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Proceso por el que se propaga energa de un lugar a otro sin transferencia de

materia, mediante ondas mecnicas o electromagnticas. En cualquier punto de la


trayectoria de propagacin se produce un desplazamiento peridico, u oscilacin,
alrededor de una posicin de equilibrio.
Puede ser una oscilacin de molculas de aire, como en el caso del sonido que
viaja por la atmsfera, de molculas de agua (como en las olas que se forman en
la superficie del mar) o de porciones de una cuerda o un resorte.
En funcin del medio de propagacin

Mecnicas:
Se propagan en un medio solido liquido o gaseoso.
Aqu estn las ondas elsticas ( ejemplo: ondas ssmicas), las ondas sonoras, y las ondas de la
gravedad ( generadas por la perturbacin de un fluido sometido a la fuerza de gravedad).
No mecnicas
(medio no material): son aquellas que no necesitan de un medio elstico, se propagan por
el vaco. Dentro de estas ondas se encuentran las electromagnticas.
En funcin de su propagacin
Escalares: es una magnitud, sin direccin ni sentido. Por ejemplo, la presin en un gas, o
la onda emitida por las partculas elementales del tomo.
Vectoriales: la magnitud tiene una direccin y un sentido.
Ondas longitudinales: El movimiento de las partculas que transporta
la onda es paralelo a la direccin de propagacin de la misma. Por
ejemplo, el sonido.
Ondas transversales: las partculas se mueven perpendicularmente a la
direccin de propagacin de la onda. Por ejemplo, las ondas
electromagnticas (son ondas transversales perpendiculares entre s).
En funcin de su periodicidad
Ondas peridicas: la perturbacin que las origina se produce en ciclos repetitivos por
ejemplo una onda senoidal.
Ondas no peridicas: la perturbacin que las origina se da aisladamente o, en el
caso de que se repita, las perturbaciones sucesivas tienen caractersticas diferentes.
Las ondas aisladas se denominan tambin pulsos.
En funcin de su frente de onda
Ondas unidimensionales: Se propagan a lo largo de una sola direccin del espacio,
como las ondas en los muelles o en las cuerdas. Si la onda se propaga en una
direccin nica, sus frentes de onda son planos y paralelos.
Ondas bidimensionales o superficiales: Se propagan en dos direcciones. Un
ejemplo son las ondas que se producen en la superficie de un lago cuando se deja
caer una piedra sobre l.
Ondas tridimensionales o esfricas: son ondas que se propagan en tres
direcciones, se conocen tambin como ondas esfricas, porque sus frentes de ondas
son esferas concntricas que salen de la fuente de perturbacin expandindose en
todas direcciones. El sonido es una onda tridimensional. Son ondas tridimensionales
las ondas sonoras (mecnicas) y las ondas electromagnticas.