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Mg.

Marco Torres Paz


Universidad Nacional Federico Villarreal
2014

OPININ PBLICA

El trmino opinin pblica es en realidad ms antiguo de lo que inicialmente se
piensa. Es un trmino que ha tenido y tiene una variedad muy grande de
definiciones, a tal punto que hace ms de treinta aos el profesor Harwood Child
haba encontrado, despus de una copiosa recopilacin, que se manejaban
cincuenta definiciones en la literatura especializada. Por ello, Phillips Davison,
profesor de la Universidad de Columbia en su artculo Opinin Pblica para la
International Encyclopedia of the Social Sciences, sealaba en forma pesimista
que no hay una definicin generalmente aceptada de opinin pblica. Pese a ello
el trmino se ha utilizado con mayor frecuencia. El mismo reconoce que los
esfuerzos por definir el trmino han llevado a expresiones de frustracin tales
como que la opinin pblica no es el nombre de ninguna cosa, sino la
clasificacin de un conjunto de cosas
1
. Algunos fueron ms all, como Jean
Padioleou quien irnicamente sealaba que a la opinin pblica le ocurre como a
los elefantes: puede ser difcil definirlos, pero es muy fcil reconocer uno o
cuando sostiene que a la opinin pblica le sucede lo que al diablo, debe existir
puesto que pronunciamos su nombre.

Muchas de estas diferencias estn sustentadas en el hecho que algunas
definiciones colocan el acento en relacin con los marcos de referencias
conceptuales en que se sustentan. Por ejemplo:
Desde una perspectiva racional y voluntarista, Ferdinand Tnnies (1902)
entiende: Opinin pblica como conglomerado de puntos de vista, deseos y
propsitos diversos y contradictorios, y opinin pblica como potencia unitaria,
expresin de la voluntad comn.
Desde una perspectiva mental-estereotipada, Walter Lippmann (1922)
sostiene que: Las imgenes que se hallan dentro de las cabezas (...) de los seres
humanos, las imgenes de s mismos, de los dems, de sus necesidades,
propsitos y relaciones son sus opiniones pblicas.
Desde una perspectiva liberal-democrtica, Hans Speier (1950) entiende: por
opinin pblica (...) las opiniones sobre cuestiones de inters para la nacin
expresada libre y pblicamente por gentes ajenas al gobierno, que pretenden
tener el derecho de que sus opiniones influyan o determinen las acciones, el
personal o la estructura de su gobierno.
Desde una perspectiva crtica-normativa, Jrgen Habermas (1962) seala que:
Opinin pblica significa cosas distintas segn se contemple como una
instancia crtica con relacin a la notoriedad normativa pblica, representativa
o manipulativamente divulgada, de personas e instituciones, de bienes de
consumo y de programa.
Desde una perspectiva sistmico-informativa, Otto Baumhauer (1976) sostiene
que: La opinin pblica es el producto del proceso transformativo de
informacin introducida en el sistema abierto de clima de opinin pblica
Desde una perspectiva psicosocial, Elisabeth Noelle-Neumann (1974)
construye una definicin operativa en la que sita la opinin pblica como las
opiniones sobre temas controvertidos que pueden expresarse en pblico sin
aislarse
Desde una perspectiva de la ciencia poltica, Giovanni Sartori (1987) sostiene
que la opinin pblica es ante todo y sobre todo un concepto poltico. Para el
investigador italiano la opinin pblica es un pblico, o multiplicidad de
pblicos, cuyos difusos estados mentales (de opinin) se interrelacionan con
corrientes de informacin referentes al estado de la res pblica

Para otros, parte de la confusin conceptual dominante tiene que ver con el hecho
que hay una variedad de especialidades que han intentado estudiarlo. Para el
derecho y ciencia poltica la opinin pblica es una abstraccin que permite
verificar el sistema poltico democrtico; en cambio para algunos enfoques de la
sociologa se trata de un instrumento del control social; y, para otros especialistas,
la opinin pblica no es ms que una categora formal bajo la que se clasifica los
resultados de los sondeos de opinin pblica.

Estas y otras disciplinas acadmicas, sin reconocerse y ms bien ignorndose
entre ellas, han moldeado sus propias concepciones y mtodos de acercamiento.
Por ejemplo, la opinin pblica no es como muchos polticos y juristas pretenden
de buena fe una institucin democrtica de la sociedad. Ello porque la opinin
pblica no slo tiene una entidad poltica, no siempre es plural, no slo se
encuentra en sociedades democrticas, por slo sealar algunas caractersticas
que se le quiere atribuir.
Estamos hablando pues de un objeto de estudio que desde ya debe ser abordado
de manera interdisciplinaria. As lo propona el profesor alemn Jrgen Habermas
dcadas atrs en su famoso trabajo Historia y Crtica de la Opinin Pblica.

II. Principales conceptualizaciones contemporneas
de la opinin pblica

Si bien hay un nmero importante de acadmicos contemporneos que han
reflexionado sobre el tema de la opinin pblica es el proveniente del mundo
alemn el que en los ltimos tiempos ha aportado el liderazgo intelectual en esta
materia. Las grandes tendencias podran clasificarse gruesamente en la
perspectiva poltico valorativa de Jrgen Habermas, el antropolgico social de
Elisabeth Noelle-Neumann y la sociopoltica funcionalista de Niklas Luhmann. No
siendo stas las nicas, son las que han marcado los estudios y las reflexiones
ms interesantes sobre el tema.

A. La perspectiva poltica valorativa: el dilogo democrtico

Jrgen Habermas, es heredero de la tradicin normativa de la opinin pblica en
la que han transitado desde Platn, Maquiavelo, Hume, Locke, Rousseau,
Tocqueville, Bentham, entre otros. Todos ellos, de una u otra manera se han
preocupado de la relacin entre gobernantes y gobernados, los derechos
ciudadanos, el dilogo poltico, etc. Es decir, de las condiciones precisas para
hablar de un sistema poltico democrtico. Esta es una lnea de reflexin que
proviene de la tradicin del derecho, la filosofa y la ciencia poltica. Por ello, trata
de vincular la existencia de un Estado democrtico con la legitimacin popular de
la opinin pblica. Distingue entre una opinin pblica real o crtica, que permitir
hablar de un Estado democrtico autntico y una seudo opinin pblica o
manipulada que no es ms que la triste realidad cotidiana que muestran, en
opinin de Habermas, la mayora de las democracias formales, en donde hay una
carencia de mediaciones crticas en la comunicacin poltica. Frente al
reduccionismo positivista que se expresa en la asociacin de la opinin pblica
con los sondeos, Habermas reivindica la opinin pblica como el resultado de un
dilogo racional y plural.
B. La perspectiva sociopoltica funcionalista: el haz de luz

Una segunda perspectiva es la que encabeza Niklas Luhmann. Para este tambin
profesor alemn, la opinin pblica es la estructura temtica de la comunicacin
pblica, en la medida que es esta estructura comn de sentido la que permite una
accin intersubjetiva en un sistema social. Esta posicin, que est a mitad de
camino entre las dos anteriores, considera que si bien la opinin pblica es un
aspecto particular de la interaccin social, tiene presente las funciones polticas
del fenmeno y traduce el consenso de un reconocimiento de unos temas de
inters general. Es, en otras palabras, la tematizacin comn que permite el
dilogo poltico-social.
Para Luhmann las sociedades contemporneas son cada vez ms complejas,
como consecuencia de la mayor especializacin y diversificacin funcional. Este
proceso creciente podra hacer estallar el propio sistema, en la medida que los
individuos perciben cada vez menos dicha complejidad menos an la
globalizacin, tendiendo por lo tanto a regirse por criterios muy particulares y
minifundistas. Ante esta situacin el sistema demanda un mecanismo reductor que
canalice las fuerzas centrfugas sicosociales, producindose de esta manera las
observadas simplificaciones globalizantes. Es este papel funcional el que le
consigna Luhmann a la opinin pblica. A sta el autor alemn la identifica como
un espejo, en la medida en que no es ms que el reflejo de los pocos
observadores.
Para Luhmann la opinin pblica cumple tambin una funcin poltica, pero distinta
a la otorgada por Jrgen Hebermas. Se convierte en la base de la democracia,
pero no por una valoracin tica, sino por razones pragmticas, en la medida que
permite una interconexin entre las personas que por lo menos tienen ciertos
temas bsicos que compartir, que en caso contrario, la estructura social carecera
de sentido. En la percepcin luhmanniana los medios y el Parlamento cumplen el
papel de ser simplificadores de la complejidad.
Se puede decir que, al definir el concepto de opinin pblica, se aborda desde
puntos de vista muy diferentes. A veces se la considera como el resultado de la
fusin de distintos puntos de vista, mientras que en otras ocasiones se la identifica
como un fenmeno individual, con lo que da lugar a mltiples manifestaciones. En
otras ocasiones se destaca su importancia como agente de cambio o como agente
conservador. Hay autores que vinculan la opinin pblica slo con aspectos
polticos y gubernamentales, mientras que otros la asocian con la expresin ms
amplia de la voluntad comn.

Relacionar estos conceptos con la actual campaa electoral de lima no es muy
difcil y no difiere en mucho sobre lo ya mencionado, porque la gran mayora de
los ciudadanos en primer lugar conoce a todos los candidatos de lima, y por ello
no tienen una opinin sobre ellos, luego los pocos que los conocen, no conocen
sus propuestas, planes de gobierno sobre seguridad, transporte, etc. Se guan
solo por la imagen del candidato, por lo paneles publicitarios, spots de televisin,
radio y en menor medida a travs de las redes sociales, por lo tanto tampoco
pueden dar una opinin que demuestre su conocimiento sobre ellos, siendo muy
pocos lo que en verdad estn informados y pueden dar una opinin sobre el tema
e inclusive as no llegar a tener toda la informacin para poder hacer una
comparacin entre candidatos y dar una opinin coherente y lgica.
Tambin hay que tomar en cuenta que la mayora de la poblacin se gua por la
opinin de personajes representativos de la sociedad, y lo que hacen es repetir lo
que ellos mencionan ejemplos tenemos a Beto Ortiz, Rosa Mara Palacios, etc. A
quienes la poblacin ve en sus programas de televisin, escucha en la radio y
toman en cuenta sus opiniones para formar su opinin.
Y por ltimo tenemos a los medios de comunicacin que nos presentan su
perspectiva de la informacin, del cual debe ser el estndar de la discusin, que
temas tratar, como hacer para resolver los problemas, etc. Los medios masivos de
comunicacin nos presentan su visin de lo que ocurre y dan una opinin acerca
de cmo solucionar las cosas, y la mayora de la sociedad solo sigue la corriente
por que no est informada sobre los candidatos y sus propuestas.









Brus Lpez Durand