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R AYMOND ARON

LOS INTELECTUALES
YLA POLTICA
Sin duda, Francia no es el nico pas en el que los intelectua-
les discuten apasionadamente acerca de su voc acin y se
acusan de manera recproca de traicionarla. As , y despus
de la Primera Guerra , Julien Ben da acus a sus colegas de
haber desconocido los deberes de su clericatura. Un cua rt o
de siglo ms tarde, yo mismo empec otro proceso: el de los
fumadores de opio -es de cir : el de los intelec t uales que par-
ticipan con toda su fe, conscientemente o no, en una empresa
expansionista camuflada bajo un lenguaj e humanista.
Vosotros, matemticos, fsicos, qumicos, vosotros conser-
vis la posibilidad de hallar en vuestros escritorios y labora-
torios, cerrados al ruido y la furia de la historia, la paz del es-
p ritu y la serenidad del sabio. No estoy seguro de envidiar
vuestra distancia e incluso dudo seriamente de que vosotros
desis su st raeros a las incertidumbres y a los desgarrami en-
tos de los simples mortales y, para decirlo mejor, a la gr an-
deza y al servilismo de los ci udadanos. Suponiendo qu e los
sabios de los laborat orios son como los monjes de la edad
cientfica , ha y que reconocer que est a nuestra edad es tam-
bin la de la democracia. En Israel , m s que en ningn ot ro
pas, la ciudadana entraa la obligacin milit ar. Vosotros
s is soldados porque si s ci udadanos o, inversa mente, sis
ciudadanos desde el momento en que participis de una ma-
nera u otra en el Tsahal. De manera inevitable, vosotros de s-
cubrs lo que nosotros, los intelectuales europeos, vivimos
ta ntas veces en el curso de l siglo XX: la contradiccin posi-
ble entre vuestras propi as opiniones y la poltica desarrolla-
da por vuestro gobi erno y aprobada por la mayora de vue s-
tro pueblo.
El caso Dreyfus es excepci onal
J ulien Benda impona al intelectual una obligacin espec fi-
ca : decir la verdad, a legar por lo j usto, defender los val ores
unive rsa les sin preocuparse por las consecuencias .i der'siis
propsi tos y de sus actos. El cas o Dr eyfus ma rc el pensa-
mie nto de Benda. El inte lect ual deba ser dreyfu sista porque
el capitn Dre yfus era inucente y el clrigo que justifica o ex-
cusa la injusticia falta a sus obligaciones. Pero tampoco debe
apa ciguar sus esc rpulos afirmando que l sirve a la vez a la
verdad y a la patria. Revelar las faltas o los cr menes cometi-
dos por el Est ado Mayor del ej rcito es compro me ter, a los
ojos del puebl o entero, la autoridad moral de quienes condu-
cirn a sus hijo s al combat e. Benda no se situaba sin reservas
ni de un lado ni de otro. Dr eyfu sist a en tanto que cl ri go,
comprenda las razones de quienes qu er an a nte todo preser-
Este es el texto del discurso que "ron pronu nci hace unos meses en el Insti-
tuto Weizmann dejerusal n.
Commrntnire
Traduccin de Danubio Torres Flf'rrn 2
va. la reput acin de un grupo de ho mbres del que quizs
maana dep endera la sobrev ivencia de l pas.
Hace ses enta aos, y en el primer artculo que yo publi-
qu, discut la s tesis que Benda sost uvo en uno de nues tros
cursos en la Escu el a Normal Superior. No rel e ese texto que
me fue record ado por un joven historiador cuya tesis se cen-
tra en los normali stas de mi generacin, pero me acuerdo, al
me nos de manera aproximada, de mi s obj eciones. El caso
lJreyfu s, a rg ume nta ba , es un caso excepc ional, un ca so puro.
No se trat si no de un error judicial. Unos menta n y otros
afir ma ban la verdad. A partir de cierto punto, mantener la
culpabilida d de Dreyfus cont ra los hechos y con t ra la evi-
denci a no implicaba ya preservar a l Estado Mayor sino, y
mu y por el co nt rario, compro meterlo cada vez m s. Por lo
dern.is, y cn es tc ca so, incl uso si los dreyfusi sta s perturbaran
la unidad de la nacin y la co nfia nza de los franceses en sus
jefes mi lit ares, no podan ni ren egar de su posicin ni callar-
se.
Lo repit o: se t rata de un ca so ni co, excepcional: la defen-
sa de un inocente. Los as untos pblicos raramente presen-
tan la simplicidad y la pureza del caso Dreyfus. Incl uso yo
admiti ra, a ries go de pasar una vez ms por pesimi st a o cni -
co, que la mayor part e de los co mba tes son dudosos y que los
intelectuales que se qu ier en a l servicio exclusivo de lo uni ver-
sal no deb er an tomar part e en ellos. Pertenezco a la genera-
cin que reaccion a pas ionada me nte contra los delirios de la
propaganda de la Primera Cuerra . Cuando es tbamos en la
Escuela 0iorma l. hacia 1925. los t ra idores era n, a nuestro en-
tender, los inte lec tua les qu e haban mal dec ido simultnea-
mente a la m sica de Wagner y al mi litarismo prusiano, que
haban pres tado su voz o su piurn a :a un a propaganda que
nos pareca odiosa . Yo segua encantado a Bend a cuando
denunciaba la parti cip acin de los cl rigos en ciertas formas
de la propaganda. Pero una vez que los excesos de la guerra
de pal abra s se di luyer on, qued en pie la verdadera preg un-
ta , la ms difcil: dnde se si t uaba el deber de los intelec-
tuales ent re 1914 y 19 18:' Era incuest ionable la responsabi-
lidad de uno de los campos? Haca falta apoyar la mora l del
pas, como se deca ? O haba que lucha r por " ahora la
paz"?
t ica de la con viccin y tica de la responsabil idad
En ese primer artculo contra Benda, si mis rec uerdos no me
traicionan, yo no j ugaba al profesor de mor al. Era demasia-
do joven para asumir ese pa pel - que por lo dems siempre
he rec hazado. Pero yo sugera q ue el intel ect ua l, en los com-
bates dudo sos , es decir en la mayor parte de los combates
polti cos, busca lo preferible. Se esfuerza po r compre nder los
argume ntos de unos y otros y no duda en tomar part ido, sin
,
abandonarse a la ilus in de que en cada cas o l encarna los
valores eternos. . ,
En esa poca yo todava no haba 'Iedo a Max Weber ni
elaborado la alternati va que postulan la Gesinnungset-
hik y la Verantwortungsethik: la tica de la conviccin y la tica
de la responsabilidad. Fue dura nte la guerra que Weber
conci? i alternat iva - o, mej or , que la vivi en la propia
experiencia. A los pacifistas incondiciona les y a los revolu-
cionarios " l respondi: ustedes obedecen a su conciencia
pero no tienen en cue nta las consecuencias de su accin ' con-
tribuyen a la derr ot a de sus pa ses y no sa be n si la victo-
ria del enemigo favorecer los valores en cuyo nombre con-
denan la guerra . Exist en , en todas las democracias, intelec-
tua les que - muchos de ellos sin saberlo - obedecen a la tica
de la conviccin. A veces, incluso, su rebelda mor al contra
la pol t ica de su pa s los hace a medi as ciegos: no ven ms
que las faltas de su pa s y se niegan a ver las del pa s adve rsa-
rio. Cunt os liberal es norteamericanos no de scubrieron ya
demasiado tarde que los vietnamit as del art e, lej a d libe-
rar a los del Sur, est ablecieron un rgimen ms tirnico qu
el que ellos j uzgaro n co n tanta severidad!
La guerra de Argelia y la guerra de Vietnam
La mayor parte de los pa ses de Occideru (Al manis , Frr n-
cia, Est ados Unidos) conocier on la di scordia d su ' ciudada-
nos con respecto a los combates dudoso . P rmtas rne r
cordal' aqu una crisis , vieja de ms d v rint ao, n la qu
tom parte: la gue rra de Argelia . En se nton Al' lia
compona de var ios depart ament os fran ises. T na alr d
dar de un milln de ci ud ad an os fran . y una el - ' na d
millones de musul ma nes, rabes y kabil . '1n z y Ma rru
cos haban arrancado su ind epend en ia , M par a in vira-
ble que Argel ia t ambin se convirti ira n ind p ndi nt .
Por qu los a rge linos habra n aceptado un tatuto inf ri r
al de los otros pa ses de l Magrcb ? La autonoma no hu bi ra
sido ms que una t raicin. En cua nto a la int 'g ra i6n de Ar-
gelia a Franci a: er a algo imposibl e. A fina l " el . i lo, la po-
blac in argelina alc anzar los tr eint a millon . La A amo
blea Nacional, que represent ara la un idad fr, no-al' liru
conta ra co n ms de un tercio de mu sulmanes.
A mi ente nder , los a rgelinos ten an -)d -rc .ho de on uiiuir
una na ci n independiente. Yel aconrecimi .nto decisivo. -, 1' -.
torno de' la mayor part e de los Ira n . ' _. de Al" -lia a la
met rpol i, me parec a dramt ico pero sin con ' CCll CIl .ia . ma -
yores o perdurables en el futuro de Francia . Por e o tom po-
sicin en favor del derecho a la in dependen cia de lo al' -Ii-
no; desde la primavera de 1957, un ao ante del regr o d I
gener al De Gaull e al po der. El alcance de esa toma de po i-
cin no' se me escapaba. La solucin de un a gue rra revolu-
cionaria depende de la opinin pblica , al meno en rran
medida. Afirmar que el xito de los revolucionario es inevi-
ta ble es, de he cho, contribui r a q ue realmen te sea inevitabl .
Yo me interrogu largamente a nt es de pu blicar el panfleto
que tu vo por t t ulo La tragedia argelina. Me decid al fin a ha -
cerlo porque mi a nlisi s me pareci irrefutabl e y porque el
pretendi do fracaso de Francia -es decir : la independencia
de Ar gelia - responda al verdader o int ers del pas , por m '
dramtico que pudiera ser la partida de los franceses esta-
blecidos a l otro lado del desde mucha ' ge ne-
raciones at rs.
La oposicin abierta a la polt ica del gobierno, mient ra
que nuestros soldados se encontraban sobre el terreno, era
en cuanto tal un ac to grave y pona a la luz las disen cio ne
J uhen Senda
que desgarraban a la nacin francesa, y al mismo tiempo es-
timulaba al otro partido (que estaba convencido de que triun-
fara sobre el desgaste), puest o que el gobierno era desaproba-
do por los intelectuales que a menudo se presentan como ha-
blando en nombre de su pueblo. Algunos aos ms tarde, los
Estados Unidos vivieron una crisis incomparablemente ma-
yor, cuyas consecuencias se exti enden incluso hasta hoy.
Tambin la causa en cuestin era mucho menos clara que la
de Argeli a. Estados Unidos no deseaba mantener su sobera-
na sobre Vietnam del Sur y pretenda un objetivo defensivo:
preservar un rgimen no comunista en Vietnam del Sur e im-
pedir al rgimen comunista del Norte que extendiera su ley
hast a Sai gn. Era una guerra defensiva inspirada en la doc-
trina de la "contencin" . Muchos intelectuales nort eameri-
canos, todos liberales, se declararonhostiles a la lucha em-
prendida por el cuerpo expedi cionario norteamericano, un os
rebelndose contra los horrores de la guerra y los otros criti-
cando implacablemente al rgimen del Sur , indigno - a sus
ojos- del apoyo de su pa s, y ot ros aun j uzga ndo al rgimen
de Ha Chi Min como preferibl e al del genera l Thieu.
Ni qu decir se tien e que yo no apruebo ni desapruebo a
los intelectuales norteamericanos que condenaron la accin
de su pas en el Vietnam y que contribuyeron as a precipit ar
los acontecimientos. Ese caso extremo ilustra el papel y la
responsabilidad de los intelectuales; ciudadanos como los
otros, pueden expresar sus sentimientos yjuzgar al gob ierno
de su pas -pero no deben ni ignorar sus responsabilidad es
ni desconocer las obligaciones de la solidaridad naci onal.
Durante la guerra de Argeli a, los intelect uales, unidos
contra la voluntad del gobierno francs de perpetuar el rgi-
men promovido por la colonizacin del siglo pasado, duda-
ron sobre la actitud a asumi r. Algunos de ellos ayudaron al
FLN argelino absolutamente conscientes de lo que ha can:
ya que la causa argelina era justa, por qu no apoyarla en los
hechos (es decir : con armas) aun cuando eso atenta ra contra
los soldados de nuestro pas . Otros intelectuales llamaron a
la desercin a los jvenes franceses. Personalmente, me ne-
gu a seguir esos extremismos hasta el fin. Criticar la poltica
del gobierno del pa s de uno es una cosa y ponerse del lado
del enemigo oficial es otra muy diferente. Cierto: si las liber-
tades democrticas hubieran sido afectadas, la protesta ha-
bra podido revestir formas violenta s. Pero en la medida en
que las libertades subsisten, aquel que se opone a un gobier-
no legalmente elegido, y lo hace segn procedimientos regu-
lares , expresa legtimamente su desacuerdo empleando los
medios que toleran los regmenes democrticos. Pero , a la
vez, ese intelectual nunca debe perder de vista los mltiples
argumentos que intervienen en la deliberacin razonable
que practica todo ciudadano de buena voluntad. A partir
de qu momento la oposicin puede o debe inclinarse haci a
la guerra civil? Los disidentes qui eren paralizar a su gobier-
no o influir sobre l para que ca mbie el camino elegido ?
La guerra del Lbano
Queridos amigos israeles: no dudo de que.mis opiniones en-
cuentran ecos en vuestros cor azones y que reabren heridas
mal cicat rizadas . Perdonadme si j uzgis mis especulaciones
inoportunas o incongru ent es, pero los judos de la di spora
vivieron, ellos tambin, y en un contexto que no siempre fue '
indulgente , las angustias de la guerra del Lbano y simpati-
zaron con la prueba sin pr ecedent es del pueblo de Israel. Por
primera vez la guerra no bast par a restablecer la unidad sa-
grada , para bor rar las disencione s civiles, y ni siquiera aho-
rr esos tr mites al ejrcito, expresin de la sociedad . Voso-
tros no esper is de m, sin duda, una opinin categrica, en
un sentido o en otro, acerca de las-decisiones adoptadas por
el gobierno Begin o sobre la operacin Pa; en Galilea, prolon-
gada hasta el sit io de Beirut Oeste y hasta el retiro de las
fuer zas de la O LP. Por primer a vez , esta guerra no pareci
a todos los ciuda da nos corno impuesta por el enemigo , como
estricta ment e defens iva o corno indispensable para la sobre-
vivencia del pas. Me rece el calificativo de combatedudoso:jus-
to o inj usto - y eso es algo que se puede discutir al infinito.
Estaba Israel en el derecho de cazar a la OLP instalada en
el Lba no:' Y cmo habra podido.emplear mtodos distin-
tos a los empleados? Todas las cont roversias que acomp a-
an los comba tes dudosos en las democracias surguieron de
pronto en Israel porque Israel se ha convertido -para bien y
para mal- en un J / acht-staal, corno di cen los alemanes. Y un
M acht-staat no duda en tornar la iniciati va, en defenderse gol-
peando por adela nta do al enemigo, en recurrir al medio, de-
testable pero inevita ble, de la M achtpolitik, a saber: la fuerza
militar.
Los deberes de los intelectuales
A menos que las pr esiones exteriores no dejen lugar alguno a
los escr pulos, llamar emos vanamente a la unanimidad na-
cional en los momentos de gra ndes crisis. Qu podemos
exigir, en esas circunstancias, a los intel ectuales-ciudadanos
que creen obe dece r a la vez a su cleri catura y a sus obligacio-
nes de ci udada nos J Personalment e, yo les pedira en princi-
pio la mod esti a. Por ms extraordinarios que sean sus mri-
tos, un escri tor o un fsico no detent an , por ese slo hecho,
una superiorida d evidente cuando los pr obl emas planteados
conciernen a la gestin del pa s y a veces a la conducta de la
poltica exterior. No existe una guerra de la ciencia y de la
paz comparable a la de los electrones -ni siqui era aqu , en
el Instit uto Wcizrn ann.
La segunda de ma nda que diri gira a mis colegas intelec-
tuales es la de la coherencia y la claridad moral para consigo
mismos y los otros . Q uien se ha suscrito a una tica de la res-
ponsabil idad deb e j uzgar las iniciativas de su gobierno en
funcin de los objetivos precisos y los medi os que se exigen
par a alca nza rlos. Israel ten a que expulsar a la OLP del L-
bano a cual quier precio?Si el objet ivo se reconoce como leg-
timo,' qu eda por j uzgar si los medi os empleados son moral-
mente aceptab les y los menos costosos en vidas humanas.
Quien se adhiere a una tica de la conviccin rechazar esta
dia lct ica de la estra tegia. Pero debe evitar caer en la trampa
en que cayeron tant os intelectuales france ses gloriosos: en
rebelda contra las inj usticias de su socieda d, terminaron
por no ver las torpezas, mucho peores, del rgimen opuesto.
Cuntos int electual es de izqui erda, en Oc cidente, cerraron
sus ojos para no ver la gran purga del Gul ag, reservndose su
censura para la democracia occidenta l y allegndose por un
moral ismo descaminado a la peor de las tiranas?
El ltimo llamad o que yo hara a mis colegas es a la mode-
racin. La nobleza y la fragilidad de la democ racia consisten
en que tol era en el int erior de s mi sma las opiniones de sus
enemigos. Critic ndola, los intelectu al es corren el riesgo de
debilitar a su gobierno. Ese es un riesgo que las democracias
no dud an en as umir porque tienen fe en la fuerza ltima de
los regmenes de libertad. Por los cuestiona mientos que for-
mul an sus represent ant es legt imos. los ciuda da nos dan tes-
timonio de su fuer za. Tambin, y por medi o de la modera-
cin y'de su sentido de la unid ad nacional, dan testimoni o de
su sabidura.