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David Hume

(Edimburgo, 1711-id., 1776) Filsofo ingls. Naci en el seno de una familia emparentada
con la aristocracia, aunque de modesta fortuna. Estudi durante un tiempo leyes en la
Universidad de Edimburgo por voluntad de su familia, pero su falta de inters determin
que abandonara la carrera y se viese obligado a buscar la manera de ganarse la vida.

David Hume
Tras una breve tentativa de iniciarse en el comercio, decidi dedicarse al estudio. En 1734
march a Francia, donde pas tres aos, la mayor parte de ellos en La Flche, dedicado a la
redaccin de su primera obra, Tratado de la naturaleza humana, que complet tras su
regreso a Londres y se empez a publicar en 1739. El tratado no despert ningn inters, y
Hume se retir a la casa familiar en Ninewells.
La favorable acogida que obtuvo la publicacin en Edimburgo de la primera parte de sus
Ensayos morales y polticos en 1742, le hizo olvidar su primer fracaso. Trabaj como
preceptor del marqus de Annandale (1745-1746) y luego como secretario del general St.
Clair (1746-1748), a quien acompa en misin diplomtica a Viena y Turn. Nombrado
bibliotecario del Colegio de Abogados de Edimburgo, emprendi la redaccin de una
historia de Inglaterra, que public desde 1754 hasta 1762 en varias entregas, algunas
bastante mal recibidas por la burguesa liberal.
En 1763 acept la invitacin de lord Hertford de incorporarse a la embajada en Pars,
ciudad donde residi hasta 1766 y en la que se relacion con los enciclopedistas. En 1769
regres definitivamente a Edimburgo con el propsito de disfrutar de la fortuna que le
haban proporcionado tanto sus cargos como, finalmente, sus obras.
Se ha considerado a Hume como uno de los mximos representantes del llamado
empirismo ingls; su anlisis crtico del conocimiento, que ejerci sobre Kant una decisiva
y reconocida influencia, insisti en la importancia de investigar el origen de las ideas, que
l entenda como copias o imgenes de las impresiones (sensaciones, pasiones, emociones).
Concibi el razonamiento como la actividad de descubrir relaciones entre ideas, que podan
ser de dos tipos: las existentes entre hechos (objeto del razonamiento probable, fundado en
la experiencia) y relaciones entre ideas (objeto del razonamiento demostrativo, basado en el
principio de no contradiccin).
Estimando imposible cualquier otra forma de razonamiento, lo que supona rechazar como
falsas las proposiciones de la metafsica o la teologa, someti a crtica toda clase de ideas,
y refut en especial las de sustancia, existencia y relacin causal. Respecto de esta ltima,
sin negar la posibilidad de que exista una causalidad real, afirm que era imposible
conocerla: el origen de la idea de causa hay que buscarlo, por tanto, en el hbito psicolgico
de percibir determinadas sensaciones de forma simultnea o sucesiva, sin que dicha idea
encierre ninguna necesidad lgica o racional.

HUME
Hume fue uno de los mximos representantes del empirismo britnico. Sus crticas claras y
profundas al racionalismo despertaron a Kant de su "sueo dogmtico".
Hume aplic el mtodo cientfico al estudio del espritu humano, analizando los procesos
psquicos con un modelo similar o equiparable al utilizado por Newton para el anlisis de
los fenmenos fsicos. Los elementos bsicos o "tomos" son aqu las percepciones
(impresiones e ideas simples) que se relacionan espontneamente entre s segn las leyes de
asociacin de ideas (semejanza, contigidad espacial y temporal, y causalidad). Como
todas las ideas derivan de las impresiones, no cabe hablar, como hacan los racionalistas, de
"ideas innatas".
A continuacin se presenta un esquema del proceso de conocimiento tal como lo entienda
Hume, acompaado de una breve descripcin de los elementos que lo componen.

?: Segn Hume, las impresiones provienen de causas desconocidas.
Percepciones: son los elementos bsicos o primigenios de la actividad del espritu, la cual
consiste precisamente en relacionarlos.
Impresiones: son percepciones vivaces e intensas y pueden provenir de la sensacin
externa, tambin llamada simplemente "sensacin" (or, ver, etc.); o de la sensacin
interna, tambin denominada "sentimiento" (desear, odiar, etc.).
Ideas simples: son percepciones dbiles y oscuras. Se trata de copias de las impresiones y
provienen de ellas (recuerdos, fantasas de la imaginacin, etc.).
Razonamientos: a partir de las ideas simples, el espritu razona y construye proposiciones
e ideas complejas.
Ideas complejas: el espritu tiende naturalmente a asociar las ideas simples conformando
ideas complejas. Las ideas ms generales y abstractas provienen de las ideas ms simples y
stas de las impresiones. Si las ideas simples que componen una idea compleja no se dan en
ella en el mismo orden en que se nos dan las impresiones de las cuales provienen, la idea
compleja no responde a las impresiones sino a la imaginacin.
Proposiciones de razn: son proposiciones cuya verdad depende de las mismas ideas
pensadas. Permiten lograr un conocimiento verdadero porque su contenido es necesario y
no contingente (Matemtica y Lgica). Slo en en este plano es posible la "demostracin".
Proposiciones de hecho: sobre las cuestiones de hecho no hay posibilidad de alcanzar un
conocimiento cierto, demostrativo, ya que all no hay necesidad sino contingencia y, en
consecuencia, siempre lo contrario puede ser pensado sin contradiccin. Sin embargo,
Hume sostiene que, en base a la observacin regular y a la experimenacin, pueden
formularse "pruebas" (que no permiten una duda razonable) o "probabilidades" (que
recogen experiencias con resultados variables). De todos modos, no tenemos de las
cuestiones de hecho verdadera ciencia, ya que la idea de causalidad que nos permite unir
los fenmenos, explicarlos y predecirlos, no se respalda en ninguna impresin y, por tanto,
halla su fundamento slo en la imaginacin y la costumbre.
Palabras: representan a las ideas, por lo que su significado deriva en ltima instancia de
las impresiones de las que proceden stas.


La teora poltica de Hume est basada en el anlisis de los hechos, con el correspondiente
rechazo de hiptesis filosficas y de toda explicacin que no sea congruente con los
hechos, y encuentra en la nocin de utilidad, en el sentimiento de inters o de ventaja, el
fundamento explicativo de la vida social y de la comprensin de sus instituciones y de las
leyes por las que se regula.
2.
Este carcter emprico de la filosofa poltica es lo que le permite, precisamente,
considerarla como una ciencia, llegando a incluirla, en ocasiones, en el grupo de la fsica y
la qumica. Hume est convencido de que las formas de gobierno no dependen de los
"humores y temperamentos" de los seres humanos, por lo que, analizando adecuadamente
la experiencia, se pueden extraer conocimientos generales y seguros sobre la sociedad,
semejantes a los que nos ofrecen las ciencias empricas.
3.
El carcter emprico y cientfico que confiere a la filosofa poltica le aleja de
consideraciones descriptivas acerca de lo que debe ser la sociedad futura, (del tipo de las
realizadas por Platn y Toms Moro, por ejemplo, sobre la sociedad ideal), as como de
toda consideracin basada en "principios" eternos y abstractos, a partir de los que explicar
y/o justificar la legitimidad de ciertas formas de poder, o los fundamentos de las formas de
gobierno.
4.
La filosofa poltica, dado su carcter de ciencia emprica, no versa sobre el "deber ser", ni
puede deducir de tales supuestos "principios" filosficos conocimiento deductivo alguno
sobre la realidad social. Si Hume reflexiona sobre lo que podra mejorar esta o aquella
forma de organizacin social, lo hace exclusivamente desde el anlisis de las ventajas y la
utilidad que podran reportar determinadas medidas (como la reforma de la constitucin).
5.
Las teoras polticas del contrato o pacto social suponan una existencia previa a la
existencia social del ser humano, a la que dieron en llamar "estado natural o de naturaleza".
En dicho estado de naturaleza cada cual sobreviva utilizando sus propios recursos, de
forma individual, sin ningn tipo de existencia social, por lo tanto, de relacin comunitaria
con los dems. La sociedad surgira merced a un contrato o pacto establecido por los
individuos mediante el que abandonaban el estado de naturaleza y se integraban en la
comunidad, comprometindose a renunciar a su propio poder y a acatar las normas sociales.
6.
Hume, por el contrario, considera que la existencia de un estado de naturaleza no es ms
que una ficcin filosfica, que no tuvo nunca lugar ni puede tener realidad alguna. La
"sociedad" no puede deslindarse de la vida del ser humano, al haber un deseo natural que
empuja a unirse a los seres de ambos sexos y a mantenerse unidos para criar a sus
descendientes. La familia constituye el ncleo bsico de la sociedad, que se va ampliando al
constatar los beneficios que derivan de tal asociacin natural. La sociedad no se genera,
pues, gracias a la reflexin que los seres humanos, en el supuesto estado de naturaleza,
realizan sobre su situacin y las ventajas de asociarse, sino que es el resultado de un deseo
natural (apetito sexual) de unin que se plasma inicialmente en la familia.
7.
Eso no quiere decir, sin embargo, que las instituciones sociales y el estado deriven su
legitimidad de la naturaleza de la sociedad, que sean lo que son "por naturaleza", sino que
derivan su legitimidad de una convencin. La base de tal convencin radica en la utilidad
que las instituciones reportan a la sociedad, al margen de la cual no tendran sentido. En
ningn caso se puede decir que forman parte "por naturaleza" de la sociedad. Es tan posible
la existencia de una sociedad sin gobierno coactivo, como lo es lo contrario. De hecho, la
sociedad sin gobierno es el estado "ms natural" de los seres humanos, (Tratado, 3, 2, 8), lo
que puede comprobarse empricamente en las tribus de Amrica.
8.
Slo el aumento de las riquezas y de las posesiones individuales puede explicar el porqu
se constituye un gobierno: en base a la utilidad que reporta la defensa de la propiedad
privada y la consiguiente administracin de la "justicia". No hay contrato alguno que
fundamente la legitimidad del gobierno, sino slo la utilidad que se "siente" que aporta la
existencia de tal gobierno. En consecuencia, la obediencia o la sumisin al gobierno
establecido no tiene otro fundamento que la utilidad que reporta, cesando la obligacin de
obediencia cuando desaparezca el beneficio o inters de la misma. ("Of the Original
Contract").


Impresiones e ideas
Como Locke, Hume, hace derivar todos los contenidos de la mente, de la experiencia. Los
contenidos de la mente los llama Percepciones, y los divide en Impresiones e Ideas. Las
Impresiones son datos inmediatos de la experiencia, tales como las sensaciones externas,
pasiones, emociones, etc.. que penetran con fuerza en la mente del hombre; las Ideas son
descritas por Hume, como copias o imgenes atenuadas de las impresiones en el
pensamiento y en la razn, muchas veces ideas e impresiones se confunden unas con otras.
La diferencia entre impresiones e ideas, se produce en trminos de intensidad con las que
unas y otras se abren paso en nuestro pensamiento. Las impresiones seran aqullas
percepciones que penetran con mayor fuerza o violencia. Por ideas entiende las imgenes
de las sensaciones o emociones al pensar y razonar. Aunque a veces ideas e impresiones se
confunden unas con otras, insiste en la distincin en trminos generales. Hay distincin
entre percepcin simple y compleja, distincin que aplica tanto a las ideas como a las
impresiones. La percepcin de una mancha roja es una impresin simple y el pensa-miento
o imagen de l es una idea simple; pero si subo a una montaa y veo un valle, recibo una
impresin compleja del lugar, y cuando pienso despus en el valle y recuerdo esta
impresin, tengo una idea compleja. Las impresiones pueden dividirse en: Impresiones de
Sensacin Impresiones de Reflexin Las primeras surgen en el alma de causas
desconocidas, las segundas se derivan en gran medida de las ideas. La teora general de las
impresiones e ideas es de gran importancia en su teora del anlisis de la causalidad ya que
comienza su teora, preguntndose de qu impresin o impre-siones deriva la idea de causa.
La Asociacin de Ideas
Cuando la mente ha recibido impresiones, pueden reaparecer de dos modos:
1. Con un grado de viveza intermedio entre el de una impresin y el de una idea. La
facultad mediante la cual repetimos nuestras impresiones es la memoria
2. Pueden reaparecer como meras ideas, como dbiles copias o imgenes de
impresiones. La facultad mediante la cual repetimos nuestras impresiones es la
imaginacin.
De este modo al igual que distingua entre ideas e impresiones segn su vivacidad, describe
ahora la diferencia entre ideas de la memoria e ideas de la imaginacin. Aade otra
explicacin: " La memoria conserva no slo las ideas simples sino tambin su orden y
posicin ". La imaginacin no opera de este modo, puede por ejemplo combinar ideas
simples arbitrariamente o descomponer ideas complejas en otras simples y reagruparlas
luego. Aunque la imaginacin puede combinar libremente ideas, opera generalmente segn
algunos principios generales de la asociacin. En la imaginacin no existe una conexin
inseparable entre las ideas, pero hay, no obstante, un principio unitario, mediante la cual
una idea introduce a la otra. Hume, lo explica as: "En el hombre hay un impulso, una
fuerza suave, innata que le mueve, aunque no necesariamente a combinar determinados
tipos de ideas "; aade que las cualidades de las que surge esta asociacin son tres:
Semejanza, Contigidad (en el tiempo o en el espacio) y Causa-efecto (causalidad). La
imaginacin se desliza con facilidad de una idea a otra que se le asemeja; de igual modo,
por una larga costumbre, la mente adquiere el hbito de asociar ideas, que son mediatas o
inmediatas en el espacio o en el tiempo.
Alcance y valor del conocimiento:
Relaciones de ideas y cuestiones de hecho
Hume asegura que todos los objetos de la razn o investigacin se dividen en dos clases:
Relaciones de Ideas Cuestiones de Hecho A la primera clase pertenecen las ciencias de la
Geometra, lgebra, Aritmtica y en resu-men todas aqullas cuyas afirmaciones son
ciertas de modo intuitivo o demostrativo. Las cuestiones de hecho no son averiguadas del
mismo modo, ni nuestra evidencia de veracidad, aunque grande, es del mismo gnero que
en las anteriores; Hume quiere decir que todo nuestro razonamiento versa sobre relaciones
entre cosas; estas relaciones son de las clases antes citadas. Una proposicin aritmtica,
constituye un ejemplo del primer tipo de relaciones; as si tomamos el significado 2 y 4 , no
podemos negar que 2 ms 2 son 4, sin vernos envueltos en una contradiccin. Pero lo
contrario de cada cuestin de hecho es todava posible, porque nunca implica una
contradiccin: Que el sol no saldr maana es una proposicin no menos inteligible y no
implica ms contradiccin que la afirmacin de que saldr. Es decir, no implica ninguna
contradiccin lgica, ni quiere decir que la segunda proposicin no sea verdadera, slo que
no podemos tener los mismos fundamentos de seguridad de que el sol saldr maana, que
tenemos de la veracidad de una proposicin de las matemticas puras. Actualmente las
proposiciones cuya verdad o falsedad dependen nicamente del significado de los smbolos
se conocen como proposiciones analticas. Hume llega a la conclusin de que todos los
razonamientos relativos a cuestiones de hecho que vayan ms all de las impresiones de
nuestros sentidos pueden fundarse slo en la conexin causa-efecto. Las causas y efectos no
pueden descubrirse por la razn, sino por la experiencia.
Anlisis de la causalidad:
Hume inicia su examen de la relacin causal preguntndose de que impresin o
impresiones deriva la idea de causa. La 1 relacin que menciona es la de la contigidad:
"Encuentro que los objetos que consi-deramos causas y efectos son contiguos, aunque no
quiere decir que sean siempre inmediatamente contiguos". Lo que Hume descarta es la
accin a distancia en el sentido propio del trmino; lo que tam-bin queda claro para Hume
es, que la contigidad espacial fuese un elemento indispensable de la relacin causal. La 2
relacin es la de prioridad temporal: "Dice que la causa debe ser temporalmente anterior al
efecto". La experiencia as lo confirma. La 3 relacin que para Hume tiene mucha ms
importancia: " Un objeto puede ser conti-guo y anterior temporalmente a otro sin que pueda
ser considerado causa de l ". Hay que tomar en consideracin una conexin necesaria y
esta relacin tiene mucha ms importancia que las otras dos mencionadas anteriormente. -
No es necesario que todo aquello cuya existencia ha tenido un comienzo tenga as mismo
una causa. - Ciertas causas particulares deben necesariamente tener tales efectos
particulares. La mxima segn la cual todo lo que comienza a existir debe tener una causa
de su existencia, no es segn Hume ni intuitivamente cierta ni demostrable. Segn esto,
nuestra creencia de l, debe surgir de la experiencia y la observacin; slo mediante la
experiencia sabemos de la existencia de un objeto a partir de otro. Esto significa que
experimentamos con frecuencia la conjuncin de dos objetos: la llama y la sensacin de
calor y recordamos que esos objetos han aparecido en un orden regular recurrente de
contigidad y sucesin; entonces, sin ms requisitos, llamamos a uno causa y a otro efecto
e inferimos la existencia del uno a partir de la del otro. De acuerdo con esta experiencia
podemos definir una causa como un objeto al que sigue otro, siendo as que todos los
objetos similares al primero, son seguidos por objetos similares al segundo. Es decir, si el
primer objeto no hubiese existido, el segundo tampoco. La idea de hbito o costumbre,
juega un gran papel en el anlisis final de las causalidades que realiza Hume. La pregunta
que se haca Hume, de Porqu concluimos que tales causas particulares deben tener
necesariamente efectos particulares? y Porqu establecemos una influencia de una a otra?,
podamos responderla en trminos psicolgicos, referidos al efecto de la observacin de
cosas de constante conjuncin. Esta observacin produce una costumbre o propensin de la
mente, un puente asociativo por el que la mente pasa de un modo natural de la idea de
llama a la idea de calor; de la observacin del humo deducimos la existencia de fuego,
aunque no lo hayamos visto. La validez objetiva de esta injerencia (deduccin) est avalada
por la verificacin emprica.
Naturaleza de la creencia:
En opinin de Hume, la creencia no hace sino variar la manera de que concebimos un
objeto; slo aade a nuestras ideas una fuerza y vivacidad adicional. As una opinin o
creencia puede definirse ms exactamente como: Idea vivida puesta en relacin o asociada
con una impresin presente. Distingue entre creencia y fantasa y a las creencias les aplica
trminos como fuerza, vivacidad, solidez o firmeza, para distinguirlas de las fantasas.
Admite que la educacin tanto como las ideas pueden generar una creencia, y afirma que
ms de la mitad de las opiniones que prevalecen entre la humanidad son debidas a la
educacin y que los principios que de este modo se adoptan implcitamente, sobrepasan a
los que se deben al razonamiento abstracto o a la experiencia. La educacin es una causa
artificial no natural. A la pregunta De qu modo podemos distinguir entre creencias
racionales e irracionales?, nos dice: que muchas creencias son fruto de la educacin y
algunas de ellas irracionales. El modo de desprendernos de ellas es recurrir a la experiencia,
y si no resisten el contraste con la experiencia debemos deshacernos de ellas. As deja a la
educacin en un segundo plano ante las causas naturales, constantes e invariables. Hume
habla de la costumbre y la experiencia como si debieran dominar la vida humana. Para l
hay ciertas creencias que si deben dominar la vida humana: La creencia en la existencia
contnua e independiente de los cuerpos, y la creencia de que algo que comienza a existir
tiene una causa.
Crtica de la Metafsica o filosofa obstrusa:
La filosofa moral o ciencia de la naturaleza humana puede tratarse de dos maneras:
1. Considera al hombre nacido para la accin e influido por el gusto y el sentimiento.
Distinguen entre vicio y virtud y pretenden orientar su alma hacia el bien.
2. Considera al hombre como un ser racional ms que activo, e intentan formar su
entendimiento ms que a cultivar su conducta. Buscan los principios que regulan
nuestro entendimiento, a pesar de que sus especulaciones parezcan abstractas, e
incluso ininteligibles para lectores normales, se proponen corregir la aprobacin de
los sabios y se consideran compensados con el esfuerzo de toda su vida, si pueden
descubrir algunas verdades ocultas que contribuyan a la ilustracin de la posteridad.
La filosofa fcil y asequible disfruta de la preferencia de la mayor parte de la humanidad y
es recomendada como la ms til. Por el contrario, la filosofa obstrusa o metafsica, al
exigir un talante inadecuado para el negocio y la accin, se desvanece cuando el filsofo
abandona la oscuridad y sale a la luz del da, por tanto, no pueden sus principios tener
influjo alguno sobre nuestra conducta y comportamiento. Hume entiende su obra como
perteneciente al gnero de la Metafsica o Filosofa profunda; intenta encontrar una lnea
media entre la Metafsica y el escepticismo. Mantiene que un anlisis minucioso de
nuestros procesos mentales, retienen un inters grande, al mismo tiempo es cons-ciente de
que probablemente no podemos llegar a las leyes ltimas que rigen los fenmenos. La
metafsica sera un conocimiento slo relativamente ltimo, que nos facilitara las normas
para distinguir entre creencias admisibles y creencias inadmisibles. Critica la metafsica al
considerar que no es una ciencia, sino que surge bien de los esfuerzos estriles de la
humanidad que quiere penetrar en temas que no son accesibles para el entendimiento, o
bien de la astucia de las supersticiones populares. La nica manera de liberar
inmediatamente el saber de estas obstrusas cuestiones, es investigar seriamente la
naturaleza del entendimiento humano y mostrar por medio de un anlisis exacto de sus
poderes y capacidad, que de ninguna manera est preparado para temas tan remotos y
abstractos. Hemos de cultivar la verdadera metafsica con algn cuidado a fin de destruir la
metafsica falsa y adulterada. El razonar riguroso y preciso es el nico remedio universal
vlido para todas las personas y disposiciones y el nico medio capaz de derrumbar la
filosofa obstrusa y la jerga metafsica, que al estar mezclada con la supersticin popular, la
hace en cierto modo impenetrable para quin razona descuidadamente y le confiere la
apariencia de ciencia y sabidura. Razonando de esta manera sencilla podemos socavar los
cimientos de una filosofa obstrusa, que ha servido de cobijo a la supersticin y el error.
El escepticismo de Hume (Solucin escptica):
La pasin por la filosofa, como la pasin por la religin, puede llevar al hombre a la
contradiccin de que aunque lo que quiere es buscar la correccin en el comportamiento,
extirpar los vicios, lo que acarrea es construir tan solo un sistema ms refinado de egosmo.
Indica que sin embargo hay una filosofa en la que no existe el peligro dicho, pues no es
compatible con ninguna pasin observada de la mente humana. En la filosofa escptica o
de Academia, para los escpticos toda pasin, salvo la pasin por la verdad, no debe
exagerarse. Ha sido criticada injustamente, y lo ha sido, pues no adula ninguna pasin
irregular; se le ha tachado de libertina, profana e irreligiosa. A travs del escepticismo se
puede estudiar el problema planteado entre ficcin y esencia y establecer la diferencia.
Toda creencia es una cuestin de hecho que deriva primeramente de algn objeto presente a
la memoria o a los sentidos, y de alguna conjuncin habitual entre este y algn objeto.
Pasando luego a investigar sobre la naturaleza de esta creencia y de la conjuncin habitual.
Dadas las facultades imaginativas de la mente humana, es necesario establecer la diferencia
entre ficcin y esencia. Esta diferencia reside en algn sentimiento o sensacin que se
aade a la creencia, no a la ficcin, y que no puede depender de la voluntad ni manipularse
a placer. No es fcil definir este sentimiento, podra decirse que, la creencia es una imagen
ms vivida, intensa, vigorosa de un objeto que aqulla que la imaginacin por s sola es
capaz de alcanzar. As pues la creencia no existe en el orden de las ideas, sino en el inicio
de su concepcin o en la experiencia que de ellos tiene la mente. A partir de esta doctrina:
el sentimiento de creencia es una representacin ms intensa y firme que la que acompaa
las meras ficciones de la imaginacin y que de esta forma de la representacin surge el
hbito de conjuncin de un objeto con algo presente a la memoria y a los sentidos. As los
principios de la conexin de ideas son: Semejanza, Contigedad y Causalidad; a travs de
la causalidad, de la relacin causaefecto surge la creencia como representacin ms firma y
vigorosa. Termina indicando que la operacin de la mente por medio de la cual ingerimos
los mismos efectos de causas iguales y viceversa, es tan esencial para la subsistencia de
todas las criaturas humanas que no es probable que pudiera confiarse a las engaosas
deducciones de nuestra razn, que es lenta en sus operaciones, que no aparece en los
primeros aos de vida y que en el mejor de los casos, durante toda su vida est expuesta al
error o a la equivocacin. Concuerda mejor con la sabidura de la naturaleza, asegurar un
acto tan necesario de la mente, con algn instinto o tendencia mecnico que sea infalible y
que pueda ser independiente de todas las deducciones laboriosas del entendimiento. La
naturaleza nos ha dotado de un instinto que conduce al pensamiento por un curso que
corresponde al que ha establecido entre objetos extremos, aunque ignoramos los poderes de
los que este curso y sucesin regular de objetos dependa en su totalidad.


Las ideas y su asociacin.
Todos los contenidos de la conciencia proceden de la experiencia sensible ("percepcin").
La ontologa empirista de Hume es realmente muy simple, ya que no admite ms que un
solo tipo de entidad, a saber, las percepciones, que divide en dos clases: las impresines y las
ideas. A los datos inmediatos de la experiencia externa o interna (sensations, feelings,
sentiments) los llama impressions y caracteriza a stas por su viveza y su sentido de
realidad. Las impresiones, en el sentido que l da a esta palabra, sonlas percepciones
irreductibles y fundamentales que llamamos "sensaciones, pasiones y emociones". Hume
llama ideas a los contenidos mediatos, reproducidos o derivados de aqullas, y por esa
razn son ms dbiles, menos vivas. Las ideas, segn l, son "las imgenes difuminadas
de las sensaciones en el pensamiento y el razonamiento". Por consiguiente, cree que el
pensamiento y el razonamiento nacen de la facultad de formar imgenes y que la
imaginacin es una especie de copia difuminada de las sensaciones y de los sentimientos.
Ah tenemos una interpretacin anterior a la de Destutt de Tracy, que dijo: "Pensar es
sentir".
Hume, a diferencia de otros muchos filsofos anteriores a l partir de la diferencia y su
problema es cmo desde aqu puede subir a la unidad y a lo universal. Hume parte de una
ontologa empirista y atomista: las percepciones son unidades simples, distitas,
diferenciadas, pues slo as son distinguibles. La manera que tiene Hume de distinguir los
dos tipos nicos de percepciones, los fundamentales, es la siguiente:"todo el mundo
admitir sin reparos que hay una diferencia considerable entre las percepciones de la
mente cuando un hombre siente el dolor [...] y cuando con posterioridad evoca esta
sensacin o la anticipa en su imaginacin [y] una distincin semejante afecta a todas
las percepciones de la mente." Hume, Investigacin sobre el entendimiento humano,
An Enquiry Concerning Human Understanding, secc. 2.
A primera vista, el pensamiento del hombre es ilimitado. Puede unir formas y apariencias
incongruentes, conducirnos incluso ms all del universo y concebir lo que nunca se ha
visto u odo contar. Nada salvo lo que implica contradiccin absoluta, parece estar ms all
del poder del pensamiento. Pero un examen ms detenido muestra que todo ese poder
creativo de la mente se reduce a la facultad de mezclar, trasponer, aumentar o disminuir los
materiales suministrados por los sentidos.
"Para expresarme en lenguaje filosfico, todas nuestras "ideas", o percepciones ms
dbiles, son copia de nuestras "impresiones" o percepciones mas intensas" (Ibdem).
Todas las ideas proceden de impresiones anteriores. La verdad de nuestros pensamientos
viene determinada por las impresiones en las que se basan. Quien pretenda otra cosa dice
desafiante Hume, tiene un nico y sencillo mtodo de refutacin: mostrar aquella idea que,
en su opinin no deriva de dicha fuente. Concluye:"si albergamos la sospecha de que un
trmino filosfico se emplea sin significado o idea alguna (como ocurre con harta
frecuencia), slo habr que preguntar de qu impresin se deriva la supuesta idea; y si
es imposible asignarle una, se habr confirmado nuestra sospecha." (Ibdem).
No hay verdad ni posiblemente incluso significacin, cuando no puede ser identificada
ninguna impresin. Esto proporciona a Hume el mtodo filosfico que impone someter a
prueba todo concepto o categora que se presente, buscando la impresin que es su origen y
rechazndolo (o rechazndola) si su origen no es una impresin.
A partir de aqul nico material originario, el contenido de la mente aumenta y se enriquece
merced a la asociacin de las ideas. Ya Locke lo haba sealado as, pero Hume atiende a
ello ms extensamente y tambin con una mayor simplicidad, que logra mediante la
renuncia a los escrpulos realistas del ingls.
Los movimientos de las ideas deben poder reducirse a una "ley de mecnica": "hay una
especie de atraccin que tiene enel mundo de la mente efectos tan extraordinarios como en
el fsico".
Qu ley rige la sucesin de ideas, la representacin? Qu hace que la sucesin, el flujo
sea representacin y no simple delirio, vrtigo, arbitrariedad, libertad? Hume piensa que de
la ley slo conocemos sus efectos. La asociacin se impone a la imaginacin, la afecta, la
determina, la ordena,la hace aparecer memoria, sueo, entendimiento o fantasa, la hace ser
sistema, naturaleza, regularidad, objeto de ciencia. Las ideas se unen y combinan en virtud
de las formas de asociacin denominadas contigidad, semejanza y causalidad. Bajo
estas formas se naturaliza el espritu. La causa de la asociacin la desconocemos: slo
conocemos sus efectos.
"Segn creo, apenas se pondr en duda que estos principios sirvan para conectar
ideas". Ibd. secc. 3.
Es ms, la ley puede an reducirse a dos condicionantes; a saber, la semejanza y la
contigidad espacio-temporal, pues la relacin causa-efecto se reduce, como veremos, a la
conexin regular de dos acontecimientos en el espacio y en el tiempo.
La semejanza sera decisiva para la comparacin entre ideas (en cuanto a sus relaciones
formales), como es el caso de la matemtica; la contigidad espacio-temporal lo ser en el
campo de las ciencias de hecho (matters of fact).
Por lo tanto, la constancia y la uniformidad aparecen, se dan, en la manera en que las ideas
se asocian en la imaginacin. Esos principios que organizan lo dado en sistema organizan
tambin la creencia, pues esa constancia, esa regularidad y orden en la sucesin, empujan a
creer, ayudan a la ficcin.
Verdades de razn, (relations of ideas) y cuestiones de hecho, (matters of fact).
"Todos los objetos de la razn e investigacin humana pueden dividirse en dos
grupos: relaciones de ideas y cuestiones de hecho; a la primera clase pertenecen las
ciencias de la Geometra, lgebra y Aritmtica y, brevemente, toda afirmacin que es
intuitiva o demostrativamente cierta. Que el cuadrado de la hipotenusa es igual al
cuadrado de los dos lados es una proposicin que expresa la relacin entre estas
partes del tringulo. Que tres veces cinco es igual a la mitad de treinta expresa una
relacin entre estos nmeros." (Ibd., secc. 4,1).
Segn Hume, los elementos de los que est hecho el mundo son impresiones. Las
impresiones son elementos exclusivos del espritu. Cada impresin es diferente y distinta de
todas las dems. No hay razn para que una impresin cualquiera acompae o siga a otra
impresin cualquiera; slo por la experiencia aprendemos cules son las que van juntas o
las que se siguen. Platn en la "Repblica", opona los pensadores menores, que se
distinguan por adivinar lo que iba a pasar de acuerdo con lo que haba pasado, a los
filsofos, que saban lo que las cosas deban ser de acuerdo con su conocimiento racional
de las formas. Hume estima que el gnero de adivinacin que Platn despreciaba es el
nico conocimiento del que disponemos. "La razn no es ms que un instinto
maravilloso y oscuro del alma que nos hace seguir cierto encadenamiento de ideas."
Proviene "de experiencias y observaciones hechas en el pasado, pero quin podr
decir, en ltimo anlisis, por qu las experiencias y las observaciones hechas en el
pasado producen un efecto semejante, o explicar por qu slo la naturaleza debe
producirlo?". Nadie, segn Hume puede responder a esta pregunta. El entendimiento es
"el conjunto de las propiedades generales y ms constantes de la imaginacin". Su
funcionamiento es una mera cuestin de hbito y de asociacin.
Hume reconoce, no obstante, que el conocimiento matemtico no puede ser considerado
como un mero asunto de asociacin y de hbito. En el Tratado, su punto de vista sobre la
geometra se asemeja mucho al de Berkeley, ya que rechaza, como ste ltimo, los
infinitesimales y afirma que el espacio est compuesto de elementos perceptibles. En la
Investigacin, nuestro conocimiento, dice, es de dos clases: el uno se interesa por "lo que
respecta a los hechos" y el otro por "las relaciones de las ideas". La matemtica pura
expresa verdades de razn, relaciones formales entre ideas, sin atender para nada a
cuestiones de existencia o matters of fact, es decir, con independencia de lo que pueda
existir en el universo. Esas relaciones valen sin necesidad de que los signos que las
componen sean referidos a existentes de hecho, sencillamente porque el negarlas sera
contradictorio. En esto (pero slo en esto) es posible la necesidad y la universalidad. Esto
slo tiene un valor formal, pues contenidos universales no existen. Las ideas generales son
ideas particulares aadidas a un cierto trmino que les confiere una mayor extensin,
porque recuerdan ocasionalmente a otros individuos similares. Como toda cosa de la
naturaleza es individual es absurdo suponer que un tringulo realmente existente no tenga
una proporcin determinada de lados y de ngulos.
"lo que es absurdo de hecho y en la realidad debe serlo tambin en la idea, pues nada
de lo que podamos formarnos una idea clara y distinta es absurdo e imposible [...] [y]
como es imposible formar idea de un objeto que tenga cantidad y cualidad, pero no un
grado preciso de ambas, es igualmente imposible formar una idea que no se halle
limitada en esos aspectos. Las ideas abstractas son, pues, individuales en s, aunque
puedan hacerse generales en la representacin. La imagen de la mente es la de un
objeto particular, aunque en nuestro razonamiento la apliquemos como si fuera
universal. [...] [Porque] cuando hemos encontrado semejanza entre varios objetos [...]
aplicamos el mismo nombre a todos ellos, con indepedencia de las diferencias que
podamos observar en los grados de su cantidad y cualidad [...] La palabra despierta
una idea individual y a la vez una cierta costumbre que produce cualquier otra idea
que podamos tener ocasin de emplear [por su semejanza en aquel aspecto que pueda
servir a nuestros fines y aunque] difieran en otros muchos aspectos [de la primera]."
(Hume, Tratado de la naturaleza humana, I,1,7.)
Fuera de las relaciones de ideas no nos quedan pues, como conocimientos, ms que las
puras matters of fact. Tenemos, pues, por un lado, el conocimiento puramente formal y
demostrativo de las matemticas, y, por otro, el conocimiento positivo de las ciencias
empricas, entre las que Hume incluye la poltica as como la fsica. Las palabras finales de
la "Investigacin sobre el entendimiento humano" son terminantes:
"Si [al recorrer los libros de una biblioteca] cae en nuestras manos, por ejemplo,
algn volumen de teologa, o de metafsica escolstica, preguntmonos: contiene
algn razonamiento abstrato relativo a una cantidad o a un nmero? No. Contiene
algn razonamiento experimental sobre cuestiones de hecho y de existencia? No.
Entonces, arrojmoslo a las llamas, porque slo puede contener sofismas y
supercheras."
Hume formula aqu una teora que se parece a los principios admitidos por los miembros
del Crculo de Viena hacia 1930. Segn esos principios, las ciencias naturales se basan en
afirmaciones que no tienen sentido ms que si se refieren a una experiencia posible, y las
ciencias matemticas estn basadas en definiciones. Las primeras proporcionan una verdad
emprica, y las segundas, una verdad lgica; fuera de ellas no hay otra verdad, y la
metafsica debe ser rechazada como algo que no tiene cabida en ninguna parte.
Hume se expresa frecuentemente como si la filosofa fuera una especie de psicologa
asociacionista. Esta mezcla de filosofa y psicologa acenta el escepticismo que se
descubre en su manera de encarar el mundo material, haciendo desaparecer la distincin
entre nuestro pensamiento y el mundo, e insinuando que la realidad est para siempre fuera
de nuestro alcance. Hume era plenamente consciente de ello y deca que los argumentos
escpticos de la filosofa no deban acompaarnos en nuestra vida cotidiana. "La
naturaleza me cura de toda melancola y de todo delirio filosfico. Yo como, juego una
partida de tablas reales , charlo y me divierto con mis amigos, y si, luego de tres o
cuatro horas de distraccin, me propongo volver a mis especulaciones, stas me
parecen tan fras, tan forzadas, tan ridculas que no tengo el valor de sumergirme en
ellas de nuevo."
En cuanto a las verdades de hecho, no ofrecen en absoluto el grado de necesidad de las
ciencias formales y "no son averiguadas de la misma manera [ya que] lo contrario de
cualquier matter of fact es todava posible, porque nunca implica contradiccin. Que
el sol no salga maana es una proposicin ni menos inteligible ni ms contradictoria
que la afirmacin de que saldr. En vano pues, intentaramos demostrar su falsedad."
(Hume, Investigacin sobre el entendimiento humano, secc. 4,1).
El conocimiento de hecho se basa en sucesiones de impresiones y constituyen su base las
relaciones causales. Aunque algunos elementos de este conocimiento nos parecen
indiscutibles, no sobrepasan, hablando con propiedad, el terreno de la probabilidad.
Esperamos ver el sol maana, pero no podemos demostrar que va a salir. Las leyes de la
gravitacin universal corroboran esa previsin, pero son aleatorias y es concebible que
puedan cambiar. Todas las leyes de la naturaleza podran ser diferentes de como son; es
algo imaginable. Nadie puede deducir de la idea de una cosa qu efectos producir ni qu
causas la han producido, pues lo que llamamos causa y lo que llamamos efecto son
existentes diferentes. El que de hecho se den conexiones entre ellos y cmo sean esas
conexiones slo puede sernos indicado por la experiencia.
Anlisis de la idea de causa.
La experiencia produce en nosotros la nocin de una conexin entre los eventos que la
constituyen y nos ensea que esa conexin presenta regularidades. "Es imposible razonar
correctamente sin entender a la perfeccin la idea sobre la que razonamos; y es
imposible entender perfectamente una idea sin llevarla a su origen, examinando la
impresin primaria de la que procede". (Tratado de la naturaleza humana, p. 177 de
la edicin de la Editora Nacional). En trminos de ideas, esas regularidades aparecen en
forma de secuencias espacio-temporales. As, por la ley de la asociacin, la presencia de
una de esas ideas (o su correspondiente impresin) suscita en la mente la idea de la otra. A
esto es a lo que llamamos relacin causa efecto, un par de conceptos que puede utilizar
luego la ciencia o la metafsica. Hume advierte que "Todo razonamiento relativo a
cuestiones de hecho parece estar fundado en la relacin causa-efecto. Slo por medio
de esta relacin podemos ir ms all de la evidencia de nuestra memoria y de nuestros
sentidos." (Enquiry, 22 y 26). Es un error interpretar la causalidad como un poder real
(que de hecho no se manifiesta en lo que es meramente sucesin regular) y necesario
(cuando en el campo de las matters of fact, como sabemos, no cabe hablar de necesidad).
Veamos cmo se desarrolla la crtica de Hume en las dos vertientes de la cuestin:
"Examinaremos en primer lugar la idea de causalidad y el origen de que deriva,
[porque] es imposible entender perfectamente una idea sin llevarla a su origen,
examinando la impresin de que procede [...]. Dirijamos la atencin sobre dos objetos
cualesquiera a los que llamamos causa y efecto y examinmoslos por todas partes para
encontrar la impresin que produce esa admirable consecuencia de un objeto a otro.
Ya a primera vista me doy cuenta de que no puedo buscar tal impresin en ninguna
cualidad particular [...] pues, cualquiera que elija, encuentro algn objeto que no la
posee, aunque se le aplique la relacin causa-efecto. Nada existe sea externo o interno,
que no pueda ser considerado causa o efecto, aunque es evidente que no hay cualidad
alguna que pertenezca universalmente a todos los seres y les de derecho a esa
denominacin. La idea de causalidad deber pues, derivarse de alguna relacin entre
objetos [...] Encuentro, en primer lugar, que los objetos considerados como causas y
efectos son siempre contiguos [...]. Aunque a veces parezca que objetos distantes
pueden producirse unos a otros [...] estn conectados por una cadena de causas
contiguas entre s [...] y si, en algn caso, no podemos descubrir esa conexin,
suponemos que existe. Por tanto, puede considerarse que la relacin de contigidad es
esencial a la de causalidad." Treatise, III, 2, 75.
La idea de causa es otra ficcin, como el concepto universal. La idea de causa es una
ficcin de la imaginacin apoyada en el hbito de la frecuente unin espacial y temporal.
Las causas no tienen parte activa en la produccin de los fenmenos, de los efectos. Afirma
Hume que no podemos evitar trasladar a los acontecimientos naturales la costumbre que
hemos adquirido de esperar en el futuro, una sucesin de acontecimientos semejantes a los
que se han producido en el pasado. Todos los argumentos que se han propuesto en el
pasado para probar que todos los acontecimientos tienen una causa son peticiones de
principio. As, "cuando miramos los objetos externos en torno nuestro y examinamos
el modo de operar de las causas, nunca podemos descubrir "poder" o conexin
necesaria alguna", nada que [...] haga del efecto una consecuencia indefectible de la
causa. Slo encontramos que, de hecho, el uno sigue realmente a la otra. Al impulso de
una bola de billar sigue el movimiento de la segunda: esto es cuanto se aparece a los
sentidos externos. La mente no tiene ninguna impresin interna de esa sucesin. Por
consiguiente, en cualquier caso determinado de causa y efecto no hay nada que pueda
sugerir la idea de poder o conexin necesaria."
Parece pues -contina Hume- que esta idea de conexin necesaria surge del acaecer de
varios casos similares [...].Esta idea no puede ser sugerida por uno solo de ellos [...].
Pero en una serie de casos no hay nada distinto de cualquiera de los casos
individuales[...] salvo que, tras la repeticin de casos similares, la mente es conducida
por hbito a tener la expectativa, al aparecer un suceso, de su acompaante usual [...].
Esta conexin que sentimos en la mente [...] es el sentimiento o impresin a partir del
cual formamos la idea de poder o conexin necesaria. Y no hay ms [...] Por tanto,
cuando decimos que un objeto est [causalmente] conectado con otro, slo queremos
decir que han adquirido una conexin en nuestro pensamiento y originan la inferencia
por la que cada uno se convierte en prueba del otro, conclusin algo extraordinaria,
pero que parece estar fundada." (Enquiry, secc. 7)
La ciencia como probabilidad.
Esa manera de entender la conexin causa-efecto como un hbito que nos lleva y nos
autoriza a esperar la repeticin uniforme de la experiencia, no podra darnos plena certeza.
Nos conduce al escepticismo. Lleva a la renuncia al ideal griego platnico-aristotlico de la
universalidad y necesidad de la episteme (el conocimiento cierto) cuando se trata de
ciencias reales o matters of fact. Para Hume, universalidad y necesidad slo caben en las
ciencias formales (relaciones de ideas). La ciencia real slo puede aspirar a la probabilidad.
Hume considera que el resultado de su anlisis de la causalidad no es el fin de la ciencia, ni
siquiera el fin de la creencia en la ciencia. Por suerte, dice, cosas tan importantes como
creer y no creer no han sido dejadas por la naturaleza en manos de los filsofos. Es decir,
de alguna manera todo seguir igual: la imaginacin continuar con sus ficciones, los
hombres seguirn creyendo y, en definitiva, el entendimiento seguir funcionando as,
necesariamente. Lo que pasa es que esta necesidad, ahora, no reside ya en unos principios o
evidencias que se han mostrado ficciones, sino en la naturaleza humana que pone la
necesidad de la ficcin y la creencia. Esa "conclusin algo extraordinaria" est fundada en
una evidencia suficiente, que no dejar de serlo por las dudas escpticas. Y prosigue:"Si
hay una relacin entre los objetos que nos importa conocer perfectamente es la de
causa-efecto. En ella se fundan todos nuestros razonamientos sobre las cuestiones de
hecho o de existencia. Slo ella nos permite alcanzar la certeza sobre los objetos
privados de un testimonio directo [...]. La nica utilidad de las ciencias es ensearnos
cmo podemos controlar y regular los acontecimientos futuros por medio de sus
causas."
Pues bien, de acuerdo con la experiencia:"podemos definir una causa como un objeto
seguido de otro y tal que todos los objetos semejantes al primero van seguidos de
objetos semejantes al segundo o, en otros trminos, tal que si el primer objeto no
hubiera existido no habra existido el segundo. [o bien, como] un objeto seguido de
otro y cuya aparicin conduce siempre el pensamiento a la idea de ese otro. [Estas dos
definiciones] estn sacadas de circunstancias "exteriores" a la causa y, sin embargo,
no podemos remediar ese inconveniente y conseguir una definicin ms perfecta que
pueda designar "en" la causa la circunstancia que la pone en conexin con su efecto."
(Ibdem).
De qu ha servido la crtica de la causalidad?, de mucho a nivel prctico: ya no es posible
justificar el dogmatismo, ya no hay razones para subordinar la vida a las verdades-
ficciones. El hombre, cree Hume, espontneamente, naturalmente, creer ms en estos o
aquellos principios, en stas o aquellas ideas, segn la fuerza con la que le afecten, segn su
utilidad para la vida, segn el placer que le proporcionan. Es mayor la legitimacin de una
idea que produce felicidad que otra verdadera; aunque, como Espinosa, se inclinara a
pensar que una idea produce siempre placer, o es mecanismo para huir del dolor. En
cualquier caso, "No es, por tanto, la razn la que es gua de la vida, sino la costumbre.
Slo la inclinacin producida por el hbito lleva a la mente a suponer en todos los
casos que el futuro ha de conformarse al pasado. Por fcil que este paso pueda
parecer, la razn no sera capaz de darlo nunca" (An Abstract of Treatise of human
nature, 16).
La causa no es una quimera, sino una creencia (belief), slida y sometible a prueba (proof)
pero a una prueba, por supuesto, emprica, qe nada tiene de demostracin necesaria. La
expectativa del efecto no puede pasar nunca de probable, aunque la acumulacin de
experiencias probatorias aumente satisfactoriamente el grado de su probabilidad subjetiva.
Sobre esta base hay que entender lo que Hume piensa de la "regularidad" de la naturaleza"
y de las posibilidades de la induccin. La experiencia slo da informacin directa y cierta
de los objetos de conocimiento durante el tiempo a que alcanza su acto de conocimiento;
pero, cmo extender ese conocimiento a otros objetos o a un tiempo futuro? Por qu
puedo esperar de un nuevo trozo de pan los efectos que experiment al comer otro
parecido? La inferencia, que puede ser correcta y que suele hacerse, a saber,: he encontrado
que a tal objeto ha correspondido siempre tal efecto y preveo que otros objetos de
apariencias similares sern acompaados de efectos similares, establece una conexin que
no es intuitiva. (Hume, Enquiry, secc. 5.2) Tampoco se puede tratar de una inferencia
demostrativa, puesto que: "no implica contradiccin alguna el que el curso de la
naturaleza llegara a cambiar y que un objeto aparentemente semejante a otros que
hemos experimentado pueda ser acompaado por efectos contrarios o distintos [...].
Hay una proposicin ms inteligible que la de que todos los rboles echan sus brotes
en diciembre y perdern sus hojas en mayo? Ahora bien, lo que es inteligible [...] no
implica contradiccin, y jams podr probarse su falsedad por argumentos
demostrativos [...]. Si, por tanto, se nos convence con argumentos de que nos fiemos de
la experiencia pasada y la convirtamos en pauta para nuestros juicios posteriores,
estos argumentos tendran que ser tan slo probables [...]. Hemos dicho que todos los
argumentos acerca de la existencia se fundan en la relacin causa-efecto, que nuestros
conocimientos de esa relacin se derivan totalmente de la experiencia y que todas
nuestras conclusiones experimentales se dan a partir del supuesto de que el futuro
ser como ha sido el pasado. Intentar la demostracin de este ltimo supuesto [...]
significa evidentemente moverse en un crculo y dar por supuesto lo que se pone en
duda." (Ibdem).
As pues, el escepticismo slo puede ser descalifiado provisionalmente y para los fines
prcticos de la ciencia, que autoriza expectativas razonables cuando se fundan en
experiencias bien fundadas, bien hechas. Pero si queremos llegar a los fundamentos
tericos de la certeza, debemos reconocer que, por lo que hace a las matters of fact o a
cualquier afirmacin sobre la existencia o los existentes reales, el empirismo, despus de la
crtica de Hume, no nos puede librar del escepticismo.
El "mundo externo".
El anlisis de Hume va a ser igualmente aplicado a nuestra creencia en la existencia de un
mundo independiente de nuestros sentidos. La opinin de la existencia independiente y
continua del mundo externo est tan profundamente arraigada en la imaginacin que es
imposible desarraigarla, Treatise, I, 4,2 "y ninguna conviccin metafsica lo conseguir.
La opinin filosfica de la doble existencia de percepcin y objetos satisface a nuestra
razn al admitir que nuestras percepciones dependientes son continuas y diferentes, y
al mismo tiempo agrada a la imaginacin al atribuir una existencia continua a otra
cosa que llamamos objetos".
Cada una de las percepciones diferentes es una entidad distinta y no puede, por
consiguiente, ser idntica a una sustancia cualquiera que tenga una existencia exterior
supuesta. Piensa Hume que estamos naturalmente dispuestos a colmar los intervalos entre
cada percepcin con imgenes, de suerte que se mantengan la continuidad y la unidad. Pero
esto no es sino una ficcin que nos forjamos con la que pretendemos eludir la contradiccin
entre la imaginacin, que nos dice que nuestras percepciones semejantes tienen una
existencia que no es aniquilada cuando no se perciben, y la reflexin, que nos dice que
nuestras percepciones semejantes son diferentes entre s y tienen una existencia
discontinua. Puesto que los elementos del mundo son percepciones y puesto que las
percepciones no existen ms que en el momento en que son percibidas, es absurdo suponer
que los objetos continen existiendo cuando no son percibidos; creerlo es una tendencia
natural, fundada en la memoria y en nuestra necesidad de coherencia. "Tendemos a creer
en la existencia continua de todos los objetos sensibles, y como esta tendencia nace de
algunas impresiones muy vivas de la memoria, confiere a esta ficcin la misma
vivacidad; en otras palabras, nos hace creer en la existencia continua de los cuerpos".
De este modo contrasta Hume su sentido de existencia o existencia emprica (aquella de la
que, recordmoslo, nos informa la experiencia slo durante el tiempo al que alcanza el acto
de conocimiento), y la existencia de los objetos en el sentido que la opinin comn da a esa
expresin: realidad independiente y continuada fuera del acto de percepcin y nos dice que
se intenta garantizar la existencia del objeto en este segundo sentido sobre la base de una
relacin causa-efecto que no puede autorizarnos a salir del plano de la existencia emprica,
segn un uso correcto de los criterios empiristas.
"Una nica conclusin que podemos inferir cuando vamos de la existencia de una cosa
a la de otra se hace por medio de la relacin de causa y efecto, que muestra que hay
una conexin entre ellas y que la existencia de la una depende de la otra. La idea de
esa relacin se deriva de la experiencia pasada, por la cual hallamos que dos seres
estn constantemente unidos entre s y siempre presentes a la vez ante la mente. Pero
como no hay otros seres presentes a la mente que las percepciones, se sigue que
podemos observar una conjuncin o relacin de causa y efecto entre percepciones
diferentes, pero nunca entre percepciones y objetos. Es imposible, por tanto, que a
partir de la existencia o de cualquier otra cualidad de las percepciones podamos
formular conclusin alguna concerniente a la existencia de los objetos." (loc. cit).
Ambos partidos, el de la creencia y el de la reflexin, son sin embargo, invencibles, ha
dicho Hume. Jams podremos afirmar con certeza la existencia del mundo exterior, pero
tampoco podremos desarraigar la creencia en la misma.
La substancia ante el tribunal de la crtica.
Otra categora que es rechazada cuando es sometida al arbitraje de las impresiones es la
categora de substancia. El ataque contra la idea de sustancia tiene lugar en Treatise I,1,6 y
de un modo tal que no se presta a ser reducido a un mero ataque a la sustancia
material:"Me gustara preguntar a esos filsofos que basan en tan gran medida sus
razonamientos en la distincin de sustancia y accidente y se imaginan que tenemos
ideas claras de cada una de esas cosas, si la idea se deriva de las impresiones de
sensacin o de las de reflexin. Si nos es dada por nuestros sentidos, pregunto: por
cul de ellos, y de qu modo?
Segn Hume, ninguna sustancia, material o espiritual, puede provenir de una impresin sea
la que fuere. Hume se contesta a s mismo diciendo que la sustancia no se percibe como un
color, ni como un sonido o sabor, etc, y prosigue: "deber, pues, derivarse de alguna
impresin de la reflexin". Pero las impresiones de la reflexin:"se reducen a nuestras
pasiones y emociones; y no parece probable que ninguna de stas represente una
sustancia. Por consiguiente, no tenemos "ninguna idea" de sustancia que sea distinta a
la de una coleccin de cualidades particulares [...]. La idea de sustancia [...] no es sino
una coleccin de ideas simples unidas por la imaginacin y a las que se asigna un
nombre particular mediante el cual podemos recordar -a nosotros mismos y a otros-
esa coleccin."
Hume va a aplicar el canon al que siempre le hemos visto recurrir en los momentos
decisivos de qu impresin se deriva la supuesta idea? Enquiry, secc.2., a la idea del yo.
La filosofa moral de Hume.
Un acto o una decisin moral no puede recibir su calificacin moral a partir de una razn.
La razn no puede conocer la validez de los juicios morales. Aunque pudiese conocer lo
natural, es decir, lo que las cosas son, de ah no se infiere que pueda conocer lo que deben
ser. Y la tica trata obviamente, no de lo que es, sino de lo que debe ser. Atribuir a la razn
la capacidad de saber (y a partir de ah, decidir) lo que debe ser, lo que es deseable o bueno,
supone incurrir en falacia naturalista: reducir lo bueno a lo natural.
La razn no puede mover al hombre, es y debe ser esclava de las pasiones.El fundamento
de los juicios morales no es racional, es emocional, es el sentimiento. Los sentimientos son
las fuerzas que nos determinan a obrar, que dotan de valor moral a una decisin. Los juicios
morales expresan el sentimiento de aprobacin o desaprobacin que nos producen
determinadas conductas y son una forma de sentimiento bsico de simpata; y estos
sentimientos son naturales y desinteresados. Esta es la filosofa moral llamada emotivismo
moral.
Queda un problema, cmo es posible, si el sentimiento es quien decide, que los humanos
se pongan de acuerdo en los juicios morales? La respuesta de Hume es sta: el sentimiento
descansa en una especie de humanidad, que no es otra cosa que la nocin de naturaleza
humana ilustrada, la cual conduce al sentimiento a preferir lo mejor para el conjunto de los
seres humanos. Y, puesto que la naturaleza humana es comn a todo hombre, las decisiones
morales ejercidas por ese sentimiento de humanidad sern universales, sin necesidad de
reflexin terica a priori.
Agrado y utilidad son el comn fundamento de la estimabilidad y la aprobacin. La utilidad
se funda en el agrado. Lo que despierta el sentimiento de simpata es la utilidad de la accin
contemplada para la colectividad:"La utilidad es agradable y solicita nuestra
aprobacin." Esta es una cuestin de hecho confirmada por la observacin de todos
los das. Pero, til para qu? Sin duda, para el inters de alguien". (Hume:
"Investigacin sobre los principios de la moral", V, 1)
La moral reside en el sentimiento, en la emocin. Sin embargo, la moral tambin ha de
apoyarse en la razn para dirimir los conflictos que surgen en la vida moral. La razn
deber limitarse a investigar los caminos que llevan a ese bien que se busca. La razn se
limita a establecer los medios, los sentimientos, los fines.
La moral deriva de la inclinacin y del sentimiento. La utilidad fundamenta la valoracin
moral de las cualidades personales.



DAVID HUME
SIGNIFICADO DE LOS SIGUIENTES TRMINOS, EXPRESIONES Y
ENUNCIADOS.
TRMINOS
PERCEPCIN:
Es cualquier cosa que llegue a nuestra mente por medio de los sentidos, o por impulso de la
pasin, o por ejercicio de la reflexin.
IMPRESIN:
Son las percepciones que entran con ms fuerza y violencia, son las ms vivaces, son
inmediatas, originarias (en cuanto que dan origen a las ideas) y simples. Su diferencia con
las ideas es de grado. Hay dos tipos de impresiones: de sensacin y de reflexin. De las
primeras se obtienen las impresiones de reflexin, y de estas se pueden derivar ideas de
reflexin.
IDEA:
Las ideas son imgenes de las percepciones, al pensar e imaginar. Son cuando no hay
percepcin, lo que nos queda en la mente de esa impresin. La idea se corresponde con una
impresin. As hasta las ms complejas tienen sus correspondientes impresiones, de no
encontrarlas sera una idea ilegtima. No podemos tener ideas si no hemos tenido
previamente impresiones. Entre las ideas ms vivaces estn los recuerdos, que atribuimos a
la memoria; las imgenes, atribuidas a la imaginacin son ms dbiles.
HBITO:
Indica el modo constante, o al menos frecuente, de obrar de una determinada manera. Es,
as, el intermedio entre el carcter y la accin.
CREENCIA:
La negacin del principio de causalidad obliga a Hume a sustituir la certeza por la creencia
o por la probabilidad. Creemos que maana saldr el sol, pero no tenemos certeza absoluta
de que saldr (podemos pensar lo contrario). Esta creencia tiene matices de
irracionalismo. Se contrapone a la induccin: experiencia y razn. La creencia tiene
como elementos integrantes: la experiencia e imaginacin.
COSTUMBRE:
Es la experiencia reiterada. Pone en marcha el dinamismo de nuestra imaginacin y nos
impulsa a creer que siempre que aparezca 1, necesariamente tendr que aparecer 2. La
conexin necesaria es el resultado de la costumbre.
VICIO :
Lo que es malo para m y para los dems.
VIRTUD:
Es lo contrario a vicio. Significa lo agradable, lo bueno para mi y para los dems.
NATURALEZA :
Naturaleza para los empiristas es todo aquello perceptible y sensible adquirido por la
experiencia.
UTILIDAD :
Es el fundamento de la moralidad. Es el criterio del sentimiento moral positivo, sirve para
las satisfacciones, lo bueno, lo que no es til...
EXPRESIONES:
RELACIN NATURAL:
Es un tipo de relacin de ideas. Se da a travs de la imaginacin, facultad gracias a la cual
se relacionan dos ideas introduciendo espontneamente una a continuacin de la otra. Esto
es, se trata de una conexin inconsciente determinada por una fuerza desconocida de la
imaginacin. Es una aplicacin de la Ley de atraccin universal de Newton al mundo
psquico.
Esta relacin se da en tres formas fundamentales: semejanza, continuidad en espacio-
tiempo y causalidad.
PRINCIPIO DE COPIA:
Al decir esto se refiere a las ideas, que son como la copia de las impresiones, ya que estas
son las imgenes de las percepciones, es decir, lo que nos queda en la mente cuando no hay
percepcin.
RELACIN FILOSFICA:
Es un tipo de asociacin de ideas. Mediante este nombre se designa una relacin arbitraria y
convencional que la imaginacin puede establecer entre dos ideas, porque considera
conveniente compararlas. Son relaciones que surgen arbitrariamente por la comparacin
consciente que el sujeto establece entre los elementos de esa relacin.
No se debe a un principio de conexin, sino a una serie de principios tales como:
Semejanza, identidad, espacio- tiempo, cantidad y nmero, grado de cualidad, contrariedad,
causa y efecto. Pertenecen a este mbito las ciencias formales, al mbito de las relaciones
de ideas. Son para Hume las menos importantes.
RELACIONES DE IDEA:
Es uno de los dos grandes mbitos del conocimiento. Es el reino propio de las ciencias
formales, y en l si se da una certeza plenamente demostrativa. Aqu no cabe la
contradiccin.
CUESTIONES DE HECHO:
Representa el mundo de los hechos y de las cosas; a l pertenecen las ciencias empricas, la
filosofa moral y el comportamiento humano. En estas cuestiones no puede haber
demostracin, sino probabilidades y creencias: una afirmacin es tan concebible como su
opuesta, aunque esta no sea tan probable.
CONEXIN NECESARIA:
Hume afirma que el nexo entre causa y efecto no existe, porque no tenemos impresin del
mismo. Dice que por experiencia intuitiva vemos la contigidad y sucesin temporal de dos
hechos, pero no su conexin necesaria.
SENTIMIENTO MORAL:
Es el fundamento de la moral segn Hume. Esta no rige por la razn sino por las pasiones.
Este sentimiento tiene su fundamento en la naturaleza humana, que es evidentemente la
misma en todos los hombres.
Existe por tanto un instinto natural que nos hace distinguir lo bueno de lo malo. El criterio
para ello es el gozo o fastidio que nos produce una determinada accin a nosotros o a los
dems.
RELACIN CAUSA- EFECTO:
Es el principio de la causalidad. Para Aristtele


CONCLUSION
fue una figura muy importante de la filosofia occidental y de la ilustracion escocesa El
estudio de Hume ha oscilado entre los que enfatizan la vertiente escptica de Hume
(como es el caso del positivismo logico), y los que, en cambio, consideran ms
importante la vertiente naturalista, Hume afirma que todo conocimiento deriva en
ltima instancia de la experiencia sensible, siendo esta la nica fuente de conocimiento
y sin ella no se lograra saber alguno.


Hume cree que todo el conocimiento humano proviene de los sentidos. Nuestras
percepciones, como l las llamaba, pueden dividirse en dos categoras: ideas e
impresiones. As define estos trminos en investigacion sobre el entendimiento
humana.
el problema del ser y el deber ser :



Hume se percat de que muchos escritores hablaban sobre lo que debera
ser partiendo de la base de lo que es; pero hay una gran diferencia entre las
proposiciones descriptivas
(lo que es) y las prescriptivas.`



OPINION PERSONAL: MANUEL CANTERO
Para David Hume , el objeto inmediato de nuestra experiencia son slo contenidos de la
conciencia (percepciones). Entre los cuales distingue dos clases:

Las impresiones y los pensamientos (ideas). Las impresiones son todas nuestras percepciones
sensoriales y nuestras percepciones internas (los efectos, las emociones, los deseos), tal como
aparecen en nuestra conciencia. Por su parte, las ideas son imgenes de las impresiones que
tenemos cuando reflexionamos sobre ellas, las recordamos o las imaginamos. Estas dos clases se
diferencian entre s por su grado de intensidad; como, por ejemplo, la diferencia entre la
sensacin de dolor de una herida y el recuerdo de la misma.

A partir de las impresiones surgen las ideas simples. Por ello no es posible imaginar o pensar algo
que no se haya dado en algn momento en la percepcin inmediata. Sin embargo, a partir de
dichas ideas simples y mediante la imaginacin el hombre tiene la capacidad de formar ideas
complejas, que no surgen como tales de la inmediata impresin. La conexin de ideas se ajusta a
la ley de la asociacin, que expresa la tendencia a pasar de unas ideas a otras siguiendo los
principios de: semejanza, contigidad en tiempo, y causa-.efecto.



ROBERTO AVIA RAMIREZ
MI OPINION PERSONAL SOBRE DAVID HUMES ES......
David Hume es un empirista para quien conocer es construir juicios combinando las ideas que hay
en nuestro entendimiento y las cuales se han formado a travs de nuestro contacto con la
experiencia y que se formulan a partir de las impresiones(datos inmediatos de la experiencia)
como copias o imgenes atenuadas de las mismas. Son la base de nuestras reflexiones. Hume es
considerado el mximo representante del empirismo britnico del siglo XVIII. Asi que me parecen
exelentes sus idea filosoficas



Jorge Edgar Correa Ramirez
OPINION PERSONAL
Hume afirma que todo conocimiento deriva de la experiencia
Se asocia a la doctrina del instrumentalismo, dice que una accion es razonable si sirve para
alcanzar los propios deseos sean los que sean.
Hume se adentro en el nihilismo,dijo que no habia nada irracional en frustrar los propios deseos y
metas. Tu conducta seria anormal, pero no seria contraria a la razon
Para Hume la propiedad privada no es un derecho natural, pero se justifica debido a la existencia
de bienes limitados.
Si todos los bienes fueran limitados y estuvieran disponibles, entonces la propiedad privada no
tendra sentido.
Hume crea en la distribucion desigual de la propiedad, dado que la igualdad perfecta destruira las
ideas de ndustria y el ahorro, lo que llevara a empobrecimiento. A lo que a mi me perece que
esta eran grandes ideas filosoficas.humes sin alguna duda alguna fue uno de los mejores filosofos
de su siglo ,por este tipo de ideas avalo mucho a humes