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DIAGENESIS DE LAS ROCAS CLASTICAS

Los procesos varios que comienzan a actuar sobre el


sedimento una vez ha sido depositado (diagnesis) pueden
finalmente alterar, causar prdidas, modificar y aadir
componentes nuevos a la poblacin de granos sedimentados.
s por esta razn debemos prestar gran atencin a los
cambios postdeposicionales que se hayan podido producir en
el seno del esqueleto de las rocas cl!sticas no slo con miras
a desvelar el ambiente diagentico o la historia evolutiva
durante el enterramiento, sino con la intencin de no cometer
errores en los estudios de procedencia que impliquen
dificultades a la hora de llevar a cabo la reconstruccin
paleogeogr!fica final.
n general, el amplio abanico de procesos diagenticos que
pueden sufrir los diferentes tipos de rocas cl!sticas analizadas
en los anteriores apartados est!n m!s "ntimamente
relacionados con el ambiente deposicional y postdeposicional
en el que se ven inmersos dichos sedimentos de a cuerdo a
su composicin o te#tura concreta.
sta afirmacin habr"a que matizarla con dos premisas que no
le restan valor a la misma. n primer lugar, resulta m!s f!cil
enmascarar las caracter"sticas deposicionales de un sedimento
si los granos que constituyen el esqueleto del mismo son de
una sola composicin o si por el contrario presentan
diferentes composiciones, puesto que, los fluidos que
interaccionan con el sedimento a lo largo de la historia
diagentica suelen ser selectivos y actuar siempre a travs de
un proceso qu"mico determinado. ste hecho es uno de los
causantes de que el estudio de las rocas carbn!ticas y
silicicl!sticas se hayan abordado por separado, cre!ndose dos
mundos apartes que en la mayor"a de los casos se encuentran
interconectados, reduciendo todo a un simple problema de
porcenta$es relativos entre los componentes carbon!ticos y
los no carbon!ticos. n segundo lugar, que los sedimentos de
tamao ruditico (conglomerados o brechas) sufren menores,
aunque no diferentes, modificaciones diagenticas que los de
tamao arena (areniscas) y estos a su vez menos que los de
tamao lutitico (limolitas y arcillitas).
n %ltimo trmino, habr"a que tener en cuenta la afirmacin
que ya hizo &ayes en '()( y que viene recogida en el
e#celente traba$o monogr!fico sobre la diagnesis (*arfil +
,e la -ea, '(.(), al cual se remite para la profundizacin de
cualquiera de los conceptos que m!s adelante se har!n
referencia. /e#tualmente, 0la evolucin a seguir por la
diagnesis de areniscas en una cuenca sedimentaria estar!
controlada por factores tales como procedencia de los
componentes, ambiente deposicional y asentamiento
tectnico. stos factores est!n estrechamente relacionados
con la composicin y te#tura de las areniscas, que es lo que
en %ltimo termino gobierna las reacciones minerales y la
velocidad de flu$o de los fluidos0.
-or todo ello, abordaremos el estudio de la diagnesis de las
rocas cl!sticas de forma global, analizando este grupo de
rocas como un con$unto sobre el que pueden actuar
diferentes procesos postdeposicionales, tales como
compactacin, cementacin, disolucin, recristalizacin o
reemplazamiento, los cuales se pasan a describir brevemente.
a) Compactacin: 1us efectos m!s importantes ser"an la
prdida de volumen de la porosidad primaria, la creacin de
contactos suturados y estilolitos que facilitan la disolucin por
presin, la orientacin paralela de los minerales de arcilla y la
e#pulsin de agua de stas. 2unto con la cementacin $ugar!
un papel preponderante en la litificacin de las rocas cl!sticas,
pudiendo la temprana aparicin de uno de ellos o la
intensidad con que se produzcan mitigar los efectos
respectivos de ambos procesos.
b) Cementacin: 3onsiste en el crecimiento de especies
minerales en la porosidad del sedimento a partir de fluidos
que circulan por los intersticios de la roca a favor de los
gradientes de presin. n la actualidad se han reconocido m!s
de 45 composiciones cementantes siendo las mineralog"as
m!s frecuentes en la naturaleza las carbon!ticas, las de s"lice
y las filosilicl!sticas (arcillas antignicas). La precipitacin de
sustancias minerales y el crecimiento de cristales en los
huecos o intersticios del sedimento depende directamente de
si el poro inicialmente esta ocupado por una sola fase de
fluidos (agua) o por dos fases (aire y agua). 1i el sistema
deposicional de un determinado ambiente sedimentario se
encuentra inmerso en una zona por deba$o del nivel fre!tico
(zona fre!tica), tanto continental como marina, entonces su
porosidad inicial estar"a ocupada por una sola fase de fluido,
en este caso, agua dulce o agua marina o mezcla de ambas.
1i por el contrario, el sedimento una vez depositado se
encuentra por encima del nivel fre!tico (zona vadosa),
entonces su porosidad inicial estar! ocupada por fluidos en
dos fases (aire y agua dulce o marina). ste hecho marcar! la
mineralog"a y te#tura de los primeros cementos y el estudio
de ella permitir! discernir el ambiente diagentico temprano
en el que se comenzaron a litificar las rocas.
c) Disolucin: ste proceso ser! el principal causante de la
creacin de la porosidad secundaria de las rocas
sedimentarias y se refiere tanto al lavado de los diferentes
granos del esqueleto o de la matriz como a la disolucin de
los cementos primarios. 6eneralmente, las mineralog"as m!s
afectadas por este proceso diagentico son las carbon!ticas y
feldesp!ticas.
d) Recristaliacin: 3omprende b!sicamente las distintas
transformaciones que se producen entre un mineral y el
mismo o un polimorfo que provocara la aparicin de nuevos
cristales de la misma composicin pero de distinto tamao y7o
forma. Las transformaciones diagenticas m!s frecuentes que
se han observado en las rocas cl!sticas son las de aragonito a
calcita y la de los minerales de la arcilla. ste %ltimo proceso
de neoformacin se produce a medida que las arcillas van
adquiriendo mayor profundidad, por lo que la cristalinidad, en
concreto de la lilita se utiliza como mtodo para saber la
profundidad de enterramiento que sufren los materiales de
una cuenca sedimentaria.
e) Reemplaamiento: ste proceso representa un cambio
de mineralog"a entre el nuevo material resultante y el
reemplazado, pudiendo conservarse las te#turas
deposicionales y las microestructuras de los granos o
cementos transformados. Los procesos de reemplazamiento
m!s frecuentes en la diagnesis de las rocas cl!sticas son, por
un lado, los que afectan a mineralog"as carbon"ticas como
dolomitizacin o dedolomitizacin y por otro lado, los que
implican composiciones no carbon"ticas como silicificacin,
glauconitizacin, ferruginizacin, fosfatizacin o yesificacin.
n definitiva, la evolucin diagentica que haya sufrido un
sedimento marcar! la diferente actuacin de estos cinco
procesos, que de$ar!n como producto una serie de te#turas
diagenticas y unas mineralog"as cementantes. l estudio de
las mismas permiten la determinacin de la secuencia de
cimentacin de los materiales y esta ayudar! a esclarecer en
gran medida la historia evolutiva postdeposicional, es decir,
desde la sedimentacin hasta su retorno a la superficie. 3ada
ambiente deposicional e$ercer! una fuerte influencia sobre las
diferentes mineralog"as cementantes, como m"nimo en lo que
respecta a sus estadios m!s tempranos, y por tanto, e#istir!
una estrecha relacin entre las facies sedimentarias y la
secuencia de cementos antignicos. n este sentido, se han
pronunciado diferentes autores como 8uchtbauer ('()9), ,e
la -ea tal. ('(.:) o &urst + ;r<in ('(.4), que elaboraron
una serie de secuencias generales de cementacin que
correspond"an a cada uno de los ambientes deposicionales
comprendidos entre el marino profundo y el continental
fluvial. videntemente, estas secuencias de cementacin
pueden evolucionar con el enterramiento de manera diferente
dependiendo de las condiciones de diagnesis profunda
(subsidencia, esfuerzos tectnicos) a que se vean sometidas
las cuencas en que se formaron.