficcin
que realidad, est basado en eventos y personas reales. Los nombres y
lugares se han modificado, pero los escenarios, eventos, personalidades,
tecnologas, motivaciones, conflictos y lo ms importante, la identidad de los
WingMakers, son autnticos. La informacin se obtuvo a travs de un proceso
llamado Bi-localizacin Sensorial (SBL) usado por James. Se explica ms
acerca de esto en la seccin del Creador de la pgina web.
Est disponible una versin ilustrada de un extracto de este libro en la seccin
Download (ms de 70,000 downloads hasta la fecha). La versin completa
est disponible en el disco de Primer Fuente, el cual tambin contiene ms de
60 minutos de msica original de las primeras nueve cmaras del sitio de la
Flecha Antigua y una variedad de contenido multimedia adicional.
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PROYECTO DE LA FLECHA ANTIGUA

PROLOGO

826 D.C.

Viajera del Cielo entr al can escarpado con una neblina dibujada por una
alta estructura rocosa que pareca tocar el cielo. Nunca antes alguien de su
tribu se haba aventurado tanto en las montaas. Ella era de la tribu
Chakobsa, cuyos orgenes genticos eran mayas y a sus descendientes se les
conocera despus como los indios Anasazi del norte de Nuevo Mxico. Su
cuerpo delgado y moreno llevaba los tatuajes rituales que la identificaban
como lder de los Auto-Conocedores.

Los auto-conocedores se enfocaban en el desarrollo espiritual de la tribu
Chakobsa. Crearon varios rituales, ritos de pasaje, cmaras de meditacin o
kivas y eran responsables de guardar los registros referentes a los orgenes,
historia y sistemas de creencias de la tribu.

Viajera del Cielo tena 34 aos, vesta una piel de venado que le llegaba
debajo de las rodillas, collares de turquesa que le adornaban el cuello y
piernas. Sobre su corazn estaba la impresin de su mano derecha en tinta
violeta, con pequeas cuentas blancas amarradas que significaban el cielo
estrellado (una referencia de su nombre). Su pelo lacio y negro le llegaba
debajo del hombro, agarrado con una bada hecha de piel de conejo. La
juventud en su cara enmarcaba los ojos de una persona mayor de gran
sabidura.

Continu su descenso hacia el can, desde donde las sombras, una
estructura rocosa en forma de obelisco se enrollaba en el cielo azul plido,
como un dedo impertinente baado en pintura roja, apuntando a las estrellas
ocultas. Le haba llamado la atencin el da anterior. Conforme camin hacia
la torre roja de arenisca, un destello de luz la alarm. El sol haba coronado la
cresta del can y haba encendido el reflejo de un objeto a solo sesenta
centmetros de ella. De pronto sinti como una invasin. Su cuerpo se
paraliz, sus ojos no se despegaron del objeto brillante, no ms grande que
una cabeza humana.

Primero pens que era una piedra de plata, pero conforme se acerc se dio
cuenta de que estaba cubierta de marcas raras, como serpientes delgadas
torcindose en su superficie, paralizadas, impregnadas como si fueran marcas
de garras de oso. Mientras se agach para acercarse, se dio cuenta de que su
color era tanto dorado como plateado, algo que nunca antes haba visto. Se
acerc ms a la superficie brillante; no era un objeto natural, de eso estaba
segura. No era de la naturaleza y no era de su tribu.

Intrigada por su raro color, por varios minutos empez a decidir cmo
acercarse o si deba hacerlo. Si era sobrenatural, era su tarea darlo a conocer
a su gente. Si era una amenaza, era su tarea expulsarlo de su tierra. Como
shamn en su tierra ancestral, era su trabajo ser curiosa e incluso enrgica.

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Viajera de cielo extendi su mano sobre el objeto como si lo bendijera. Sus
labios recitaron un viejo verso de su gente, eres conocido para m en el gran
misterio. Estoy honrada en tu presencia. Su mano empez a temblar y su
cuerpo se estremeci como si una corriente elctrica fluyera a travs de ella.
Su mano estaba dirigida hacia el objeto e involuntariamente lo agarr como si
fuera un poderoso imn. Sus dedos apretaban con un reflejo irreprimible,
asi el objeto y lo jal hacia su pecho, lo carg como a un beb. Todo su
cuerpo vibr incontrolablemente mientras lo sostena.

Todo lo que ella saba, toda experiencia que haba tenido, fue extrado. Su
mente se vaci como un saco de mariposas liberado al viento y se sinti
completamente libre de su pasado y futuro. Solo haba la breve inmensidad
del ahora. Pasaron los minutos sosteniendo el objeto en su pecho,
completamente desapercibida de sus acciones. Gradualmente se percat del
peso que sostena. Era pesado, como un nio joven, a pesar de su pequeo
tamao.
Con un poco de esfuerzo, lo coloc de vuelta en el suelo. Cuando lo hizo, el
objeto vibr casi imperceptiblemente. Las lneas distintivas de la superficie
empezaron a desvanecerse. Viajera del Cielo se tall los ojos por lo que vea.
Hizo un gesto de confusin y temor, pero no se poda mover. Todo se volvi
como un sueo y sinti que haba cado en una confusin, en el Gran Misterio
de sus antepasados.

La luz del can y puls con un ritmo inconfundible de danza hipntica. Ante
sus ojos haba tres hombres altos, de apariencia rara, pero bien parecidos.
Sus ojos de color entre azul, verde y violeta, eran serenos pero radiantes. Sus
largas barbas de un blanco puro llegaban a sus pechos. Portaban vestimentas
de color esmeralda extraamente transparentes y estaban parados frente a
ella como rboles majestuosos. Ella no sinti miedo porque saba que no le
quedaba otra: rendirse.

Somos tu futuro, no solo tu pasado, como ahora crees, dijo el ser de en
medio. Ella asinti con la cabeza, tratando de dar a conocer que les haba
entendido, pero su cuerpo estaba en otra parte, en algn otro mundo que
rpidamente haba olvidado.

Se dio cuenta de que aunque escuch sus palabras, sus labios no se
movieron. El le hablaba directamente a su mente. Y le habl en un perfecto
idioma Chakobsano, algo desconocido para un extranjero.
Has sido escogida. Ha llegado la hora de que eleves tu mirada del brillo del
fuego y que proyectes sombras t misma. Eres nuestro mensajero en tu
mundo. Como eres la Viajera del Cielo, somos los Creadores de Tus Alas.
Juntos redefinimos los que se ha enseado. Rehacemos lo que se ha vuelto
realidad. Redefinimos lo que siempre ha sido y siempre ser, tuyo.

Ella solo poda observar. Sin dificultad, su corazn se llen de reverencia
hacia estos Creadores de Alas. Lo haban logrado con su sola presencia. No
hay una cosa ms divina que otra, dijo el ser. No hay sendero a la Primer
Fuente o Gran Misterio. Todos los seres estn conectados con la Primer
Fuente en este preciso momento!

Ella sinti que su voluntad regres desde alguna lejana parte. Quines son
ustedes?, la frase se form en su mente.

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Yo soy de la Tribu de la Luz, como tu. Solo nuestros cuerpos son diferentes.
Todo lo dems se mantiene en la clara luz de la permanencia. Has venido a
este planeta olvidando quin eres y por qu ests aqu. Ahora, te acordars.
Ahora nos ayudars ya que ests de acuerdo. Ahora tomars conciencia de la
razn de tu ser.

Un sonido zumbante son sobre su cabeza como el golpeteo de mil pares de
alas sin forma y una espiral de luz descendi del cielo. Dentro de la luz, se
torcieron, unieron y separaron formas similares a las que haba visto en el
objeto. Lneas inteligentes, un lenguaje de luz. La luz entr a ella lentamente
y pudo sentir la fuente de energa, temblorosa y profunda; la desenvain,
como el cincel de un escultor. Fue fcil, nada se impuso. Y despus, ella lo
vio.

Dentro de ella se liber una cacofona de imgenes y le revelaron su futuro.
Ella era uno de ellos, los creadores de este objeto. Ella no era de la tribu
Chakobsa, era una mscara que usaba; su verdadero linaje era de las
estrellas. De un lugar tan lejano que su luz nunca llegara a la Tierra.

Cuando ella volvi en s, su visin empez a evaporarse rpidamente, como si
su mente fuera un colador y no pudo mantener las imgenes de su futuro.
Ella recogi el objeto, acaricindolo con la mano, sabiendo que era su
protectora; consciente de que la guiara a algo que an no estaba listo para
descubrirse. Pero ella saba que su hora haba llegado. Un momento en que
usara una mscara diferente, la mscara de una mujer con pelo rojo y una
curiosa piel blanca. Fue la ltima imagen que desapareci.



INTRODUCCIN

En 1940, la recuperacin de varios OVNIS estrellados justific un presupuesto
especial del gobierno para crear una nueva organizacin dentro del
Laboratorio de Proyectos y Servicios Especiales del gobierno (SPL) sper
secreto, responsable del aseguramiento, proteccin y anlisis de tecnologas
recuperadas de naves extraterrestres. Tubo el dudoso honor de ser el ms
secreto de todos los laboratorios de investigacin del gobierno de los EE.UU.

Establecido en el desierto cerca de Palm Springs, California, este recinto
fuertemente fortificado y sigiloso albergaba a cientficos de laboratorios
gubernamentales con permisos de seguridad pre-existentes.

El Imperativo ET, como se le llam en la dcada de los 50s, se consider de
vasta importancia para la seguridad nacional de los EE.UU. y en efecto, del
planeta. La Organizacin de Inteligencia de Contacto Avanzado (ACIO) estaba
encargada de analizar la tecnologa aliengena, en cualquier forma en que
fuera encontrada, y descubrir formas de aplicarla en tecnologa de misil,
sistemas de direccin, radar, aviones de guerra, supervivencia y
comunicaciones, a fin de dominar las reas de guerra y espionaje.

A mediados de los 50s, se recuperaron varias naves espaciales con
aliengenas en su interior, aun vivos. Estos incidentes ocurrieron no solo en
los Estados Unidos, sino tambin en la Unin Sovitica y en Sudamrica. En
uno de esos incidentes en Bolivia, un brillante experto en electrnica, Paulo
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Neruda, extrajo equipo de navegacin de un OVNI estrellado y negoci
exitosamente su unin a la ACIO a cambio de su devolucin y el uso de sus
servicios.

Paulo Neruda y su hijo de cuatro aos, Jamisson, se volvieron ciudadanos
americanos en 1955. El Neruda mayor se convirti en director de alto nivel de
la ACIO antes de morir en 1977. Su hijo, Jamisson, se uni a la ACIO poco
despus de la muerte de su padre y se volvi su principal experto en
tecnologas de lingstica y decodificacin.

El joven Neruda era un genio en idiomas; computadoras, aliengenas,
humanos, no importaba. Su don se consider esencial para la ACIO en su
interaccin con la inteligencia extraterrestre.

La recuperacin de aliengenas vivos en los 50s haba creado una nueva
agenda para la ACIO. De la recuperacin de extraterrestres de 2 razas
distintas conocidas como Zeta Reticulli y Corteum, surgi un Programa de
Transferencia de Tecnologa (TTP). Se proporcion tecnologa selecta de estas
razas a la ACIO a cambio de varios servicios y privilegios extendidos por el
gobierno de EE.UU. y otros pases.

La ACIO fue el depsito y almacn para las tecnologas que surgieron del TTP
con los Zetas y Corteum. La agenda de la ACIO se ampli para desarrollar
estas tecnologas hacia tecnologas tiles y no militares, que se sembraron
tanto en el sector pblico como privado. Los circuitos integrados y el lser son
ejemplos de las tecnologas antes de tiempo que estuvieron entre los
descendientes del TTP de la ACIO con los Zetas y Corteum.


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Captulo Uno


DESCUBRIMIENTO EN EL DESIERTO

Sus teoras de evolucin residen simplemente en un paradigma
existencial de un universo que consiste en mquinas moleculares que
operan en una realidad objetiva que es conocible con los instrumentos
correctos. Les decimos una verdad del universo cuando les decimos
que la realidad es conocible con cualquier instrumento. Su percepcin
de totalidad est alejada porque la cultura del universo
multidimensional est arraigada en unidad. Conforme su navegador de
totalidad se manifieste en el prximo cambio, ustedes desmantelarn
y reestructurarn sus percepciones acerca de quines son, y en este
proceso, la humanidad emerger como un ro de luz de lo que antes
era una niebla impenetrable.

Extracto del Navegador de Totalidad, decodificado de la Cmara 12
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Haba veces en que Jamisson Neruda se sorprenda de su trabajo. Debajo del
cono de luz de la lmpara de su escritorio, estaba un misterio certificado.
Haba sido encontrado una semana antes en el desierto alto cerca del Can
Chaco al norte de Nuevo Mxico y ahora, despus de tres das exhaustivos de
investigacin, estaba convencido de que el artefacto no era de la Tierra.

Neruda ya haba reunido notas sobre el artefacto. La caracterstica principal,
de acuerdo a los estudiantes que lo encontraron, era que induca imgenes
alucingenas cuando se le cargaba o tocaba. Pero sin importar cunto se
esforzara, l no se poda inducir a algo parecido a una alucinacin. Tal vez,
pens, los dos estudiantes haban estado bajo la influencia de drogas. Eso
explicara la propiedad alucingena. Sin embargo, nadie poda negar que el
artefacto proyectaba una presencia extica, de otro mundo.

Era las dos de la maana y los ojos de Neruda se privaban de sueo. Despus
de comparar las marcas jeroglficas en el objeto del Can Chaco con marcas
similares del escrito Linear B sumerio, nada concordaba. Luego de tres das
de anlisis comparativo, solo poda concluir una cosa: no era de este planeta.

Su reporte llevaba las mismas palabras en la pgina del ttulo.

Neruda se tall los ojos y mir otra vez por el microscopio, examinando la
superficie metlica de la cubierta plateada texturizada y las marcas color
cobrizo. El objeto contena miles de rizos, pequeas mdulas espinales que se
unan, como nervio ganglio, cada 8 o 10 centmetros dentro de los 23
distintos glifos en el objeto.

Aunque era del tamao de una caja de zapatos para nio, el artefacto pesaba
ms que un meln y tena una densidad similar al plomo. Pero, a diferencia
del plomo, la superficie era completamente impenetrable a toda prueba que
Neruda o sus colegas emplearon.
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Tal vez fue la calidad de escultura de los glifos lo que lo fascinaron. O tal vez
fueron las sutiles variaciones en las lneas. Nunca antes haba visto
descripciones tan sofisticadas o un alfabeto criptogrfico. Solo combinaba la
irona que el artefacto se mantena en silencio.
Creo que encontramos algo.

Emily Dawson asom la cabeza a la oficina de Neruda, sosteniendo una taza
de caf para evitar que se le congelaran las manos. Su cabello largo y
castao, normalmente arreglado con un moo, le caa sobre los hombros,
pareciendo ms cansado que sus ojos tristes y expresivos.

Aqu nunca duerme nadie? Pregunt Neruda con una sonrisa infantil.

Claro, si no te interesa lo que encontramos... su voz disminuy a un
murmuro.

Neruda sonri astutamente. Le gustaba la irresistible seriedad de ella. Le
encantaba su discrecin.

Bien, qu encontraron exactamente?

Tendrs que venir conmigo. Andrews aun est checando sus clculos, pero
mi instinto me dice que confirmar nuestros descubrimientos originales.

Y cules son?

Andrews me dijo que no te dijera hasta que ests en el laboratorio...

Andrews olvida que soy su supervisor. Tambin que son las dos de la
maana y que me enojo inusualmente cuando estoy cansado y tengo
hambre.

Solo tomar unos minutos, vamos. Te dar una taza de caf. Ella dej
colgando su irresistible oferta en la quietud de la oficina. Neruda solo pudo
sonrer y se ech atrs sobre su escritorio desordenado.

Ah, y trae el artefacto, Andrews lo necesita, dijo ella.

El cabello de Neruda casi cubra su ojo derecho cuando se inclin y meti con
cuidado el objeto bajo su brazo como un baln. Se tambale un poco hasta
que el peso del objeto encontr un punto de balance.

Neruda era Boliviano y tena la enorme fortuna de poseer uno de los rostros
de apariencia mas distinguida que puede tener un cuerpo humano. Todo en l
era intenso. Su pelo era lacio y negro. Su nariz y labios estaban hechos por el
cincel de Miguel Angel.

Neruda se dirigi de mala gana al laboratorio para consultar con Andrews,
uno de sus ms demandados pero brillantes asistentes. Los pasillos del ACIO
eran tranquilos y antispticamente limpios a esa alta hora de la madrugada.
Paredes de estuco blanco y pisos de mrmol blancos brillaban bajo las luces
de halgeno. El olor de varias frmulas de limpieza esterilizaba el aire. En el
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silencio del pasillo, Neruda escuch rugir su estmago, el cual tambin estaba
estril. Haba olvidado cenar. Otra vez.

Por fin! Esta porquera es increble. Dijo Andrews cuando entr Neruda.
Tena el desconcertante hbito de nunca ver a los ojos a su contraparte
humana. A Neruda le agradaba eso; le haca sentir confortable en cierta
forma.

Y a qu te refieres exactamente?

Andrews mantuvo la mirada en los grficos frente a l. Me refiero a la forma
en que la analtica de la superficie muestra la precisin con que fue diseada
esta cosa. Lo que parece caos es en realidad un patrn ejecutado de manera
precisa. Ves estas sutiles variaciones? No son arbitrarias. Nos equivocamos,
no construimos los diagramas de planos con suficiente granularidad para ver
el patrn anterior.

Y cul es ese patrn exactamente?, la voz de Neruda emita un grado de
impaciencia.

Andrews puso un largo grfico en la mesa frente a ellos. Pareca un mapa
topogrfico de una cadena montaosa. Neruda vio instantneamente el
patrn. Esta es la superficie completa del objeto?

S. Ests seguro?

He vuelto a revisar todo y mis resultados son exactamente iguales.

Neruda puso de golpe el artefacto en la mesa a un lado de la grfica de
Andrews. No hay forma en que esto pueda ser una anomala?

No.

Y cual es la granularidad del plano?

.0025 micrones

Es visible a otra granularidad?

No estoy seguro. Por eso te ped que trajeras aqu el pequeo monstruo.
Har unas pruebas ms, y veremos qu ms aparece.

Alguna idea de lo que es?

Si, no es de por aqu, ri Andrews y forceje con el objeto para ponerlo
sobre una plataforma para estudio.

El dispositivo de medida se llamaba Topgrafo de Mapeo Superficial (SMT) y
haca un mapa topogrfico extremadamente detallado de la superficie de los
objetos. Similar al anlisis de las huellas digitales, la versin de la ACIO era
tridimensional y se poda usar microscpicamente.

Neruda se inclin ms a la grfica del tamao de un pster mientras que
Andrews posicionaba el objeto exactamente a sus requerimientos.
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Definitivamente no es Zeta o Corteum.

Y definitivamente no es del pasado del ser humano ni corresponde al
presente, dijo Andrews.

Pero este patrn... es inconfundible. Debe... debe ser un mapa topogrfico.
Podra incluso representar el sitio del descubrimiento.

Bueno, digamos que es ET, pero no de los ETs a los que les enviamos
tarjetas de Navidad, y estos ETs nos visitaron en nuestro pasado distante.
Supongamos que eran cartgrafos y decidieron hacer un mapa de su
asentamiento en la Tierra. Luego se aburrieron de Nuevo Mxico - algo fcil
de lograr - y ya no necesitaron ms el mapa, as que lo dejaron ah.

Este artefacto fue encontrado sobre el suelo, le record Neruda. Alguien o
algo lo puso ah y lo hizo recientemente, de otra manera, hubiera estado
enterrado.

Tal vez se desenterr solo dijo Andrews en voz baja.

Neruda retrocedi, de pronto se sinti agotado. Se desplom en una silla,
recorri sus manos por el pelo, y se estir suspirando profundamente.
Sobndose el cuello dijo: tal vez tienen sentido del humor.

O les gusta torturar a sus vctimas con indirectas propuso Andrews.
Recuerdas nuestra experiencia con los Zetas?

Esto es completamente diferente. La estructura lingstica de esta raza es
tan dimensional que debe carecer de habilidades telepticas. Entonces por
qu construiran un lenguaje tan complejo?

Tal vez no es un lenguaje ni un mapa. Tal vez es algn tipo de expresin
artstica.

No. Es ms probable que hayan creado un lenguaje multi-dimensional que
integrara sus matemticas con su alfabeto como una forma de comunicar un
significado ms profundo. No es indirecta. Puedo sentir las indirectas en los
huesos.

S, pero somos muy tontos para darnos cuenta.

Solo hemos tenido tres das.

Bueno, pero estamos sin pistas, casi como en el primer da.

La puerta del laboratorio se abri y Emily entr con una bandeja con tazas de
caf. Necesitan algo ms, caballeros, antes de retirarme?

Mil gracias, contest Neruda.

De nada. Entonces, qu piensas del dibujo?

Todo se volvi ms complicado.
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Entonces ests contento, dijo Emily sarcsticamente.

Ellos tienen una estructura matemtica codificada en su alfabeto o este
objeto porta un mapa topogrfico muy detallado.

Emily puso la bandeja junto al artefacto con cuidado de no tocarlo. Prefiero
la hiptesis del mapa. Nunca fui muy buena con las matemticas. Mostr su
sonrisa ms inocente. Por un instante, Neruda la vio como una nia, con
trenzas, su primer brasier y tirantes.

Emily era relativamente nueva en la ACIO. A Neruda le llam la atencin
despus de leer su libro de la cultura Sumeria, el cual escribi cuando era
Profesora Asociada en la Universidad de Cambridge. Forzada a dejar su
domicilio en Cambridge debido a una enfermedad que crea que era una
forma de cncer, cay en una gran depresin durante la convalecencia que
haba dejado destrozado su cuerpo y espritu. Dos aos atrs, la ACIO la
reclut y Neruda la tom bajo su ala como mentor.

Ests contento por esto, verdad? pregunt Emily medio seria.

Vamos, jefe interrumpi Andrews, tomar caf y comer donas en cada
comida, nunca tener que usar lentes de sol... qu ms quieres?

Andrews era el prototipo de ingeniero nerd. La agudeza mental antes que la
apariencia fsica. No es que fuera feo, sino que prefera analizar problemas
complejos y resolverlos, en vez de trabajar con tareas que consuman tiempo,
como cepillarse los dientes o peinarse.

Neruda sorbi el caf y mir en silencio la grfica. Haba algo en el patrn que
le inquietaba. Era demasiado perfecto. Si alguien quisiera codificar un
lenguaje dentro de un lenguaje, lo hubiera hecho menos obvio. De otra forma
cul es el propsito de la codificacin?

Creo que deberamos disminuir los planos de granularidad de variacin .001
a .0005 micrones. Tambin pregntale a Henderson si nos puede conseguir
un juego de 20 mapas topogrficos del sitio del descubrimiento de un radio de
100 kilmetros a incrementos de 5 Kilmetros, puedes, Andrews?

No hay problema, pero al menos dime qu piensas encontrar.

No s dijo mirando con sospecha la grfica. No s, pero tal vez sea un
mapa, ms que un lenguaje.

Esto puede esperar hasta maana, verdad?

Qu, y perderme una buena taza de caf? Con eso, Neruda sonri y le dio
las buenas noches. El tambin ya se iba a dormir.

A su salida, Neruda vio una lnea de luz que sala debajo de la puerta de la
oficina de Quince. Al Director Ejecutivo de la ACIO se le consideraba un bho
nocturno y adicto al trabajo, pero las 3:00 a.m. era una alta hora, aun para
sus estndares.

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Neruda toc despacio la puerta y la abri. Quince estaba en su computadora,
perdido en sus pensamientos. Absorto, le hizo una seal a Neruda para que
pasara pero luego le indic que esperara antes de hablar. Unas tecleadas ms
y Quince se volte a ver a Neruda.

Quince tenia ms de 60 aos y haba sido el lder venerado por ms de 30.
Los cientficos privilegiados de trabajar en la ACIO lo consideraban la mente
ms brillante dentro y fuera del planeta.

Quince obtuvo su nombre en virtud de su margen de seguridad. La ACIO
tena 15 distintos niveles de distribucin de informacin y l estaba en la cima
de la cadena de informacin. La ACIO haba desarrollado la direccin de
conocimiento y sistemas de informacin ms poderosos. Y debido a su acceso
nico a las tecnologas ms poderosas del mundo, sus bases de datos de
informacin estaban ms asegurados que el oro en el Fuerte Knox.

Quince era la nica persona en el mundo que tena un nivel 15 de margen de
seguridad, lo cual le daba libre acceso a todos los sectores del almacn de
datos de la ACIO.

Neruda se sent en una silla de piel frente a Quince, esperando alguna seal
para hablar. Quince tom un trago de t, cerr los ojos por un momento
como para aclarar su mente, y mir a Neruda. Quieres ir a Nuevo Mxico
verdad?

Si, pero quiero decirte por qu...

Crees que no lo s ya?

Tal vez, pero quiero decrtelo con mis propias palabras.

Quince se recarg en su silla, como si su espalda le doliera. A Neruda, Quince
le recordaba a Pablo Picasso, con largo cabello canoso. Era de descendencia
espaola. Tena el mismo tipo de cuerpo robusto que Picasso pero quizs un
poco ms alto.

Entonces dime.

Este artefacto es ms sofisticado que los Zeta o Corteum. No se le puede
hacer pruebas. Est completamente liso. Y esta noche confirmamos que tiene
un multi alfabeto que va de una clave criptogrfica bi-dimensional a un patrn
tri-dimensional que se parece mucho a un mapa topogrfico. Combina estos
factores con el reporte de los chicos que lo descubrieron, que el artefacto
proyecta una forma de alucinacin cuando se le sostiene y creo que hay
evidencia probable de que esta cosa no es un artefacto aislado.

Quince suspir profundamente. Ests enterado de que ya envi un equipo al
rea donde se encontr el objeto. Usamos nuestra mejor gente en la
bsqueda y recuperacin y no encontraron escombros adicionales...

As es! No es de un sitio de estrellamiento. El artefacto est perfectamente
intacto. Solo hay marcas microscpicas...

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Entonces explica como esta sofisticada tecnologa alien fue hallada por dos
chicos sobre el suelo. Ambos lemos el reporte de Collin que estim que un
objeto de ese peso y tamao se hubiera enterrado al menos parcialmente en
ese medio ambiente en 6 u 8 meses.

Posiblemente haya sido dejado ah recientemente.

Sugieres que una raza alien lo dej ah como su tarjeta?

Quizs.

Especula. Por qu? pregunt Quince.

Qu tal si ellos dejaron algo importante en el rea y quisieron asegurarse
de poder regresar exactamente al mismo lugar aos despus?

Cmo un faro?

S.

Ests enterado de que no ha habido absolutamente ninguna actividad radar
anormal en esa rea en los ltimos doce meses?
No.

Quince gir sobre su silla, oprimi unas teclas en el teclado y empez a leer:
ZONA NM1257 TUVO 3 INCIDENTES DE SOBRE-VUELOS ZETA DURANTE EL
PERIODO DE ANLISIS SOLICITADO. ESTOS FUERON: 0311 HRS, 7 DE
MAYO; 0445 HRS, 10 DE MAYO; Y 0332 HRS, 2 DE MAYO. LAS
TRAYECTORIAS DE VUELO SE ESTIMARON A VELOCIDADES MAYORES DE
1,800 KPHSIN VARIACIONES SIGNIFICANTES DE VELOCIDAD.

La impresin implacable en el rostro de Quince se suaviz ligeramente al
voltearse a Neruda. Ves? Este objeto no fue dejado ah, se desenterr solo.

Neruda se estremeci al reconocer que ya haba odo eso dos veces en la
ltima hora. O fue dejado por viajeros del tiempo, dijo.

Quince hizo una pausa para reflexionar en la conversacin. Tom un trago de
t y se recarg en la silla, esta vez haciendo una mueca. Mencionaste un
patrn tri-dimensional que pareca un mapa?

Si, dijo Neruda, su voz ganaba intensidad. Y la precisin es al menos de
.0025 en los cuadros de granularidad. Podran ser mayores. Lo averiguaremos
maana.

Con voz algo irritada, Quince pregunt, entonces qu propones?

Quisiera organizar un pequeo grupo maana en la maana y llevar el
artefacto con nosotros. Este puede ser un comps o un mapa de algn tipo
que solo opera en el ambiente local en que fue encontrado. Es mejor una
prueba antes de poner esta cosa en almacenamiento.

Y crees que sea ms sofisticado que los Corteum?

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No tengo la menor duda.

Tienes mi aprobacin, pero si el artefacto va contigo, tambin se va Evans y
cualquiera que l crea que sea pertinente. Entendido?

Si, pero esta es mi misin y supongo que yo guiar todas las operaciones.
Esper que su voz sonara como una afirmacin ms que una pregunta.

Y las grficas de cuadro del objeto, tienen alguna marca como alguna
posicin estratgica?

As es, cuando los 23 glifos estn expuestos en el anlogo del SMT, con un
poco de imaginacin uno puede definir al menos 2 o 3 posiciones
estratgicas. Estoy ordenando mapas topogrficos de toda la regin dentro de
100 kilmetros del punto del descubrimiento. Veremos si hay alguna
correlacin cuando hagamos un anlisis de sobre posicin.

Quince se puso de pi y mir su reloj. Antes de que te vayas maana
quisiera una sesin de informacin para los directores. La programar a las
1400 horas en mi oficina. Supongo que vendrs preparado para mostrar los
resultados del SMT, las correlaciones del mapa topogrfico, asumiendo que
existen, y cualquier otro descubrimiento relevante de los glifos.

Neruda se puso de pie y asinti afirmativamente. Agradeci a Quince por su
tiempo y abandon la oficina con un peculiar sentido de aprehensin. Por
qu tena que venir Evans tambin? Quince debe sentir algo peculiar.

James Evans, director de Seguridad de la ACIO haba sido comandante de la
Navy Seal por seis aos antes de que sus mtodos de entrenamiento se
volvieran un poco extremos, an para el programa Navy Seal. Fue cambiado
de domicilio luego de un grupo de circunstancias conspiracionales que
terminaron en un honorable despido. Ms tarde la ACIO lo reclut en secreto.
Trabaj ah por 3 aos hasta que Quince se interes en l a travs de un
proyecto de colaboracin entre la NSA y la ACIO cuyo nombre clave era
AdamSon. Para los cientficos de la ACIO, Evans y su departamento de
Seguridad eran un mal necesario, pero un mal al fin y al cabo. Sus tcticas
introducidas al ncleo cientfico, un sentido de paranoia del que Quince no se
percataba.

Evans era una persona tratable. Su posicin era de gran prestigio: Director de
Seguridad y Admisiones de la ACIO. En su papel gozaba de un rango de
seguridad de nivel 14, junto con otros seis directores. Estas siete personas
eran el equipo ms elitista alrededor de Quince, quien los consultaba en cada
decisin importante.

Para Neruda, Evans era un pillo bien entrenado. Su inteligencia era superior a
una persona promedio solo debido a la tecnologa de incremento mental que
la ACIO obtuvo de los Corteum. Sin la ayuda de la Tecnologa Minyaur, como
se le llamaba, Neruda con frecuencia pensaba que Evans hubiera sido un
buen Representante de Estado para Wyoming.

Desde su llegada, hace 12 aos, y su rpido ascenso en los rangos de la
ACIO, Evans haba implementado muchas tecnologas de seguridad nuevas,
tal como el faro rastreador subcutneo que se haba implantado en el cuello a
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todo el personal de la ACIO. Para el crdito de Evans, no haba faltas de
seguridad o defectos durante su ejercicio, pero Neruda detestaba la existencia
de seguridad interna y Evans era un objetivo fcil para su desprecio.

Neruda entr al elevador, poniendo especial atencin a los reportes de
estatus y estado del tiempo desplegados en el monitor instalado arriba de las
puertas. Eran las 03:17 hrs, sin viento, nula a 12% de humedad, 120 km. de
visibilidad, constante de presin baromtrica a 29.98 y humedad de 16.4 %.
Las puertas del elevador se abrieron antes de que l pudiera percibir el estado
del tiempo, pero saba que estara bajo tierra todo el da de maana. Adems,
el clima no era exactamente voltil al sur de California.

El lado superior de la ACIO era de 45 metros, o 12 pisos sobre las oficinas
ejecutivas y laboratorios de la ACIO. El lado superior era tambin una fachada
completamente diferente: un solo largo piso, construido con estuco con
salientes similares a antenas y discos parablicos en el techo. En el acceso de
la entrada, una seal sencilla que deca, CENTRO DE CLIMA EXPERIMENTAL
DEL GOBIERNO DE LOS ESTADOS UNIDOS. ACCESO RESTRINGIDO.

La ACIO era, para quien se pudiera preguntar, un centro de clima
gubernamental responsable de desarrollar instrumentos sofisticados para
ayudar al ejrcito de Estados Unidos y comunidades de inteligencia, a
predecir mejor, e incluso a controlar las condiciones climatolgicas de todo el
globo. Esta era parte de la misin de la ACIO. Pero solo una parte de su
presupuesto y plan de proyecto iban a estos objetivos.

De sus 226 cientficos, once se especializaron en el desarrollo de tecnologas
relacionadas con el clima. La mayora se relacionaron en el desarrollo de
tecnologas complejas, dedicadas a la manipulacin de mercado financiero y
tecnologas de encripcin que permitan a los algoritmos operar sin deteccin.

La ACIO tena una larga trayectoria trabajando con los poderes secretos
detrs del trono. Los altos poderes dentro de la comunidad de inteligencia e
industria privada veneraban la capacidad intelectual e innovaciones de la
ACIO. Dentro de la comunidad de inteligencia se rumoraba fuertemente que
una organizacin as exista para invertir tecnologas extraterrestres, pero
solo un puado de los mas elitistas saban de la ACIO.

Neruda lleg a la parte superior con el estmago alimentado de mucha
cafena. Pens que un vaso de leche tibia y un pltano antes de dormir lo
tranquilizaran. Nunca se haba casado y hoy, a los 46, los prospectos se
vean lejos. Toda su vida adulta la haba absorbido la ACIO. Desde que tena
16, cuando empez a trabajar como interno con su pap, la ACIO fue su
refugio y santuario, lugar de trabajo y campo social.

La luz de las estrellas lo tomaban siempre por sorpresa cuando dejaba el
recinto. El aire de la noche aterciopelada, suave de verdad, era limpio.
Condujo 6 kilmetros a su casa en una nueva subdivisin de personal
principalmente de la ACIO.

Su cabeza cay a la almohada antes de tomarse su vaso de leche tibia. El
pltano sin pelar se qued a su lado en la mesa. Tan cansado como estaba, el
ojo de su mente se qued mirando las extraas marcas que circulaban la tapa
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exterior del artefacto. En 30 aos de estudiar escrituras antiguas, nunca
haba visto glifos grabados tan intrincadamente.

De pronto se percat de una luz suave y difusa que penetr sus prpados.
Sus ojos se abrieron. El cuarto estaba silencioso y oscuro. Cerr los ojos de
nuevo, pensando que habra cado en un sueo lcido de algn tipo. Se volte
sobre su costado y ajust la colcha fuertemente sobre su cuello y exhal un
largo suspiro.

En un momento la luz regres. Esta vez mantuvo los ojos cerrados mirando
asombrado como la luz empez a tomar la forma de los mismos glifos que
haba visto en el artefacto. Flotaron sobre su cabeza como un espejismo de
luz brillante y dorada: serpentina, escultural. Las mir con toda su intensidad
y para su sorpresa, empezaron a moverse, no los glifos, sino algo adentro de
los glifos. Algo circulaba dentro de ellos como la sangre que circula dentro de
una arteria.

Fuera lo que fuese, empez a acelerar. Cada vez ms rpido y luego Neruda
se percat de un sonido zumbante, similar al zumbido de electricidad pero
infinitamente ms suave. Comenz como un sonido bajo y luego empez a
crecer en tono a un estado casi inaudible y cuando Neruda pens que lo haba
perdido, empez a oscilar. Primero, el sonido era una onda de pulsaciones
rtmicas elctricas como un latido masivo a un milln de kilmetros de
distancia, pero luego algo cambi y pudo escuchar palabras formndose.
Nada entendible, se dijo a s mismo, pero definitivamente era un patrn
lingstico. Todo su cuerpo y mente se enfocaron hacia el sonido, tratando
desesperadamente de distinguir palabras.

Entonces sucedi. Ingls. Palabras que poda entender. Ests entre amigos.
No tengas miedo. Reljate y solo escucha nuestras palabras. Las palabras
eran pronunciadas con perfecta diccin articuladas como un actor de
Shakespeare. Lo que te impartimos, se almacenar en tu mente para
posterior recoleccin. Cuando despiertes no recordars nuestro encuentro. No
aceptamos esto, pero es necesario en este momento.

Neruda pudo sentir que su mente formaba una protesta pero se disolvi antes
de poder darle voz.

Lo que deseas es activar nuestra tecnologa, enton la voz. Pero aun no
entiendes el contexto en el que nuestra tecnologa esta colocada en tu
planeta. Esta idea vendr, pero tomar tiempo. Descansa con la seguridad de
que estamos observando, esperando e incluso vigilando para proteger tus
intereses y los de nuestra misin.

Neruda poda sentir su cuerpo, pero era incapaz de mover sus miembros o
incluso abrir los ojos. Estaba completamente en trance por la voz. Trat de
hablar no estaba seguro de si hacerlo con su mente o cuerdas vocales.
Quines son ustedes?

Somos en lo que te convertirs. Eres lo que hemos sido. Juntos, somos lo
que define el alma humana. Nuestro nombre, traducido a tu idioma, es
Creadores de Alas. Estamos compenetrados en la luz de la Primer Fuente.
Viven en la luz ms dbil que se ha bajado para recibirte. Traemos el
Lenguaje de Unidad a esta luz dbil y podrs ver cmo te unirs a una nueva
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estructura cosmolgica, la arquitectura y grandeza que no puedes siquiera
imaginar.

La mente de Neruda record la voz de su padre: ... la nueva espiritualidad
tendr como base un substrato cosmolgico tan profundo que la mente no
podr contenerlo.

Sonri para sus adentros al recuerdo de la voz de su padre. Por qu? Por
qu no podemos imaginarlo?

No has sido capaz de entender el Lenguaje de Unidad porque no entiendes la
Totalidad. T no entiendes el gran universo en el que vives y respiras.

Sus plantas tienen sistemas de races que penetran la tierra y beben de su
sustancia. De esta forma, todas las plantas estn ligadas. Ahora, imagina que
cada planta tuviera una raz secreta que fuera invisible pero est no obstante,
conectada al centro del planeta. En este punto de convergencia, toda planta
est unificada y conciente de que su verdadera identidad es este sistema
central de races interconectadas y que esta raz secreta es el cordn
umbilical a travs del cual la expresin individual se trajo a la superficie
terrestre y se liberaron sus conciencias unificadas. De esta misma forma, la
humanidad tiene una raz secreta que se mueve en espiral en la realidad
inexplorada del Universo Central de la Primer Fuente. Es como un cordn
umbilical que conecta la entidad humana con la esencia alimentadora de su
creador. La raz secreta es la poseedora del Lenguaje de Unidad. Y es este
lenguaje el que hemos venido a ensear.

Toda vida est fijada con lo que llamaremos un Navegador Totalidad. Este es
tu ncleo de sabidura. Te atrae a percibir la existencia fragmentaria como un
pasaje a la totalidad y unidad. Es eterna y sabe que la raz secreta existe
aunque parece intangible a tus sentidos humanos. El Navegador de Totalidad
es el motor incansable que conduce la experiencia de vida fragmentaria a la
expresin de vida unificada. Es el puente inmutable sobre el cual pasar toda
vida.

La Edad de la Iluminacin es la edad de vivir en el universo multidimensional
y apreciar su totalidad, estructura y perfeccin y luego expresar esta
apreciacin a travs de tu cuerpo y mente en el mundo del tiempo y espacio.
Estamos aqu para ayudar a seres como t a primero conceptuar y luego
experimentar el universo multidimensional como realmente es... no solo a
travs del lenguaje de tu mundo, sino a travs del Lenguaje de Unidad; como
lo ves en los glifos. Conforme esta experiencia fluya a travs de ti, te
transformars. El Navegador de Totalidad ser capaz de depositar una nueva
percepcin de ti mismo que est alineado con la imagen de la Primer Fuente.
Es esta nueva imagen, emergiendo a travs de tu Navegador de Totalidad, la
que cambiar el curso de este sistema planetario. Estamos aqu para acelerar
la transformacin de esta imagen en la mente de la humanidad.

Neruda continu escuchando. Una parte de l trat de explicar que lo que
estaba sucediendo era una construccin mental, un sueo y nada ms. Pero
en alguna parte muy dentro de l, debajo de todos las etapas de su
educacin, un recuerdo vago se despert. Un sentimiento de que la realidad
estaba sobre l con la intensidad de un jaguar capturando a su presa. Un
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sentimiento de que todo el universo estaba enfocado a este evento. Todos los
ojos estaban observando.

Sinti surgir una pregunta a la superficie. Por qu les interesa que los
humanos alcancen esta experiencia... ya sea yo o cualquier otro? Por qu es
tan importante que esta nueva imagen, como ustedes le llaman, se acelere en
la humanidad?

Si la humanidad entiende que existe esta raz secreta y que es la poseedora
del Lenguaje de Unidad, entonces la humanidad puede volverse un
organizador responsable de mas all de la tierra, su sistema solar, su galaxia
y su universo. La humanidad puede ser administradora del alma humana y
transformarse en lo que somos. Todos nosotros estamos, a pesar de nuestra
posicin en la lnea de tiempo evolutiva, codificados para re-ascender los
escalones del universo. Es nuestro camino migratorio. Unos inician y terminan
antes que otros, pero todos harn el viaje.

Entonces, ahora qu? pregunt Neruda.

Sigue lo que has descubierto. Te guiar a nosotros.

La voz se desvaneci hacia el sonido pulsante de los glifos. El bajo zumbido
regres y su mente se relaj en un profundo sueo.
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Captulo 2

Reconocimiento

No hay splica que me conmueva. No hay oracin que me invite mas
a fondo de tu mundo a menos que se acompae con el sentimiento de
unidad y totalidad. No hay templo u objeto sagrado que me toque.
Nunca te han trado mas cerca de mi mano extendida. Mi presencia en
tu mundo es inalterable, ya que yo soy el santuario tanto del cosmos
como del alma dentro de ti.

Extracto de Primer Fuente, decodificado de la Cmara 23
WingMakers



Neruda siempre se pona un poco nervioso cuando tena que hacer una
presentacin a los Directores, especialmente cuando llegaba tarde. Los
resultados del laboratorio haban tardado ms de lo esperado, como siempre.
Malditos datos de rplica, pens. Sin embargo estaba complacido con los
resultados y apenas poda esperar a penetrar en sus descubrimientos.
Andrews tena razn: esta porquera era increble.


Su estmago estaba tanto hambriento como revuelto. Se tom un trago de
agua de la fuente del pasillo afuera del laboratorio y se dirigi a la oficina de
Quince. Se record a s mismo que era miembro del Grupo Laberinto, tal
como ellos. No eran ms inteligentes que l; de hecho, en materia del
lenguaje, l era la autoridad en el mundo, aunque nadie afuera de la ACIO lo
supiera.

El Grupo Laberinto era un subgrupo secreto de la ACIO. Cuando Quince tom
el control de la ACIO en 1967, sinti que la Agencia de Seguridad Nacional
(NSA) estaba trivializando la agenda de la ACIO. Quiso aprovechar las
tecnologas que resultaron del TTP con los Zetas y Corteum y aplicarlas en el
desarrollo de Tecnologa de Plano en Blanco (BST), una elaborada tecnologa
para alterar eventos basados en tiempo sin ser detectados. Quince quiso
desarrollar la ltima arma defensiva, o Llave de la Libertad, como le llamaba,
en el caso de una invasin extraterrestre largamente profetizada. El estaba
convencido de que la ACIO se debera enfocar en esta bsqueda cientfica.

En parte para lograr esta misin y en parte como una consecuencia de nuevas
tecnologas de la ACIO, Quince estableci una organizacin secreta dentro de
la misma, compuesta por solo su crculo ms ntimo de leales asociados.
Establecido en 1969, este grupo elite se hizo llamar Grupo Laberinto. Todo el
personal con un rango de seguridad de 12 o ms, fue incorporado a esta
pequea pero poderosa organizacin.

Con solo 66 miembros, todos haban experimentado una variedad de
incrementos que ampliaron su inteligencia natural y habilidades innatas,
incluyendo habilidades psquicas, y fue eso exactamente lo que haba revuelto
el estmago a Neruda.

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Buenos das, dijo Neruda al grupo de Directores reunidos. Disculpen por
retrazarme un poco, pero los datos de rplica y los anlisis de correlacin
tomaron ms tiempo de lo que pensamos. Sonri amablemente, se cepill el
pelo hacia atrs, se sent y mir a Quince, que estaba al final de la larga
mesa de conferencia; como los espasmos de espalda le haban empezado a
dar haca meses, raramente se sentaba por mucho tiempo.

Alrededor de la mesa de conferencia estaban los jefes directos de Quince: Li-
Ching, Directora de Comunicaciones y Protocolo; James Louden, Director de
Operaciones; William Branson, Director de Sistemas de Informacin; Leonard
Ortmann, Director de Investigacin y Desarrollo; Lee Whitman, que dirigi
todas las relaciones de TTP, tanto de y para la ACIO; y James Evans, quien
diriga Seguridad; Jeremy Sauthers, el supervisor de Neruda y Director de
Proyectos Especiales, estaba de vacaciones y ausente en la junta.

Con este grupo era imposible tener una junta, sin importar qu tan corta
fuera y no cometer ningn error. La nica pregunta era qu tan grande sera
el error. Neruda saba esto mejor que nada y se pas nervioso en su silla,
preguntndose si se le pasaba algo por alto. El hubiera deseado pedir ms
tiempo para prepararse. Le ped a Jamisson que presentara estos
descubrimientos, dijo Quince, porque parece que tenemos ante nosotros
una tecnologa a la que no le podemos hacer pruebas, usando nuestra mejor
tecnologa. Tenemos una aleacin que es indudablemente extraterrestre o
posiblemente, de otro tiempo, no estamos seguros. Se volte a ver a
Neruda, verdad?

Probablemente, no es que no sea de este mundo sino que no somos capaces
de comprobarlo, no, no estamos seguros

Neruda vino conmigo anoche, o creo que fue esta maana y me pregunt si
poda guiar un grupo de exploracin a Nuevo Mxico llevndose el artefacto.
Dio un argumento razonable y yo simplemente quise que cada uno de ustedes
estuviera actualizado.

Sabemos que el objeto estaba sobre el suelo cuando se descubri. Tambin
sabemos que no se dej abandonado en los ltimos 12 meses por ninguna
fuente extraterrestre. De acuerdo a Jamisson, el objeto posiblemente es un
mapa o dispositivo de rastreo. El est aqu para explicar la hiptesis. Yo ya le
di permiso de ir al lugar, pero quise que ustedes tuvieran la oportunidad de
hacer preguntas y formular sus opiniones.

Quince asinti a Neruda y se sent cautelosamente.

Neruda camin hacia la larga pizarra adyacente a la mesa. Agarr un
marcador rojo y escribi la palabra MAPA. Despus escribi DISPOSITIVO
RASTREADOR. Luego hizo una lnea vertical entre los dos trminos. Sobre las
palabras, en medio, escribi EVIDENCIA, en letras maysculas.

Se volte y mir al austero grupo, quienes observaban con inters. Saban
que Neruda no tenda a precipitarse con pronunciamientos o retrica
excesiva.

Estamos convencidos de que el objeto es una de estas cosas o
probablemente ambas dijo, sealando detrs de l con el pulgar. Lo cual
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significa que probablemente no es un objeto aislado. Tambin est claro que
esta es una tecnologa, no una forma de arte inerte u objeto orgnico. La
tecnologa es superior a todo lo que he investigado hasta hoy. Es
completamente discreto. Liso y silencioso en todos los aspectos.
Fue a su silla y distribuy copias de un documento en scan tamao pster.
Excepto en uno, dijo. En este anlisis SMT vern la similitud a un mapa
topogrfico de algo que se parece a un ambiente montaoso. Estas lneas son
invisibles al ojo humano, pero con un plano de granularidad a .0025, las
lneas se hacen visibles y lo ms importante, revelan un patrn.

Tambin bajamos imgenes satelitales del sitio del descubrimiento y las
reducimos a simples mapas topogrficos tri dimensionales. Llevamos a cabo
un anlisis de correlacin esta maana y concluimos que la superficie del
objeto es en efecto un mapa.

Neruda distribuy otro largo documento a cada uno de los directores. Una
vez que nuestras computadoras compararon escala y orientacin,
encontramos un 96.5% de correlacin. Claramente, en la superficie del objeto
est un mapa...

Y este mapa es del sitio del descubrimiento? pregunt Evans.

En realidad, el sitio del descubrimiento est en la periferia del mapa.

Diles del punto de referencia, recomend Quince.

Como pueden ver, hay 23 glifos que rodean la periferia del mapa. Estos
glifos pueden apuntar a un rea central justo aqu. Neruda puso su marcador
en la posicin aproximadamente equidistante a los 23 glifos.

Qu tan larga es el rea a la que hace referencia este mapa? pregunt
Ortmann.

Aproximadamente 20 kilmetros cuadrados.

Por qu una raza alien abandonara un objeto as e incluira un mapa si no
fuera para identificar un punto de referencia especfico? Parece improbable
no? Ortmann se cruz de brazos y se inclin aun ms en su silla como si
enfatizara su frustracin de perder su tiempo en especulaciones.

No, si el objeto fuera tanto un mapa como un dispositivo de rastreo,
contest Quince. Quizs el mapa est diseado para guiarlo al rea general
que activa el dispositivo de rastreo. Desde aqu, el dispositivo suplanta la
funcin del mapa.

Si no podemos hacer pruebas al objeto, qu evidencia tenemos de que sea
un dispositivo de rastreo? Ortmann apunt a la pizarra donde la palabra
EVIDENCIA estaba sola como una isla.

Aun no tenemos una evidencia contundente, contest Neruda, de cualquier
modo, los estudiantes que encontraron esto...

Si va a mencionar el estado alucinatorio de estos estudiantes, como
evidencia de que este
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objeto es un dispositivo rastreador, entonces usted puede ser un poco
ingenuo hacia los estudiantes de universidad y su inclinacin por estados
alterados y experimentacin de drogas, dijo Ortmann.

Yo personalmente somet a estos estudiantes a un interrogatorio completo.
En mi opinin, no mentan sobre las alucinaciones. Eran chicos decentes; no
drogadictos, dijo Evans.

Evans raramente era tan franco en presencia de Quince a menos que
estuviera seguro de sus convicciones. Todos saban eso. Para Ortmann fue
suficiente para detener su lnea de preguntas.

Permitamos a Neruda un poco de libertad, se interpuso Quince. Digamos
que tengo mi propia hiptesis, basada ms que nada en intuicin actualizada.
Estoy seguro de que ustedes tambin. Pero nadie est mejor informado que
Neruda de estos puntos en particular, as que dmosle una oportunidad de
mostrarnos su hiptesis.

Los directores aceptaron apoyar la sugestin de Quince y voltearon a ver a
Neruda con precisin robtica. Prefera que otros hablaran y deseaba que
Quince explicara su hiptesis.

Escrib las palabras en la pizarra porque quise que supieran las verdades de
este descubrimiento, empez Neruda. Hay muy poco en el aspecto de
evidencia fsica para apoyar mi hiptesis.

Se dirigi a la pizarra y escribi debajo de la palabra MAPA:
DESCUBRIMIENTO SMT (.0025) CORRELACIONES TOPOGRFICAS 96%.
Debajo de DISPOSITIVO RASTREADOR escribi ALUCINACIONES
ESPECIFICAS REPORTADAS POR FUENTES CONFIABLES.

Este es el alcance de la evidencia, como lo conocemos hoy, eso explica el
probable propsito de este artefacto. Por otra parte, sabemos por nuestro
anlisis de lenguaje que los glifos no estn referenciados en la base de datos
Cyrus. Son en su mayora nicos y significativamente ms intrincados que
cualquier cosa que hayamos visto antes.

Lo que probablemente es inquietante es el hecho de que el objeto se
encontr sobre el suelo, como si alguien o algo lo hubiera puesto ah para que
lo encontraran. No hubo intento de esconderlo, mas que el hecho de que
estaba en una parte muy remota al norte de Nuevo Mxico.

Nuestra hiptesis es que el propsito principal del objeto es servir de
dispositivo de rastreo. El mapa es una funcin secundaria que podra usarse
por alguien si se moviera de su sitio de colocacin intencional. El objeto es
sensible al sitio y cuando se le sostiene dentro de cierta proximidad, que
creemos que es el rea descrita en el mapa, de alguna manera proyecta una
imagen de su base en la mente del portador...

Y sugieres que su base es un lugar en el centro de este mapa? pregunt
Evans.

S.

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Y que esta base es un antiguo asentamiento extraterrestre abandonado, o
un sitio activo?

Ms lo primero que lo ltimo.

Por qu? pregunt Branson.

Aunque hemos sido incapaces de fechar con carbono al objeto o usar la
prueba Geon, hemos analizado las correlaciones del mapa. Las pequeas
variaciones en las correlaciones sealaron consistentemente factores de
erosin y habiendo hecho anlisis de regresin de los probables patrones de
erosin del rea en el mapa, concluimos que el objeto tiene al menos 600
aos de antigedad. Podra ser el doble. Neruda hizo una pausa, esperando
que alguien interviniera; no hubo respuesta.

Creemos que el mejor curso de accin es llevar el artefacto a la regin
central descrita en el mapa y probar la hiptesis. Neruda hizo una pausa de
nuevo, esperando preguntas.

Vamos a retroceder, dijo Li-Ching, sabemos que el objeto es autntico,
verdad?

S. No hay engao, dijo Neruda.

Tambin sabemos que es extraterrestre.

O de otro tiempo, agreg Neruda.

Para m, el punto ms molesto es que el objeto tiene como 600 aos de
antigedad y un da solo apareci sin rastro alguno.

La probabilidad es baja, de acuerdo a ZEMI. Debajo del 10%.

Tenemos enemigos, Li-Ching le record al grupo, y este tipo de objeto
encontrara de forma natural su camino a la ACIO. Cmo sabemos si no es
algn tipo de arma, si no le podemos hacer pruebas? Recuerdan las pruebas
dimensionales con las que se encontraron nuestros Avistadores Remotos el
ao pasado, cortesa de los Zeta Rogue Doce? Nuestra tecnologa tampoco
poda hacer pruebas en aquellas.

Hablando de RVs, alguien ya realiz una RV (Visin Remota) en este
objeto? pregunt Ortmann.

S, pero de nuevo, sin resultados... mas que confirmar la increble resistencia
del objeto a las pruebas contest Neruda.

Plane usted incluir RVs en su equipo de exploracin?

Neruda suspir para sus adentros, sabiendo que eso era lo que haba pasado
por alto. No, pero es una idea excelente. Neruda no poda mentirle a este
grupo. Sus detectores eran tan sensibles que podan detectar una mentira,
sin importar lo pequea o benigna.

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Por cierto, tenemos nuevos reportes del profesor Stevens? le pregunt
Ortmann a Evans.

Hemos monitoreado al buen profesor desde que aseguramos el artefacto. Ha
enviado unos e-mails a sus colegas y una llamadas telefnicas, pero ha
seguido nuestra historia al pi de la letra...

No me refera a su obediencia, dijo Ortmann. Me interesa el contenido de
sus e-mails o llamadas. Tiene l alguna hiptesis?

El profesor Stevens ense arqueologa en la Universidad de Nuevo Mxico.
Cuando los estudiantes de la universidad se toparon con el artefacto durante
un viaje de excursin, se lo llevaron a Stevens para que lo identificara. Este
inmediatamente lo consider un tipo de artefacto extraterrestre y envi varios
e-mails a sus colegas, mismos que fueron detectados por Echelon, una unidad
secreta de inteligencia de la NSA. Como la palabra extraterrestre era una de
las palabras clave que ocasionaron que los mails fueran detectados, los e-
mails se reenviaron a la ACIO. Cuando la ACIO lleg a la oficina de Stevens,
36 horas despus de que se descubri el artefacto, le dieron un poderoso
mensaje: el artefacto era un arma experimental robada, altamente
confidencial. Podra ser peligrosa en otras manos. El profesor Stevens, bajo
estas circunstancias, no estuvo indispuesto y se sinti aliviado, de entregar el
objeto a Evans, quien se hizo pasar por un agente de la NSA.

Evans presion en un teclado empotrado en la mesa y se elev una pantalla
en el proyector areo. Oscureci ligeramente la habitacin y presion unas
teclas. Pusimos un Dispositivo de Audicin Nivel Cinco cerca de Stevens le
dijo Evans al grupo. Nuestro anlisis post- operaciones es que este tipo
pensaba que el objeto era extraterrestre y que era un arma. Tambin crea
que la NSA era ms apropiada para darle disposicin y cuidado.

En este archivo, Evans hizo clic en un objeto, estn todos los e-mails y
llamadas telefnicas relevantes transcritas desde el martes, a las novecientas
horas. Si ustedes buscan, en las palabras, hiptesis, teoras, suposiciones o
conjeturas encontrarn solo un contexto.

Evans termin de escribir las palabras y presion la tecla Enter.
Instantneamente apareci un texto de una transcripcin telefnica, titulado
602-355-6217 SALIENTE / TRANSMISIN SENCILLA / OFICINA / 0722 / 1207
/ 12.478 MINUTOS. Seleccion 30% en una ventana titulada CUADRO DE
CONTEXTO, seleccion el botn de AUDIO Y TEXTO y volvi a presionar
Enter. En la habitacin se oy la grabacin de una conversacin telefnica
entre Stevens y su colega. Conforme se reproduca el audio, el texto se
desplegaba sincronizadamente:

Stevens: Saba que esto era importante. Por Dios, la maldita NSA estaba
sobre m.

Jordan: Por qu permitiste que sucediera? Se llevaron todo verdad? Sabes
que el gobierno no puede entrar a tu oficina y robarse tus malditos derechos.

Stevens: No tena opcin. Esta cosa podra ser un arma.

Jordan: Por qu? Porque un agente te lo dijo?
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1998 2004 WingMakers LLC Page 24

Stevens: Mira, conozco a uno de los estudiantes que encontr esta cosa y
afirmaron que induca a una especie de experiencia alucinante cuando lo
sostenan o incluso al aproximarse mucho a ella.

Jordan: Y estaba a la intemperie, a plena vista?

Stevens: S.

Jordan: Cul fue la explicacin de la NSA de que esta arma sper secreta
estuviera tirada en medio del desierto?

Stevens: Dijeron que uno de sus detectives privados haba desertado y se
rob un arma haca meses atrs y aun estaba perdida. Dijeron que el arma
era un dispositivo de control mental diseado para irrumpir en la mente de
uno hasta volverse loco. Ellos suponen que el desertor se volvi loco y dej
abandonado el artefacto.

Jordan: Maldicin, probablemente sea un arma experimental. Pero entonces
por qu los extraos jeroglficos? Por qu no dira Gobierno de los Estados
Unidos?

Stevens: Mi teora es que esta cosa era tan secreta que la quisieron hacer
parecer extraterrestre. De nuevo te recuerdo, fue la maldita NSA la que vino
a tocarme la puerta. No la polica local ni el FBI. Solo les tom 24 horas
encontrarme y no fue porque los estudiantes les informaran. Ellos supieron
porque esta cosa, esta maldita arma, tena una seal rastreadora que los gui
hacia m.

Jordan: Vaya. Si esta cosa tiene una seal rastreadora por qu no la
encontraron antes? Si estaba a la intemperie en medio del Can Chaco,
debera ser mas fcil encontrarlo ah que en tu oficina que est toda
desordenada.

Stevens: Muy gracioso. Aparentemente los estudiantes activaron la seal
rastreadora.

Jordan: Entonces es todo? Eso es todo lo que puedes hacer?

Stevens: Todo lo que puedo hacer? Qu ms puedo hacer? (gritando)

Jordan: Habla con tu presidente a cargo. Diles exactamente lo que sucedi y
pdeles que se acerquen a la NSA.

Stevens: No me ests oyendo. Firm papeles del maldito gobierno diciendo
que yo no hara nada que pudiera incitar el inters en esta cosa. Si lo haca,
me meteran a la crcel por espionaje o terrorismo.

Jordan: Est bien, est bien. Al diablo con el gobierno y sus armas. Clmate,
tal vez tengas razn. No me gustara perder mi precioso tiempo visitndote
en la crcel (risa). Tal vez deberas tomarte libre el fin de semana; o sea,
salte de la oficina, tonto y vete a pescar o algo. Veamos que pasa en los
prximos das; si nada ocurre, tal vez tengas razn. Djalo pasar.

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Evans presion unas teclas ms, las luces volvieron y la pantalla proyectora
desapareci hacia el techo. Hasta ah llegan sus teoras, dijo Evans.

Neruda observ con algo de admiracin; Evans se reclin en su silla y cruz la
pierna como un caballero ingls. Su cuerpo no era el estereotipo musculoso y
dobla-barras de un Navy Seal. Sin embargo, en su ropa se apreciaba su
composicin atltica e impresionante presencia, de 1.90m de estatura.

Quince se incorpor lentamente. Su cabello canoso a la altura del hombro,
estaba sujeto con una meticulosa cola de caballo, sin duda por obra de Li-
Ching. Haba fuertes rumores de que l y Li-Ching sostenan un romance,
aunque nadie tena la absoluta certeza. Si los rumores fueran ciertos, eran
asombrosamente discretos. Nadie haba preguntado y Quince o Li-Ching
jams dijeron o hicieron algo que confirmara o negara definitivamente el
chisme.

Creo que todos apoyamos tu viaje de exploracin dijo Quince y todos
entendemos la urgencia de probar tu hiptesis. Quizs sera til si discutimos
por unos minutos la agenda de tu misin. Ya tuviste oportunidad de
definirla?

Neruda tom la firme decisin de no tragar saliva. Quera minimizar su
segunda pasada por alto. Recibir un golpe directo fue suficiente. Ahora tena
que admitir delicadamente que no haba definido la agenda de su misin.
Maldicin!

He estado tan ocupado trabajando en el anlisis de SMT, correlaciones de
mapa y planeacin de la misin, dijo que he pasado por alto la agenda de la
misin al menos en trminos de escribirla en un formato de presentacin...

Bueno, por ahora, por qu no nos dices lo que planeas hacer cuando llegues
al Can Chaco? Agregaremos algunas ideas si pensamos en algo de
acuerdo?

Quince era muy civil, era el mejor psiclogo que Neruda haba conocido, pero
normalmente perda su caballerosidad despus de dos errores.

S, est bien, dijo Neruda con una sonrisa de nervios. Hemos elegido seis
sitios para probar y consideramos estos sitios en orden de prioridad basado
en nuestras correlaciones de mapa y en las mejores estimaciones de dnde
creemos que los glifos indican preferencia en el sitio, como dije
anteriormente, sobre todo en sta seccin central del mapa. En cada sitio
tendremos la prueba inicial de RV sobre los efectos alucingenos del artefacto
y determinaremos su base. Asumiendo que tendremos xito en activar el
dispositivo de rastreo, seguiremos la seal a la base. Ah, primero
aseguraremos el rea, evaluaremos suministros y requerimientos de mano de
obra, y luego regresar por suministros y planeacin de la misin.

Mir de reojo su reloj, esperando enviar el mensaje no tan sutil que haba
terminado a tiempo.

Comentarios? Pregunt Quince.

Quin est en el equipo de exploracin?
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Dawson, Collin, Andrews, Evans y yo.

Y entonces quin es el RV? pregunt Ortmann.

S, pues, no he tenido oportunidad de revisar eso. Alguien tiene alguna
recomendacin?

Los avistadores remotos eran personal muy especializado dentro de la ACIO
que estaban entrenados para poder ver un medio ambiente a travs de la
distancia, e incluso del tiempo. Pero a diferencia de otras organizaciones de
inteligencia que usaban RV, la ACIO tambin usaba una tecnologa para
incrementar sus habilidades psquicas naturales. La tecnologa, llamada
Reproduccin, permita a los RVs capturar sus observaciones de manera ms
exacta.

Los RV con frecuencia se unan a las misiones de reconocimiento de la ACIO
con el propsito de localizar un objeto, persona o coordenada especfica del
tiempo / espacio. Su exactitud era sorprendente. Podan ver el lugar en
donde estaba un sujeto y si haba marcas, podan determinar la localizacin
exacta.

Branson se prepar para hablar. Dada la naturaleza de la misin,
recomendara a Samanta Folten. Ella es relativamente nueva pero su enfoque
es el mejor que he visto en ambientes externos e impredecibles. Walt
Andersen tambin es un buen candidato, pero preferira a Samanta por su
enfoque inusual. Si estas alucinaciones probaron ser poderosas, su
concentracin podra ser una verdadera ventaja.
Cul es el rango de Samanta? pregunt Evans.

SL-Cinco, desde junio pasado.

Creo que deberamos limitar el personal a SL-Nueve en esta misin, dijo
Neruda. No sabemos an lo que encontraremos y la reestructuracin de
memoria con RVs rara vez es efectiva.

Entonces, Walt es tu hombre. El es SL-Diez.

Estoy de acuerdo con Evans, dijo Quince. Llvense a Andersen y hganle
saber lo que necesita para estar listo para partir a las 18:00 horas. Hablando
de partir, tendr que despedirme, tengo otra junta esperndome. Gracias a
Neruda y su equipo por su progreso en las correlaciones del mapa. Es la
primer cosa que hemos encontrado que puede revelar el misterio. Buena
suerte para tu equipo.

Neruda y los directores se pusieron de pie al unsono y con paso acelerado se
enfilaron fuera de la oficina de Quince. Li-Ching se qued atrs, posiblemente
esperando la junta a la que refiri Quince.

Neruda tena exactamente tres horas antes de que volaran los pjaros. Los
helicpteros Q-11 eran el sistema de transporte preferido para la ACIO,
especialmente para misiones confidenciales.

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El y su equipo estaran durmiendo esa noche en Nuevo Mxico. No quera
esperar a ver las estrellas; el trabajar bajo tierra por tantos aos hizo ms
emocionante esta misin particular. Su apetito por el trabajo de campo nunca
haba sido tan fuerte, pero ahora las cosas se haban puesto ms interesantes
en el Can Chaco.

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Captulo 3


Todas las creencias tienen sistemas de energa que actan como
cmaras de nacimiento para la manifestacin de la creencia. Dentro de
estos sistemas de energa hay corrientes que dirigen tu experiencia de
vida. T te percatas de estas corrientes tanto consciente como
subconscientemente y les permites que te lleven al terreno de
experiencia que mejor ejemplifica tu verdadero sistema de creencia.
Cuando t piensas yo soy un fragmento de la Primer Fuente
empapado con capacidades ITS, stas hacen funcionar la energa
inherente en el sentimiento de conectividad. Ests jalando hacia tu
realidad un sentido de conexin a tu Fuente y todos los atributos all
dentro. La creencia es inseparable de ti porque su sistema de energa
se asimila dentro de tu propio sistema de energa y est tejido dentro
de tu espritu como un hilo de luz.

Extracto de Creencias y sus Sistemas de Energa, decodificado de la Cmara 4
Wingmakers



El desierto de noche era un mundo mgico impregnado de silencio y claridad.
Neruda se acord de esto cuando l y Andrews armaban su tienda de
campaa.

Neruda necesitaba dormir muy bien en la noche. Durante el vuelo de dos
horas en helicptero haba aprovechado unos minutos de sueo, pero la
mayor parte del tiempo la pas revisando la agenda de la misin con Evans;
seleccionando un sitio para acampar y hablando sobre Samanta Folten para
acelerar los objetivos de la misin y el artefacto.

Walt Andersen no estuvo disponible para el viaje, debido a que alguien de su
familia se enferm. Evans accedi permitirle a Samanta unirse al equipo de
exploracin a pesar de su rango relativamente bajo de seguridad. Neruda
estaba encantado, en parte porque Samanta era nueva y en parte porque
estaba muy recomendada por Branson.

Ya sabes que maana ser un da de la jodida, jefe.

Neruda sonri por las palabras poco convencionales de Andrews. Entre el
ncleo cientfico, Andrews era el nico que hablaba con esa espontaneidad
gutural. Con los aos, se haba vuelto cmodo para Neruda. Por extrao que
pareciera, incluso era una fuente de admiracin; Neruda deseaba con
frecuencia poder recitar esas mismas palabras con la facilidad natural de
Andrews.

Mientras ests presente para decir comentarios coloridos, seguro que lo
ser. Cuando Neruda estaba solo con Andrews, le sala el sarcasmo como
reflejo involuntario.

Emily asom la cabeza en la tienda inclinada. Aun juegan con su tienda,
chicos? brome alegremente.
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Neruda y Andrews contestaron al unsono fuera!

Son un poco sensibles verdad? Incluso en la dbil luz de la lmpara, su
sonrisa era contagiosa.

Samanta y yo terminamos de instalarnos, preparamos decaf, y estamos casi
listas para caminar un poco antes de dormir. Pensamos que tal vez no
quisieran acompaar, caballeros. Le puso suficiente acento ingls a la
palabra caballeros para recordarles de su educacin en Cambridge.

S, s, s, adelante y alardeen todo lo que quieran de su rpida instalacin
pero no tienen que escuchar al jefe explicando cada tedioso detalle, todo
sobre los planes de contingencia.

Neruda solo pudo gruir en desacuerdo y se enfoc en atar la cuerda final y
atar cabos flojos.

Samanta est contigo? pregunt.

Est un poco tmida alrededor de ustedes los SL-Doce, dijo Emily
sarcsticamente.

Tal vez oy de cmo leen mentes y detectan pretextos. Todos los RVs tienen
cuidado con ustedes. Todos los dems piensan que son solo un puado de
gatitos, dijo Andrews un poco serio.

Escuch bien? Tienen hecho caf o solo intentan hacernos sentir mal a los
viejos caballeros? pregunt Neruda.

S.

S que?

Ambas cosas.

Y pensaban compartir de ese caf?

Djame consultar con mi nueva compaera de cuarto. Emily asom la
cabeza fuera de la tienda por un momento. Se oyeron unos cuchicheos.

Neruda se detuvo, tratando de sentir su reaccin en vez de pensar. Est
bien, contest instintivamente. S que es difcil de creer, pero ya casi
acabamos. Te veremos en tu tienda en unos minutos. Traer el artefacto y
har las debidas presentaciones.

Tendrn ustedes, entrometidas, suficiente tiempo para cocinar unas galletas
antes de que lleguemos? sonri Neruda mientras hablaba, recorriendo sus
ojos traviesos entre Emily y la silueta de Samanta fuera de la tienda.

Tal vez dijo Emily.

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Sabes jefe, no estoy seguro de que sea una buena idea dejar que Samanta
vea esta cosa, dijo Andrews sealando la caja de aluminio, diseada para el
artefacto.

Por qu no?

Ella es una RV contest Andrews.

Me doy cuenta de que no confas en los RV, pero trata de ser un poco menos
paranoico.

Mira, soy paranoico porque tenemos a Evans y una RV en la misin. Esa
combinacin apesta, lo sabes. Cualquier cosa que ocurra fuera de lo ordinario,
se te saldr de las manos inmediatamente. Andrews susurraba de nuevo.

Bueno, entonces asegurmonos de mantener todo tan ordinario como sea
posible, contest Neruda. Y podramos empezar por instalar tu maldita
tienda.

Clmate, jefe. Ya acabamos, ta daa, se incorpor y puso los brazos como
los magos cuando terminan un gran acto de ilusin.

* * * *

Tu tienda an est de pi? pregunt Emily sonriendo. Estaba sirviendo el
caf en la calentadora y acomodaba unas galletas que haba trado para el
viaje.

Lo estaba cuando me fui.

Por suerte esta noche no hace viento.

Por suerte hay caf. El amor de Neruda por el caf solo lo superaba su ansia
por descubrir.

Se nos va a unir Andrews?

Creo que quiso mantenerse alejado de la combinacin de RV y artefacto,
murmur Neruda acercndose al odo de Emily. Cuando descubres su
apariencia de macho, debajo es un cachorrito asustado.

Emily se ri y llam a Samanta a que saliera de su tienda.

Samanta era joven para los estndares de la ACIO. Tena treinta y tantos
aos, ligeramente pasada de peso, con una sonrisa tmida y unos lindos ojos
de un color llamativamente esmeralda que dominaban su cara. Pareca cltica
con pelo rojo ondulado que le llegaba casi a la cintura. Era el tipo de persona
que pareca mitad encantadora y mitad pensadora e introvertida.

Neruda le mostr su sonrisa ms tranquila. Puso la caja en el suelo. Creo
que vers fascinante esto, comenz. Como te dije en el helicptero, el
objeto fue encontrado como a unos nueve kilmetros de aqu. Quiero esperar
hasta maana para proceder con un RV y Reproduccin completos, pero
puedes echar un vistazo rpido ahorita.
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Mientras l abri los seguros y levant la tapa del contenedor de aluminio, el
artefacto, medio sumergido en hule espuma, inmediatamente comenz a
zumbar de una manera pulsante y misteriosa. Samanta mir sobre la orilla
del contenedor. La luz del fuego y la lmpara cercana parecieron unirse en su
cara.

Una mirada de preocupacin reemplaz su emocin. Sus ojos se limitaron a
enfocarse al objeto y sus labios se apretaron como si hubieran olvidado el
habla.

Presintiendo que algo andaba mal, Neruda cerr rpidamente la tapa sobre el
artefacto. Samanta se desplom al suelo, cayendo su cabeza directamente
sobre la caja. Emily grit. Neruda tom a Samanta y sostuvo su cabeza, le dio
palmaditas ligeramente en sus mejillas con su mano. Samanta, Samanta,
est bien, est bien.

Samanta abri los ojos casi instantneamente. Mir a Neruda que le sostena
la cabeza en sus rodillas. Est vivo, murmur, como si tuviera miedo de que
la escuchara el objeto. Es una inteligencia no una tecnologa.

Vamos a levantarte, dijo Neruda mientras le ayud a incorporarse
lentamente.

Ests bien? implor Emily.

S, estoy bien, solo un poco conmocionada por esto

Qu diablos pas? pregunt Evans cuando irrumpi en la escena, seguido
de Collin.

Por un momento, Neruda no supo qu decir.

Qu pas? pregunt Evans otra vez, ahora ms insistente.

Clmense todos, contest suavemente Neruda. Hay suficiente caf para
todos, Emily?

S, s, claro.

Entonces sentmonos, tomemos una taza de caf y te diremos lo que
sabemos. Me interesa orlo de Samanta, como a todos.

Samanta estaba visiblemente agitada y Neruda le ayud a tranquilizarse en
una de las sillas acomodadas alrededor del fuego. Evans y Collin juntaron el
crculo de sillas acomodadas cmodamente alrededor de la fogata.

Rpidamente empez a servir caf. Neruda le dio la primer taza; la brisa
nocturna empezaba a enfriarse y la taza caliente le record a Neruda que el
calor almacenado del desierto estaba dando paso a la fra oscuridad.

Segura de que ests bien? pregunt de nuevo Neruda, se acuclill frente a
Samanta. Ella tom un largo trago de caf.

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S, estoy bien, gracias.

Qu experimentaste? Nos puedes decir? Neruda se puso de pi solo para
sentarse frente a Samanta en una silla que Evans haba armado.

Escuch zumbar a esta cosa inmediatamente entr a mi mente. Era un
efecto hipntico increblemente poderoso. Me indujo a una imagen

Y qu era la imagen? dijo bruscamente Evans.

Era algn tipo de cueva o estructura rocosa.

En la Tierra?

No lo s tal vez. Estaba construida, pero disfrazada como una estructura
natural.

Por quin? preguntaron a la vez Evans y Neruda.

No s.

Samanta, dijiste hace rato que el artefacto tena vida. Que no era unta
tecnologa, sino ms bien una inteligencia. A qu te referas exactamente?

Puede que me equivoque, pero el objeto pareca proyectarse a s mismo. Su
voz era temblorosa y su respiracin rpida. Trag saliva, con cierto
atolondramiento. Estaba leyendo mi mente. Pude sentirlo explorndome.
Sent como que me coma viva solo que eran mis pensamientos los que se
coma.

Sin embargo, podra ser una tecnologa lo que hizo esto, verdad? Evans
mir brevemente a Neruda y luego a Collin.

No me imagino cmo este objeto puede tener inteligencia orgnica, afirm
Collin. No es prctico que algo hecho de mezclas metlicas

Debemos asumir que esta cosa es peligrosa Evans se puso de pie y guard
silencio. Claramente estaba pensando en alternativas.

Supongamos que no sabemos nada de este objeto, dijo Neruda. La imagen
que viste, Samanta, era una entrada?

S, eso creo.

Y solo viste un tipo de estructura oscura?

S.

Tuviste algn sentimiento de distancia o direccin desde nuestro
campamento?

En realidad no. Aunque, ahora que lo pregunta, parece que estaba cerca. No
estoy segura. Todo pas en unos segundos. Yo estaba sumergida, era un
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sentimiento de de violacin mental. Ella empez a llorar, sus ojos soltaron
lgrimas a cada parpadeo.

Emily tom su mano apoyndola y Evans, pasando alrededor de las sillas, de
pronto se detuvo. Esto podra ser una sonda. No s por qu no lo
consideraste antes. Dispositivo de rastreo, comps, mapa. Pensaste en todo
menos en una sonda. Por qu?

Antes de concluir nuestra investigacin, hay que empezarla, dijo Neruda con
un indirecta sarcstica. Con todo el debido respeto para Samanta, ella puede
estar malinterpretando las verdaderas intenciones del artefacto.

Cmo? pregunt Evans.

Es posible que el artefacto se haya activado por sus habilidades psquicas.
Quizs las mas, no s. Pero el dispositivo se activ de alguna forma y puede
ser que su accin primaria fuera tratar de conectarse con lo que lo haya
activado y devolver un mensaje o imagen.

Neruda se volte de nuevo a Samanta. Escuchaste lo que dije?

Ella asinti afirmativamente.

Es posible que el artefacto solo tratara de conectarse contigo, que no trataba
de lastimarte.

Samanta no movi la cabeza, su cara estaba perdida. Sus ojos se cerraron
como puertas pesadas y todos esperaron.

Samanta, me escuchas?

Ella permaneci inmvil, como si estuviera dormida.

Neruda presinti que el artefacto la estaba explorando otra vez, o de alguna
manera estaba tratando de conectarse.

Creo que se est comunicando con el objeto en este momento.

No deberamos despertarla? demand Evans. Podra estar en peligro.

Se ve serena, incluso pacfica, murmur Neruda. Observemos por un
momento. Quit los seguros al contenedor de aluminio y abri la tapa. El
objeto emita una vibracin inequvoca. No era el zumbido de un dispositivo
elctrico. Este zumbido era muy sutil, casi imperceptible, an en el silencio
del desierto. Se senta ms de lo que se escuchaba. Samanta segua perdida,
como en trance, en compenetracin total con el artefacto. Neruda se acerc
ms a ella y le toc la frente con la palma de la mano, como si tratara de
detectarle fiebre. Revis su pulso. Qued complacido de que ella estuviera
bien.

Al sentarse, Neruda se volvi un poco mareado y desorientado.

Ests bien? pregunt Emily.

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Neruda asinti lentamente, pero haba incertidumbre en sus ojos.

Me siento como si me estuviera arrastrando a la inconsciencia, dijo
dbilmente Neruda. No es fcil resistirse a sta cosa

Evans pregunt Alguien ms siente esta esta hipnosis?

Collin y Emily dijeron entre dientes no, moviendo la cabeza.

Maldicin, pens que habamos acordado esperar hasta maana para
empezar esta investigacin. La voz de Evans suba en intensidad.

Olvid decirle al objeto que bamos a esperar hasta maana, dijo Neruda,
mostrando que su sentido del humor estaba intacto. No te preocupes, no
siento ningn peligro. Solo est tratando de conectarse a su base y a mi
mente al mismo tiempo. Es como si esta cosa estuviera haciendo una
introduccin. Neruda pronunci las palabras como si estuviera hablando
dormido. Se tall la orilla de los ojos con su dedo ndice. Todo movimiento se
forz como si la gravedad se hubiera intensificado de pronto y el tiempo se
hubiera alargado en cmara lenta.

Entiendo. Todo el cuerpo de Samanta se dispar de la silla y se arrodill
frente al artefacto. Lo recogi con gran tensin en su cara, sus brazos
levantndolo con dificultad. Toc ciertos grifos con sus dedos en un orden
especfico y el zumbido ces.

Est diseado para evitar intrusos explic Samanta. Se protege a s
mismo. Examina tus intenciones, y mientras examina, deshabilita tus
pensamientos. Esencialmente te deja indefenso mientras evala tus
intenciones.

Neruda regres a la realidad cuando Samanta apag el dispositivo. Viste el
sitio?

S, dijo ella con emocin. Est cerca. Est bien escondido, pero creo que lo
podemos encontrar.

Qu sitio? Dnde? pregunt Evans, un poco desconcertado.

Yo tambin vi algo dijo Neruda. Creo que lo reconocera si lo volviera a
ver.

Bien, pero sabes dnde empezar a buscar?

No, contest Neruda como si algo le distrajera.

Creo que podemos localizarlo por un marca que vi . Samanta regres el
objeto a su nido de espuma dentro del contenedor, estir sus pies un poco y
se desplom en su silla con un largo suspiro.

Ibas a decirnos de la marca, le record Evans.

Es una formacin delgada, una roca puntiaguda, como fuste de chimenea.
Tiene tal vez 30 metros de alto, 10 de circunferencia en su base, pero solo
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unos 5 en la cima. No debe haber muchas de esas formaciones rocosas cerca
de aqu verdad?

Tambin viste eso?, Evans se volte a Neruda ignorando la pregunta de
Samanta.

Por algn motivo yo no vi nada que pudiera identificar como marca, era ms
un conjunto de imgenes, como un mosaico. Y la mayora de estas eran de
una caverna o algo subterrneo.

Entonces, qu es esto, tecnologa o una inteligencia viviente?, pregunt
Emily.

Quizs ambas cosas sonri Neruda, sea lo que sea, nos conoce mejor que
nosotros a l.

No s cmo puede ser una inteligencia viviente, dijo Samanta, pero cada
hueso de mi cuerpo grita que est vivo. No es una tecnologa inanimada o
programada. Es una inteligencia vital que est de alguna forma almacenada
dentro o protegida por este objeto.

Luego, frustrada, agreg, Oh, no s de qu estoy hablando. Estoy hablando
con lenguaje confuso esta noche. Perdnenme.

Dadas las circunstancias, la nica opcin de lenguaje puede ser el lenguaje
confuso. Neruda sonri y se sorbi otra taza de caf. Sabes, si no fuera por
tu caf, Emily, me pude haber arrastrado a la inconsciencia por esa cosa. Se
ri y seal al artefacto con su mano libre. Pareca tranquilo como un pajarillo
dormido en su nido.

Es decaf, contest Emily inexpresivamente.

Entonces eres la culpable de mi lapso de concentracin

Quisiera que tomaran esto con un poco ms de seriedad, intervino Evans.
Acabamos de ver una tecnologa que los dej indefensos a ustedes dos, viol
mentalmente a Samanta y ustedes bromean acerca del caf.

Neruda se volte con calma a Emily. Puedes traerme la grfica SMT
nmero 2507? Voltendose a Samanta, en cunto tiempo puedes preparar
y operar la Reproduccin?

Diez minutos, contest.

Bien, adelante y preprala. Neruda se dirigi a Evans con una impaciencia
sbita grabada en su cara. Y t qu queras hacer?

Solo observar por ahora. Evans dirigi su vista hacia el fuego,
despreocupado de la mirada autoritaria de Neruda. Evans saba que su
presencia en misiones de exploracin siempre era tomada a mal. Saba que
haba puesto en el extremo a sus colegas, pero tambin saba que era su
trabajo hacerlo.

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Emily regres de su tienda con una larga hoja de papel y una lmpara de
mano. Se las dio a Neruda que extendi la grfica en el piso a dos metros del
fuego.

La linterna ilumin el centro de la grfica que estaba cubierta de lneas de
varios colores. Evans, Collin y Emily se pusieron detrs de l, y se pusieron
agachados sobre sus manos y rodillas. Neruda se acuclill con una rodilla al
suelo.

Aqu est la marca de Samanta, apunt Neruda con el rayo de la lmpara y
su dedo ndice. Haba un punto pequeo de crculos, casi concntricos, en un
arco iris de colores casi en el centro del mapa topogrfico. Est aislado, las
proporciones correctas y cerca de 30 metros de alto y est a unos tres
kilmetros al Este de nuestro campamento.

Esperemos a la Reproduccin hasta maana, dijo Evans. Es tarde, ya
sabemos que tenemos que ir, vmonos a descansar. Su voz sonaba cortada.

Samanta sali de la tienda con su monitor y un yelmo que pareca una caja
de cables para su cabeza. No importaba cuntas veces lo haba visto Neruda,
siempre pens que pareca la tecnologa ms absurda que produjeron en
masa o se disearon con una perspectiva de consumidor. Fueron hechas a
mano, una a la vez. La apariencia nunca se consideraba importante.

Esperaremos hasta la maana, Samanta, dijo Neruda. Perdn por hacerte
perder el tiempo preparndote. Pero creo que Jim tiene razn, todos debemos
descansar y concentrar nuestras energas en encontrar el sitio durante el da.

Samanta estuvo de acuerdo y se sinti aliviada de no tener que hacer mayor
contacto con el artefacto esa noche. Se senta sin energa y la prescripcin
perfecta era dormir.

Por cierto, Neruda se dirigi a Samanta, cmo sabas cmo apagar el
artefacto?

A qu se refiere? contest ella.

No te acuerdas que te levantaste y callaste a esta cosa?

No los ojos de Samanta se redujeron a una lnea de pestaas agitadas.
Concentraba su mente como un lser y Neruda pudo ver por qu le gustaba
tanto a Branson.

No recuerdo nada de haberme levantado y apagar algo. Est seguro? mir
a Neruda y a Emily.

Yo tambin lo vi confirm Emily. Te levantaste de tu silla tan rpido como
si se te quemaran los pantalones. Levantaste el artefacto y lo sostuviste con
tu tu mano izquierda mientras tu mano derecha tocaba los grifos en lo que
pareca al menos un orden especfico. Pareca que sabas exactamente lo que
hacas.

Si lo hice, no lo recuerdo.

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Tal vez tu mente estaba un poco traumatizada y tuviste un ligero caso de
amnesia, propuso Emily.

Eso no explica el cmo ella saba desactivar el artefacto. Neruda mir a
Emily. El artefacto sembr este conocimiento dentro de ti sin que lo
recuerdes. Actuaste sin saber tus acciones.

Entonces qu quiere decir? pregunt Samanta. Una sonrisa nerviosa
cimbr su cara y su concentracin se dispers como humo en el viento.

Creo que debemos dejar de especular, Neruda cerr el contenedor y
abroch los seguros de un golpe fuerte y sincronizado. De lo nico que estoy
seguro es que esta cosa no es un nio solitario. Tiene hermanos y hermanas
que andan cerca. Y estoy ansioso por encontrarlos.

Neruda recogi la caja y se despidi. Poda or las voces de Samanta y Emily
cuando se diriga a su tienda a unos veinte metros de ah. No haba
movimiento en el aire del desierto. Permaneca perfectamente inmvil;
Neruda senta su presencia an ms.

Andrews estaba dormido. Sus audfonos an estaban encendidos y un libro
estaba cado sobre su pecho, hacia abajo, extendido como una ave de presa
herida. Por el sonido de su respiracin, Neruda supo que estaba
profundamente dormido. Tal como l tambin quera estar, pero saba mucho
sobre los eventos de los das que les esperaban. No poda dormir. Al menos
todava no.

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Captulo Cuatro

CONTACTO INICIAL

El sello caracterstico de exploracin tiene una intencin ambiciosa;
ustedes no son los recipientes de labor divina y entrenamiento
meticuloso solo para asegurar que puedan disfrutar de felicidad sin fin
y tranquilidad eterna. Hay un propsito de servicio trascendental
oculto ms all del horizonte de la actual era del universo. Si yo los
diseara para que hicieran una excursin eterna en nirvana, yo no
construira su universo como una basta e intrincada escuela de
entrenamiento, no requerira de una rama sustancial de mi creacin
como maestros e instructores y luego pasar eras y eras guindolos,
uno por uno, a travs de esta enorme escuela universal de aprendizaje
experimental. El adelanto del sistema del progreso(progresin)
humano est cultivado por mi voluntad del propsito explcito de unir
las especies humanas con otras especies de universos diferentes.

Extracto de Zonas Tributarias, Decodificado de la Cmara 22
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Aunque Neruda careca del equipo infrarrojo, tena el comps. An era
bastante temprano para sus estndares cerca de las 23:00 horas. Se llev
unos cuantos suministros en una mochila, escogi una chamarra tipo
estndar que deca Centro de Investigacin Climatolgico DoD en pequeas
letras de molde y empez a caminar en direccin al este.

Tom otro camino alrededor del campamento cuidando evitar que lo
detectara Evans. Neruda codiciaba su privacidad tal como era. Saba bien que
Evans o cualquier asociado al grupo de seguridad podra rastrear su paradero.
Todo el personal de la ACIO tena implantados dispositivos que poda seguir la
red satelital de la organizacin. A nadie le gustaba eso, pero el Grupo
Laberinto reconoci que era necesario cuando se desarroll la tecnologa a
mediados de los 60s. Provocaba paranoia, como explicaba Quince.

Los implantes eran del tamao de un grano de arroz y estaban insertados
justo debajo del escote, a la derecha de la columna vertebral. Transmitan
una frecuencia corporal nica del individuo. La ACIO descubri en 1959 que
todas las personas emitan un patrn vibratorio relativamente estable y
completamente nico. La huella corporal, como se le llam en la ACIO, era
tan confiable como una huella digital. Este descubrimiento condujo a una
tecnologa que aislaba la impresin corporal de una persona y la transmita a
una red satelital operado y adueado conjuntamente por la NSA y la ACIO.

Las deserciones dentro de la ACIO se consideraban el mayor riesgo para su
xito actual y futuro. La tecnologa de implante de la huella corporal era el
mtodo principal por el que los empleados de la ACIO se abstenan de
desertar. Haba otras tecnologas tanto en desarrollo como terminadas- que
tambin minimizaban el riesgo. Era la nica cosa de la ACIO que Neruda
nunca fue capaz de aceptar.

El aullido lgubre de un lobo hizo a Neruda detenerse para orientarse.
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Haba salido del campamento y estaba eligiendo su camino a travs de los
rboles de pin dispersos y artemisa. La luna era una hoz delgada y
fluorescente, su luz tan tenue como un leve murmuro a pesar del limpio aire
nocturno. En contraste, las estrellas casi deslumbraban en el horizonte del
desierto y permitan revelar suficiente flora desrtica y rocas para que Neruda
tomara camino a paso confortable.

Se sinti ms seguro conforme sala de campo visual del campamento,
entonces encendi la lmpara y emprendi su camino. La luz se vea
incmodamente fuerte contra el oscuro desierto, y sinti como si se
introdujera a un mundo restringido.

Lleg hasta la cima de la loma que le haba sealado a Emily solo haca
quince minutos. Poda verlo, incluso sin infrarrojo. Se vea tal como dijo
Samanta. Una formacin arenisca en forma flica que surga sobre el
conjunto de rboles nudosos, artemisa intrincada, y afloramientos de roca.

Cuando retir los binoculares de sus ojos pudo calcular el sitio a menos de
dos kilmetros de lejos. Neruda evalu su situacin. No estaba
particularmente cansado. Tal vez un poco ventilado por la subida, pero su
cuerpo y mente estaban muy alerta. La temperatura del aire era fresca, pero
la subida a la loma lo dej acalorado.

Sin dudarlo, se dirigi a la estructura rocosa como si fuera su casa.

* * * *

El olor a caf y tocino despert a Andrews antes de que la luz de la maana
penetrara por la manta verde y oscura de la tienda. Se enroll en su bolsa de
dormir y escuch como el libro cay al rocoso suelo rojizo. Hizo que abriera
sus ojos con sobresalto. Neruda no estaba. Su bolsa de dormir estaba vaca e
intacta.

Ya se levantaron, amigos? Era Emily emitiendo su alegre voz afuera de la
tienda.

S, ya, contest Andrews con un abierto bostezo, pero no he visto a
Neruda. Debe haberse levantado temprano.

Es temprano. Son las seis, replic Emily, su voz menos alegre.

Bueno, si no lo has visto y no est aqu, entonces tal vez est con Collin o
Evans.

No, ellos estn comiendo su desayuno y no mencionaron haber visto a
Neruda.

Andrews abri su bolsa y se par. Tal vez le gust tanto la caminata de
anoche que tom otra esta maana. Maldicin, no lo s.

Nunca fuimos a caminar anoche.

Bueno, seguro aparecer pronto.
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Si lo ves, dile que tenemos huevos, tocino y caf listos.

Andrews oy sus pasos alejarse cuando se retir.

Evans revisaba los mapas cuando se volte, alguna seal de Jamisson?
Tom un trago de caf.

No que yo sepa, contest Andrews, pero tampoco lo he buscado.

Quizs deberamos

No puedo creer que haya abandonado el campamento, dijo Emily. Lo viste
anoche?

Andrews se serva huevos y tocino en su plato. No lo s no recuerdo
haberlo visto. Pero cuando me duermo, me pierdo completamente.

Fue al sitio, dijo Evans con incredulidad en su voz. Falt al protocolo otra
vez. No pudo esperar hasta la maana. Apuesto que se fue anoche despus
de que nos dormimos.

Evans sac una cajita negra del tamao de una cajetilla de cigarros. La ACIO
solo usaba las lneas seguras cuando se comunicaban, y la caja negra era un
transmisor de mensajes digital. Con su larga mano, cubri completamente el
objeto y su pulgar presion un botn verde. Se volte de espaldas y con voz
serena, habl al transmisor, inmediatamente busquen la huella corporal de
Neruda. Enven las coordenadas exactas. Determinen lmites de movimiento
dentro de un metro. Oprimi el botn de enviar y esper la confirmacin del
mensaje. Destell una luz color mbar y Evans volvi a poner el aparato en el
bolsillo de su chaleco.

La ACIO prefera comunicacin en tiempo no real o de una sola va. Era
mucho ms difcil decodificar porque se cambiaba la encripcin cada vez que
se enviaba un mensaje; de esta forma era casi imposible de descifrar el
contexto. Pero a veces frustraba a Evans porque tardaba ms tiempo en tener
respuesta.

El artefacto an est en la tienda? pregunt Evans dirigindose a Andrews.

Hasta donde yo s, el recipiente ah est, supongo que el artefacto est
adentro.

Emily brinc a la defensa de Neruda, insinas que tom el artefacto y se fue
al sitio sin nosotros?

El est en el sitio, contest Evans. Tal vez no se llev el artefacto debido a
su peso. Pero creme, l est ah.

Y por qu hara eso? pregunt Andrews, con la boca llena.

No sabes lo de anoche, verdad? pregunt Emily.

No estaba dormido, recuerdas?
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Samanta y Jamisson se comunicaron con el artefacto. Este se activ y les
envi imgenes de donde estaba su base. Obtuvimos un dato muy bueno de
su ubicacin a unos tres kilmetros al este de nuestra posicin. Evans se
par de la mesa, y sac el aparato de su bolsillo. Por qu diablos se tardan
tanto?

Es muy pronto; quizs hay poco personal, propuso Emily.

Entonces cundo nos iremos de aqu? pregunt Samanta.

Tan pronto como obtenga verificacin, te dar una respuesta.

Andrews volte al Este con una mirada rpida. Esa loma tiene una buena
escalada. Cmo vamos a cargar el artefacto? Se meti ms comida a la
boca.

Nos llevarn por aire. No te preocupes. La voz de Evans revelaba que sus
pensamientos andaban por otra parte. Demonios, Jenkins! Por qu te
tardas tanto?

Dime qu pas anoche contigo y el artefacto. Andrews mir rpidamente a
Samanta y luego dirigi sus ojos a los huevos revueltos que estaba
devorando.
Samanta tartamude un poco, insegura de cmo describir su experiencia. Vi
una imagen de su base.

Y sabemos que est a tres millas al este porque porque viste una imagen
de de qu? pregunt Evans.

Una formacin rocosa inusual. Samanta dud en hablar. Sus habilidades
psquicas haban sido cuestionadas y ridiculizadas toda su vida, y se haba
vuelto experta en detectar lo que ella llamaba, preguntas capciosas. Haba
aprendido la habilidad de reservarse intencionalmente aun entre sus colegas
de la ACIO.

Tambin vio una caverna

Por fin! exclam Evans antes de que Emily pudiera terminar. Se sent y
analiz la pequea pantalla, tapando con su mano el sol de la maana. Sus
labios se movieron, pero no emitieron sonido al leer el mensaje:

0527 0921: HC DE NERUDA IDENTIFICADA @ NMLO237/LO355. A 3.27
KILOMETROS DE SU POSICION ACTUAL. LIMITES DE MOVIMIENTO
NEGATIVOS. SIGNOS VITALES INTACTOS. LECTURAS EXTREMADAMENTE
DEBILES. ACONSEJE.

Evans apret los labios momentneamente y habl al transmisor, No se
requieren ms acciones. Monitoreen y actualicen. Todo est bien. Fin de
transmisin.

Est en el sitio y est dormido, Evans no se esforz en cubrir su frustracin.
Mir su reloj. Vamos a prepararnos. El pjaro estar aqu en menos de
quince minutos.
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Evans se retir sin una palabra. Emily mir a Samanta como si buscara en sus
ojos una explicacin, pero Samanta solo miraba la loma al este, su mente
estaba cara a cara a la tarea en mano.

Vieron si se llev su bolsa de dormir? pregunt Emily.

No se la llev, contest Andrews. Est como nueva.

No puedo imaginar a Neruda durmiendo en el desierto sin una bolsa de
dormir, dijo Emily, dej su caf matutino. Algo anda mal.

Crees que est herido?

No s, pero algo anda mal. Emily se volte a ver a Samanta. Qu
sientes?

Samanta mir a Emily con un sentido de empata. Est bien. Eso es lo que
siento.

No sientes que est en peligro?

No.

La expresin se Emily se relaj visiblemente. Si vamos a seguir con Evans,
ser mejor que nos apuremos.

Maldicin, si puedes estar segura de algo, es que Neruda es muy listo para
ponerse en peligro, dijo Andrews con voz de consuelo. Cruji unos platos de
cartn dentro de una bolsa de basura y se la dio a Emily. De todos modos,
en cinco minutos tengo que desarmar una tienda que nos tom treinta en
poner. Mejor me apuro, te veo en diez.

* * * *

Por ltima vez, quieres caminar o ir en helicptero? la voz de Evans apenas
se oa con el ruido del helicptero. La arena se meta por su cabello y picaba
la piel como pequeas guadaas deseosas de sangre; finalmente Emily
accedi a irse en helicptero.

Creo que debemos enviar a alguien a pie para que rastree sus pasos. Se
sent junto a Evans frunciendo el ceo.

El caso es que an est dormido o ya me habran avisado de su cambio de
posicin. dijo Evans.

Cmo seguiremos su rastro cuando aterricemos? pregunt Emily. Esta
cosa hecha vientos como huracn. Agit con fuerza sus manos en el aire
para enfatizar su descontento.

Mira, aterrizaremos a medio kilmetro al este de su posicin y regresaremos.
Est bien? Evans baj la cabeza para mirar sobre sus bifocales, que se
haba puesto para mirar el mapa. Saba que le daba una apariencia
autoritaria.
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Est bien. contest Emily entre dientes.

Fueron solo segundos despus que Collin apunt a la torre de roca larga y
delgada que surga adelante. Era una estructura extraa. La silueta frente al
sol saliente, pareca un montn de monedas listas para caer al menor respiro.

El helicptero alcanz su posicin en menos de cinco minutos. Emily se qued
viendo el terreno rocoso durante todo el viaje, mientras Evans estaba
preocupado con el mapa. Samanta cerr los ojos, molesta por el ruido del
viaje, o quizs para evitar conversar con Andrews.

El copiloto regres a la cmara de pasajeros y les dijo iban a aterrizar
directamente abajo, y todos deberan prepararse para saltar. Samanta se
sujet el estmago e hizo muecas, obviamente perturbada por la cada sbita
de elevacin.

Se bajaron rpido del helicptero, primero Evans, ayudando a todos los
dems a salir. El copiloto entreg unas mochilas a Evans y Collin y luego la
caja de aluminio se la dio con cuidado a Evans. Estaremos en espera hasta
saber de usted, de lo contrario nos veremos en estas coordenadas a las 18:00
horas. Buena suerte.

Evans agradeci al copiloto con un movimiento de su mano, y el helicptero
se alej como un largo escarabajo. El silencio resultante los trag como solo
el desierto lo puede hacer.

Dnde diablos seguiremos su rastro? pregunt Andrews, algo inconforme
por la manera en que su voz de pronto se oy fuerte.

Ante de empezar, hay unos cuantos protocolos que debemos tener en mente
a partir de este punto, Evans gir la cabeza para contemplar el horizonte
como si se estuviera ubicando. Primero, la comunicacin con la base es
exclusivamente a travs de m. Segundo, si encontramos algo peculiar, como
la base de este artefacto, operaremos en solo en modo de reconocimiento.
Aseguraremos el sitio; no lo exploraremos. Entendido?

Cuando Evans gir la cabeza buscando una respuesta, todos respondieron
que s. Y mantnganse hidratados. Nos detendremos peridicamente para
descansar y tomar agua. Si alguien necesita descansar con ms frecuencia,
solo dgalo. De lo contrario, continuaremos.

Evans mir al oeste por unos momentos; su nariz resplandeca como si fuera
un sabueso olfateando a su presa. Tenemos estas coordenadas,
empezaremos ah y luego a caminar en una direccin oeste, suroeste hasta
que localicemos su rastro. En esta mezcla de arena y piedra, no debe ser
difcil ver sus huellas.

Y Samanta? pregunt Emily. No podra ayudar?

Primero intentemos a la manera antigua, contest Evans. Si no hallamos
su rastro en veinte minutos, veremos otras alternativas, incluyendo RV.

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Andrews mir a Evans luego de tomar un largo trago de agua de su
cantimplora. Si en realidad quieres intentar a la manera antigua, Por qu no
gritamos con todos nuestros pulmones?

Primero encontremos su rastro. Luego podremos gritar. Ri Evans en voz
baja y camin hacia las coordenadas que revelaban la huella corporal de
Neruda. Andrews ajust su mochila y se convirti en lo que ms odiaba: un
seguidor.

Evans escogi un camino a travs de dos cauces secos de roca que tenan
unos 50 metros de ancho. Las rocas eran de color canela, y cuando el sol
sala por el este, tomaban un tono rojizo. El aire estaba completamente
quieto y las chamarras empezaban a sentirse calientes al caminar por la
escasa maleza desrtica.

* * *

A solo diez minutos de caminata, Collin encontr una huella.

Neruda! Evans grit inmediatamente haciendo bocina con las manos. Lo
llam varias veces en direccin de las huellas y esper alguna respuesta. Un
ligero eco acompa a su llamado, pero nada parecido a la voz de Neruda.
Emily tambin trat, pero con el mismo efecto.

No es razonable asumir que est herido? pregunt Emily, voltendose a
Evans. Veamos, Neruda no es propenso a dormir en el desierto abierto sin
una bolsa de dormir. Algo le pas. Su voz se apag con un murmuro. Y
puede que no est bien.

No estamos seguros, argument Evans. Sus signos vitales estn bien.
Estoy seguro de que est durmiendo.

Entonces por qu no nos contesta?

Sigamos su rastro y averigmoslo, contest Collin como un mediador. No
tiene sentido estar especulando. Collin era muy delgado, ms de 40 aos,
con cabello rojizo que revelaba un indicio de canas sobre ambas orejas, y un
rayo arriba para rematar. Le pareca incmodo estar parado en un punto por
mucho tiempo, como si sus delgadas piernas no pudieran soportar su peso
corporal.

NERUDA! llam Evans una vez ms, su voz sonaba cada vez ms
impaciente cuando no haba respuesta.

Vamos a despertarlo, dijo Evans.

Siguieron su rastro fcilmente, hasta que llegaron a una afloramiento de roca
donde sus pasos se volvieron ms sospechosos. Se desvanecieron,
esparcindose como hormigas buscando comida. Su rastro haba
desaparecido. Nadie pudo encontrar ms huellas.

Debe estar en alguna parte en estas rocas. Tal vez hay una saliente o cueva
en algn lugar. Era la voz de Evans la que gritaba al resto del grupo.
Busquen cualquier signo de grieta o aberturas en las rocas.
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Emily pudo sentir un inters creciente en su voz. Poda sentir una tensin en
el aire. Todos estaban percatados de que podan estar a unos metros de una
base ET. Tal vez un sitio activo.

Encontr una marca, grit Samanta. Es igual a las demscreo. Estaba
arrodillada a un lado de la marca con una vara en la mano apuntando cuando
llegaron los dems.

Bien, coment Evans. Ahora sabemos a qu direccin iba. Todos branse
en abanico separados cinco metros y caminen lentamente.

NERUDA! grit de nuevo Emily. Ahora son un eco ms fuerte y estaban en
las profundidades de la pared de un can. Se aproximaban a una pared de
roca maciza que se elevaba 40 metros casi en lnea vertical. Caminaron
lentamente, girando la cabeza como cmaras de vigilancia.

Creo que encontr otra marca, dijo Samanta, pero no estoy segura.

Es como si hubiera desaparecido en esta pared de roca, dijo Andrews. Por
qu habremos llegado aqu? No es esa la roca que viste en tu visin? Estaba
apuntando, como un autostopista, a la estructura rocosa delgada
directamente detrs de l a unos 100 metros.

Parece una impresin, pero no es clara. Desafortunadamente, no hay mucha
arena o roca suelta cerca. Evans cerr sus ojos momentneamente como
tratando de aclarar su mente para enfocar el paradero de Neruda.

Est cerca. Puedo sentirlo. No est dormido. Est despierto. La voz de
Evans son distante, como si se hablara a s mismo. Creo que est adentro.
Su mano apuntaba directamente hacia la superficie rocosa de la pared del
can.

Si ah est cmo entr? pregunt Emily.

En alguna parte debe haber una entrada. Examinemos la roca
cuidadosamente.

Quizs deberamos usar el artefacto, sugiri Samanta. Si es un dispositivo
de rastreo y estamos tan cerca

Encontremos a Neruda primero y luego nos preocupamos de la base del
artefacto.

Pero tal vez estn en el mismo lugar, dijo Samanta dudosa.

Lo dudo. Evans apart la mirada, viendo con sus ojos color gris oscuro a la
pared frente a ellos. Cmo diablos encontr la base sin el artefacto?
Especialmente de noche.

No s, pero entonces cmo supe cmo apagar el artefacto anoche? Las
palabras de Samanta pasaron desapercibidas en el aire vigoroso de la
maana, rodeadas en silencio como un archipilago en un mar de turquesa.

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Est bien, primero buscaremos una entrada y si no encontramos nada en
diez minutos, probaremos el artefacto.

Por qu no dejamos a Samanta juegue con el pequeo monstruo mientras
buscamos una puerta en esta maldita montaa?

Evans suspir. Mir a Emily y Collin para ver su reaccin a la sugerencia de
Andrews. Emily, busca por all. Collin, busca por ese lado ms all de las
rocas. Andrews, toma esa saliente all, delante de esos arbolitos. Me quedar
en el centro para estar cerca de Samanta en caso de que algo ocurra. Si ven
algo que parezca vagamente una entrada, hganmelo saber
inmediatamente.

Aun no veo por qu piensas que est adentro, Andrews miraba
despectivamente a la pared de roca frente a ellos. Quizs solo estaba
perdido. Una huella no

Mira, dijo Evans, yo siento que est adentro. Eso me basta. Si no les gusta,
busquen en otra parte, pero dejen de discutir conmigo.
Andrews mir abajo fingiendo examinar la huella.

Vamos. Evans empez a caminar y luego se detuvo abruptamente mirando
a Samanta. Ests de acuerdo?

S, est bien, estoy de acuerdo. Sonri fingidamente, resignada al echo de
que estara sola con el artefacto.

Ando muy cerca. Llmame si necesitas algo.

Buena suerte, dijo ella y desaparecieron hacia sus reas asignadas. Emily
esper hasta que los otros se alejaron.

Samanta, dijo en silencio Emily, vas a buscar a Neruda con una RV?

No parece que necesite hacerlo. Evans sabe que l est adentro. El es un SL-
Catorce. No voy a discutir con l.

Ellos no son perfectos, dijo Emily. Yo tambin he odo historias sobre sus
habilidades psquicas, pero creo que sera una buena idea buscarlo con RV
solo para corroborar las suposiciones de Evans.

Puedo hacerlo, dijo Samanta.

Gracias, eres un amor.

De nada, contest Samanta, bajando la mirada.

Oh, por cierto, pregunt Emily, recuerdas cmo apagar el artefacto si se
vuelve a activar?

No tengo idea, pero eso no me detuvo antes. Adems, creo que ahora ya
estamos informados. Tengo el presentimiento de que ahora se comportar
diferente conmigo.

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Espero que as sea, Emily le palme ligeramente el hombro y se retir en
busca del paradero de Neruda. Le gustaba la naturaleza tmida y sensitiva de
Samanta. Le recordaba a ella misma haca unos aos atrs, antes del cncer.

El muro de roca surga ante ellos, tapando los rayos del sol y dando un
sentido de misterio y belleza surreal. En la sombra del muro el aire era fresco,
pero la calma absoluta lo haca insoportable incluso sin chamarra. Las rocas
que haban cado de la enorme pared durante los miles de aos eran del
tamao de casas pequeas. Era fcil imaginar cmo se debi haber visto y
escuchado cuando cayeron.

Samanta se aboc a la tarea de preparar una Reproduccin y alistarse para su
encuentro con el artefacto. Ella siempre prefera trabajar sola cuando haca
un trabajo de RV. Todo lo que necesitaba era una entrada de datos, la cual
normalmente eran coordenadas de bsqueda y marco de tiempo. Era raro,
pero si ella saba mucho sobre los parmetros de bsqueda, probablemente
sera menos exacta. Branson llamaba al fenmeno Anudamiento Espectral,
quera decir que mucho conocimiento sobre la bsqueda confunda el libre
flujo de energa psquica.

Samanta haba experimentado esto solo una vez antes y ahora le causaba
problemas porque estaba en circunstancias similares. Conoca el objeto, la
localizacin, y los objetivos de la bsqueda. Conscientemente, sera difcil
soltar su conocimiento y simplemente ver y escuchar las imgenes que reciba
ella durante la sesin de Visin Remota. Las imgenes son muy delicadas y
frgiles. Requieren de absorcin completa. De lo contrario, se disipan antes
de que se puedan entender y hacer sensibles por Reproduccin.

Ella don el tocado, afectivamente llamado Concha Cerebral. Abri el
contenedor y el artefacto estaba tranquilo. Ella estaba un poco sorprendida,
tal vez lo haba apagado para siempre. O quizs la misin de ste haba
terminado la noche anterior.
Ella mir por encima al objeto con cuidado, tocando su cubierta como si fuera
un beb recin nacido. Activ el switch de Reproduccin, ajust la sensibilidad
de captura, se sent en una posicin con las piernas cruzadas al estilo indio y
cerr los ojos como pesadas puertas apagando el ruido de una transitada
calle.

Al ltimo segundo, cambi su objetivo de misin de localizar a Neruda a
localizar la base del artefacto.

Rpidamente, empez a ver una imagen surgiendo en la pantalla de su
mente. Su jefe se refera a este fenmeno como BS Esttico porque la Concha
Cerebral, cuando se encenda por primera vez, a menudo produca una
imagen de s misma en el operario de RV. Tena algo que ver con su campo
elctrico y su proximidad con la corteza visual. Esta imagen era diferente a
todo lo que ella haba visto antes.

Se formaron tres formas nebulosas que parecan rectngulos verdes flotando
en una luz caf griscea. Como reflejo, el ojo de su mente se entrecerr hacia
las formas difusas, esperando poder resolver la forma y propsito, pero nada
de lo que hizo tuvo efecto. Tenan un ligero parecido a puertas, aunque no
intuy que ese era su propsito.

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Los rectngulos, suspendidos en el espacio, empezaron a girar cada uno en
diferentes direcciones. El primero permaneci vertical, girando en sentido
opuesto a las manecillas; el segundo rotaba longitudinalmente, como un
molino de viento; y el tercero gir en sentido de las manecillas en plano
vertical. Sin preocupacin se percat que el artefacto estaba zumbando y que
estaba conectado a la imagen - el movimiento que ella vio.

Decidi probar la hiptesis de la puerta y se acerc a los objetos. Cuando se
acerc, se detuvieron y el zumbido ces. Pens en parar la sesin, pero haba
algo en la manera en que estas formas rectangulares le llamaron la atencin.
Haba una presencia, un poder que exudaban, con el que ella nunca antes se
haba encontrado. Pareca natural y no natural a la vez y fue esta paradoja lo
que la atrajo.

Samanta alcanz a tocar el objeto de en medio y cuando lo hizo, cambi de
forma. Empez a tomar caractersticas humanas masculinas, de edad, alto,
barbado, con apariencia de un hechicero, con ojos que se clavaron en los
suyos con tal intensidad que ella solo pudo apartarse. No nos temas, una
voz llen su ser, reverberando por dentro. Fue como si a cada clula de su
cuerpo le hubieran crecido odos.

Somos lo que buscas, lo que siempre has buscado, continu la voz. Era
autoritaria y sin embargo, gentil. Ests siendo guiada en este preciso
momento a encontrar lo que te hemos dejado. Ya est dentro de tu alcance y
cuando veas que tus dedos lo toquen, cirralos bien sin dudar. Sin miedo. Te
decimos que es el nico camino. La nica forma.

Las palabras dieron paso al silencio. Samanta mir de nuevo al ser que
estaba ante ella. Se haba regresado a la forma de rectngulo. Flotando como
una puerta verde y sin rasgos distintivos.

Ella habl por puro instinto. Qu hay dentro de nuestro alcance?

El camino hacia nuestro mundo, contest la voz.

Su mundo? dijo ella sin pensar.

Solo encontrars a nuestro mundo si procedes sin miedo. Es la nica barrera
impenetrable hacia nuestro mundo.

Por qu quieren que encontremos su mundo? pregunt Samanta,
percatada de que su voz son perpleja.

Hemos estado dentro de tu especie desde su creacin en este planeta que
ustedes llaman Tierra. Estamos codificados dentro de su ADN, codificados
dentro de las estructuras invisibles que rodean y soportan su ADN. Nuestro
mundo est tanto dentro de ustedes y ms lejano que lo que tu mente puede
comprender. Ustedes encontrarn nuestro mundo porque necesitan nuestra
ayuda para despertar una parte de su naturaleza que est escondida a la
vista, detrs de los lenguajes de su mundo.

Escondida? En qu sentido? pregunt Samanta.

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La superficie del rectngulo del centro se llen con una imagen de la Tierra,
rodeada de un enrejado de filamentos luminosos. Era como si una pelcula en
tercera dimensin se proyectara en su superficie. Tu planeta es del inters
de una especie extraterrestre de la que ustedes no tienen conocimiento en
este momento. Es una especie ms avanzada y mas peligrosa que lo que
puede imaginar el ciudadano promedio de tu mundo. Si la raza humana est
destinada ser la administradora de esta librera gentica llamada Tierra, la
cual cultivamos y exportamos cuidadosamente para esta galaxia, entonces
necesitar defenderse de esta raza depredadora.

La imagen de la Tierra se alarg como si una cmara hiciera un acercamiento
lentamente a la diminuta esfera, flotando en la inmensidad de un espacio
teido de negro. Samanta empez a notar varias luces vibrantes que parecan
marcar lugares estratgicos en el planeta. Sus ojos se centraron en el rea
general de Nuevo Mxico, donde vio una marca de sealacin.

Lo desconocido para ustedes, continu la voz, es que su planeta es parte
de un universo interconectado que opera en un caos ordenado afuera de las
construcciones, instrumentos, tecnologas e inventos de sus cientficos. Hay
algo debajo de la partcula y onda, debajo del subconsciente, debajo de la
resonancia espiritual de los grandes maestros de la Tierra y este Lenguaje de
Unidad permanece oculto para ustedes. Est codificado en su ADN. Nosotros
lo hicimos. Y nosotros colocamos los activadores dentro de su ADN que
despierta su habilidad de sobrevivir un cambio en su maquillaje gentico.

Por qu? Por qu necesitamos hacer un cambio gentico? ella no poda
contener su escepticismo, pero mientras hablaba, poda sentir que el temor
empezaba a surgir. Con lo que fuera que ella estaba interactuando, era
desconocido y saba que era una locura confiar en algo o alguien en una
sesin de RV autodirigida.

Pronto lo descubrirs, contest la voz. Despus de este encuentro, sentirs
una nueva confianza en tus poderes de investigacin. Este es el elemento que
te mantendr en estado de duda y miedo que te confrontarn en las prximas
semanas. En un nivel que nunca has visto, eres una entidad hologrfica que
est entrelazada completamente a todas las cosas, y cuando tocas este
sentimiento, despiertas una frecuencia de tu conciencia que te guiar a
nuestro mundo. No tienes motivo para creernos, sin embargo sabes que
nuestras palabras no tienen otro propsito que despertar una parte de
ustedes, dormida por mucho tiempo. Somos los Creadores de Alas. Te
dejamos en la Luz que es Unica.

Los rectngulos se desvanecieron en una luz verde-dorada que llen
completamente su visin. El sonido de la voz distante de Andrews rompi su
concentracin y recobr su compostura humana, dbilmente consciente de
que haba perdido contacto con la fuerza mas asombrosa que haba visto en
su vida.

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CAPITULO 5
CONTACTO INICIAL

Como mi naturaleza es estar plegado en siete, hay siete universos que
comprenden mi cuerpo. Dentro de cada uno, se vaca una plantilla
particular de ADN y es criada por la Inteligencia de Fuente para
explorar su universo material. Cada una de estas especies es echada
por la Raza Central hacia el universo que fue creado para revelar su
potencial y sembrar la visin. Tu especie converger con otras seis
especies en un futuro distante que reunir mi cuerpo como la
extensin viviente de la creacin conocida. Aunque esto se ve tan
distante que parece no tener relevancia para su tiempo, es vital para
que ustedes entiendan el alcance de su propsito. Pueden imaginarse
a estas siete especies como los miembros de mi cuerpo reunidos para
permitirme / permitirnos funcionalidad total dentro del gran universo.
Este es mi propsito y por lo tanto, tambin el de ustedes.
Extracto de Zonas Tributarias, Decodificado de la Cmara 22
WingMakers

Muy pocas personas dentro del misterioso mundo de Quince lo volvan a ste
incmodo, y Darius McGavin era uno de ellos. McGavin era el director del
Laboratorio de Proyectos Especiales de la NSA. Aparentemente, McGavin
estaba disfrazado como el supervisor de Quince porque la ACIO se haba
establecido como un departamento no reconocido del Laboratorio de
Proyectos Especiales cuando la actividad OVNI se volvi un imperativo a
finales de los 40s. Tcnicamente, Quince le reportaba a McGavin.
La cautela e intelecto de Quince eran tan refinados que McGavin estaba
completamente desapercibido del verdadero alcance de la ACIO, su verdadera
misin y objetivos, o la existencia del Grupo Laberinto y su TTP con los
Corteum. En realidad era un encubrimiento magistral considerando la
paranoia y habilidad tecnolgica de la NSA.
Pero lo que realmente molestaba a Quince era que McGavin estaba haciendo
una visita imprevista, lo cual solo significaba una cosa: haba un serio
problema bajo los pies. Con frecuencia estos problemas eran rumores sobre
las iniciativas clandestinas de la ACIO con el complejo industrial militar o con
el sector privado, compaeros industriales.
Estas visitas imprevistas eran de suma molestia para Quince. McGavin era
arrogante y esplndidamente mal informado; una combinacin que Quince
solo poda tolerar en pequeas dosis. El ya tena programadas una serie de
juntas urgentes alrededor de su junta obligatoria con McGavin. Si tena
suerte, McGavin estara de vuelta a Virginia en 30 minutos.
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Eran las 11:00 horas cuando al tocarle la puerta se acord de verse alegre y
sonrer como el anfitrin de un grupo. Los espasmos de su espalda lo
atacaban ms de lo normal, pero nunca us analgsicos o algn tipo de ayuda
mdica. Se dirigi a la puerta con su bastn blanco, ensayando su sonrisa por
ltima vez.
"Darius, qu gusto verte."
"Igualmente. Contest McGavin. Qu hay con el bastn? No te ests
volviendo viejo verdad? McGavin puso su portafolios abajo y se sent en la
silla de espera, recorriendo sus manos sobre su calvicie, como si aun quedara
algn fantasma de cabello.
"Solo he tenido algunos espasmos de espalda las ltimas semanas. El bastn,
bueno, es solo por lstima. Sonri cortsmente, tal como lo haba practicado.
McGavin era una rara combinacin de genio tcnico y astucia poltica.
Graduado en 1975 en la Academia de la Fuerza Area como el mejor de su
clase, sigui a la MIT gradundose con un grado de ingeniera mecnica y
luego agreg un grado avanzado en fsica cuntica en Yale. Era el estudiante
perfecto, agraciado con la habilidad de estudiar las tendencias del profesor y
reflejarlas como un espejo perfectamente pulido. La NSA lo reclut cuando
tena 23 aos y rastre su carrera dentro del Laboratorio de Proyectos
Especiales.
En solo once aos, se volvi su director. Quince ya haba sido el Director
Ejecutivo de la ACIO por 18 aos cuando McGavin tom las riendas del SPL.
Quince apenas poda soportar el ser subordinado de un joven indolente, como
se refera a l en el Grupo Laberinto.
"Dime la naturaleza de tu visita," dijo Quince y se relaj en su silla. Su voz
son con tan absoluta confianza que McGavin instantneamente se cambi de
silla como un estudiante llamado a la oficina del director.
"En realidad, esperaba que pudieras ayudarme a entender qu es esto."
McGavin abri un pequeo frasco de cristal que contena un dispositivo
electrnico del tamao y forma general de un dedal. Quince lo reconoci al
instante como una de las tecnologas de espionaje telefnico de la ACIO que
usaban para establecer sus permetros de Audicin.
Quince se puso sus bifocales, agarr el dispositivo con su mano y lo examin
de cerca. Me parece un dispositivo almbrico. Puedo hacer que una persona
de electrnicos le haga un examen interno
"Ocurrieron dos cosas raras esta semana que no te he dicho." La cara de
McGavin tom una apariencia seria y baj la voz.
"Primero, un profesor de la Universidad de Nuevo Mxico jur en una
declaracin que estaba intimidado por la NSA a entregar un artefacto raro
descubierto hace unos das por unos estudiantes excursionistas. Segundo,
tenemos evidencia de que se enviaron dos misiones de la ACIO a Nuevo
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Mxico, a solo unos kilmetros del punto del descubrimiento de este
artefacto, en los ltimos cuatro das. Uno fue apenas ayer."
McGavin hizo una pausa analizando el lenguaje corporal de Quince, buscando
pistas. Quince Permaneci serio en todos los aspectos, esperando que
McGavin continuara su historia.
"Y luego esta maana nuestros agentes, tratando de corroborar la afirmacin
de este profesor, hicieron una revisin rutinaria de su casa y oficina.
Encontramos siete de estos dispositivos. Parecan similares a nuestros
dispositivos de vigilancia, pero ms sofisticados, de acuerdo a nuestras
personas de electrnica."
"Y piensas que la coincidencia de la misin de la ACIO a Nuevo Mxico y la
declaracin jurada del profesor son irreconciliables, verdad?" Quince hizo
una expresin afligida.
McGavin asinti. "Mira, solo dime qu pasa. Bien sabes que tienes que
reportar tus actividades o asumir que te volviste renegado. Sabes el
protocolo bajo esas circunstancias. As que solo dime sin rodeos, qu diablos
est pasando?"
Quince retrocedi en su silla y se par con dificultad. Con bastn en mano,
revolvi su escritorio y sac un largo flder. Lo desplom en la mesa frente a
McGavin. Aqu est todo lo que s.
McGavin abri el archivo y empez a examinar varios documentos. "Puedes
hacerle pruebas?"
"No podemos sacarle nada a la maldita cosa. Es una tecnologa sellada. Tan
fuerte, que estamos completamente perplejos. Enviamos dos equipos de
cientficos al rea general esperando encontrar algo ms."
"Y....?"
"Hasta ahora, nada," contest Quince.
La mirada de McGavin regres de nuevo a los documentos, Por qu no
reportaste esto?
"No haba nada que valiera la pena reportar. Solo tenemos cuatro das en la
investigacin "
"Cuatro das es mucho tiempo, mi amigo. En este negocio, puede ser toda
una vida. McGavin dej el archivo. Sus dedos jugueteaban nerviosamente
con la pestaa de plstico que deca, FLECHA ANTIGUA.
"Entonces tienes un artefacto extraterrestre, un nombre de proyecto, han
hecho entrar en pnico a este profesor, han interceptado la lnea telefnica de
su oficina y casa, pero no crees que haya algo que valga la pena hacerme
saber. "
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Quince escuch con cuidado. La mirada de atencin volvi a su cara y regres
a su silla. Ya s que preferiras una comunicacin ms instantnea, pero no
tenemos que reportar nada "
"Tienes una maldita tecnologa aliengena! No soy tan experto como t sobre
estas tecnologas, pero si no puedes hacer pruebas a esta cosa, entonces es
muy sofisticada. (For all you know), es un arma o algn tipo de sonda. El
protocolo de operacin dice que cualquier evidencia de una tecnologa
aliengena se debe comunicar inmediatamente al SPL. Esto lo sabes tan bien
como yo."
McGavin alz la voz. Sabes que tengo que iniciar una investigacin. Suena
como a encubrimiento. No quiero perder mi tiempo y energa investigando el
laboratorio ms productivo en los alcances de la NSA. Es una prdida
fastidiosa. Pero no tengo opcin."
"Entiendo completamente," dijo Quince. "aunque sea una inconveniencia,
cooperaremos en todas las formas que podamos."
"Puedes empezar dicindole a Evans que contacte a Denise Shorter y
acuerden asignar un agente sombra para el Proyecto de la Flecha Antigua.
Mantendremos abiertos los lazos de comunicacin si nos involucramos en el
proyecto."
"Por supuesto. El la contactar maana."
"No, hoy. No quiero mas retrasos en la comunicacin."
"Evans est asignado al campo hasta maana. No tiene comunicacin
segura "
"Entonces que Jerkins haga los arreglos," contest McGavin. "Me importa un
bledo quin llame a Shorter, solo que sea de inmediato.
"Mira, estoy bien enterado de los rumores que has hecho alrededor de este
grupo. Ya s que te gusta jugar juegos y s que tienes aliados poderosos.
Pero no juegues conmigo. Comuncate por canales estndar. Si ests muy
ocupado, Li-Ching puede hacerlo por ti. No me importa quin haga la
comunicacin. Solo quiero tener la confianza de que cuando le pongas
nombre a un proyecto en un flder, enviars un duplicado del archivo a mi
oficina en minutos. No horas. Minutos. Entendido?
"Completamente.
"Y una cosa ms "
Una llamada a la puerta interrumpi a McGavin.
"Si," dijo Quince.
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La puerta se abri despacio y un hombre asom la cabeza en la oficina.
"Disculpe por la interrupcin, seor, pero nuestra prxima junta es aqu. En
cul sala de conferencia quiere que lo esperen?"
"Ya estbamos terminando," dijo Quince, "usemos el Saln Hylo."
"Gracias, seor."
La puerta se cerr sin hacer ruido.
"Decas...?" record Quince.
"Qu tiene de especial este artefacto?"
"No sabemos si haya algo de especial. Puede resultar que esta cosa sea en
realidad una tecnologa sellada, lo cual sera una lstima, pero sin embargo, si
no podemos hacerle pruebas, no hay mucho que podamos hacer mas que
ponerlo en almacn y esperar hasta que tengamos la tecnologa para hacerle
pruebas.
"Veo que no tienes nada en el archivo sobre anlisis de RV. Supongo que
hars una RV."
"S, claro."
"Me gustara ver las cintas de Reproduccin cuando las tengas."
"Por supuesto."
McGavin mir alrededor de la espaciosa oficina como si estuviera evadiendo
con la mirada. Quince saba que estaba molesto por el hecho de que se haba
programado otra cita para cerrar la suya. Te voy a colgar si encuentro algo
sospechoso en este proyecto por mas mnimo que sea. Puedes pensar que
ests fuera del alcance de mi poder, pero djame recordarte que tu
presupuesto tiene mi firma. No juegues conmigo."
Con eso, McGavin se puso de pi y abri su portafolios. "Supongo que puedo
quedarme con esto" Agarr el archivo que Quince le dio para leer.
"Por supuesto."
"Llamar a Shorter en treinta minutos, dijo McGavin. Confo en que ya
habr hablado con Jenkins para entonces."
McGavin cerr su portafolios, regres su silla a su posicin previa y camin
hacia la puerta, escoltado por Quince. McGavin puso su mano en la perilla, se
detuvo y mir a Quince directamente a los ojos. Octavio, tengo dudas acerca
de tus motivos y operaciones. Y estas dudas me molestan. Y cuando estoy
molesto, me vuelvo paranoico. Y esta paranoia me vuelve implacable".
"Qu tratas de decir?" pregunt Quince inocentemente.
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"Si no puedo confiar en ti, puedo hacer de tu vida un infierno."
"Ahora sabes tanto como yo acerca del Proyecto de la Flecha Antigua,
contest Quince calmadamente. Haremos un mejor trabajo de mantenerte
informado. No pensamos que tuviramos algo que mereciera la pena
distraerte. Ahora veo que calculamos mal. No volver a suceder. Te lo
aseguro."
"Reza por que as sea."
Los dos se dieron la mano y se desearon un buen da.
Quince cerr la puerta de su oficina. Puso su bastn en la mesa y se sent en
la misma silla que McGavin haca unos momentos. Cerr sus ojos. Su cara se
relaj completamente. Llev sus manos por debajo de la mesa y jal un
pequeo objeto negro. Quince se acerc a inspeccionar el objeto y sonri
levemente. Un llamado a la puerta lo interrumpi.
"Si."
"Perdn por interrumpir, pero tena curiosidad por saber cmo haba estado
tu junta con McGavin. Era Li-Ching. Tena puesta una falda roja de lana que
le llegaba a las rodillas, y una blusa de ceda blanca sin mangas. Tena su
cabello negro sostenido atrs con una extica cola de caballo que estaba
agarrada por una malla plateada de hilo.
Quince sac el objeto negro para que lo viera ella, y sonri ampliamente
como el gato del pas de las Maravillas.
Ella se sent en la orilla de la mesa frente a Quince; una angosta abertura en
su falda se abri para revelar sus piernas color marfil, perfectamente
torneadas como con un torno. A juzgar por tu cara, te fue muy bien.
"S," contest Quince, "pero es una lstima que no confe en nosotros."
Quince tom su bastn y le dio un golpe fatal al dispositivo auditivo
electrnico que haba dejado McGavin.
"Solo uno esta vez?"
"Solo uno," suspir Quince. "Creeras que dejara pasar esta oportunidad para
cablear mi oficina."
"Solo quiere recordarte que est observando y escuchando. Dijo Li-Ching.
Ya sabes la estrategia, mientras ms paranoico ests, ms errores vas a
cometer."
"Quiere deshacerse de m."
"No, quiere deshacerse de la ACIO y su proteccin separada e independencia.
El no es un ttere. El sabe que la nica forma de tomar el control de la agenda
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del SPL es si la ACIO se integra a su departamento. Ah es donde est
encaminado. Todo lo que hace est diseado para acercarse a ese objetivo."
"Quizs si supiera lo que hicimos en realidad, disminuiran sus intereses."
"Qu tienes en mente?"
"El maldito idiota orden una investigacin, ostensiblemente para determinar
si nos volvimos renegados en el Proyecto Flecha Antigua, pero estoy seguro
de que su verdadera agenda, es husmear en nuestras tecnologas.
Encontraron el Dispositivo Auditivo de Nivel Cinco en la casa y oficina de
Stevens. "
"Maldicin!" Li-Ching se puso de pi y comenz a pensar.
"El sospecha que nos quedamos con las tecnologas en estado puro y les
enviamos versiones atenuadas. Esta investigacin se centrar en eso. El
quiere pruebas. Con eso en mano, tratar de quitarme."
"Dios, qu prdida de tiempo." Dijo Li-Ching.
"No sabe eso."
"Bueno, entonces es un tonto despus de todo."
"Dejemos que haga su investigacin, su agente sombra y todo lo que
requiera. Evans se encargar del agente del SPL y t te encargars de los
protocolos de comunicacin."
"Le diste el archivo de la Flecha Antigua que prepar?"
"Por supuesto," contest Quince. "Pareci satisfecho, al menos en parte."
"La mayor parte es verdad, de cualquier forma. No tuve que mucho que
arreglar."
"El quiere las cintas de Reproduccin de nuestro departamento de RV
relacionado con el artefacto. Suspir Quince. Necesitars que Branson
trabaje en eso inmediatamente. Me gustara aprobar el original antes de
hacer la cinta."
"Entendido." la voz de Li-Ching pareca lejos como si estuviera pensando en
otra cosa completamente diferente. Acabas de decir que quieres que sepa lo
que realmente hacemos aqu. A qu te referas?
"Vamos a darle la evidencia de lo que ya cree que es verdad. El no tiene
ninguna pista sobre Laberinto o Corteum. Puede haber escuchado algunos
rumores sin conexin, pero nada ms. Cree que somos renegados y que no
hemos compartido algunas de nuestras mejores tecnologas."
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"Quieres que Ortmann deje salir algunas de nuestras tecnologas en estado
puro ms benignas como nuestros dispositivos auditivos?"
"Si, puedes hacer que haga una lista de las tecnologas con las que l crea
que no podemos vivir?"
"No hay problema."
"Quiero que McGavin se sienta victorioso. Se va a calmar cuando se quite de
nuestras espaldas."
"Algo ms?"
"Stevens es inestable," dijo Quince. Creo que necesita una visita recordatoria
y un dispositivo Auditivo de Nivel Siete."
"Y qu sobre la reestructuracin de memoria?"
"El dao est hecho. Si de pronto olvida, solo puede empeorar nuestra
situacin alarmando a sus colegas quienes ya saben, sin mencionar a
McGavin. No, dejemos que Morrison le haga una visita recordatoria. Jerkins
puede reinstalar el dispositivo auditivo."
"Bien."
Li-Ching se sent de nuevo en la orilla de la mesa. La falda se abri al cruzar
la pierna. Quince le pas la mano por ella y sonri con ojos maliciosos.
"Maldito McGavin!" el puo de Quince golpe la mesa. No puedo estar
contigo ahora acabo de acordarme que necesito consultar un asunto urgente
con Jerkins..."
Se puso de pi abruptamente y Li-Ching comprendi que su tiempo con l
haba terminado. Ella le bes la mejilla y murmur algo a su odo. Los ojos de
Quince se entrecerraron al escuchar con atencin. Li-Ching termin y la cara
de Quince se sonroj visiblemente.
"Solo por si McGavin plant ms de un dispositivo auditivo," dijo Li-Ching y
desapareci antes de que Quince pudiera emitir un sonido de protesta. Al
cerrar la puerta, se esforz un momento para recordar la extensin de
Jerkins.

* * * *
Evans vio de reojo una identificacin en la pared del can. Era pequea, a
solo medio metro de altura, pero era claramente una abertura en la cara del
acantilado. Se aguant el deseo de llamar a sus colegas. Se arrodill y tall
en la oscuridad de la fisura y llam varias veces a Neruda en voz alta.
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Escuch con toda su concentracin y se escuch una dbil voz. Aqu estoy,
aqu estoy. Y algo ms, pero Evans no pudo entender el resto.
Haba una urgencia perturbadora en la voz. Algo andaba mal. La voz sonaba
como la de Neruda, pero careca de su vitalidad habitual. Estaba lastimado.
Esa era la nica explicacin plausible. Evans grit con toda su fuerza.
"Estaremos ah en unos minutos. Aguanta."
Inmediatamente se levant y llam a su equipo. "Lo encontr! Todos sigan
mi voz y vengan aqu!" Continu gritando, "lo encontr!" cada varios
segundos. En cuestin de minutos todo el equipo estaba reunido a excepcin
de Andrews.
"Qu le pas a Andrews?" pregunt Evans.
"Est cargando al pequeo monstruo, como le llama," dijo Samanta. "El se
ofreci." Sac los brazos, con las palmas hacia arriba como suplicando que
ocurriera un milagro.
"Solo imagino cunto tendremos que esperar," dijo disgustado Evans. "No
tenemos tiempo. Collin, t y yo nos adelantaremos a localizar a Neruda. Tal
vez est atrapado en un tnel angosto. No puedo creer que lo haya hecho
menos de noche. El resto de ustedes esperen a Andrews. Regresaremos lo
ms rpido posible, espero que con Neruda."
"Puedo ir con ustedes?" pregunt Emily. "No tenemos que esperar las dos a
Andrews." Mir a Samanta y luego a Evans.
"Bueno, pero ten extremo cuidado y permanece detrs de nosotros. Samanta,
mantente gritando de vez en cuanto para que Andrews nos pueda rastrear."
"Bueno," contest.
"Todos tienen sus lmparas, supongo," dijo Evans como un comandante.
"Tengo una cuerda, un equipo de primeros auxilios, algo de comida y agua.
Se les ocurre algo ms?"
Emily y Collin se miraron uno al otro y se estrecharon las manos.
"Entonces vmonos."
Los tres desaparecieron en la fisura abierta como viajeros movindose a
travs de un portal hacia un nuevo mundo. Evans iba al frente y fue el que
batall ms en adentrarse debido a su gran tamao. Pudo pasar solo despus
de contorsionar sus hombros y cabeza como un mago tratando de liberarse
de una camisa de fuerza.
En el otro lado de la abertura haba una cmara larga o caverna de unos 20
metros de dimetro, con una entrada a la oscuridad en el lejano extremo de
la cmara. Sus lmparas se deslizaron intilmente por la oscuridad de
adentro, entrecruzndose al azar en la piedra caf.
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"Neruda, dnde ests?" grit Evans.
"Aqu estoy," se oy la dbil respuesta.
"Puedes dirigirnos hacia donde te encuentras?," grit Emily.
"Qu gusto escuchar sus voces..." contest Neruda. "Estoy enfrente. Vayan a
la abertura y sigan de frente unos veinte metros ms o menos. Llegarn a
una bifurcacin en el tnel, vayan a la derecha. De cualquier forma, antes de
que den otro paso, escuchen con cuidado.
"Esta es la base. An no tengo alguna evidencia. Pero conforme se vayan
adentrando, se darn cuenta que se vuelve ms sofisticado en su diseo. Y
parte de esta sofisticacin est en su sistema de seguridad. "
"Cmo dices?" grit Evans.
"Hay cierto sistema de seguridad rodeando a este sistema de tneles. Ca en
una de sus trampas porque no esperaba tal sofisticacin, pero cranme, todo
el lugar podra estar lleno de trampas. En otras palabras, tengan extremo
cuidado."
"Algn consejo?" pregunt.
"Vayan despacio y sigan mis pasos hasta que lleguen a un glifo escarbado en
la pared del tnel, est en el lado derecho de la pared del tnel. Estoy bien.
Si les toma una hora para llega aqu, est bien, solo lleguen aqu con
cuidado."
"Ests atrapado?" pregunt Collin.
"Definitivamente."
"Qu sucedi? Tal vez podemos aprender de tu experiencia.
"El problema es que no s lo que hice. Pude haber tocado un botn sensitivo
de presin o tropec con un cable, no estoy seguro. Todo lo que s es que
pas tan rpido que no pude reaccionar igual para salvarme. Ca a una
distancia considerable, pero no tengo nada roto."
"Bueno, tomaremos tu consejo. Ten paciencia." grit Evans.
"No se apuren, no planeo ir a ninguna parte," Neruda contest dbilmente.
Evans, Collin, y Emily parecan estatuas ancladas al suelo. Sus lmparas
examinaban el suelo lleno de tierra y rocas buscando alguna seal de peligro
potencial y el rastro de Neruda. El rayo de luz de sus lmparas iluminaba
ocasionalmente algn crneo de animal u osamenta de conejo escondido
junto a la pared de la cmara como colecciones de basura llevadas por el
viento hacia a una cerca.
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"Creo que tenemos un camino claro a la entrada del tnel," recalc Evans.
Evans tom camino cuidadosamente hacia la entrada al tnel en el extremo
de la cmara. Collin, luego Emily, lo siguieron de cerca, cada uno
esforzndose lo mejor para seguir exactamente las mismas huellas que haba
dejado Evans. Cuando entraron al tnel, el aire se volvi notoriamente ms
fro y pudieron sentir una ligera inclinacin hacia abajo del camino del tnel.
"Ya puedes ver nuestras luces?" pregunt Evans.
"No, pero en unos minutos entenders por qu. Solo sigan avanzando
conforme mis instrucciones."
Emily estaba tranquila por el hecho de que la voz de Neruda se oa ms
fuerte. Pareca relajado y no en peligro inminente. Ella poda sentir su
optimismo surgir a cada paso.
"Trato de seguir tus pasos," grit Evans.
"Est bien, pero trata de evitar el ltimo," ri Neruda, "es un verdadero
(dilly).
"Esta es la ltima vez que viajo sin comunicaciones locales," dijo Evans en
voz baja.
"Todo este viaje se plane demasiado rpido. Debimos haber esperado," se
lament Emily.
Evans dirigi la luz de su lmpara hacia el angosto tnel esperando ver
alguna evidencia de Neruda, pero el rayo se desvaneci en la oscuridad antes
de poder identificar algo distintivo.
Evans se volte a ver a Collin y Emily. "Si este tnel contina con este grado
de inclinacin, se ir profundo hacia abajo. Se va a poner fro."
"Ya puedes ver las luces?"
"No. Pero apaguen las suyas por un momento," sugiri Neruda. Prender las
mas para ver si ustedes pueden ver algo."
Una oscuridad instantnea los trag cuando se apagaron las luces.
"Ah, creo que vi algo a unos quince metros adelante. S, definitivamente vi
una luz. Evans volvi a prender su luz. Las paredes del tnel estaban a solo
tres metros y haban tomado forma mediante herramientas. Sin mucha
precisin, pero definitivamente era una estructura diseada.
"Bueno, Jamisson, ya vimos tu luz. Estaremos ah tan rpido como podamos.
Tu voz suena como debajo de nosotros. Dijiste que te caste. Qu tan alto,
tienes una idea?"
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"No estoy seguro. Perd la conciencia por un perodo de tiempo, quizs diez
minutos, ms o menos. An tengo un dolor de cabeza para confirmar mi
cada."
"Bueno, clmate y llegaremos all en breve. Evans se volte a Emily y Collin.
"Mantengmonos muy unidos. Dejar mi lmpara enfocada en el camino.
Collin, dirige tu luz hacia la derecha del tnel y Emily, t vigila la izquierda.
Estn alerta. Si ven algo que parezca raro, dganlo inmediatamente y no se
muevan. Entendido?
Aunque tenda a ser odioso, tanto Collin como Emily estaban complacidos de
que Evans los guiara. Infunda confianza a travs de su y movimientos.
Pareca extraer efecto estimulante de las circunstancias que otros podran
sentir solo miedo.
su camino hacia el corredor y la voz de Collin rompi el silencio "Alto!"
Se quedaron inmviles en sus lugares. "Qu pasa?" pregunt Evans.
"Es el glifo que Neruda acaba de mencionar."
Todos los rayos de luz convergieron en un jeroglfico tallado intrincadamente
sobre el muro de roca del tnel. La pared haba sido cuidadosamente y estaba
relativamente alisada a fin de acomodar las detalladas lneas y patrones del
glifo.
"Qu dices del glifo en la pared?" Evans le llam a Neruda.
"Nunca antes haba visto algo as," contest. Su voz estaba inequvocamente
ms cerca, pero tambin vena de alguna distancia debajo de su posicin.
"Est relacionado con los glifos del artefacto, pero es diferente en muchos
aspectos. No dejes de buscar mi ltimo paso, no fue mucho despus de eso,
que tropec con algo."
La luz de Evans identific la ltima huella de Neruda unos dos minutos
despus. Una marca de resbaln viraba hacia la derecha del tnel, pero no
haba seal alguna de puerta o salida.
"Dirijamos toda nuestra luz a esta rea." Evans us el rayo de su lmpara
como un apuntador lser para definir el rea que quera que iluminaran todos
juntos. "Bueno, ves algo que parezca un grieta?"
"Nada parecido," contest.
Emily apunt a la parte de arriba del tnel donde apuntaba su rayo de luz.
"Qu es eso?"
"Parece como un ducto de ventilacin o abertura pequea," dijo Evans. "Tal
vez as es como podemos llegar Neruda."
"Jamisson, di algo," sugiri Evans.
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"Algo."
"Sera til un poco ms de tu verbosidad usual," dijo Emily en broma.
"Bien, pero les advierto, la historia de mi vida es muy aburrida hasta que
llegu a la edad de cinco o seis aos
"Tienes razn, es la fuente de su voz,," dijo Collin emocionado.
"Jamisson, soy Evans, encontramos un ducto de ventilacin o algo en el techo
del tnel. Es un agujero pequeo, tal vez de diez centmetros de dimetro.
Tambin encontramos una ltima huella, pero no hay seal de dnde caste.
No podemos ver fisuras u orillas que indiquen una puerta o camino de salida.
Alguna recomendacin?"
"Tienen alguna cuerda?"
"S, supongo que de unos diez metros de largo."
"Puedes meter la cuerda en la abertura?"
"S, creo que s," dijo Evans.
"Trata de introducir la cuerda en la abertura, tanto como puedas. Con un
poco de suerte, la ver."
"En qu tipo de cuarto ests?" pregunt Emily.
"Tiene techos altos tal vez diez o doce metros, tiene unos tres metros de
dimetro y el techo est arqueado como un domo. Definitivamente es una
construccin una construccin elaborada. Pero no puedo ver aberturas, y
como ustedes, no puedo encontrar ninguna fisura. Ni siquiera s exactamente
cmo llegu aqu."
Evans estaba de puntillas tratando de poner la cuerda en la abertura. Pareca
una bailarina gigante y torpe. La abertura en el techo estaba a medio metro
de su alcance, y la cuerda era muy flcida para deslizarla por la abertura sin
que saltara.
"Puede ser tonto saltar aqu, pero es la nica forma en que puedo introducir
esta cuerda. T retrocede. Si algo me pasa, Collin se regresa por ayuda.
Emily, qudate observando. Aqu est mi comunicador a la base." Se lo dio a
Collin.
"Podra impulsarte hasta la posicin," dijo Collin.
"Lo dudo. Peso demasiado para ti. Y no podemos soportar la prdida de dos
de nosotros."
Emily estuvo de acuerdo. Collin pareca una calcomana andante.
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"Por qu no impulsas a Collin?" sugiri Emily. "Para ti, es como una pluma."
"No quiero arriesgar a dos de nosotros, si se puede hacer con uno. Djame
intentar primero a mi. Si fallo y nada pasa, impulsar a Collin. Retrocedan al
menos cinco metros."
Evans esper a que retrocedieran. Salt perfectamente al agujero como un
basquetbolista insertando el baln. La cuerda entr perfectamente. Y luego
cay. Evans cay recio, pero seguro.
Diez minutos despus encontraron una piedra del tamao apropiado para
amarrar al extremo de la cuerda y Evans insert una vez ms la cuerda en el
agujero. Esta vez se qued ah.
"Ves algo?" Grit Evans mientras empez a meter la cuerda en la abertura.
"S, pero necesitarn mucha ms cuerda para alcanzarme."
"Puedes trepar a la pared para agarrarla?"
"No."
"Si pudiera darte una cuerda, podras llegar a la parte superior de la
cmara?"
"Creo que si, pero no s qu haramos despus. La ltima vez que chequ, no
caba en un agujero de diez centmetros."
"Podemos agrandar el agujero," contest Evans, un poco irritado. "Pero
puedes llegar arriba de la cmara?"
"S, pero hay algo como una saliente que circula la parte superior de las
paredes antes de llegar al techo de domo. Podra servir."
Evans se volte a ver a Emily y Collin. "Necesito que regresen a la entrada.
Contacten a Jerkins e infrmenle de nuestra situacin. Sacar a Jamisson y
nos veremos en la entrada en dos horas. Si no llegamos ah en dos horas,
pidan a Jenkins que enve un destacamento de seguridad con equipo de
bsqueda y rescate inmediatamente."
"Cmo vas a sacar a Neruda t solo?" pregunt Collin con voz
desconcertada.
"Antes de que hagamos algo," dijo Emily, "puedo sugerir que intentemos
repetir el ltimo paso de Jamisson y ver si podemos activar la apertura del
pasaje sin caer nosotros en la cmara?"
"Es muy peligroso," dijo Evans.
"Me parece que si es sensible a la presin, deberamos poder tocar el mismo
punto para que se abra la puerta. Tal vez podamos mantenerla abierta."
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"De acuerdo, vale la pena intentar," dijo Collin. "De otra forma, no veo como
podran sacarlo."
"Neruda, escuchaste eso?" pregunt Evans.
"Si."
"Opiniones?"
"Si, Emily y Collin deben hacer lo que sugeriste. Mientras ms rpido, mejor."
Evans dijo en voz baja. "Por favor, vyanse ahora. Y procuren caminar sobre
sus pasos exactamente como llegaron. Estaremos afuera en dos horas.
Vyanse."
Emily y Collin se fueron perplejos. No se explicaban la postura confidente de
Evans. Era an ms desconcertante que Neruda estuviera de acuerdo con l.
Algo extrao estaba pasando. Pero completaron con sumisin su parte del
plan y se reunieron con Andrews y Samanta en la entrada. Hicieron buen
tiempo, requiriendo solo 17 minutos.
La luz golpe con fuerza su vista cuando se toparon con la abertura angosta,
con Andrews y Samanta quienes los esperaban para ayudarlos a pasar a
travs de la abertura.
"Por qu diablos se tardaron tanto?" pregunt Andrews.
"Encontramos a Neruda. Est bien, empez Emily. Pero est atrapado en un
tipo de cmara y no podemos llegar a l sin suministros. Evans se qued
atrs. Van a intentar salir por s solos, pero si no estn afuera en otra hora
y media, debemos pedirle a Jenkins que enve un equipo de seguridad."
"Debemos alertar a Jenkins ahora," le record Collin.
Collin sac el comunicador de la base que Evans le haba dado y presion el
botn de GRABAR. Habl en forma vacilante al micrfono. Objeto
encontrado. Posible bsqueda y rescate. Actualizacin en noventa minutos.
Preprense para expedicin de B y R en noventa minutos, por favor.
Enviaremos coordenadas exactas en prximo comunicado. Confirmar por
favor."
Collin reprodujo la grabacin y presion el botn de ENVIAR satisfecho con la
exactitud y brevedad del mensaje. Todos saban que Jenkins y Evans odiaban
los mensajes largos y detallados.
Eran poco despus de las diez de la maana, y el calor del desierto empezaba
a sentirse. Andrews haba instalado un campamento improvisado, y todos se
sentaron a esperar los prximos 90 minutos. Emily se entretuvo en la tarea
de hacer caf. Collin mir los mapas para obtener las coordenadas exactas
para la misin de bsqueda y rescate.
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"Es la base, verdad?" pregunt Samanta a Emily.
"Eso cree Neruda."
"Viste algo algo inusual?"
"Los tneles son artificiales. Hay un glifo en el muro del tnel similar a los
glifos del artefacto. Neruda termin en el equivalente a una celda de crcel,
pero no pudimos encontrar ningn camino de salida o puerta en el tnel. Era
como si literalmente se hubiera desmaterializado y ubicado en lugar... "
"Para qu?"
"No sabemos."
"Estn protegiendo algo," dijo Samanta.
"Qu protegen?" pregunt Andrews y se acerc a Samanta. "Digo, si son
ms artefactos como este pequeo monstruo, qu hay que proteger?"
"Una tecnologa gentica, dijo ella tanto como afirmacin y pregunta.
"Cmo lo sabes? pregunt Emily.
"Tuve otra experiencia con el artefacto durante una sesin de RV antes de
que Evans descubriera la abertura en la pared. Vi imgenes
"Cmo eran?
"Como una imagen de la apariencia de estos ETs.
"Uau" dijo Andrews. Cmo sabes que puedes creer en las imgenes que te
puso esta cosa en la cabeza?" apunt al recipiente de aluminio que contena
al artefacto. "Estos mismos ETs construyeron el equivalente a una maldita
ratonera, que ahora tiene prisionero a Neruda. Eso no inspira exactamente
confianza en mi viejo corazoncito."
Samanta empez a decir algo y luego de detuvo.
"Dios, Andrews, dijo Emily, podemos dejar que nos diga lo que vio sin tus
interrupciones y opiniones sarcsticas?"
Andrews pate las rocas sueltas debajo de l y las vio dispersarse. Sus labios
murmuraron palabras inaudibles.
"Lo que estoy diciendo, dijo despacio Samanta, es que las imgenes que vi
eran de algo completamente diferente ms avanzado tal vez humano, tal
vez algo ms. Iba desde una presencia de tipo humano a una forma
geomtrica como un rectngulo. Samanta se detuvo un momento como si
tratara de recordar algo.
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Collin levant la vista de sus mapas y escuch con atencin.
Samanta empez de nuevo. No puedo fingir que s quines o qu son, pero
esta imagen para m era tan clara como lo son ustedes y no era la imagen de
una especie haragn o en guerra. Siento que son benignos, incluso
serviciales. Han guardado algo aqu para que nosotros lo descubramos y tiene
que ver algo con gentica. Todo es parte de un plan maestro."
"Claro, que incluye que Neruda se vaya al diablo. murmur Andrews.
"No s de Neruda, explic Samanta, pero estoy segura de lo que te dije.
Probablemente disearon una variedad de mecanismos de proteccin para
asegurar que nosotros descubramos el sitio en vez de que alguien ms lo
haga. Aqu hay algo que quieren que tengamos."
"Entonces crees que hay algo dentro de esta montaa... un regalo de estos
ETs desconocidos, con nuestro nombre en l?" Andrews no poda contenerse.
El era uno de los pocos en la ACIO que no tenan respeto por los RV y su
trabajo. Para Andrews, los RVs solo eran fsicos glorificados.
"S." Contest en silencio Samanta.
"Collin, ya recibiste algn mensaje de la base?" pregunt Emily.
"S, ya nos confirmaron, mir su reloj, sesenta y ocho minutos y contando.
"Entonces qu son ellos?" pregunt Andrews ETs amigables que vinieron a
la tierra hace mil doscientos aos, jugaron con los indios, y luego guardaron
algo dentro de una montaa para nosotros.
"Esos son solo sentimientos, verdad, Samanta? pregunt Collin, tratando de
mitigar el sarcasmo de Andrews. En realidad no tienes nada en
Reproduccin, o s?"
Samanta se cambi de posicin a una roca larga, y se pein el pelo hacia
atrs con ambas manos. "No. Cuando regres a Reproducir las imgenes no
estaban grabadas. Ellos desvan la sensitividad de captura de la
Reproduccin. Probablemente se basan en la imaginaciones proyectadas por
el artefacto, y yo ni siquiera estaba en modo de RV. Pero stas imgenes eran
poderosas. Muy poderosas. No puedo exagerar eso."
"Bueno, an estoy confundido," dijo Andrews. "Viste una imagen de una
forma geomtrica, creo que dijiste un rectngulo, y desde ah sientes que hay
algo enterrado dentro de esta montaa, quizs una forma de tecnologa
gentica. As es?
"Vi varias imgenes. La otra imagen era de la Tierra flotando en el espacio,
haba una cuadrcula alrededor como filamentos de luz, y a determinadas
secciones, pude ver un brillo pulsante
"Cuntos? pregunt Emily.
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"Tal vez tres, no, tal vez cinco. No estoy segura.
"Viste dnde estaban situados? pregunt Collin.
"La nica a la que le puse atencin pareca que estaba aqu Nuevo Mxico.
Se tall los ojos y luego los cerr completamente por unos momentos.
"Tuve una impresin aplastante de que la tecnologa est almacenada en este
preciso lugar, agreg. Esta raza la dej aqu por una razn especfica, pero
no estoy segura de qu se trata Su voz se apag. Todos escuchaban con
tanta atencin que no se haban dado de cuenta de que Neruda suplicaba por
caf, dentro de la pared del can.
"Dio mo, lo lograste!" grit Emily al ver a Neruda salir por la grieta hacia la
luz. El ngulo del sol haba alcanzado el muro y ya estaba iluminando en
toda su gloria directamente sobre Neruda. Cegado por la luz sbita, se puso
en cuclillas, tapndose los ojos.
"El calor se siente genial pero me gustara que alguien apagara las luces. Los
ojos de Neruda se entrecerraron buscando un rostro familiar. Primero vio a
Emily. No se supona que tendras caf hecho? Tengo un dolor de cabeza
insoportable."
Emily se ri con un gesto de alivio, alegra y una amplia sonrisa.
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Captulo Seis

EN TRANCE

Tu conciencia est enfocada a expresar luz dentro de los mltiples
sistemas de existencia. Hay muchas, muchas expresiones que
comprenden tu personalidad total, y cada expresin est ligada al eje
de conciencia que es el ncleo de tu identidad. Es aqu donde tu voz y
ojos ancestrales pueden observar, expresar y experimentar multi
dimensionalmente. Esta es tu fuente alimenticia de expansin y
embellecimiento. Pon tu atencin al ncleo de tu identidad y nunca la
dejes ir. Con cada fraccin de informacin que cruza por tu camino,
discierne cmo te habilita para adaptarte a esta voz y percepcin. Esta
es la nica disciplina que requieres. Es el remedio de la limitacin.
Extracto de Activacin de Memoria, Decodificado de la Cmara Siete
WingMakers
Las piedras rojas enfatizaban el azul celeste del cielo. El sol hizo superfluos a
las chamarras y chalecos, dejando la temperatura del aire perfecta para
shorts y camisetas de algodn.
La emocin de ver a Neruda y Evans salir de la pared del can junt al
equipo como si una red invisible los uniera. Emily abraz a Neruda, olvidando
momentneamente su distancia profesional. Andrews y Collin estrecharon la
mano a Neruda y le dieron la bienvenida de regreso entre los vivos,
mientras Samanta solo miraba con una gran sonrisa.
Surgi una cantidad de preguntas sobre la manera en que Neruda sali libre y
la naturaleza de su rescate, pero Evans y Neruda las dejaron para despus,
mostrando ms inters en las necesidades fsicas de Neruda: calentarse y
alimentar su estmago vaco.
Una vez que todos se calmaron, se cruzaron de piernas alrededor de una
pequea fogata que Andrews encendi de unas ramas secas, Neruda empez
su historia. Se calentaban las manos con tazas de caf.
"Todo lo que les puedo decir, empez, su tono se volva introspectivo, es
que sal a un inocente paseo despus de nuestra experiencia anoche con el
artefacto. Solo quera acampar en la cima del cerro para ver si poda ver la
estructura rocosa que Samanta nos haba dicho.
"Cuando llegu a la cima y vi esta cosa," apunt a la estructura directamente
detrs de ellos, " tuve una irresistible necesidad de verla de cerca. No estaba
cansado, de hecho, me senta con fuerzas. As que fui a pie por unos quince
minutos siempre sabiendo que estaba haciendo algo algo tonto, y s, saba
que era en contra del protocolo. Pero en mi defensa, de dirigi a Evans,
pens que segua rdenes.
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Evans se levant y le pidi a Collin su comunicador. Ya o esto, as que
perdname, pero tengo que actualizar a Jenkins. Evans se alej y empez
presionar botones en su comunicador.
"Ordenes de quin?" pregunt Collin.
"Por raro que suene, del artefacto. Estoy seguro de que implant algo en mi
cabeza, contest Neruda. No hay otra explicacin.
Nadie, incluyendo a Evans, discutira, o ni cuestionara las conclusiones de
Neruda. En la ACIO era bien conocida su exactitud escrupulosa sobre estas
observaciones y motivaciones. Pero su comentario provoc las miradas
desconcertadas miradas de Emily, Andrews y Collin. Solo Samanta estaba de
acuerdo con l.
Y a lo que usted se refiere, propuso Samanta dudosa, era una motivacin
irresistible de encontrar su base. Correcto?
S, pero me asombra que algo pudiera obligarme a hacer esto. Parece
completamente inverosmil..."
Andrews se acerc a hurgar el fuego para reanimarlo. Como no haba
necesidad de ms calor, tuvo algo que hacer con sus manos. "Cmo
encontraste este agujero en la pared a media noche? Y lo ms importante,
por qu te metiste t solo? Quisiera saberlo."
"Yo saba a donde ir," dijo Neruda. "Yo saba exactamente qu hacer una vez
que me acerqu a la pared del can. Tena esta imagen guardada en mi
cerebro, era era como ver una imagen dividida, una dentro de tu cabeza, la
otra en la realidad externa, y luego ver estas dos imgenes volverse una
conforme ms me acercaba.
"Cuando vi la abertura, mir hacia adentro con mi lmpara antes de entrar. Vi
en el extremo opuesto de la caverna un agujero oscuro que pareca un tnel.
Pareca artificial hecho por el hombre. Pero claro que yo pens todo el
tiempo que era la base del artefacto.
"Sub hacia adentro," continu, y camin hacia ese tnel como si mi vida
dependiera de eso.
"No tenas miedo? pregunt Emily.
"No. Estaba completamente calmado. Tena codificada una misin adentro de
mi cabeza y todo lo dems se desvaneci.
"Entonces seguiste el tnel y caste dentro de la cmara? dijo Collin.
"Recuerdan el glifo en el muro del tnel? pregunt Neruda.
"S," dijeron Collin y Emily.
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"En el momento en que lo vi, lo confirm. El glifo era claramente del mismo
linaje, aunque tena un diseo diferente. Emocionado, segu mi camino. Unos
pasos despus resbal con algo y ca debe haber sido casi siete metros, a
un suelo de piedra en la misma cmara en que me descubrieron esta
maana.
"Bueno, dinos cmo diablos saliste," pregunt Collin.
"Me di cuenta de cmo escalar el muro lo suficiente para agarrar la cuerda.
Evans me jal hacia la cima y juntos agrandamos el agujero de ventilacin lo
suficiente para que yo pudiera arrastrarme a travs
"Pero era roca slida, cmo agrandaste el agujero o sea, qu herramientas
tenas?" pregunt Emily.
"Evans tena un cuchillo lo suficientemente largo para filetear una ballena. No
era tan difcil agrandar el agujero. La roca es arenisca, la pared no era muy
gruesa, se rompe muy fcilmente, contest.
Evans regres al grupo y se sent en una larga roca frente a Neruda. Tena su
comunicador afuera y estaba revisando la pequea pantalla y moviendo uno
de los botones. Su rostro pareca inexpresivo.
Andrews se vea confundido. "Yo soy el nico tonto que no entiende qu
demonios est pasando."
"Ninguno de nosotros lo sabe," dijo Samanta como si estuviera en un cuarto
con lobos durmiendo. Pero podemos estar seguros de una cosa. Los
creadores de este artefacto nos han trado a este lugar, y si no nos quisieran,
no estaramos aqu. "
"Puede que tengas razn, pero en realidad an no hemos descubierto nada.
Tenemos una cmara vaca y un glifo en una pared del tnel. Parece un
desperdicio si esta es la extensin de su base.", dijo Evans.
"Bueno, bueno, estoy ms ignorante que todos ustedes," dijo Andrews
frunciendo el ceo. "Pero alguien podra decirme cul es nuestra hiptesis? O
sea, tenemos una, verdad? Una hiptesis.
Evans guard silencio.
Neruda volte a mirar las caras de su equipo. Saba que queran alcanzar
liderazgo en ese momento, y que esperaban que l lo aprobara. El artefacto
nos gui a este sitio por una razn especfica que an no hemos determinado.
Pero tiene algo que ver con lo que est detrs de la pared de este can y
mientras ms pronto empecemos a buscar, ms pronto descubriremos por
qu estamos aqu. "
"Pero el lugar es a prueba de tontos," exclam Andrews. "Cmo se supone
que encontraremos algo si estamos atrapados en cmaras?"
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Neruda mir su reloj, ignorando la pregunta de Andrews. Tenemos
exactamente siete horas y treinta minutos antes de reunirnos con los
helicpteros."
Neruda se levant con dificultad, ladendose ligeramente mientras la sangre
llenaba su cuerpo como piedras en un palo de lluvia. Emily lo ayud
momentneamente mientras l se estabilizaba.
"No dormiste mucho anoche, verdad?" pregunt ella.
"Sabes, el problema con un suelo fro de piedra es que hace muy larga la
noche." Sonri con cansancio. "Pero mi cuerpo se maldice con caf, era
regular, verdad?"
"Lo siento, solo traje decaf."
"Maldicin."
"Tenemos aspirinas en el botiqun de primeros auxilios. Quieres que te traiga
un poco?" pregunt Emily.
"Gracias... que sean tres." Neruda se dirigi a Andrews que empacaba su
mochila. La manera de evitar ser atrapados es trayendo con nosotros al
artefacto. El nos mostrar qu hacer."
"Oh, gran jefe," dijo Andrews sin levantar la mirada, "mis brazos ya se
arrastran en el suelo de cargar al pequeo monstruo toda la maana, as que
si lo traemos tambin, encuentren a otro. Por favoor."
Neruda solo se ri. Se le haca graciosa la imagen de Andrews cargando el
artefacto en el desierto regado de rocas, maldiciendo a todo lo que se
atravesaba en su camino.
"Tal vez te puso algo en la cabeza, tambin. Coment Neruda. Digo, si
cargas con eso toda la maana, apostara que tu cabeza est programada con
Dios sabe qu. Se ri de nuevo y agarr el recipiente.
"Yo lo llevar, Jamisson," ofreci Evans. No dormiste nada, y esa herida en
tu cadera tampoco se debe sentir muy bien."
"Ests herido? pregunt instantneamente Emily. Pens que habas dicho
que estabas bien despus de la cada."
"Estoy bien," contest Neruda. Evans solo es amable.
"Entonces andando," dijo firmemente Evans.
Todos se pusieron sus mochilas y caminaron silenciosamente hacia la delgada
abertura de oscuridad salida de la pared del can. Se dirigieron a la entrada
y se detuvieron cerca de la ella. Se juntaron alrededor de Evans.
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"Escuchen." Evans puso la caja en el suelo y meti sus lentes de sol en
bolsillo de su camisa. Mantnganse cerca y sigan las huellas que dejamos
atrs. Descansaremos cada cinco minutos. No toquen nada. Si ven algo que
parezca sospechoso, griten, de lo contrario, mantengan la calma. No sabemos
en qu nos estamos metiendo, as que vayamos con cuidado."
"Y qu esperamos lograr en seis horas?" pregunt Andrews.
"Mantenernos vivos." contest Evans y se quit la mochila y la ech dentro de
la abertura como si estuviera alimentando una enorme y hambrienta boca.
Andrews se ri con nerviosismo.
* * *
"Maldito imbcil," profiri McGavin, colgando de golpe el telfono. Sus
palabras hicieron eco en la cabina de metal y madera por un breve segundo.
El Gulfstream V tena un an a 10,500 metros, a 1,000 KPH.
"Por lo que veo, no le fue bien observ Donavin McAlester, sentado en la
mesa frente a McGavin. Era el nuevo agente sombra de McGavin, asignado
para la ACIO. Donavin se especializaba en espionaje y tcnicas de seguridad,
que haba aprendido con los aos como agente de campo en Rusia.
Recientemente, su trabajo haba sido monitorear directamente las iniciativas
de la NSA y contener la Mafia rusa. En esta calidad, el haba trabajado con
prcticamente todas las ramas del gobierno incluyendo la CIA, INS,
Departamento de Justicia, y el FBI.
"Tal vez le bese el trasero si le da un tirn a su presupuesto, seor, dijo
Donavin.
"No eres tmido, verdad? McGavin todava humeaba de clera por su
reciente conversacin telefnica. Las venas en su sien derecha parecan el Ro
Mississippi en un mapa de satlite. Ese imbcil hasta ahora llam a Shorter,
tres horas tarde! Y no fue Jenkins el que llam, no, fue un subordinado dos
niveles por debajo de Jenkins, un Henry no se qu. Maldicin!"
McGavin se par y golpe el botn de intercomunicacin. "Cul es tu hora
estimada de arribo?
"Hora local 19:35, seor, u otras dos horas con quince minutos, dijo la voz.
McGavin apag el intercomunicador, y camin por la barra para tomar un
whisky con agua. Ms whisky.
"Qu sabes de la ACIO?"
"Solo lo que le en las instrucciones que me envi la semana pasada," dijo
Donavin. He estado en inteligencia por veintinueve aos. A mis odos no
lleg ni siquiera un rumor sobre una organizacin as. Donavin se sent en
su silla y sac una cajetilla de cigarros. Le molesta si fumo?
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"No, si no te molesta que yo tome."
Ambos compartieron sonrisas y la tensin en el cuarto disminuy como humo
en un fuerte viento.
Donavin tena pelo muy corto, cabello castao claro. Era alto, pero su cuerpo
tena unos diez kilos de ms, principalmente en su abdomen. Usaba lentes
que lo hacan parecer estudioso a pesar de su cuerpo alto y atltico.
"Tengo que nivelarme con usted, seor, dijo Donavin, no s mucho de los
extraterrestres ni las pomposas tecnologas que deben engendrar. Mi
experiencia es en estrategia, planeacin de infiltracin en el enemigo. Y eso
es todo, pero pens "
"Entonces cuando leste las instrucciones, lo interrumpi McGavin con
rudeza, pensaste que yo me interesaba en tu experiencia en ETs, tecnologa
o infiltracin?"
"En lo ltimo, seor."
"Bien, me alegra que hayamos establecido eso. McGavin se sent con su
bebida, moviendo los hielos con un agitador de plstico. Haba odo buenas
cosas acerca de Donavin, y no quera que eso pareciera como una entrevista
de trabajo. Lo contratara dependiendo de si quisiera o no la tarea.
"Lo que queremos, afirm McGavin, es instalarte como nuestro agente
sombra en el Proyecto de la Flecha Antigua.
"Seor?"
"Apenas me enter del nombre del proyecto oficial de la ACIO esta maana.
Por eso no estaba en tu reporte de informacin. Est relacionado con las
actividades renegadas relacionadas con este artefacto encontrado
recientemente en Nuevo Mxico.
McGavin sac un flder de su maletn en la mesa de madera de cerezo pulida.
Saca una copia. Apunt una la mquina fax/copiadora en la esquina. Esto
te dar todo lo que la ACIO quiere que sepamos. Estoy seguro de que est
adulterado, pero al menos sabrs ms de lo que sabes ahora.
Tom un largo trago mientras Donavin se levant de la mesa y empez a
sacar copias.
"Este sujeto Quince," pregunt Donavin de espaldas a McGavin, "tiene algn
verdadero poder afuera de la NSA?"
McGavin sonri por la inocente pregunta. "Su poder est completamente
fuera de la NSA.
Donavin gir la cabeza con una mirada de sorpresa. Cmo es posible?"
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"En realidad no sabes nada de la ACIO, verdad?"
"He tenido la cabeza metida en la Mafia rusa por veintitantos aos, seor."
"Quince era una escoria expulsada de la escuela, de hecho, lo expulsaron de
la universidad por manchar la reputacin de sus profesores. Es un completo
anti autoritario, pero es tan inteligente que nadie lo puede controlar."
Si es tan inteligente, por qu lo expulsaron de la universidad?
"Como dije, hizo una campaa de calumnias. Escribi un artculo para el
peridico de la Universidad, creo que era Princeton, donde defina, con
precisin crtica, las debilidades del cuerpo docente. Era un artculo muy
respetado por el cuerpo estudiantil, la mayora no le entendi, pero enfureci
a la facultad. Lo expulsaron dos semanas despus de que se calmaron las
cosas lo suficiente para mantener su salida relativamente desapercibida."
Donavin continu metiendo documentos en la copiadora, echando humo con
el cigarro que sostena fuertemente con sus labios. "Entonces cmo termin
un maldito nerd como director ejecutivo de la ACIO?"
"No lo s," contest McGavin, demostrando sus lmites de conocimiento.
Nadie lo sabe con certeza, ms que el director retirado de la NSA y l no es
el tipo de hombre que revela esas cosas. Todo lo que s es que Laboratorios
Bell lo contrat cuando lo expulsaron de la escuela por su trabajo en
heurstica y modelaje de computacin. En ese momento tena solo dieciocho y
haca solo meses atrs que haba obtenido un doctorado en fsica cuntica y
matemticas.
En Laboratorios Bell trabaj en uno de sus grupos de ingeniera que
desarrollaba tecnologas de caja negra para el gobierno. Y as, mientras
estuvo ah, desarroll el sistema rastreador para sistemas de reconocimiento
satelital para escuchar indiscretamente en lugares precisos y enfocados. El
ltimo cliente fue la NSA. As fue como supimos de l. Eso fue a finales de los
'50s.
Est bromeando.
No. McGavin regres a la mesa el vaso de whisky. Los cubos de hielo se
sacudieron en el vaso vaco cuando lo regres a la mesa. Mira, este hombre
es increblemente brillante, pero tambin es un. Se logr abrir paso hacia el
control de la ACIO y crea tecnologas que vende a la industria privada y
gobiernos del mundo... a nuestras espaldas.
Pero cmo pudo lograr eso? No tiene sentido; tenemos la mejor red de
inteligencia en el mundo.

Hay elementos de un gobierno mundial, y no me refiero a las Naciones
Unidas, que son ms sigilosos que cualquier gobierno de estado incluyendo a
Corea del Norte. Y nuestra red de inteligencia se ha diseado para vigilar
estos elementos.

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Entonces se refiere a la Mafia?

No, no, no. McGavin movi la cabeza unos segundos y luego se levant para
rellenar su vaso. La Mafia es sigilosa y organizada pero est dirigida
relativamente por tontos. Se sirvi whisky puro, sin hielo ni agua. Ya no
tena sensibilidad para percibir el sabor. No, me refiero a plutcratas de elite
que manejan los mercados financieros del mundo. Ellos son con los que
trabaja Quince y son los que tienen el poder. No son los polticos, la Mafia ni
el maldito ejrcito. Esos esencialmente son tteres de esta red...

Y cmo se llaman... este grupo de elitistas? pregunt Donavin.

No tienen un nombre oficial. Algunos les llaman los Iluminados, o el
Grupo Bildeberg, pero estos solo son seudnimos. Nosotros nos
referimos a ellos como Incunabula (Incunables). En realidad no
sabemos cmo estn organizados ni su modo de operacin... pero
creemos que obtienen una buena cantidad de su tecnologa de la
ACIO... especficamente sus tecnologas de encripcin y seguridad.
Quince est confabulado con ellos, de eso estoy seguro.

Y quiere que me infiltre a la ACIO para descubrir esta conexin con el
Incu... Inculnab... como sea?

Incunabula, corrigi McGavin.

Cuando termin de copiar el archivo, Donavin regres a su silla para prender
otro cigarro. Devolvi el archivo original a McGavin agradeciendo con una
breve sonrisa.

Es una maldita lstima suspir McGavin.

Qu, seor?

Es una lstima que no te puedas infiltrar en ellos. Pero creme, tu
experiencia con la Mafia Rusa no te calific para este trabajo. La ACIO es
invulnerable. Hemos intentado y fracasado tantas veces que ya me cans de
esa estrategia. Lo que quiero es que moldees a su encargado de mxima
seguridad, un tipo llamado James Evans. Necesitamos un desertor para
confirmar nuestras sospechas. Con la informacin que este tipo nos pudiera
dar, yo podra hacer caer a Quince y su pequeo feudo.

Cules son los puntos dbiles de este tipo Evans? pregunt Donavin, con
voz fra y calculadora.

Primero que nada, es un ex Navy Seal.

Entonces eso es. Por eso usted me quiere.

Solo en parte, estimado chico. Tambin es mitad irlands. McGavin gui
los ojos y us su acento irlands como un nio usando por primera vez los
zapatos de su pap.

Alguna seal de que cooperar o est motivado a convertirse?
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Hace unos seis meses, contest McGavin, grabamos una conversacin
entre Evans y su subordinado, Jenkins... qu imbcil. Se detuvo lo suficiente
para terminar su segunda bebida. Evans dijo unas cosas que nos llev a
pensar que se podra convencer de voltearse si consigue proteccin...

Qu tipo de proteccin, seor?

No sabemos todos los detalles, pero mientras ms alto llegues dentro de la
ACIO, ellos pondrn ms importancia a tu lealtad. Ellos usan implantes para
retener la obediencia. No estamos seguros de qu tipo. Pero la verdadera
barrera para la desercin es su tecnologa de Visin Remota. Nadie desertar
porque han convencido a sus empleados de que los encontrarn a travs de
la tecnologa de RV.

Ya no entend. Tecnologa RV, qu diablos es eso?

Te lo dir de una manera fcil, McGavin regres a la barra, su voz se
desarticulaba un poco ms. Ellos tienen fsicos entrenados que pueden mirar
dentro de una bola de cristal y verte, como la bruja mala del Mago de Oz.

Y tambin ven elefantes rosas? ri Donavin. Mientras ms me cuenta de
este grupo, ms pienso que me met a la Dimensin Desconocida.

Ests seguro de que an no ests listo para unirte a m? McGavin sostuvo
su vaso para que lo viera Donavin, menendolo seductoramente en el aire.
Aqu arriba, sabe mucho mejor. Sonri, esperando conformidad.

Claro, qu diablos, si no le molesta, seor.

Para nada. Apreciara la compaa.

McGavin se ocup en hacer bebidas. Tena 47 aos pero aparentaba ms.
Estaba casi completamente calvo. Tena un bigote que pareca su nica
esperanza de pelo, como la ltima hoja de un roble en noviembre. Aos atrs,
un trabajo de escritorio le haba dado un fsico redondeado.

Podra contarte historias sobre tecnologa de RV que te pondran los pelos de
punta, dijo McGavin. Pero no lo har. La razn es que hemos averiguado
cmo bloquearla. Est en operacin en este momento en este avin. Podemos
instalar esta tecnologa en un cuarto de cualquier tamao, incluso en un
auditorio. Creemos que Evans puede voltearse si lo convences de que se le
puede cuidar econmicamente, protegido por nuestra tecnologa anti RV y con
una identidad completamente nueva en el pas de su eleccin.

Le dio la bebida a Donavin, sus vasos chocaron en un brindis sobreentendido.
Confa en m, te gustar esta asignacin. sonri McGavin, sus ojos se
dirigieron al monitor que mostraba un mensaje.

Espera.... dijo, y se acerc al monitor con la bebida en mano. Hizo click con
el mouse y abri un archivo de e-mail. Maldicin!

Podras esperarme afuera unos minutos? necesito hablar por telfono.

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Donavin se puso de pie e instintivamente se encorv para evitar golpear algo
en la cabina, aunque haba otros sesenta centmetros de distancia.

No olvidas algo? McGavin miraba el whisky de Donavin y el archivo del
proyecto de la Flecha Antigua que estaba en la mesa.

S, gracias por recordarme, seor, recogi su vaso. Tiene razn, me
gustar esta asignacin.

Bien, me alegra que ests de acuerdo. Hablaremos ms en unos minutos.

Donavin cerr la puerta. Mene el whisky en el fondo del vaso y sonri. Luego
inclin hacia atrs la cabeza procurando beber hasta la ltima gota.

* * * *
El olor a tiza hmeda mezclado con helicptero se extenda por la caverna
conforme se introducan, uno tras otro. Evans camin cautelosamente hacia el
tnel. El recipiente de aluminio pareca equipaje y Evans pareca un turista
buscando un aeropuerto.

Queras sacar ahora el artefacto? pregunt Samanta a Neruda en silencio.
Evans ya se diriga hacia el tnel.

Podramos, contest. Luego se volte hacia la espalda de Evans. Oye, tal
vez deberamos sacar el artefacto en la caverna y ver lo que sucede. Tal vez
el tnel no es la aproximacin correcta.

Evans se detuvo y se volte a mirarlos. Hay otra salida de aqu?

No s, quizs. dijo Neruda. Creo que deberamos revisarlo. Quin sabe qu
pueda hacer esta cosa una vez que est dentro del sitio.
Evans regres de mala gana.

Neruda abri los seguros y abri la caja. Todos los rayos de luz convergan en
la superficie metlica del artefacto. Se vea completamente extraterrestre, sin
embargo en casa, dentro de la caverna, como una criatura luminiscente en
las oscuras profundidades del ocano.

El artefacto era silencioso como la caverna.
Samanta se inclin con la luz y sus ojos clavados en el objeto. Toc el objeto
con indecisin. Con apenas un murmuro, algo se activ dentro del objeto,
empez a vibrar. Sus orillas se volvieron borrosas. El artefacto ya no tena
forma cilndrica. Se converta en un objeto esfrico y transparente y su masa
pareca fundirse en una luz vaporosa. Como una aparicin fantasmal, se elev
del recipiente. La cmara se empez a llenar de un calor intenso y de
repente, una luz verde plida sali del objeto suspendido a dos metros del
recipiente de aluminio que haba sido su hogar sustituto.
Paralizados, todos observaron el cuadro espectacular como los primeros
caverncolas debieron haber visto las primeras llamas del fuego domstico.
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Neruda fue el primero en hablar. Es increble... solo puede significar una
cosa... est activando algo.
O comunicando algo, ofreci Samanta.
Andrews retrocedi unos pasos. Es seguro? Solo eso quiero saber. Porque
me est dando el susto de mi vida.
Clmate, dijo Neruda, y observa.
El calor se volvi ms intenso, as como la luz. La caverna estaba
completamente envuelta en presencia del objeto, sonido, luz, incluso olores.
Estaba ocurriendo un cambio molecular dentro de la caverna, debido al
artefacto y carg el aire con un intenso campo de energa electromagntica.
La intensidad aument hasta que Evans no pudo resistir la necesidad de
retroceder hacia una distancia segura.

Entonces el objeto estall en un calidoscopio de luces de colores giratorias
que baaban los muros de la caverna y todo dentro de ella.

Va a explotar! grit Emily. No sienten la tensin?

Neruda pudo ver el miedo en sus ojos cuando lo volte a ver.

Cul es tu hiptesis ahora? pregunt Andrews.

Tal vez debamos salir, grit Evans. Podra ser otra trampa.

No, est bien. contest Neruda. Todos clmense. Solo busque seales de
direccin, est tratando de decirnos a dnde ir... estoy seguro de eso.

Maldicin, tal vez nos dice que nos vayamos al diablo y que lo dejemos solo,
opin Andrews.

El campo de energa continu creciendo, vertiendo electricidad esttica que
haba puesto los cabellos de punta como si hubiera desaparecido la gravedad.
Una delgada capa de polvo se haba elevado del suelo de la caverna. Todo en
la caverna se senta unificado por la luz y el sonido.

Samanta se par frente al objeto, con sus brazos levantados como si
estuviera ciega y buscando obstculos en su camino. Neruda la tom de la
manga. Qu ests haciendo?

Ella vea el objeto con la mirada perdida.

Qu ests haciendo? pregunt otra vez. Samanta le regres una mirada
perdida y forceje para continuar su avance hacia el objeto.

Neruda dud por un instante, inseguro de dejarla ir. Obviamente ella estaba
hipnotizada o controlada por el objeto.

Samanta! grit Neruda, con sus manos sujetndola firmemente de los
brazos y bloquendole el paso hacia el objeto, dime lo que tratas de hacer.
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Samanta volte a mirarlo, consciente de su presencia y de que la sostena.
Necesito apagarlo.

Su respuesta fue muy dbil como para que Neruda entendiera.

Qu?

Ella forceje con l. Neruda le grit a Evans para que lo ayudara, pero
Samanta cay al piso, inconsciente, antes de que Evans pudiera responder.

Alguien escuch lo que dijo? grit Neruda sobre el sonido del objeto.

Todos movieron la cabeza, no.

Salgamos de aqu, dijo Neruda. Se arrodill y empez a poner las manos
debajo de su cuerpo para levantarla. De pronto el torbellino ces y la
oscuridad y el silencio regresaron con casi una misteriosa bienvenida.

Neruda se incorpor y se volte a ver al objeto. Sus ojos no podan adaptar lo
suficientemente rpido para ver si el artefacto an estaba ah. Haba
oscuridad total mezclada con el eco, luces centellando en su mente. No poda
ver ninguna forma distintiva, ni a sus colegas.

Alguien ve algo? pregunt Evans con voz de alarma.

Ni siquiera puedo ver mis propias manos en este momento, lament Emily.
Qu le pas a nuestras lmparas? La caverna se llen del sonido de los
switches prendiendo y apagando, tratando ellos de reactivar sus lmparas.
Nada funcion. Gradualmente, la entrada en la caverna se hizo visible para
Neruda y sus ojos empezaron a ajustarse a la dbil luz.

Neruda cerr los ojos esperando capturar alguna distorsin de luz remanente
de su mente.

El maldito campo electromagntico debe haber neutralizado las bateras dijo
Andrews.

Cmo est Samanta? pregunt Evans.

Neruda se arrodill, esperando orientar sus manos para tomarle el pulso.
Busc a tientas su cuerpo y encontr su cabeza. Puso su dedo ndice en su
cuello y suspir con alivio cuando sinti su pulso, errtico, pero claro.

Est desmayada, es todo, dijo. Movmosla hacia la entrada, donde hay
ms luz. Debe haberse lastimado en la cada.

Evans pronto encontr a Neruda y juntos la cargaron hacia la estrecha
abertura en la pared del can, acomodndola debajo de la ruptura de luz.

Alguien puede ver el artefacto? dijo Neruda.

Est suspendido en su lugar, dijo Emily. Puedo verlo, pero no est muy
claro. Sera mejor si pudiramos encender las lmparas.
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Andrews se acerc al objeto. Levant su cabeza en una extraa posicin
sumisa, como si el ngulo de 45 grados le diera una mejor perspectiva.
Apenas es visible... esta cosa se convirti en un... maldicin, no lo s. Es
diferente. Tal vez medio metro de dimetro, redondo... como un baln de
basketball grande. Es translcido. Tal vez veinte lmenes. No s que le
sucedi al pequeo monstruo que llegu a amar, pero se transform en algo
completamente diferente. Tal vez est pasando por el equivalente a la
pubertad.

No lo toques, orden Evans. No sabemos qu pueda hacer la cosa si la
tocamos de nuevo.

Neruda abri el equipo de primeros auxilios que estaba en la mochila de
Evans y sac un poco de carbonato de amonio. Cuando lo pas bajo las fosas
nasales de Samanta, ella tosi y balbuce como maquinaria vieja de granja a
inicios de primavera.

Qu pas? pregunt ella.

Clmate, contest Neruda. Iremos ah en un momento. Toma aliento y
reljate tanto como puedas. Todos estn bien, incluyndote a ti. Le dio una
gran sonrisa, aunque saba que ella no poda verlo.

Samanta parpade y con su mano derecha se agarraba la frente. Dios, me
duele la cabeza.

Neruda abri el frasco de aspirinas y le dio dos y una botella de agua. Aparte
de eso, cmo te sientes?

Bien, dijo en silencio. Tom las dos aspirinas y las trag fuertemente. Soy
yo o hace calor aqu adentro?

Hace calor, dijo Neruda. Todos lo sentimos. Emily, Collin y Andrews se
haban reunido en la abertura como polillas amontonndose en la luz.

Entonces qu pas? pregunt Samanta, apoyndose contra el muro debajo
de la abertura.

Recuerdas algo despus de que tocaste el artefacto? pregunt Neruda.

Toqu el artefacto? pregunt lentamente articulando cada palabra.

Recuerdas algo?

Supongo que no.

Ella cerr los ojos e hizo un inventario de sus pensamientos; an estaba
aturdida por el incidente, saba que algo les haba pasado, pero todo era vago
en su mente. Se preguntaba si la amnesia se senta as.

De repente un rayo de luz verde sali del artefacto, como si estuviera
escudriando la caverna. El rayo no tena ms de una pulgada de dimetro y
la luz era suave y difusa, a diferencia de un lser, pero igualmente preciso.
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Examin los muros de la caverna con un movimiento circular, como si
estuviera buscando algo.

Qudense quietos, orden Evans. Ven el patrn de escudriamiento?

Eso creo. Contest Neruda como si l y Evans fueran los nicos en la
habitacin. Tengamos cuidado. No quiero que esta luz nos toque.

Estoy de acuerdo, dijo Evans.

El rayo de luz verde sigui silenciosamente su camino por la pared de la
caverna, encendiendo partculas de polvo que flotaban en el aire como si
fueran obstculos impertinentes hacia su objetivo.

Empiezo a creer que la nica forma de evitar el contacto con esta luz es
irnos, dijo Evans.
Samanta se puso de pie de forma insegura. Creo que quiere encontrarnos.

Por qu? pregunt Neruda.

Evans se levant y se puso frente a Samanta como guardaespaldas.
Clmate. No sabemos lo que quiera. Por ahora evitemos el rayo.

Con precisin aliengena el rayo continu examinando el cuarto sin
interrupcin. De pronto, empez un segundo rayo como si al artefacto se le
hubiera acabado la paciencia. Juntos los dos rayos cortaron la oscuridad de la
caverna con un patrn de rendija semejante las lneas del globo terrqueo.

Esto se complic, dijo Andrews.

Si vamos a irnos... empez a decir Emily.

Ya! Salgamos ahora! Evans ya estaba reuniendo a todos en la abertura del
muro, agitaba sus brazos como un molino.

Diablos, los rayos aumentan su velocidad. No hay forma de evitar esta cosa.
dijo Collin.

Neruda se volte a ver el artefacto con un aura de luz verde fantasmal.
Estoy de acuerdo con Collin. Veamos qu quiere ensearnos. Evans, tal vez
tu, Emily y Andrews deben irse en caso de que esto sea una trampa. El resto
de nosotros se quedar.

Mientras discutan opiniones, nadie se percat de que Samanta caminaba
hacia el objeto, la fuente de los rayos verdes. Los rayos la encontraron al dar
el tercer paso. Instantneamente se detuvieron.

Encontraron a Samanta, dijo Andrews. Ahora qu?

Todos voltearon a ver y sostuvieron la respiracin; Samanta estaba
paralizada y los dos rayos de luz examinaban su cuerpo de arriba abajo.

Cmo hace eso? se sorprendi Andrews.

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Qu?

Cmo los rayos pasan a travs de ella? contest Andrews, con voz
desconcertada completamente.

Neruda estaba igualmente asombrado. El rayo traspasaba a Samanta como si
ella fuera transparente. Los rayos no eran muy distintos despus de
atravesarla, pero eran claramente visibles.

Todos lo ven? pregunt Neruda, sin creer lo que vean sus ojos.

Todos respondieron afirmativamente en silencio, aunque no queran desviar
su atencin de la cosa.

Qu debemos hacer por ella? susurr Evans.

Esperar. le contest Neruda.

Los rayos de luz convergieron en la frente de Samanta. Haba un extrao
sentido de gentileza en el proceso.

Los rayos desaparecieron de pronto tan abrupta y silenciosamente como
haban llegado y el artefacto cay al suelo con un estrpito metlico. Samanta
se qued inmvil por varios segundos y luego se volte al grupo detrs de
ella. Ya no tendremos ms problemas. Han desactivado todos los dispositivos
de seguridad.

Neruda se acerc a Samanta. Quieres decir que te comunicaste con ellos?

Creo que s, contest ella. Queran asegurarme que no nos perciben como
intrusos. Sea lo que estn guardando, es para que nosotros lo encontremos.

Entonces te perciben como nuestro lder? pregunt Evans, casi gritando.

No, no lo creo, contest con calma. Solo me escogieron porque su
tecnologa est entonada con mi mente. Pudo haber sido Neruda. Cualquiera
de nosotros puede comunicarse con el artefacto.

Entonces qu demonios estuvo haciendo el artefacto en estos minutos?
demand Evans.

Estaba evaluando nuestras intenciones, orientndose y desactivando los
dispositivos de seguridad que se disearon dentro de esta estructura cuando
ellos la crearon.

Cuando dices ellos, a quines te refieres exactamente? pregunt Neruda.

A los creadores de este lugar, ella dio vueltas lentamente con sus brazos
levantados y su cabeza hacia atrs. Se vea raramente calmada y
despreocupada.

Pero esta es una cueva...

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No, es algo asombroso que dej esta cultura, dijo Samanta con sbita
intensidad.

Qu cultura? Tienes algn nombre? pregunt Emily.

Samanta se volte en silencio; su cara no tena rasgos debido a la dbil luz en
la caverna. Creadores de Alas, contest tan dbilmente que nadie la oy.
Por alguna razn, se sienten viejos amigos nuestros. Como... como si
tuviramos que conocerlos tan bien como ellos nos conocen.

Qu te hace pensar que nos conocen? pregunt Neruda.

Es solo un sentimiento, pero es un sentimiento fuerte.

Entonces podemos entrar al tnel sin preocuparnos por trampas? pregunt
Evans, cambiando de tema.

S.

Ests bien segura de que no nos pasar nada? prob una vez ms.

Absolutamente, respondi de forma segura.

Vamos, dijo Evans.
El rayo de luz cruz por el suelo de la caverna y se dirigi hacia la oscuridad
del tnel en el extremo opuesto. Le hizo recordar a Neruda cuando era nio y
sola apuntar la lmpara de su padre hacia la oscuridad del cielo boliviano. Le
haca molestarse que el rayo de luz no pudiera sobreponerse a la oscuridad.
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Captulo Siete


ETC

Ah estn, debajo de la superficie de tu existencia en particular,
energas que te conectan a todas las formas de existencia. Eres una
vasta coleccin de estas energas, pero no pueden fluir por tu
instrumento humano como una energa (orchestrated) hasta que las
partculas de tu existencia estn alineadas y fluyendo en direccin de
la unidad y totalidad.

Extracto de Alineacin de Partcula, Decodificado de la Cmara 10
WingMakers

Puedes regresar, dijo McGavin detrs de la puerta de la cabina.

El Gulfstream V de costumbre estaba hecho exclusivamente para los mayores
directores de la NSA. Estaba inmaculadamente diseado con todas las
comodidades conocidas. Hasta el revestimiento de madera fue cortado de un
solo rbol de cerezo para asegurar una consistencia firme en el color y patrn
por todo el interior de la cabina.

Aparte de la vista en las pequeas ventanas ovaladas, uno ni siquiera se
percataba de estar en un avin. Podra haber sido la oficina de cualquier
ejecutivo suponiendo que les gustara beber.

Donavin se sent en la misma silla que ya haba ocupado veinte minutos
antes. McGavin se vea solemne, pens. Lo que hubiera estado discutiendo
por telfono no debe haber sido a su manera.

Estaba a punto de refrescar mi bebida. Quieres otra?

Me encantara, seor.

Donavin encendi otro cigarro. Puedo hacerle una pregunta?

Lo que quieras.

Quiere que Evans piense que la tecnologa de RV de la ACIO no puede
afectarlo, correcto?

Si.

Cmo demostrar que el Laboratorio de Proyectos Especiales de la NSA
tiene la tecnologa para protegerlo contra las pruebas de RV?

McGavin detuvo el pica hielos por un momento, tir las tenazas para hielo
y pas sus manos por su calvicie. Haba un espejo arriba de la barra y
mir a Donavin como un taxista que le habla a su pasajero por el espejo
retrovisor. Solo hay una forma. Tendrs que ensearle la tecnologa en
nuestras oficinas.
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Y cmo har eso?

Invtalo. Diablos, los dos son exNavy Seal, te creer.

Qu le pas?

A qu te refieres?

ExNavy?

Oh, dijo McGavin, fue despedido honorablemente.

S, yo tambin, contest Donavin. Pero no fue tan honorable como lo
recuerdo.

Exactamente por eso se llevarn muy bien ustedes dos, Sonri McGavin
y volvi a su pica hielos.

Donavin le dio una larga bocanada a su cigarro. Se senta muy relajado,
incluso un poco cansado. Tal vez el whisky trabajaba mejor de lo que
pensaba. La altura tena sus ventajas, se record a s mismo.

A lo que no le encuentro sentido es por qu la ACIO, cualquier persona
de la ACIO, me creera cualquier cosa? Soy un gran don nadie. Un
externo.

No me importa si alguien de la ACIO confa en ti, aparte de Evans. El es
el nico que importa. Adems, los otros elementos de tu misin no
dependen de la confianza.

Creme, dijo McGavin poniendo con cuidado dos bebidas en la mesa,
ellos no confan en nadie de la NSA.

Entonces cmo se supone que me voy a infiltrar sin su confianza?

No te ganars su confianza. Tendrs que ser tortuoso. McGavin se sent
con una sonrisa reservada y desliz una de las bebidas por la mesa hacia
Donavin. Hemos enviado antes a dos agentes a la ACIO con misiones
similares. Ambos regresaron con nada. Creemos que borraron sus
recuerdos. Si descubrieron algo, nunca tuvieron la oportunidad de
compartirlo con nosotros.

Me gustara revisar sus archivos, si pudiera dijo Donavin. Tal vez pueda
aprender algo de sus errores.

Lo dudo, pero har que Francis te los proporcione. Por cierto, empiezas el
prximo lunes. Espero informes semanalmente. Estamos de acuerdo con
los protocolos de comunicacin?

Si.
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Llevas a Evans a nuestras oficinas en Virginia. Observas el Proyecto de la
Flecha Antigua como un halcn. Y averiguas todo lo que puedas acerca de
las tecnologas que nos ocultan. Y luego puedes retirarte cmodamente.
Entendiste?

Entend. Solo una cosa ms, seor. A qu se refiere con tortuoso?

Qu crees que significa?

Ignorar el manual de reglas, contest Donavin. No preocuparse por los
protocolos estndar. Usar los medios que sean necesarios para cumplir mi
misin. Ese tipo de cosas.

Solo pondr una restriccin en tus actividades, dijo McGavin. No mates
a nadie afiliado a la ACIO a menos de que sea en defensa propia.
Entendido?

Entendido, seor. Pero si Quince es tanto problema para el SPL, por qu
no sacarlo del camino? Hay mil maneras de que tenga un accidente.

McGavin tom su ltimo trago y puso el vaso de golpe en la mesa. Mir a
Donavin alarmado.

Los otros dos agentes pensaron lo mismo. Tendramos que sacar tambin
a sus veintitantos principales subordinados. Es muy difcil hacerlo parecer
como un suicidio masivo, dijo riendo, adems, el ltimo enemigo que te
gustara tener son los Incunables.

Vlgame, exclam Donavin, me imaginaba un puado de tipos bien
vestidos en Suiza manejando calculadoras...

Entonces tu visin est mal, dijo McGavin categricamente. Los
Incunables son la mayor definicin de poder porque ellos tienen el oro y
por lo tanto, hacen las reglas. Su tono se aliger. Tambin tienen el
platino, diamante, esmeraldas, zafiros. No me extraara que Quince haya
aliado a la ACIO con ellos. Son... son como su hermano mayor.

Entonces cmo logr Quince hacerse querer por este grupo de
financieros? pregunt Donavin.

Primero que nada, no son financieros, ese es solo su pasatiempo. Son
elitistas que les gusta controlar los eventos mundiales. Todo, desde el
clima hasta los mercados de valores. Claro, su especialidad es manipular
los gobiernos del mundo y cambios en las fronteras.

Han existido por mucho tiempo, muchsimo ms que la NSA, CIA o
cualquier gobierno. Ellos surgieron desde el tiempo de los reyes y la realeza,
cuando significaban algo. Aun operan en este mundo, solo que con
juguetes de alta tecnologa en vez de fosos y guillotinas.

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McGavin se cambi de posicin en su silla para sentirse ms cmodo.
Odiaba los aviones y sus espacios confinados e incmodos asientos.

Para contestar tu pregunta, continu, Quince cre una variedad de
tecnologas, no sabemos cuntas, que los Incunables usan como sus
juguetes de alta tecnologa. Estamos seguros de que la ACIO las ha
suplantado con tecnologa de control climtico que le llamamos Semilla de
Alimento. No tenemos pruebas de que hayan transferido algo ms, pero
una vez que tienes una relacin ntima con los Incunables... bueno,
digamos que es difcil decirles no a ellos.

La NSA tiene relacin con este grupo?

Los Incunables? pregunt McGavin con voz de sorpresa. No que yo
sepa, pero no me sorprendera.

En este archivo puedo leer sobre ellos?

No.

McGavin se inclin en su silla con su vaso casi vaco en la mano.
Entonces creo que ya casi terminamos. Alguna otra pregunta?

Donavin movi la cabeza.

Bien. Entonces llvate la bebida y djame solo para poder terminar un
trabajo. McGavin mir su vaso y le dio vueltas al hielo cuando Donavin se
par y dej la habitacin. El telfono son dos veces y luego se detuvo.
Gracias a Dios por el correo de voz. Estaba muy cansado para contestarlo.
Adems, en todo el da no haba tenido una buena conversacin
telefnica.

* * * *

Me lleva el diablo. Es otra caverna, dijo Evans.

El equipo de exploracin estaba a 30 metros delante de la seccin del
tnel que haba atrapado a Neruda la noche anterior. El tnel se abri
repentinamente hacia una caverna larga y redondeada, ligeramente ms
pequea que la primera, de unos 15 metros de dimetro.

Oigan, hay algo aqu,dijo Evans al dispersare en la caverna el resto del
equipo.

Es alfarera, afirm Emily, y es hermosa.

La luz ilumin un largo recipiente en medio de la caverna. Alrededor haba
varios huesos, plumas y unos rastros de lo que pareca pelo animal o tal
vez cabello humano.

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Maldicin, hubiramos trado antorchas en vez de estas malditas
lmparas, se quej Andrews. Necesito algo para calentarme. Est
helado aqu adentro.

Ignorndolo, Neruda tom la lmpara de la mano de Evans y la dirigi
hacia dentro del recipiente, mirando por encima de su borde, que llegaba
casi a la barbilla.

Algo? pregunt Evans, el recipiente se volvi momentneamente
translcido en la oscuridad de la caverna.

Nada. Est vaco, excepto por algo que parece cera derretida en el
fondo.

Algo? pregunt Evans, el recipiente se volvi momentneamente
translcido en la oscuridad de la caverna.

Nada. Est vaco, excepto por algo que parece cera derretida en el
fondo.

Otra vez, apunta la luz hacia adentro, pidi Emily.

Neruda sigui su sugerencia, pero ahora se par tan alejado del recipiente
como le permita
su brazo para poder ver lo que le interesaba a ella.

Es Anasazi, dijo Neruda. Ellos fueron los nicos que integraron
turquesa en su alfarera, probablemente chacoanos. Sus hogares estaban
a solo unos treinta kilmetros de aqu.

El recipiente tena incrustadas tres espirales azul cielo. Cada una estaba
hecha de cientos de pequeas cuentas de turquesa como un mosaico. El
resto del recipiente era delgado como el
papel, de barro color terracota. Se vea increblemente frgil. Neruda ni
poda imaginarse cmo pudieron haber trasladado un recipiente tan frgil
desde el Can Chaco hacia ese sitio, sin romperlo.

Qu es eso? pregunt Evans.

Esto no es, dijo Samanta. Esto no es lo que quieren que encontremos.

Bueno, pero qu es esto? dijo Evans .

Neruda se inclin a inspeccionar el mosaico en espiral. No es una espiral
normal. Es M51.

Cmo puedes reconocerla de una simple pictografa? No hay cerca de
veinte mil millones de galaxias espirales? pregunt Emily .

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M51 se distingue porque tiene una galaxia conjunta, NGC5197, justo
aqu. Neruda apunt con su dedo ndice a una espiral menor que estaba
adjunta a uno de los brazos rotatorios de la espiral ms grande.

La galaxia Whirlpool, dijo Andrews fascinado. Fenomenal. M51 no se
descubri sino hasta finales de 1700s. Los anasazi compraron sus
telescopios de Mecnica Popular o los hicieron de cristales de cuarzo?

Neruda se encogi de hombros. Sabes, Andrews, a veces me haces
enojar.

A mi tambin, dijo Emily.

Y a mi, agreg Collin.

Andrews fingi estar ofendido, poniendo mala cara e inclinando la
cabeza. Solo estoy sealando que no puedes conciliar alfarera anasazi,
ostensiblemente creada hace mil aos y M51, que requiere perfectas
condiciones y lentes de al menos quince centmetros para ver.

No me interesa en realidad el origen de la espiral, dijo Evans, solo
quiero saber qu es esta cosa. Obviamente, hemos tenido muchos
problemas para encontrarlo, as que me interesan las definiciones...
Miremos un poco ms antes de adornarlo con definiciones, sugiri
Neruda.

Y tu instinto pregunt Evans, con voz de frustrado. Qu te dice?

Tal vez es un lugar de sacrificio, contest de mala gana Neruda . Los
Chacoanos eran muy supersticiosos del clima, particularmente al final de
milenio. La deidad de la serpiente estaba a cargo de la lluvia y fertilidad,
as que tal vez este era un sitio donde ejecutaban sacrificios animales
para apaciguarlo.

Evans qued satisfecho con la explicacin.

Si fue un lugar de sacrificio, por qu no est la representacin de una
deidad? pregunt Emily. La espiral, como ya sugeriste, no representa
una deidad serpiente, verdad?

S, estoy de acuerdo contest Neruda, pero dejemos de especular, no
s qu es esta cosa.

Neruda proyect el haz de luz al techo y luego al suelo de la caverna con
un patrn.

Lentamente empez a girar. El equipo sigui el rayo de luz como un
depredador. Neruda buscaba otros tneles o pasadizos que pudieran salir
de la caverna.

No veo otro tnel. Parece el final del camino. Coment Neruda .
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No puede ser, murmur Samanta para s misma, pero en el silencio de
la caverna, todos la escucharon.

Estoy de acuerdo con Samanta, dijo Collin, no tiene sentido que todo
esto haya sido construido por ETs para que los anasazi pudieran calmar a
su dios serpiente. No comparto esa teora.

Alguien ve escombros? pregunt Neruda .

Regresa ah, Evans dirigi su brazo al punto en que haba pasado el rayo
de luz. S, ah. Qu es eso?

Neruda camin hacia algo que pareca una piedra larga y lisa tirada en el
suelo. Es una piedra, pero parece que la alisaron. Vaya... Neruda exhal
un largo suspiro. Hay glifos grabados en la parte de arriba, y parecen
mayas. Su voz se volvi ms intensa, emocionado por la posibilidad de
poder leer algo.

Qu dice? pregunt Emily, consciente de que Neruda poda leer
virtualmente cualquier lenguaje.

Soplando en la superficie de la piedra y quitando los detritos con los
dedos, movi la cabeza. No estoy seguro. Es un hbrido.

El equipo entero se haba reunido para ver la inscripcin de la piedra.

Puedes leerlo? pregunt Evans .

Neruda segua uno de los glifos con el dedo ndice y guard silencio,
hundido en pensamientos. Pudo sentir una perforacin de energa en su
frente como si algo tratara de salir hacia su conciencia, pero permaneci
evasivo.

Parece la palabra templo, explic Andrews, sealando una serie de
marcas raras.

S, lo s, dijo Neruda. Su significado es algo como... Dentro de este
templo... recuerda alumbrar.

Por qu tengo la sensacin de que no se trajeron a un electricista? dijo
Andrews.

Es alguna tapa? pregunt Collin.

Podemos moverla? pregunt Evans, arrodillndose. Trat de poner sus
dedos por debajo para levantarla, pero estaba empotrada muy fuerte en
el suelo.

Es hora del cuchillo para ballenas, dijo Andrews, dirigindose a Evans .

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Qu? pregunt este.

El cuchillo que usaste para sacar al jefe del agujero en que cay.
Recuerdas?

Desafortunadamente, tir ese cuchillo dentro de la cmara, lament
Neruda. Pero tengo un pequeo cuchillo de bolsillo. Veamos si podemos
sacarla con esto. Los que tengan un cuchillo, a trabajar. Emily, puedes
sostener la lmpara?

Claro.

Tom la lmpara de Neruda y se arrodill. Dirigi la luz hacia la roca
varias veces en diferentes partes, empezando por el centro.

Suena como si estuviera hueco por debajo.

A mi tambin me parece, dijo Neruda con una impaciencia
inconfundible.

Despus de diez minutos de cincelar con sus cuchillos, excavaron
suficiente espacio para poder sostener con los dedos la losa blanca y
plana.

A las tres, dijo Neruda, trataremos de moverlo hacia Emily.

A la seal, los hombres jalaron, pero sin efecto. La piedra tena noventa
centmetros de dimetro y 7.5 centmetros de grosor, y era muy pesada
para moverla.

Cunto crees que pese? pregunt Evans, dirigindose a Neruda .

Trescientos kilos... tal vez ms.

Traje algo que podra ser til, dijo Evans . Enseguida vuelvo.

Evans se alej de la piedra redonda hacia la oscuridad.

Adnde diablos va? susurr Andrews a Neruda .

Trata a su mochila con mucha discrecin. Neruda gui el ojo con
seriedad.

Momentos despus regres Evans con otra lmpara. Olvid que tena una
lmpara de repuesto en mi mochila. Tambin tena estos. Mostr un par
de detonadores. Son pequeos como explosivos, pero podran llegar a
fracturar o romper esta cosa.

Por qu trajiste detonadores a esta misin? pregunt Andrews . No
me digas que esperabas algo como esto.
Fui un Boy Scout, ri Evans. Qu puedo decir?
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Usando los mismos agujeros que haban cavado para sus dedos, Evans
puso los detonadores en los lados opuestos del crculo esperando que
rompieran la piedra en dos.

Listo, dijo Evans . Sera buena idea alejarnos hacia el tnel en caso de
que salgan disparados detritos.

Qu tanto cable tienes? pregunt Neruda .

Hay suficiente.

Retrocedieron hacia el tnel mientras Evans desenrollaba el cable de un
pequeo carrete. Eso es todo lo que puedo alejarme.

Est bien? pregunt Neruda .

Es una carga pequea, contest Evans, estoy seguro de que estar
bien. Listos?

Cuando t lo ests.

La explosin vino momentos despus levantando una nube de polvo. El
sonido hizo que a todos se les acelerara el corazn. Fue ensordecedor,
pero solo por unos segundos. Una serie de ecos siguieron vagamente el
paso del tnel; Neruda cont mentalmente seis.

Evans fue el primero en ver que la piedra se haba roto. Debemos poder
mover la mitad del peso, no creen?

Solo si son hombres de verdad. La ingeniosa respuesta de Emily hizo
rer a todo el grupo y vieron hacia abajo a la piedra como conquistadores.

Apunta la luz aqu, orden Neruda sealando la ruptura en el centro de
la piedra.

Abajo est oscuro. Aqu hay algo.

Qu crees que sea? pregunt Evans .

Podra ser un pozo de almacenamiento antiguo, dijo Neruda, pero
espero que sea algo ms que un montn de maz o nueces.

Si ese es el caso, regresar personalmente y le disparar a lo que haya
quedado de esa porquera de artefacto, dijo Andrews . Todo esto por un
montn de nueces.

Podran ayudarme ustedes tres? pregunt Neruda .

Bien, dijo Evans . Listo?

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Listo.

Evans propin una fuerte patada con la pierna derecha. La ruptura se
hizo ms grande. Volvi a patear por segunda vez y la roca se parti
horizontalmente.

Quitmosla del camino, dijo Neruda . Arriba!

Emily se prepar con su lmpara y cuando quitaron la mitad inferior,
descubrieron un vaco negro. Es ms profundo que un pozo de
almacenamiento, parece ms un conducto, dijo emocionada.

Neruda tom una de las lmparas y se recost bocabajo, extendiendo su
brazo en la abertura hacia abajo tanto como pudo. A su nariz lleg una
rfaga de aire fresco y seco. S, es un conducto. Tal vez desciende tres
metros y luego se vuelve horizontal.

No hay forma de que esto est activo, verdad? pregunt Evans .

Lo dudo. Esta cosa ha sido sellada fuertemente.

S, suponiendo que es la nica entrada, agreg Andrews .

No hagamos suposiciones, contest Neruda . Bajar primero y evaluar
la situacin. Una vez que determine los riesgos, regresar y podremos
decidir juntos nuestro curso de accin. De acuerdo?

Todos estuvieron de acuerdo.

Ahora s, dijo Samanta. Esta es la entrada. Esto es lo que vi. Es como
un canal de nacimiento. Es como renacer en su mundo.

Hizo una pausa, se dio cuenta que sus comentarios fueron peculiares. No
s cmo s esto, pero lo s.

Neruda se prepar para el descenso en el tnel. Se quit la mochila; el
dimetro del tnel solo se ajustara a sus hombros.

Como quiera que hayan sido estos ETs, no eran gordos, dijo Neruda,
metindose al agujero. Los ver arriba en diez.

Ten cuidado, dijo Evans . Danos seales de voz cada minuto para saber
que ests bien.

Lo har.

Neruda sostuvo la lmpara en su boca para que sus brazos tuvieran
libertad de soportar sus peso corporal al descender por el tubo negro. El
aire ola completamente a viejo, como si no hubiera habido circulacin
durante siglos. Era rido y haba un indicio de alguna sustancia qumica
que nunca antes haba olido.
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Hay un olor... muy sutil, dijo Neruda a medio camino del conducto.
Alguien lo percibe? Con la lmpara en la boca, sus palabras parecan de
ventrlocuo amateur.

S, eso creo. Me pregunto qu ser, dijo Collin.

Alguna idea sobre qu es el olor?

Definitivamente es un compuesto qumico, contest Collin.

Pero crees que sea xenobitico?

Se parece un poco a hidrocarburo aromtico, pero no es eso... no es
nada que yo conozca.

Evans estaba nervioso. Jamisson, si sientes la ms ligera nausea, sal de
ah inmediatamente, s?

Entendido, respondi Neruda, pero me siento bien. No te preocupes,
solo es un olor raro.

Es un preservativo, dijo Samanta con indecisin. Es solo un
preservativo.

Para qu? pregunt Evans .

Algo molecular que decae con el tiempo, ri entre dientes Andrews, o
soy muy especfico?

Samanta permaneci en silencio, ignorando el comentario de Andrews.
Preserva algo que ellos dejaron. Pronto lo sabremos.

Neruda descendi lentamente, sus piernas alcanzaban la curva en el tnel
cuando de nuevo pudo aprovechar la gravedad. Las paredes verticales
eran speras, perfectas para asirse de ellas. Bien, ya pueden tirar la
cuerda.

Finalmente sus pies alcanzaron la roca slida. Se quito la lmpara de la
boca, feliz de librarse del sabor a metal.

La altura del techo del tnel era arriba de un metro. Neruda se sent con
la espalda en la pared del conducto, mirando la longitud del tnel ante l.
La lmpara ilumin la antigua oscuridad y se sorprendi de no ver polvo
en el rayo. Este lugar est limpio... es decir, impecable.

Con la mano toc la superficie lisa y limpia. Toda esta seccin se ha
alisado hasta llegar a un fino acabado, no como el mrmol pulido. Aun es
del mismo color caf rojizo, pero completamente pulido y alisado. Es
asombroso.

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Evans arroj la cuerda al conducto del tnel y le peg a Neruda en el
hombro. Listo. Hazme saber si necesitas ms.

Puedes ver algo ms all del tnel? pregunt Collin.

Parece que se abre hacia algo a unos diez metros, tal vez otra cmara,
pero no estoy seguro. La luz se refleja tanto en las pareces del tnel, que
es difcil ver hasta aquella distancia. Pero estoy seguro de que se abre.
Estn atentos.

Neruda, soy Collin de nuevo. Sientes si el tnel es de piedra pulida o
est recubierto con algn tipo de polmero? Tal vez de ah venga el olor.

Neruda puso la nariz sobre la pared del tnel y tom una larga
exhalacin. Creo que es ambas cosas. Definitivamente es piedra pulida,
pero tambin pienso que est sellada con algo, tal vez un polmero, no
estoy seguro.

Sus rodillas le empezaron a doler horrores cuando comenz a arrastrarse
por el tnel. La piedra era dura como granito y las rodillas eran su tendn
de Aquiles. Bien, me acerco a una grieta en el tnel, parece cavada.
Circula el dimetro completo del tnel. Hay tres grietas secuenciales,
separadas por unos cinco centmetros. Muy extrao.

Alguna seal de la abertura? grit Evans .

Neruda logr iluminar un crculo perfecto de oscuridad al final del tnel.
No estoy seguro pero parece que se abre; lo sabr en un minuto.

Continu avanzando hacia el negro vaco al final del tnel, sus rodillas le
dolan con la piedra inquebrantable. Puedo ver la abertura, exclam
Neruda; su respiracin se aceler y su corazn palpit ms fuerte.

La orilla del tnel sala hacia una cmara grande, en forma de valo.
Desde el tnel haba una cada de dos metros hacia el piso. Neruda colg
las piernas sobre la orilla del tnel y con asombro pas la luz a lo largo del
cuarto.
Su corazn continu latiendo ms fuerte. Era el nico sonido que poda
escuchar, el nico sonido surreal a la vista dentro de una cmara que era
la estructura de piedra ms intrincadamente diseada que jams haba
visto.

La cmara tena unos veinte metros en su porcin ms ancha y se haca
ms angosta en ambos extremos, en forma de valo. En un extremo del
valo, el tnel desembocaba hacia la cmara. En el extremo opuesto de la
cmara, un arco de casi tres metros de alto revelaba otro tnel que
llevaba a la oscuridad. Dos columnas enmarcaban el arco, cada una con
intrincados tallados en una rica variedad de jeroglficos. La cmara estaba
cubierta con una cpula de 6 metros en su lmite ms alto. Las paredes,
piso y techo estaban perfectamente alisados, pulidos en un rico lustre
color crema.
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Jamisson, qu hay? la voz de Evans baj por el conducto del tnel,
recordndole de su otro mundo y responsabilidades.

Bueno, dijo, pensando cuidadosamente las palabras, encontr algo al
final del tnel que justifica la existencia del artefacto.

Qu? grit Evans .

Neruda se volte a sus colegas al darse cuenta de que su voz se haba
perdido dentro de la cmara. Bajen aqu, tienen que ver esto!

Evans se puso en accin inmediatamente. Bien, dejen sus mochilas aqu,
pero triganse en sus bolsillos cualquier cosa que crean que es valioso. Yo
ir primero. El rest sganme, vamos.

El equipo casi se arremeti al conducto con emocin, pero tenan que
bajar lentamente por el tnel vertical, esperando pacientemente asirse.

Diablos! dijo Evans al ver hacia abajo el tnel. Neruda aun
inspeccionaba la cmara desde la desembocadura del tnel. Esta cosa es
asombrosa.

Neruda se volte y con la lmpara ilumin sealando su ubicacin.
Espera a que veas lo que estoy viendo, dijo con aire satisfecho.

Como una oruga avanzando por una rama, el equipo se arrastr
obedientemente hacia la posicin de Neruda . El tnel era demasiado
angosto para ver bien al resto del equipo. Con la lmpara en la boca dijo
cansinamente, los veo abajo, y salt. Hizo un aterrizaje suave, pero aun
as, las rodillas le provocaron un dolor estremecedor en todo el cuerpo.

Maldicin, dijo Neruda al llegar al suelo.

Ests bien? pregunt Evans .

S, despus de la cada de anoche, tengo mis rodillas un poco
adoloridas.

Waw, qu es este lugar? dijo Evans .

Su rayo de luz iluminaba el interior de piedra blanqueada. Demonios,
este lugar ha sido escarbado, no es una caverna natural.

No me digas, contest Neruda .

Detrs de Evans, el resto del equipo se amontonaba para poder ver.
Vamos, dijo Andrews al final de la lnea. Algunos tambin queremos
ver.

Evans se lanz al piso de la cmara, como Neruda .
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Est escarbado de piedra slida, dijo Neruda, dirigindose a Evans
cuando aterriz.

Es increble, contest con un murmuro girando la cabeza.

Por qu la piedra blanca?

No s, tal vez para hacer ms brillante el interior. Refleja ms luz.

Cmo lograron hacerlo? pregunt Evans categricamente.

Neruda ignor la pregunta. Hay otro tnel, lo ven?

Debe haber tomado aos para crear esta recmara... dijo Evans, aun
admirado, incapaz de responder a la pregunta de Neruda .

El resto del grupo empez a salir del tnel, como gotas de agua de un
grifo y la cmara se llen de murmuros de admiracin.

Todos qudense perfectamente inmviles y en silencio por un momento,
orden Neruda, escuchen.

Puedo escuchar mi sangre fluir por mi cuerpo, susurr Samanta . Es
asombroso.

Aqu no hay ruido ambiental y sin embargo, estamos en un medio
perfectamente ambiental, dijo Collin. Tal vez es un tipo de cmara
acstica.

Ya vieron algn artefacto? pregunt Emily.

No, esta cmara est vaca, contest Neruda . Noten que no hay pizca
de tierra o piedritas. Este lugar es...

... antisptico, interrumpi Evans .

Antisptico, repiti Neruda .

Entonces ahora sabemos que sufran de un obsesivo desorden
compulsivo, ri en silencio Andrews.

Neruda se haba aproximado lentamente al arco y las columnas,
estudindolas con su lmpara. De nuevo la espiral de M51, dijo,
pasando sus dedos sobre los glifos grabados. Creo que sabemos de
dnde vienen.

No significa eso exactamente, anot Andrews . M51 es el hogar de cien
mil millones de sistemas solares.

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Neruda ignor el comentario de Andrews y se dirigi a los miembros del
equipo. Este corredor tiene una pendiente muy inclinada. Tengan
cuidado.

Estos glifos estn relacionados con los del artefacto? pregunt,
estudiando la columna.

Definitivamente, contest Neruda, pero no son los mismos glifos. No vi
ninguno que fuera idntico a los del artefacto.

Al pasar debajo del arco, Neruda sinti venir la inclinacin y sus rodillas le
alertaron inmediatamente de la presin de caminar la cuesta. Al menos
pudo soportar la subida. El techo del corredor tena tres metros y medio
de altura y estaba cubierto con una cpula de manera similar a la cmara.

Veo otro arco adelante, dijo Neruda .
Dime algo, pregunt Andrews, cmo puede alguien cavar esta
estructura en una roca slida sin dejar piedras o seales de la
construccin?

No s, contest Neruda, tal vez tengamos suerte y lo averiguaremos.

En realidad son buenos magos, dijo Andrews. La pila de escombros que
debe haber creado esta cosa hubiera sido enorme. Dnde diablos
esconderas algo as?

El equipo se enfil hacia el arco y uno por uno tocaron las columnas con
aspecto de mrmol como si fueran sagradas.

Parecen salientes del cuarto en el corredor, dijo Neruda. Estaba a unos
seis metros delante de Evans y los otros, que se haban detenido a
examinar los preciosos glifos en las columnas del arco, que casi pareca
vivo y con movimiento.

Qu hay adentro?

Solo hubo silencio.

Qu ves? de nuevo pregunt Evans .

Silencio.

Evans aceler el paso, casi corriendo hacia la posicin de Neruda, seguido
por el resto del equipo. Encontraron a Neruda en medio de una cmara
pequea de solo seis metros de dimetro. Estaba perfectamente redonda
con un techo alto y de domo. La pared frente a la entrada, tena una
impresionante pintura mural que Neruda iluminaba con su lmpara; sus
colores eran tan brillantes que el equipo tubo que entrecerrar los ojos,
como si estuviera emitiendo luz en vez de reflejarla.

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Debajo de la pintura, colocado en una plataforma surgida de la misma
piedra escarbada, estaba un objeto que tena la forma similar a una pelota
de ftbol americano, pero casi el doble de largo. Era completamente
negro excepto por tres lneas plateadas que circulaban su centro. No tena
ranuras, botones o alguna abertura exterior.

Neruda estaba ocupado examinando la pintura mural, hipnotizado por sus
brillantes colores y forma abstracta. Definitivamente esto no es anasazi,
dijo con voz ligeramente cortada. Dejaron esto a propsito. Estos no son
cuartos en los que alguien vivi. Esto parece ms un diorama en un
museo de historia natural.

Entonces una civilizacin extraterrestre vino a la Tierra hace mil aos y
dej un museo para que lo disfrutaran los indios anasazi. Se pregunt
Emily en voz alta. Se supone que los anasazi chacoanos
desaparecieron misteriosamente alrededor de 1,150 DC, de manera
que cerraron el museo, pero dejaron un dispositivo de rastreo que fue
descubierto
850 aos despus.

Por nosotros, agreg Andrews con perfecta coordinacin. Claro, pero
cmo llegaste a esa hiptesis?

No digo que creo en esa teora, se defendi Emily. Solo estoy pensando
en voz alta.

Sigamos investigando, sugiri Evans, solo tenemos otras tres horas y
diez minutos antes de la reunin.

Cunto tiempo crees que debemos dejar para regresar al punto de
encuentro? pregunt Neruda.

Dejemos cuarenta minutos, no podemos necesitar mucho tiempo, pero
dara unos minutos extras en caso de que ocurra algo imprevisto.

Bueno, as tenemos otras dos horas y media, dijo Neruda. Veamos a
dnde conduce este corredor.

Es una hlice, afirm Samanta . Como una escalera en espiral. Y habr
ms de estas cmaras pequeas. Yo vi todo esto... solo que no saba su
escala.

Si ests tan enterada de lo que sucede aqu, ret Andrews, entonces
acaba con el suspenso y dinos qu diablos es esto.

Mira, dijo Samanta con repentina intensidad, vi imgenes que el
artefacto puso en mi cabeza. Si... si no aceptas esa realidad, est bien,
pero al menos mustrate civilizado.

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Est bien, Samanta, dijo Neruda . Ignralo, en realidad est siendo
muy civilizado para sus estndares. Creme. Lo he visto cuando est muy
enojado, y no es nada agradable.

Hasta ahora, ella ha tenido razn en todo, dijo Emily. Confiemos en ella
si? le dijo a Andrews y sonri.

Bien, se burl Andrews.

Ya viste el artefacto? pregunt Emily.

No lo he tocado, respondi Neruda . No creo que debamos tocar nada.
Nuestra misin es descubrir, no investigar.

Veamos qu mas hay, sugiri Evans .

Qu hay de esta pintura?, pregunt Collin. Por qu dejaron todo esto
a los anasazi? O para nosotros, en todo caso? No tiene sentido.

Neruda sali de la cmara dejando colgadas las palabras de Collin como
partculas de polvo. Le molestaba la especulacin a menos de que se
iluminara por al menos unos cuantos hechos. Por ahora, su nica
motivacin era descubrir.

Alguien trajo consigo el VC? pregunt Neruda al seguir por el corredor.

Por supuesto, dijo Emily. Sac una cajita plateada, del tamao de un
telfono celular, con
pequeos lentes por un lado. Quieres que filme?

S, pero primero esperemos hasta ver todo lo que este museo tiene que
ofrecer. Collin, t ests a cargo del resumen, as que empieza a pensar lo
que vas a decir.

Este proyecto de video llegar a Quince? pregunt Collin.

A quin ms? contest.

Maldicin.

No te preocupes, dijo Neruda, a Quince le gusta tu estilo. Es
sagazmente cientfico y coloridamente eclctico.

Todos se rieron, incluyendo Collin.

Imitas bien, ri Evans, dirigindose a Neruda . No te preocupes, no dir
nada.

Neruda se ri, complacido de la manera en que Evans se haba
comportado en la expedicin. De hecho disfrutaba su compaa, algo que
no esperaba.
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Ah hay otro arco, Neruda seal con su luz la entrada. Estaba a solo
diez metros ms adelante del primero, en el corredor, pero esta vez la
cmara estaba en el lado interior del corredor. El corredor realmente era
como una escalera espiral abrindose paso en sentido de las manecillas
del reloj a un grado coherente.

Neruda camin hacia el arco y esta vez esper a los dems. El equipo
respiraba un poco ms fuerte que antes, pero se vean ansiosos de ver la
segunda cmara.

Listos?

Que comience el espectculo de luces, dijo Andrews.

Neruda y Evans dirigieron las luces hacia la cmara. Una misteriosa
similitud les esperaba cuando sus luces se interceptaron en la pared
opuesta de la cmara, que tena otra pintura mural de estilo, tamao y
brillantez similares. Debajo de ella reluciendo en la luz, haba otro
artefacto, negro y plateado con lados planos juntados en un patrn
hexagonal. Cada lado tena casi el mismo tamao de una baraja, pero el
doble de grueso. El exterior del hexgono era negro y el interior plateado
brillante. De nuevo, sin botones, ranuras o evidencia de algn switch de
activacin.

La pintura mural pareca ser estilsticamente similar a la pintura de la
primer cmara, pero con glifos y objetos diferentes. Tena 1.20 m de
ancho y 1.8 m de alto. La cmara misma era
idntica en escala y forma. Cada matiz era una rplica exacta. Solo la
pintura y el artefacto
eran diferentes.

Estoy abierto a cualquier idea que tengan, dijo Neruda .

No es lgico, afirm Evans . Por qu dejaran estos artefactos de esta
forma?

Por qu no? dijo Samanta .

Hay algunas referencia en esta pintura que al menos parecen
entendibles, dijo Collin. Aqu, en la parte de abajo, se parece mucho a
las formaciones rocosas que hay por aqu.

Al menos deberamos considerar la posibilidad que es un tipo de arma,
dijo Evans .

Lo haremos, contest Neruda, alguna otra idea antes de continuar?

Andrews se acerc a inspeccionar la pintura. Puede ser til observar los
patrones estelares, asumiendo que no sean arbitrarios. Adems, se usa el
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signo del infinito, el cual no se invent sino hasta finales del siglo XVII. Y
hasta donde s, no lo invent ningn extraterrestre de M51.

Bueno, si no hay ms comentarios, sigamos.

El corredor continu de subida. Cada nueve metros se abra una cmara
nueva a travs de un arco, alternando al exterior e interior del corredor.
Cada cmara era exactamente igual a las dems, pero con una pintura
mural y artefacto nicos en su interior.

En la siguiente hora, el equipo haba encontrado veintids cmaras y se
empezaban a dar cuenta del alcance del descubrimiento.

La encontramos, grit Neruda .

Encontramos qu? pregunt Evans, subiendo de la cmara veintids.

La ltima cmara.

Evans asom la cabeza. Dej mi lmpara con Collin y el resto. Parecan
estar hipnotizados por la pintura de la cmara veinte. No soy artista, pero
estas pinturas son sorprendentes... no es como tu arte rupestre,
verdad?

No, a menos de que consideres caverncola a Picasso.

Esta cmara es diferente, dijo finalmente Evans . Es como si se les
hubiera acabado el

tiempo en su construccin y la dejaron en su estado natural.

Aunque la cmara veintitrs era idntica en forma y tamao, sus paredes,
piso y techo estaban speros y sin terminar. La pintura mural era la nica
superficie de la cmara que estaba alisada y pulida como las otras
cmaras. El piso estaba lleno de detritos, principalmente pedazos de roca
que parecan algn tipo de fibras.

Muy extrao, dijo Neruda moviendo lentamente la cabeza y sobndose
la barbilla con la mano. Viste el artefacto?

Evans sigui la luz de Neruda hasta un disco brillante, de 7.5 centmetros
de dimetro.
Es un disco ptico. Esperemos que explique qu demonios es esto.

Es una cpsula del tiempo, dijo Neruda, es un conjunto de cuarenta y
seis artefactos, la mitad arte y la mitad tecnologa. Es como si una
civilizacin extraterrestre plantara estos artefactos, como alguien que
entierra una cpsula del tiempo para posterior recuperacin.

Con qu propsito? pregunt Evans .

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La teora ms lgica que puedo conjeturar por ahora es una cpsula del
tiempo extraterrestre dijo Neruda metdicamente. Sobre su propsito,
no lo puedo explicar. Esperemos que este disco cuente su historia.

Neruda recogi el disco y lo examin de cerca. Era como un CD, solo que
ms chico, ambos lados tenan un brillo dorado, con un agujero central del
grueso de un lpiz. Podra ser una mezcla de oro... no creo que sea un
disco ptico. Podra ser moneda o algn tipo de conductor.

Evans se inclin a inspeccionarlo, tomndolo de la mano de Neruda .
Tienes razn, puede ser oro. Es pesado. Lo movi en el aire, analizando
su peso. Pero se parece mucho a un disco ptico.

Qu haremos con los artefactos? pregunt Neruda .

No estamos preparados para llevarlos de regreso con nosotros. Traje un
rango de seguridad de nivel diez, as que podemos mantener esto en
secreto indefinidamente, contest Evans .

Por qu no traerlo con nosotros? pregunt Neruda sosteniendo el disco.
Tengo el presentimiento de que es la llave de todo este misterio.
Mientras ms profundo podamos acceder a l, mejor.

Est fuera de los parmetros de nuestra misin, empez Evans, pero
estoy de acuerdo contigo. No creo que Quince tenga inconveniente si
ambos estamos de acuerdo.

Han visto a Samanta? pregunt Emily, entrando a la cmara y mirando
alrededor.

No, pensamos que estaba contigo, contest alarmado Evans .

Estaba, dijo Collin, pero luego se fue caminando.

Sin una lmpara? pregunt Neruda .

Diablos, exclam Andrews cuando entr a la cmara veintitrs. Apuesto
que en este cuarto vivi un adolescente.

S, dejaron esta cmara hecha un desastre, agreg Collin.

Neruda apunt a la pintura con su lmpara. Si tenan tanta prisa, por
qu se tomaron el tiempo para pulir la pared donde est la pintura? Creo
que dejaron sin terminar el resto a propsito.

Y qu propsito sera? pregunt Collin.

No s, pero al menos podemos encontrar algunas respuestas en esto.
Apunt al disco dorado.

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Bien, ahora s hablamos, dijo Andrews. Ellos hablan mi lenguaje.
Djenme verlo.

Andrews tom el disco, ponindolo en la palma de su mano izquierda.
Dirige la luz justo aqu en este ngulo, su mano derecha estaba ladeada
en un ngulo indicando cmo quera que posicionaran la luz. Neruda
obedeci. Tiene lneas guas, pero son extremadamente sutiles dijo
triunfantemente. Lo volte con sumo cuidado. Quizs ya supusieron que
tiene oro.

S, parece una mezcla o posiblemente un recubrimiento, pero quin sabe,
sin resultados de laboratorio. Neruda se encogi de hombros.

Nos llevaremos esto, verdad? pregunt Andrews.

S, pero dejaremos aqu el resto hasta que juntemos al equipo de
excavacin, dijo Evans .

Bien, murmur Andrews, observando el disco. Tiene lneas guas en
ambos lados por todo el disco. Tal vez hay una cantidad inmensurable de
informacin en esta cosa. Su dedo empez a moverse por el disco como
si estuviera contando algo. Volte de nuevo el disco, pasando suavemente
su dedo en la superficie.

Hay veinticuatro secciones, doce de cada lado.

Es interesante, dado que encontramos veintitrs cmaras. Dijo Neruda .

Son veinticuatro si cuentas la antecmara, le record Emily. Voy a
buscar a Samanta, alguien quiere acompaarme, de preferencia con una
lmpara?

Yo ir a encontrarla, dijo Neruda . prefiero que t y Collin trabajen en
el reporte de video, ah, y por cierto, el resumen, al menos como lo veo,
debe incluir el trmino ETC, o Cpsula del Tiempo Extraterrestre.

Neruda se retir entre una cantidad de preguntas de Emily, Collin y
Andrews. Tenemos poco tiempo, as que no puedo explicar mi teora.
Evans les dir tanto como yo s. Solo hagan lo mejor posible y no se
preocupen.

Neruda baj por el corredor consciente de la discusin que haba
provocado. La acstica de la estructura hizo intil escuchar. Hizo algunos
clculos mentales y estim que toda la estructura, desde la antecmara
hasta la cmara veintitrs, meda 45 metros de alto y 30 de ancho. Era
surreal bajar por el corredor en espiral con cmaras que surgan hacia
fuera como capullos, conteniendo regalos de una antigua civilizacin
extraterrestre.

La estructura era completamente desconcertante para l. Su mente
creaba escenarios y teoras una y otra vez, esperando darle algn sentido.
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Samanta, dnde ests? llam.

En la cmara cinco, la voz de Samanta se infiltr por el corredor como
un fantasma.

Todo est bien? Neruda sigui caminando, inseguro de la cmara en
que estaba ella.

Estoy bien, dijo Samanta, su voz era ms silenciosa aunque Neruda se
acercaba a ella.

Sus rodillas aun estaban entumecidas y se dio cuenta de cunto le dolan
al acelerar. Se detuvo a un paso modesto; ella estaba bien, se record a
s mismo.

Samanta? le llam. No estoy seguro de cul es la quinta cmara, as
que hblame, debo estar cerca.

Encontraron la cima? pregunt ella.

S, la encontramos, pero no es lo que esperabas.

Est sin acabar, verdad?

Neruda se detuvo. S, pero cmo supiste?

Se ha dado cuenta de lo similar de esta estructura a un hilo de ADN?
Hay veintitrs cmaras extendidas en un corredor en forma de hlice.
Veintitrs pares de cromosomas en cada clula de nuestro cuerpo...

S, pero no contestaste mi pregunta, cmo supiste?

Continu su camino por el corredor inclinado, siguiendo la voz de
Samanta . Pens que bajar por una fibra de ADN lo entretena. Bien
podra estar en una clula divagando dentro de un cromosoma; tan as
estaba apartado del mundo exterior.

Creo que tratan de decirnos que nuestro ADN est imperfecto o
incompleto.

Neruda sigui su voz y entr a la cmara. Ella estaba sentada con las
piernas cruzadas, mirando de frente a la pintura mural en el centro de la
cmara. En su mano tena un encendedor y la flama tembl cuando entr
Neruda.

Es una pintura asombrosa, dijo Samanta en silencio. No pude dejarla.
Perdn.

Est bien, Neruda se sent a su lado. Hoy he estado de pie ms de lo
normal, sentarme me caer bien.
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Se encogi de rodillas y las abraz fuertemente. Tena un poco de fro y
cansancio. Qu tiene la pintura de asombrosa?

Se mueve, contest ella.

Neruda mir atentamente al muro y apag su lmpara. Quera verla con
la misma luz del encendedor, como Samanta. Se mueve? No s a qu te
refieres. Qu se mueve? dijo.

La pintura consista en una serie de valos de varios colores sobrepuestos.
En el valo exterior, haba glifos inscritos. El objeto se pareca a la seccin
transversal de una cebolla y flotaba contra un cielo estrellado con una hoz
de luna.

No s contest dudosa, tal vez soy yo la que se mueve. Solo s que
siento como que me meto a esta pintura.

Neruda estudi la pintura, pero no sinti ningn movimiento. Sin
embargo, lleg a respetar sus intuiciones y visiones, por lo que continu
observando cuidadosamente para captar algn cambio de perspectiva o
sentido de movimiento.

Entonces qu piensa que sea? pregunt ella.

Esto? Neruda puso sus brazos en el aire sealando toda la estructura.

S, esto. los ojos de Samanta miraron hacia arriba como un dbil eco de
los brazos de Neruda.

Mi hiptesis actual es que una raza exploradora, originaria de alguna
parte de la galaxia M51, vino a la tierra aproximadamente hace mil aos e
interactu con los indios anasazi chacoanos. Ellos construyeron esta...
esta estructura para guardar una coleccin de artefactos que representan
su naturaleza artstica y tcnica. Ellos quisieron que fuera encontrado un
tiempo despus, as que dejaron un dispositivo de rastreo, que
mgicamente apareci y nos gui a este sitio asombroso. Hizo una pausa
para tomar aire. Creo que es una cpsula del tiempo dejada aqu por
esta raza.

Samanta dej que sus palabras se disolvieran en el aire antes de hablar.
Su teora incluye alguna especulacin sobre el motivo de esta raza
exploradora?

No, pero encontramos un artefacto interesante en la cmara veintitrs
que podra decirnos algo de eso.

Qu?

Es un disco ptico, o al menos, eso parece. Si lo es, podra tener las
respuestas a todas nuestras preguntas.
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Es una buena seal, dijo ella. Hasta ahora todo se ha codificado y
encriptado, como si no quisieran que podamos comunicarnos con ellos
inmediatamente. Por ejemplo, en su teora, usted dijo que ellos vinieron a
la Tierra con los indios anasazi. Si as fuera, no seran capaces de
comunicarse en el idioma anasazi?

Probablemente.

Y sin embargo, los glifos, pinturas, artefactos, no son fciles de
entender... incluso para usted. Si alguna otra organizacin encontrara el
dispositivo de rastreo, por decir, la CIA o NSA, por ejemplo, cree que?

Quin sabe? Tal vez... dijo Neruda . Pero cul es tu punto?

Creo que esta raza ha disfrazado inteligentemente sus intenciones. Esto
puede ser una cpsula del tiempo, no s, pero es ms que una coleccin
de artefactos que queran que descubriramos. Hay un proceso por el que
quieren que pasemos. Siento que nos han guiado. Es como si este
descubrimiento fuera solo un pequeo paso en un viaje muy largo e
intrincado.

Al encendedor de Samanta se le acab el combustible y los hundi una
oscuridad total. Ese es mi punto.

Entiendo tu razonamiento, dijo Neruda prendiendo su lmpara y
ponindola en el suelo con la luz hacia arriba como una antorcha. Es
cierto que ninguna raza que hubiera logrado un

viaje intergalctico, especialmente una raza exploradora, hubiera tenido
una tecnologa de traduccin de lenguaje complicada. Tambin es cierto
que hubieran tenido muchos puntos de contacto, ms que con los anasazi,
a menos que hubieran estado aqu por una visita muy corta, lo cual es
improbable...

... as que pusieron barreras y obstculos a propsito para asegurar que
su mensaje requiriera mucho tiempo y esfuerzo para entenderlo, dijo
Samanta . Apuesto que no ser pan comido acceder al disco y cuando lo
hagamos, no estar en ingls o cualquier otro lenguaje conocido para el
hombre.

Neruda estir las piernas al frente y se inclin hacia atrs con los brazos
detrs de l. Entonces piensas que son muy concretos sobre quin
encubra su cpsula del tiempo?

Eso es lo que siento, contest Samanta . Ya vio que hemos sido
probados a cada paso a lo largo del camino.

Y la nica razn lgica para ser tan concretos es que el mensaje es
profundo, o de significante importancia para un gran nmero de gente. Y
quieren que caiga en las manos correctas. Las nuestras.
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Eso es lo que creo, dijo Samanta, ponindose de pie. No finjo saber lo
que hay aqu, pero es parte de algo masivo... ms sofisticado... hizo una
pausa. Creo que hay ms de estas estructuras en otras partes del
planeta.

Cerr los ojos como si recordara su visin. Si las hay, de alguna manera
pueden estar interconectadas.

Neruda se levant y le dio un rpido vistazo, y por costumbre se sacudi
los pantalones. El suelo estaba perfectamente limpio. No puedo evitar
pensar que ests guardando alguna informacin, como si tuvieras miedo
de compartirla. Verdad?

Ellos se hacen llamar los Creadores de Alas, dijo Samanta con sbito
alivio. De cierta forma estn relacionados con nuestros genes. Es como si
vivieran en algn nivel dentro de nosotros y tambin, vivieran a una gran
distancia. Tambin dijeron algo sobre la necesidad de defendernos de otra
raza de seres. Una raza extraterrestre con una tecnologa ms avanzada
de lo que podemos imaginar. Estos... los Creadores de Alas estn
envueltos en esto porque, de acuerdo con ellos, son los creadores de
nuestros genes.

Neruda se frot detrs del cuello. Algo ms?

No.

El ruido de una risa agit el aire silente de la cmara. El equipo vena por
el corredor y Andrews estaba contando alguna ancdota divertida.

Por ahora gurdate esto, dijo Neruda. Luego te dir por qu. Bien?

Seguro. Samanta se encogi de hombros con nerviosismo.

Neruda le cedi el paso al corredor con la mano. Veamos cmo van con
el proyecto de la pelcula. Le ech un ltimo vistazo a la pintura en la
cmara cinco, sintiendo un nuevo respeto por el intelecto de esta raza
extraterrestre exploradora, los cuales haban logrado tocarlo a travs del
tiempo y el espacio. Poda sentir que algo cambiaba o se deshaca por
dentro, pero no estaba seguro de qu era.

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Captulo Ocho

ZEMI

Si la entidad est fragmentada en sus partes componentes, su
comprensin de libre albedro est limitada a lo que est circunscrito
por la Jerarqua. Si la entidad es un colectivo consciente, percatndose
de su totalidad soberana, el principio de libre albedro es una forma de
estructura innecesaria, como un andamio en un edificio incompleto.
Cuando las entidades desconocen su totalidad, la estructura ocurrir
como una forma de seguridad auto-impuesta. A travs de este
desarrollo constante de un universo estructurado y ordenado, las
entidades definieron sus fronteras sus lmites a travs de la
expresin de su inseguridad. Gradualmente se vuelven piezas de su
totalidad, y como piezas de vidrio de una hermosa vasija, llevan un
ligero parecido a su belleza total.
Extracto de los Modelos Cambiantes de Existencia, Cmara Dos
WingMakers

Quince estaba un poco incmodo en su silla y se cambi de posicin. Fifteen
shifted in his chair a bit uncomfortably. Los directores congregados hicieron lo
mismo, pero sin muecas. Jamisson, ese fue uno de los mejores reportes que
he visto en aos.

Estoy de acuerdo, asinti Branson.

Neruda contest apreciadamente con una sonrisa y guard silencio. Su
presentacin haba estado excepcionalmente bien. Los directores estuvieron
atentos y completamente razonables en su lnea de preguntas. Neruda tuvo
cuidado en no inducir o convencer, sino simplemente reportar los
descubrimientos de su equipo. Estaba muy consciente de que los directores
no perdonaban cuando detectaban tcticas persuasivas.

Entonces cual es tu siguiente paso? pregunt Ortmann.

Necesitamos hacer una restauracin y excavacin completas del sitio, lo cual
tomar probablemente unos siete o diez das, contest Neruda. As que
necesitaremos instalar un sistema de seguridad perimetral y un campamento
de excavacin.

Y cul es el estatus del agente sombra de McGavin? pregunt Ortmann,
voltendose a Evans.

Quince entr en accin al or el nombre de McGavin. Su nombre es Donavin
McAlester, interrumpi. Estar con nosotros el lunes. Interesantemente,
McGavin sugiri que le reportara a Evans, pero pienso que sera arriesgado
obedecer cualquier sugerencia de McGavin. As que me gustara que le
reportara a Li-Ching, ya que McGavin se queja de nuestra comunicacin.
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Entonces quin est a la cabeza del proyecto de la Flecha Antigua?
pregunt Ortmann.

Lo siento, dijo Quince disculpndose, pens que lo haba dejado claro.
Jamisson encabezar el proyecto. Dado su buen trabajo hasta la fecha, pens
que sera apropiado permitirle guiar al proyecto hasta su conclusin. Hizo
una pausa por un momento y mir alrededor de la mesa. Estn todos de
acuerdo con eso?

Todas las cabezas se movieron en silencio afirmando la pregunta retrica de
Quince. Neruda mantuvo la cabeza inmvil pero sus ojos oscuros se lanzaron
furtivamente a leer la respuesta de los directores. Fue unnime.

Volviendo a McAlester, continu Quince, quisiera que todos lo tratramos
con sumo cuidado. No hay duda en cuanto a su agenda, que es averiguar por
qu aseguramos este artefacto sin avisar al SPL. En otras palabras, qu
tratamos de esconder.

Cunto tiempo se quedar? pregunt Evans.

Eso depende, contest Quince. Mir rpido hacia arriba y se frot la nuca.
Si podemos convencerlo de que la informacin que le damos es legtima, se
ir en un mes. Si no, probablemente dos, tal vez tres meses.

Que sea uno, anot Evans y todos estuvieron de acuerdo.

De acuerdo dijo Quince. Alguna otra pregunta antes de terminar?

El corazn de Neruda empez a acelerar y sinti cmo se secaba su boca en
cuestin de segundos. Atrajo la atencin de Quince.

Tenas algo ms, Jamisson? pregunt cortsmente Quince.

Supongo... creo que sera buena idea Neruda hizo una pausa y se repuso
lo mejor que pudo. Samanta tiene unas observaciones interesantes que creo
que el Grupo Laberinto por lo menos debe conocer. No digo que sean
observaciones basadas en hechos, claramente no lo son. Pero son
interesantes...

Solo dinos, interrumpi Quince, y deja de preocuparte por nuestra
reaccin. Asumiremos que lo que nos digas es especulacin y as lo
dejaremos. Entonces, qu es?

Samanta tuvo varios encuentros con el dispositivo de rastreo, comenz. En
uno de estos, tuvo una visin del planeta cubierto con lneas de divisin y
haba al menos tres, tal vez cuatro reas adicionales que posiblemente eran
sitios ETC.

Quieres decir que Samanta vio una imagen de mltiples sitios? pregunt
Quince. Y que estas imgenes las recibi del artefacto?

Neruda vio brillar los ojos de Quince y verse ms intensos. Eso es lo que me
dijo.
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Pero el dispositivo de rastreo est destruido. Remarc Whitman. Cmo
tendremos la verificacin de mltiples sitios?

Quince se dirigi a su escritorio y llam a su asistente.

Si, seor, dijo la voz bonita y suave.

Por favor encuentre a Samanta Folten y trigala a mi oficina lo ms pronto
posible.

Claro, seor.

El estmago de Neruda luch por guardar la calma.

Bien, veamos lo que podemos aprender de Samanta, dijo Quince y se
recarg en su silla. No es por falta de respeto, Jamisson, pero la visin es de
Samanta y debemos hablar directamente con ella. De acuerdo?

Por supuesto, dijo Neruda dudando. Es solo que no le he pedido permiso a
Samanta para hablar sobre estos asuntos...

Estoy seguro de que Samanta entender, contest Quince. Se volte a ver a
Branson. Ella es SL-Cinco, correcto?

Si.

Pobre chica, dijo Quince sonriendo e inclin su cabeza hacia su taza vaca
de te. Comportmonos lo mejor posible y hagmosla sentir completamente
confortable .

La dejaremos en este proyecto? pregunt Evans.

Qu recomendaras? contest Quince.

Sus contribuciones fueron significantes. Yo la dejara en el proyecto. Tiene
algo que no haba visto en nuestros otros RVs.

Y qu es? pregunt Ortmann.

No puedo decirlo con palabras, dijo Evans pensndolo. Parece extraerle a
la situacin ms informacin que nadie ms.

Lo mismo digo, dijo Neruda. Su habilidad para desarrollar un enlace
psquico con el dispositivo de rastreo le puede permitir una comunicacin ms
fcil con los otros artefactos tecnolgicos encontrados en el sitio.

Quince cerr los ojos por un momento mientras la habitacin se llenaba de
silencio. Parece que esta reunin se llevar otros veinte minutos ms o
menos, si alguien necesita un descanso, este sera un buen momento para
tomarlo. Nadie se movi para irse.

Luego de un tmido llamado a la puerta, Samanta asom la cabeza
cautelosamente. Me llam, seor?
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Si, dijo Quince, levantndose difcilmente. Entra y ven con nosotros, por
favor. Le indic un asiento vaco al lado de Neruda.

Jamisson nos estaba dando una excelente visin de su reciente viaje al Sitio
de la Flecha Antigua... Hizo una pausa, pensando profundamente. Quieres
beber algo antes de que empecemos? Un te, quizs?

Samanta mir brevemente a la mesa y asinti.

Quince inclin la jarra de t y le pas a Samanta una intrincada taza china
color marfil, con vapor ondulando en su superficie.

Gracias, dijo ella, con un temblor en la mano que delataba su nerviosismo
por estar en la misma sala que los directores.

Un viaje sobresaliente, Samanta. El equipo entero merece nuestro mayor
reconocimiento por su ingenuidad e ingenio. Todos los directores movieron la
cabeza en conformidad.

Gracias, seor.

Jamisson tuvo la gentileza de comentar algunas experiencias que tuviste con
el artefacto. Sinti que deberamos saber de ellas debido a su respeto a tus
visiones y habilidades. Esperaba que nos hicieras el honor de explicarnos, en
la manera que te sientas ms a gusto, lo que viste y lo que crees que
signifique. Te lo agradeceramos mucho, si no te molesta.

Quince hizo una pausa, mirando alrededor de la mesa dando a entender que
haba hablado por todos en la sala. Entonces volte su mirada a Samanta.
Bien?

Samanta mir rpidamente a Neruda, quien la apoy sonriendo. No s lo que
ya saben y no quiero ser redundante y hacerles perder el tiempo...

Jamisson mencion que habas visto una imagen de la Tierra circulada con
lneas divisorias que parecan indicar la existencia de muchos sitios con
cpsulas de tiempo extraterrestres. Por qu no empiezas por ah? sugiri
Quince.

Samanta cerr los ojos y suspir. Puedo verlo claramente, dijo, sus ojos se
abran lentamente.

Haba preparado la Reproduccin... todos se haban ido a buscar a Neruda y
yo trataba de comunicarme con el artefacto. La Reproduccin estaba en ciclo
por Alfa y lo siguiente que recuerdo fue... fue ver tres formas geomtricas
como puertas flotando en el espacio. Momentos despus la forma de en
medio mostr una imagen de la Tierra, que estaba rodeada con lneas como
filamentos de luz, y en la interseccin de estas lneas, en ciertas reas, haba
puntos luminosos.

Hizo una pausa, cerrando de nuevo los ojos. Sent tres de estos puntos
brillantes... eran como marcadores. Yo saba que significaban reas donde
haba cpsulas de tiempo adicionales o artefactos. Solo recuerdo haber visto
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claramente uno... el de Nuevo Mxico. Los otros no eran distintos, pero dira
que eran tres, o tal vez cuatro en total.

Puedes especificar la localizacin general de los otros sitios? pregunt
Branson.

Creo que Amrica del Sur, Africa, tal vez Europa del Este, dijo lentamente
Samanta. No estoy segura. Por alguna razn, estaba enfocada en Nuevo
Mxico.

Viste el globo entero, Samanta? pregunt Quince.

No, no lo creo, contest. Parece que solo haba cuatro continentes
visibles... norte y Sudamrica, Africa y Europa, cerr los ojos otra vez.

Sentiste si cada una de las marcas en la red significaban otra cpsula del
tiempo? pregunt Quince.

Eso sent.

Y sentiste si haba ms al otro lado del globo?

Quizs pero no recuerdo haber pensado en eso, dijo suavemente, casi
como un murmullo.

Haba Reproduccin durante el proceso? pregunt Ortmann.

Si, pero no captur nada, contest Samanta. Olvid ajustar la sensibilidad
de captura porque tuve una imagen casi instantneamente y asum que la
Reproduccin estaba ajustada correctamente.

As que nada se grab? pregunt Quince.

"No."

Por qu nos dices sobre las otras imgenes que viste? sugiri Quince.

Samanta carraspe y se tom otro sorbo de t. Durante este mismo
episodio, vi una imagen de lo que pareca un hombre alto, barbado, tipo
humano. Sus ojos eran nicos, de ah en fuera, podra pasar por la calle como
un humano.

Qu tenan de raro sus ojos? pregunt Quince.

Tenan una mezcla de colores raros, y eran muy largos. Muy agudos.

Te comunicaste con este ser?

Si.

Cuntanos de eso, dijo Quince.

Este ser me dijo que ellos eran los genetistas que crearon nuestro ADN.
Trataban de activar algo dentro de nuestro ADN que nos permitira soportar
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una especie de cambio... un cambio gentico. Y que esto era necesario
porque necesitbamos defender nuestro planeta...

De qu? Quince casi grit, levantndose de su asiento.

Samanta se puso insegura. De una raza extraterrestre.

El saln se volvi incmodamente silencioso. Samanta quera tomar un trago
de te, pero tema que se le derramara si lo haca. Sus manos temblaban
visiblemente.

Quizs quieras mencionar por qu crees que el descubrimiento de la cpsula
del tiempo fue un evento orquestado. Se aventur a decir Neruda, esperando
llevar sus comentarios a otro tema.

Samanta se volte a Neruda, consciente de que estaba bajo una presin para
justificar su presencia en la junta. Como ya consideraron probablemente,
comenz, el artefacto era muy selectivo. Nos prob a ambos, se volte de
nuevo a Neruda, a nuestra estructura molecular... o al menos as se sinti.
Fue como si este artefacto hubiera sido programado para acceder a nuestros
motivos y establecer nuestra aptitud para el descubrimiento.
Afortunadamente, decidi en nuestro favor... aunque no estoy segura por
qu. Hizo una breve sonrisa que dio a conocer su nerviosismo.

Sent, y aun siento, incluso ahora, que cpsula del tiempo no es exactamente
la descripcin correcta de lo que hemos descubierto. Es mucho ms grande
que eso y sus creadores han codificado su verdadero propsito detrs de los
glifos, el arte, los artefactos... detrs de todo. Estas son seales, no la
verdadera esencia de lo que tratan de comunicar.

Seales? repiti Quince.

Quiero decir que son como fachadas, respondi rpidamente Samanta,
dndose cuenta de la naturaleza enigmtica de su afirmacin. No creo que
podamos decodificar algo, creo que ellos tienen un significado completamente
diferente.

Y cul crees que es? pregunt Quince.

Siento que los artefactos, incluyendo el disco ptico si eso es lo que es...
sern imposibles de responder a las pruebas, tal como el primer artefacto. La
pinturas no revelarn nada significante. Y los glifos sern imposibles de
decodificar.

Y por qu razn crees que hicieron esto? pregunt Quince.

Porque en el proceso de tratar de entender estos artefactos, hay algo ms
importante que quines son o qu hacen. Eso es lo nico que tiene sentido
para m.

Bueno, en una cosa tienes razn, dijo Quince, decidieron ser enigmticos
por razones que no son obvias. Se puso de pi y le dio ms te a Samanta
antes de que pudiera rehusarse.

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Samanta, has sido muy til y te agradecemos tu honestidad. Por qu crees
que el artefacto te haya escogido de la manera en que lo hizo?

A qu se refiere, seor?

Me parece que t fuiste su contacto principal. Y sin embargo, no hay cintas
de Reproduccin o esfuerzos aparentes de tu parte para hacer contacto con
l. En otras palabras, parece haberte escogido. Por qu crees?

Supongo que por mis habilidades psquicas..."

Nada ms? pregunt con un tono amistoso.

Eso creo.

Pero cmo te sientes?

Samanta hizo una pausa, preparando sus palabras antes de pronunciarlas. Su
mirada se alz al techo, como si buscara ayuda. Nunca tuve oportunidad de
usar la Reproduccin. Me contact antes de haber podido... quizs... no
quera que nadie ms viera estas imgenes.

Cul crees que es el propsito de la Cpsula de Tiempo Extraterrestre?
pregunt Quince, mirndola intensamente como si leyera simultneamente su
cuerpo y mente.

Tiene algo que ver con genes, dijo Samanta con sbita conviccin. Es algo
importante y es algo que impacta a un gran nmero de personas.

Por qu un gran nmero de personas? pregunt Branson.

Samanta mir directamente a su supervisor, sus ojos verdes intensos y vivos.
Por qu ms seran ellos tan cuidadosos sobre quin descubrira el sitio?

El saln se llen de silencio. Por unos segundos, nadie dijo nada, como si
revisaran sus pensamientos a la luz de lo que haba dicho Samanta.

Quince mir fijamente a Samanta. Hay algo ms que pienses que pueda
sernos til saber?

Samanta movi la cabeza. No, no lo creo.

Neruda carraspe. Su nombre?

Oh, si, dijo Samanta, Ellos se hacen llamar Creadores de Alas.

Nuevamente, el saln se llen de silencio.

Quince golpeaba la mesa con los dedos. Los WingMakers... dej
suspendidas las palabras en el aire y luego mir a Samanta. Qu crees que
significa?

No se, seor, contest Samanta, vindose un pocos sorprendida de que le
preguntara su opinin.
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Jamisson?

Me suena familiar en realidad, pero no s por qu.

Ya hicimos una bsqueda? pregunt Quince.

Neruda movi la cabeza lentamente y mir sus manos hacia abajo. Me he
concentrado en el disco ptico y el equipo de excavacin. Lo siento.

Quince sac la consola por debajo de la mesa y presion unas teclas. Tecle
la palabra WINGMAKERS con gran velocidad e hizo clic en buscar. Momentos
despus movi la cabeza y regres la consola a su posicin debajo de la
mesa. No hay nada en nuestra base de datos o en la red.

Quince continu golpeteando la mesa. Jamisson, tu tienes una memoria tan
perfecta como cualquiera que yo conozco, cmo te puede sonar conocido
este nombre y no recordarlo?

Tal vez fue almacenado en su subconsciente por el artefacto, dijo Samanta,
contestando por l.

"Hmmm" dijo Quince, asintiendo lentamente. Nada ms?

Samanta mir a Neruda rpidamente y luego movi la cabeza. No, seor.

Bien, te agradecemos mucho tu tiempo e informacin, Samanta. Puedes
regresar a tu trabajo. Gracias.

Quince se dirigi a la puerta al terminar de hablar y la vio irse rpidamente
del saln.

Quince se quit su suter y lo puso con cuidado en el respaldo de su asiento y
luego se sent con cuidadoso estilo.

Le crees? pregunt Li-Ching.

Creo que es honesta, contest Quince, evadiendo ligeramente la pregunta.
Estamos hablando de un encuentro con lo que podra ser un autntico
representante de la Raza Central.

Quieres decir, por la referencia de que son supuestamente los creadores de
nuestro ADN, que son de la Raza Central? pregunt Whitman.

Eso, y el hecho de que depositaron una estructura dentro de nuestro planeta
que parece ms sofisticado que cualquier cosa que jams hayamos visto...
por un considerable margen, debo agregar. Quiero que nuestras contrapartes
de Corteum estn enterados de este descubrimiento dijo Quince,
dirigindose a Whitman.

Revelacin completa?

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Si, estn mejor informados que nosotros sobre la mitologa de la Raza
Central, tal vez ellos puedan detectar algo en todo esto que corrobore o
exponga lo que hemos visto y escuchado hoy.

Quince se dirigi a Branson. Quiero que ella tenga un ascenso. Est bien?

SL-Seis?

SL-Siete, dijo Quince. Necesitamos su lealtad reforzada. Ella es muy
buena. Me gusta... pero tiene una debilidad en su lealtad. Es leal a su
corazn, ms que a nuestros ideales y misin. Lo que me parece interesante
es que tambin teme a su deslealtad potencial y esto la har ms propensa a
compensar en formas indeseables. Hazlo retroactivo al da primero del mes.

Hecho.

Ahora, dijo Quince, voltendose al grupo con la taza en mano. Quisiera
escuchar sus ideas, teoras y opiniones.

El saln se llen con el sonido de los cuerpos cambiando de posicin en los
asientos de piel.

Neruda habl primero. Quienquiera que sean, parecen saber sobre la
profeca de 2011. Solo con eso, se da credibilidad a la historia de Samanta.

Si lo que dice Samanta es preciso, que debemos defender a la Tierra de
extraterrestres, no significa necesariamente que se refieran a la profeca de
invasin de 2011. Dijo Ortmann.

Li-Ching stirred in her chair. "Perhaps an RV session would be in order."

"On the WingMakers?" Evans asked.

Por qu no? contest.

Dejar que Neruda decida los protocolos de RV para el proyecto, anunci
Quince. Pero no lleguemos a ninguna conclusin sobre la identidad de los
Creadores de Alas y asegurmonos de mantener sesiones de RV a niveles uno
o dos. No quiero ningn otro contacto con esta raza, ms de lo que sea
absolutamente necesario. De acuerdo?

Todos asintieron obedientemente a su pregunta.

Qu ms? pregunt Quince.

Si tiene razn sobre la importancia a gran escala de este descubrimiento,
ofreci Li-Ching, entonces tendremos presin interna para dar a conocer este
descubrimiento al exterior. La implicacin es que necesitaremos reforzar la
seguridad y monitorear al personal ms cuidadosamente. Yo sugerira que
limitemos el acceso al archivo de la Flecha Antigua a los miembros del Grupo
Laberinto.

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Hecho. Excepto por Samanta, quiero que contine en este proyecto, dijo
Quince. Se le permitir el acceso al archivo sustituto, pero no a la versin del
Grupo Laberinto.

Quince tom un largo trago de te y lo trag con exuberancia. Whitman, s
que te gustara tener este proyecto bajo tu supervisin, pero en este
momento no tenemos un entendimiento dinmico de esta especie y sus
intenciones para justificar el liderazgo del TTP. Sin embargo, quisiera que
supervisaras la direccin de base de datos sustituto y la creacin del archivo,
incluyendo todos los enlaces de conocimiento LAN/WAN. Est bien?

Si, entiendo completamente, contest Whitman sin sorpresa en su voz.

Qu ms? dijo Quince. Debes tener ms que ofrecer, aparte de los
aspectos de seguridad.

Ortman carraspe. Ahora que vamos a recuperar veintids artefactos
adicionales de origen, valor y funcin desconocidos, no sera necesario re-
evaluar nuestras medidas de seguridad con el profesor Stevens y los
estudiantes?

Qu sugieres? pregunt Evans.

El valor de este proyecto, al menos en mi mente, se ha disparado a un factor
de diez con el descubrimiento de este sitio ETC. Tal vez este es el equivalente
tecnolgico del BST... diablos, podra ser BST. Quin sabe? Solo digo que
debemos asegurar su confidencialidad y tenemos tres cabos sueltos en Nuevo
Mxico que podran crearnos problemas.

Qu sugieres? pregunt de nuevo Evans, esperando forzar a Ortmann a ser
especfico.

S que hemos puesto nuestras mejores barreras de seguridad alrededor de
estas personas, pero hay variables que no pueden controlar ni nuestras
mejores tecnologas.

Entonces qu quieres que hagamos? pregunt Evans, empezando a
mostrar frustracin.

Pienso que se debe ejecutar un encubrimiento de accidente para cada uno de
los tres, te dejo a ti las especificaciones.

Quince haba estado escuchando intensamente. Leonard, suena como que
quieres liberarte de estos riesgos, pero quitarlos del camino, no creara ms
riesgos? Recuerda los recientes alegatos de McGavin.

Si me permiten agregar, dijo Evans, creo que los estudiantes representan
ms riesgo que Stevens. En el caso de Stevens, lo peor que puede hacer ya
est hecho y nosotros manejaremos la discusin. No me preocupa. Los
estudiantes son punto y aparte.

Cmo? pregunt Quince.

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Hasta ahora han cooperado, contest Evans. Pero solo por la influencia de
Stevens. Y eso parece estar inseguro ms y ms debido a su reciente
interaccin con los matones de McGavin. Yo dira que podran irse si obtienen
algn apoyo de Stevens.

Entonces por qu no matar a los estudiantes? pregunt Li-Ching. Puedo
manejar todos los aspectos de comunicacin con una ventaja de dos das.

La ventaja de un encubrimiento de accidente con los estudiantes, continu
Evans, es que sera un buen mensaje para Stevens. Tambin podemos
aprovechar la ventaja de plantar una ligera evidencia relacionndolos con sus
muertes.

Quince baj su taza y cerr lo ojos; nadie saba si estaba aburrido o cansado.
Pueden traerme algunas recomendaciones especficas a mi oficina a las
dieciocho horas? hizo una pausa solo para un breve respiro, enfatizando la
retrica naturaleza de su pregunta. Quisiera un mnimo de tres escenarios,
con orden de prioridad y quisiera definidas las implicaciones ms probables.
Oh, una cosa ms. No estamos en el negocio de matar personas solo por el
bienestar de la seguridad de este proyecto o cualquier otro. Qued claro?

Li-Ching y Evans confirmaron su entendimiento silenciosamente. Todos los
dems solo miraron.

Autorizar excepciones solo como ltima opcin y solo si compromete
claramente nuestra agenda mayor. Estoy seguro de una cosa; la seguridad no
ser nuestro problema en este proyecto. Nuestro problema ser la lealtad.
Se volte a Neruda al terminar de hablar. Por favor ten preparada la lista del
equipo de excavacin maana al medioda en mi oficina. Y quiero que est
incluido Evans. Trabaja con Whitaker y Ortmann para escoger al resto . Est
bien?

Si, est bien, seor.

Muy bien, dijo Quince y se levant. Supongo que no hay ms preguntas o
comentarios por ahora. Una vez ms, gracias a Jamisson por el brillante
reporte y pasar nuestros comentarios al equipo. Todos ellos merecen nuestra
admiracin por su excepcional trabajo.

Neruda tom torpemente sus materiales de presentacin mientras todos
salan en fila de la oficina de Quince, incluyendo Li-Ching. El sonido de la
puerta cerrndose sobresalt a Neruda al cerrar los broches de su maletn.
Habl con Jeremy esta maana, dijo Quince, caminando a su escritorio con
una sonrisa especial. Estaba placenteramente sorprendido de escuchar sobre
tus descubrimientos en Nuevo Mxico. Le dije que quera que tu guiaras este
proyecto hasta su conclusin. Tambin le dije que quera que fueras
promovido a SL-Trece.

Hizo una pausa con una amable sonrisa. Si ests de acuerdo, por supuesto.

Neruda solo pudo asentir, confundido por el sbito honor.

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Esperaremos el cambio de estatus oficial hasta que Jeremy regrese de
vacaciones, pero esta tarde informar a los otros directores sobre tu
aceptacin. Evans te tendr una nueva clave esta maana. Est bien?

Si lo que tu creas es mejor, exclam Neruda.

Una ltima cosa, Jamisson. Lo que acabo de decir sobre la lealtad quiero
que mantengas relacionada a Samanta en este proyecto, pero viglala con
cuidado. Tenemos mucho en riesgo en este proyecto para dejar que ella, o
cualquier otro, pierda de vista los objetivos de la misin.

Estoy de acuerdo y lo har, seor, dijo Neruda. La estar observando.

Bien. Se que hars tu mejor esfuerzo, dijo Quince.

Si no te molesta mi pregunta, dijo Neruda, qu dijo Jeremy?

Sobre tu ascenso?

Si.

Algo acerca de que ests muy joven para ser un SL-Trece. Creo que dijo algo
sobre de que l tena cincuenta y dos aos cuando alcanz esa elevada
responsabilidad, dijo Quince con un guio. Pero tambin estuvo complacido
de aceptar mi sugerencia, y ya conoces a Jeremy, de no estarlo, no hubiera
dicho eso.

Neruda sonri y movi la cabeza en acuerdo. Su superior definitivamente era
tan independiente como brillante. Era el director que poda y se hubiera
resistido a Quince si estaba en completo desacuerdo con l.

Gracias por tu confianza en m, dijo Neruda al dirigirse a la puerta. De
veras te lo agradezco.

De nada.

Neruda abandon la oficina de Quince con un extrao sentimiento de que la
advertencia sobre Samanta tambin se refera a l. Pero a pesar de su
sentido intuitivo, estaba optimista por su ascenso. Solo deseaba que hubiera
alguien ms a quien pudiera decirle, aparte de su personal.

* * * *

El laboratorio de la ACIO estaba baado en luz de algeno proveniente de un
arreglo de focos que colgaban del techo. Dentro de cada instalacin haba un
cmara de video de circuito cerrado en miniatura. Las luces estaban
posicionadas estratgicamente para que se pudiera observar cada centmetro
cuadrado del laboratorio, una realidad que siembre disgust a Neruda.

En el ojo electrnico de cada cmara estaban establecidos Sistemas de
Deteccin de Patrn Cuadriculado, que podan detectar actividad anmala y
alertar a seguridad. Por eso Neruda tena que contactar a Seguridad para
entrar al laboratorio despus de las 8:00 p.m.

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El laboratorio fue confinado con el ms rgido permetro de seguridad que
tena la ACIO. En las mejores circunstancias, tomaba mucho tiempo entrar,
pero esta noche, Neruda estaba perdiendo la paciencia porque Seguridad no
contestaba el telfono.

Luego del tercer intento, decidi rendirse. Tom el elevador del laboratorio, el
cual era la nica forma de entrar al laboratorio. El permetro de seguridad
poda detectar Huellas Corporales y determinar su rango de seguridad. No
haba escudriador de retina o tarjetas de seguridad.

Al abrirse las puertas del elevador en el decimosexto piso, el cual albergaba al
gigantesco laboratorio, Neruda se empezaba a preguntar si deba intentar
llamar una vez ms. Decidi no hacerlo. Era un SL-13. Al diablo, concluy.

La puerta del permetro exterior se abri sin vacilar, por lo que entr con
similar confianza. Quince era un admirador de las artes y virtualmente haba
demandado que se adornara cada pared y rincn inusual con pinturas y
esculturas. Ver originales de Gauguin, Kandinsky y Miro era un contraste
estimulante como compaa de las tecnologas ms avanzadas del mundo.

A las once de la noche, los corredores en la periferia del laboratorio eran
silenciosos. Neruda camin a la puerta principal y se abri con el silencioso
sonido de hidrulicos de aire comprimido. La puerta misma era a prueba de
fuego, balas, bombas y resistente a los abridores de candados hasta de los
estilos ms sofisticados.

Neruda camin rpidamente a travs de una antesala iluminada
intensamente. Estaba impaciente de ir con Andrews y ver los resultados de
las pruebas iniciales del artefacto encontrado en la cmara 23. Otra puerta le
esperaba hacia un pequeo corredor que tena el acceso a los baos y al
comedor.

"Dr. Neruda," son una voz en el pasillo directamente sobre su cabeza va el
sistema PA, no tenemos registro de solicitud de permiso para visitar el
laboratorio despus de horas de trabajo. Verifique por favor.

Neruda se detuvo con frustracin e hizo una mueca descorts a la bocina del
techo. Trat de llamarles tres veces hace solo quince minutos. Nadie
contest el telfono. Hay algn problema?

No hay problema, seor, contest la voz. Solo verificando las entradas
para el registro. Que tenga buenas noches, seor.

Ustedes tambin," dijo Neruda con un suspiro de frustracin. Odiaba la
naturaleza entrometida de la seguridad.

De nuevo, Neruda was greeted by the sound of an automatic door opening at
his approach. Una cmara examin la entrada al laboratorio, pero no era
visible. Neruda no saba donde estaba escondida, pero saba que estaba en la
mira, aunque sospechaba que nadie observaba.

Entr al Laboratorio de Anlisis por Computadora (CAL), la cual era el ms
grande de los salones del laboratorio principal. Al CAL se le conoca como el
hogar del sistema computacional ms poderosa de la ACIO, ZEMI, el cual se
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haba creado conjuntamente entre el ncleo cientfico de la ACIO y los
Corteum, una raza extraterrestre que haba tenido un programa de
transferencia de tecnologa secreto con la ACIO durante los ltimos 27 aos.

Los procesadores del ZEMI era aproximadamente 400 veces ms poderosos
que las mejores supercomputadoras de la Tierra. Su sistema operativo estaba
ajustado a cuatro individuos, cada uno con rangos de seguridad de diez o
ms. Estos cuatro operadores eran los operadores exclusivos de ZEMI, y
hasta Quince tena que depender de uno de estos tipos para interactuar con
ZEMI, si decida usarlo.

"Hey," dijo Andrews.

Cmo van las cosas?

Podran estar mejor, contest Andrews, hurgando unos papeles. Podra
estar sentado en casa viendo Golden Eyes, ahogndome en margaritas y
comiendo alguna extica pizza con pimiento rojo de Chile."

En comparacin, suena aburrido, coment Neruda.

Diablos, no puedo sacar nada de este reporte," se quej Andrews. Se volte
a un panel de monitor frente a l. En la pantalla estaba la imagen de un
hombre cerca de sesenta aos, sentado en una silla de piel de respaldo alto.
El monitor era el nico medio de comunicacin con los operadores de ZEMI,
que estaban aislados en cuartos de control especiales que los protegan de
frecuencias electromagnticas y trastornos squicos.

David, podras intentar algo inusual?

Qu tienes en mente? pregunt la cara en el monitor.

Trata de variar el ngulo del lser lector en una secuencia arbitraria y
simultneamente variar la velocidad de giro.

Qu ests buscando?

Un maldito punto de acceso! Necesitamos encontrar la correlacin de ngulo
y velocidad. Est fuera de nuestro rango estndar. As que necesitamos
expandir nuestro rango. Puedes hacerlo?

Solo dame los parmetros, dijo la cara.

Todo ngulo y velocidad de giro concebible fuera de nuestro rango
estndar, dijo Andrews. Basta con esa especificacin?

"No."

Entonces puedes calcular los parmetros?

Si.

Cunto tiempo tomar?

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Estn en monitor ahora, dijo la cara.

Quiero decir, cunto tiempo se necesitar para las pruebas aleatorias?

Quieres que las correlaciones de ngulo y velocidad de giro se prueben
exhaustivamente o arbitrariamente?

Exhaustivamente. Hay alguna otra forma?

Requerimientos para prueba de ciclo?

En esta primera ronda, probemos dos segundos.

Tomar al menos dos horas, dijo la cara.

Bueno, andando, orden Andrews. Estoy cansado.

El hombre en el monitor cerr los ojos. Siete filamentos delgados de cristal
salieron hacia una banda negra en su cabeza que iba de la parte central de la
nuca al centro de la frente, sobre la base de la nariz. Estaba completamente
calvo, uno de los sacrificios que tenan que hacer los operadores de ZEMI. La
banda de la cabeza se llamaba Bolmetro Neural, y traduca la energa
radiante de la actividad cerebral del operador a la estructura de comando del
sistema operativo de ZEMI conectndolo efectivamente al poder
computacional de ZEMI a travs del pensamiento y visualizacin.

Entonces, nada que reportar? pregunt Neruda, esperando sacarle algo a
Andrews.

"Zippo."

Me gusta el enfoque que ests tomando, dijo Neuda. Es completamente
lgico. Hizo una pausa y sonri. Estoy seguro de que algo ocurrir en los
datos de prueba.

Yo no., Andrews se encogi de hombros.

"Por qu el pesimismo?"

Si es un disco ptico y quisieran que lo leamos, creeras que lo hubieran
hecho ms similar a nuestros estndares.

Recuerda que esta cosa la dejaron hace mil aos, un poco antes...

Diablos, ya lo s, se quej Andrews. Pero estoy cansado de que estos
malditos artefactos sean tan invulnerables a nuestras pruebas. No puedo
pensar otra cosa sino que nos hacen perder el tiempo solo porque pueden
hacerlo.

Tenemos solo un da con esta cosa en el laboratorio. Recuerda que te tom
tres das penetrar en el dispositivo de rastreo. Espera uno o dos das ms. Ya
cantar. Lo vers.

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Andrews oprimi de nuevo el botn de comunicacin. David, puedes
hacerme un favor?

Si?

Cuando tengas los resultados de la primer ronda, si resultan negativos,
prueba tiempos de ciclo de diez segundos. Cuando est completo,
agreguemos una tercer variable, el dimetro del lser. Varalo a los menores
incrementos posibles y el rango ms ancho posible. Est bien?

Correcto.

Andrews cambi el botn a la posicin de apagado y volte a ver a Neruda.
Me voy a casa. Sorry I'm in such a foul mood, boss. Estoy frustrado de que
esta cosa sea tan callada.

Ve a casa y reljate, lo anim Neruda. Pronto abrir la boca, y cuando lo
haga, sers de los primeros que lo oiga cantar.

Espero que tengas razn, pero tengo el firme presentimiento de que esta
porquera no va a cantar pronto.

Ya veremos, dijo Neruda. Saldr contigo.































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