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Tema 1. Preferencias del consumidor
Parte I. Teora del consumo
Bibliografa:
- Varian (2007): cap. 3 y 4
- Nicholson (2004): cap. 3
- Hey (2004):cap. 3, 4 y 5
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Alexandrina Stoyanova
Por qu hay que elegir?
Las necesidades o deseos son ilimitados.
Los recursos son escasos y pueden ser utilizados para
distintos fines.
Principio bsico de la Teora del Consumidor:
los consumidores eligen la mejor combinacin de bienes entre
las que tienen a su alcance (o las que pueden adquirir).
La mejor opcin es la ms preferida por el consumidor.
Las preferencias se representan por la funcin de
utilidad.
El poder adquirir se describe a travs del concepto de
la restriccin presupuestaria.
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Alexandrina Stoyanova
El problema del consumidor racional
OBJETVIVO
Maximizar su bienestar (satisfaccin)
RESTRICCIONES
1) Preferencias
2) Precios de los bienes que puede adquirir
3) Renta*
DECISIN
Cunto comprar/demandar de cada bien?
* Renta = Salarios + Alquileres + Dividendos + Intereses
Renta disponible = Renta + Transferencias Impuestos directos
Renta disponible para el consumo = Renta disponible - Ahorro
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Alexandrina Stoyanova
Cesta de consumo
Una cesta de consumo es una lista de nmeros que indica la
cantidad de cada bien que contiene la cesta. Los consumidores
eligen cestas de consumo.
x
1
x
2
A (x
1
,x
2
)
Cantidad del bien 1
Cantidad del bien 2
3
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Alexandrina Stoyanova
Conjunto de bienes de consumo
x
1
x
2
Los bienes de consumo
son (habitualmente)
perfectamente divisibles
y se extienden hasta el
infinito
pero slo en direccin ++
A (x
1
,x
2
)
Una conjunto de bienes de consumo incluye todo el espacio
de nmeros no negativos.
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Alexandrina Stoyanova
Las preferencias
Para poder elegir la mejor cesta dentro de las que
estn a su alcance el consumidor debe tener
preferencias sobre dichas cestas. Es decir, es
importante poder ordenar las cestas disponibles.
Las preferencias (o los gustos) de los consumidores
las tomaremos como dadas y no las juzgaremos.
Salir de
fiesta
Todos los
dems bienes ,
Repasar
las mates ,
Todos los
dems bienes
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Alexandrina Stoyanova
Notacin
Soy indiferente entre X e Y
3)
4)
2)
1)
Prefiero dbilmente X a Y
Representacin Realidad
1 2 1 2
Prefiero ( , ) a ( , ) x x y y
1 2 1 2
Prefiero ( , ) a ( , ) y y x x
1 2 1 2
( , ) y ( , ) x x y y
1 2 1 2
( , ) ( , ) x x y y f
1 2 1 2
( , ) ( , ) y y x x f
1 2 1 2
( , ) a ( , ) x x y y
sta ltima preferencia dbil indica slo una de las dos cosas prefiero 1
a 2 o soy indiferente entre 1 y 2, pero no las dos a las vez!!!
1 2 1 2
( , ) ( , ) x x y y f
1 2 1 2
( , ) ( , ) x x y y
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Alexandrina Stoyanova
Preferencia estricta, dbil e indiferencia
1 2 1 2
( , ) ( , ) x x y y f
1 2 1 2
( , ) ( , ) y y x x f Ejemplo 1: Si y ,
entonces podemos concluir que

1 2 1 2
( , ) ( , ) x x y y f
1 2 1 2
( , ) ( , ) y y x x f
Ejemplo 2: Si y no se da ,
entonces podemos concluir que

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Alexandrina Stoyanova
Supuestos sobre las preferencias
I) Completas: Siempre se pueden comparar dos cestas
cualesquiera. Es decir, dadas dos cestas y
s , tenemos o o las dos cosas
a la vez.
1 2
( , ) X x x =
1 2
( , ) Y y y =
X Y f Y X f

II) Reflexivas: Cualquier cesta es al menos tan buena como
ella misma (o una cesta idntica).
X X f

El individuo siempre puede elegir entre dos


cestas cualesquiera.
Si con completas, las preferencias son tambin
reflexivas.
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Alexandrina Stoyanova
La transitividad es una hiptesis sobre el comportamiento
(racional) de los individuos en sus elecciones.
III) Transitivas
Si y X Y f Y Z f X Z f

Supuestos sobre las preferencias
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Alexandrina Stoyanova
Transitivas?
Respuestas Pregunta
M N f
N F f
M F f
Ejemplo: Son transitivas las preferencias de los estudiantes
de Micro I? Contesta (s/no) a las siguientes preguntas:
Pregunta 1: Prefieres el Melocotn a la Naranja?
Pregunta 2: Prefieres la Naranja a las Fresas?
Pregunta 3: Prefieres el Melocotn a las Fresas?
Supuestos sobre las preferencias
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Alexandrina Stoyanova
IV) Montonas o ms es mejor (se conoce tambin como
el supuesto de no saturacin o no saciedad). Es decir,
dadas dos cestas X = (x
1
,x
2
) e Y = (y
1
,y
2
): s
1 1 2 2
y , implica x y x y X Y > > f
1 1 2 2
y , implica x y x y X Y f

Los individuos siempre prefieren consumir ms a


consumir menos.
Supuestos sobre las preferencias
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Alexandrina Stoyanova
Mapa de preferencias
10 7 2
25
20
15
10
0
D
B
E
C
F
x
1
(Cerveza)
x
2
(Tapas)
A
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Ms supuestos sobre las preferencias
VI) Convexas: cuando el conjunto de cestas dbilmente
preferidas a una cesta X es un conjunto convexo*.
V) Continuas: si un individuo afirma que X es preferida a Y,
entonces las cestas suficientemente cercanas a X
tambin tienen que ser preferidas a Y.
Qu es un conjunto convexo?
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Alexandrina Stoyanova
Ejemplos de conjuntos
bien
1
bien
2
Son convexos los siguientes conjuntos?
2
x
y
1
x
1
1 2
( , ) x x
1 2
( , ) y y
2
y
bien
1
bien
2
2
x
y
1
x
1
1 2
( , ) x x
1 2
( , ) y y
2
y
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Alexandrina Stoyanova
Ejemplos de conjuntos
bien
1
bien
2
Son convexos los siguientes conjuntos?
2
x
y
1
x
1
1 2
( , ) x x
1 2
( , ) y y
2
y
bien
1
bien
2
2
x
y
1
x
1
1 2
( , ) x x
1 2
( , ) y y
2
y
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Alexandrina Stoyanova
Preferencias convexas
bien
1
bien
2
Preferencias convexas: Al consumidor le gusta ms repartir el
consumo entre los dos bienes que especializarse en alguno de ellos.
(Las cestas que contienen de los dos bienes son preferidas que las
extremas.)
Si y [0,1]
(1 )

+
X Y t
tX t Y X f
2
x
y
1
x
1
1 2
( , ) X x x
1 2
( , ) Y y y
1 1
2 2
= + Z X Y
2
y
Si X~Y, entonces cualquier cesta
que pertenece al segmento que
une las cestas X e Y es preferida
a X y a Y.

Conjunto de cestas dbilmente


preferidas a X (o a Y). Es convexo.
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Alexandrina Stoyanova
Algunos ejemplos tipo test
Ejemplo 1. Para ser racionales en sentido econmico, las preferencias tienen
que ser:
(a) No saciadas.
(b) Estrictamente convexas.
(c) Completas y transitivas.
(d) Convexas.
Ejemplo 2. Si un consumidor prefiere siempre cantidades mayores de cada bien
a cantidades menores, es porque sus preferencias son:
(a) Racionales.
(b) No saciadas.
(c) Estrictamente convexas.
(d) Nada de lo anterior.
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Alexandrina Stoyanova
Algunos ejemplos tipo test
Ejemplo 3. Cuando decimos que las preferencias son completas decimos que
no puede ocurrir que, dadas dos cestas, A y B:
(a) A sea dbilmente preferida a B y B sea dbilmente preferida a A.
(b) A sea dbilmente preferida a B y B no sea dbilmente preferida a A.
(c) A no sea dbilmente preferida a B y B sea dbilmente preferida a A.
(d) A no sea dbilmente preferida a B y B no sea dbilmente preferida a A.
Ejemplo 4. Los requisitos mnimos de las preferencias para que podamos
trabajar con ellas es que sean:
(a) Completas y transitivas.
(b) No saciadas y transitivas.
(c) Convexas y completas.
(d) No saciadas y convexas.
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Algunos ejemplos tipo test
Ejemplo 5. Sabemos que el frutero est indiferente entre las siguientes cestas
de peras y manzanas: (3,3), (5,1) y (2,6). Entonces, el frutero considera que la
cesta (4,2) es:
(a) Igual de deseable que las anteriores.
(b) Preferible a las anteriores.
(c) Menos deseable que las anteriores.
(d) No podemos decir nada.
Ejemplo 6. Si Zapa es indiferente entre educacin y caones pero prefiere
estrictamente los caones a la sanidad, entonces Zapa:
(a) Prefiere dbilmente la educacin a la sanidad.
(b) Es indiferente entre la educacin y la sanidad.
(c) Prefiere estrictamente la educacin a la sanidad.
(d) Prefiere dbilmente la sanidad a la educacin.
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Alexandrina Stoyanova
Algunos ejemplos tipo test
Ejemplo 7. Imma dice que su ciudad ideal, si pudiera soar sin restricciones de
ningn tipo, tendra 20.000 viviendas y 40.000 rboles, ni ms ni menos.
Teniendo en cuenta slo estos dos bienes (viviendas y rboles), podemos decir
que Imma tiene preferencias:
(a) Completas.
(b) Transitivas.
(c) Saciables.
(d) Convexas.
Ejemplo 8. En el caso de dos bienes (x
1
,x
2
), si un consumidor cuyas
preferencias son estrictamente convexas es indiferente entre la cesta (3,1) y la
cesta (1,3), sabemos que:
(a) El consumidor prefiere la cesta (2,2) a ambas.
(b) El consumidor es indiferente entre la cesta (2,2) y las cestas (31,) y (1,3).
(c) El consumidor prefiere las cestas (3,1) y (1,3) a la cesta (2,2).
(d) No podemos decir nada.
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Alexandrina Stoyanova
Curva de indiferencia
10 7 2
25
20
15
10
0
D
A
B
E
C
F
x
1
(Cerveza)
x
2
(Tapas)
CI es el conjunto de todas las
combinaciones de bienes que
un consumidor considera
igualmente deseables
Conjunto de cestas
dbilmente preferidas a
la cesta E
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Alexandrina Stoyanova
Mapa de curvas de indiferencia
10 7 2
25
20
15
10
0
D
A
B
E
C
F
x
1
(Cerveza)
x
2
(Tapas)
CI
Mapa de curas de indiferencia
Conjunto completo de curvas de
indiferencias que resumen las
preferencias de un consumidor.
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Alexandrina Stoyanova
Propiedades de las CI
x
1
x
2
CI
D
A
B
E
C
F
Cada CI representa un nivel de
preferencias distinto. Las cestas
ms alejadas del origen son
preferidas que las cestas ms
cercanas al origen.
Existe una CI para cada posible
cesta de bienes.
Las CI son delgadas.
Las CI son decrecientes.
NO SE PUEDEN CRUZAR!!!
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Alexandrina Stoyanova
La pendiente de la CI
CI
4 2
1
0
A
x
2
2
B
x
1
x
2
x
1
2
1

Pendiente

x
x
=
4
1
La pendiente de la CI (en un punto determinado) se denomina Relacin Marginal
de Sustitucin entre x
1
y x
2
. La RMS representa la cantidad de un bien (x
2
) a la
que est dispuesto a renunciar una persona para obtener una unidad ms del otro
bien (x
1
).
La convexidad (estricta) de las
preferencias implica que la RMS es
decreciente a lo largo de la curva: la RMS
disminuye cuando nos movemos hacia
abajo y hacia la derecha (la RMS
cuando x
1
).
3
C
D

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Alexandrina Stoyanova
Ejemplos de CI (1)
Ejemplo: A Anna le gusta tomar zumo antes de desayunar, pero le da
igual beber zumo de naranja (bien 1) o de manzana (bien 2). Dibuja la CI
a la cual pertenece la cesta (x
1
,x
2
) = (5, 5). Calcula la pendiente de la CI.
Sustitutos perfectos: bienes que el
consumidor est dispuesto a sustituir uno
por el otro a una tasa constante.
5
5
Zumo de
naranja
Zumo de
manzana
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Ejemplos de CI (2)
Ejemplo: Los dos bienes son tapas de queso (bien 1) y cervezas (bien 2).
David puede comer una cantidad ilimitada de estos bienes pero siempre
en la siguiente proporcin: 1 tapa de queso con cerveza. Dibuja la CI a
la cual pertenece la cesta (x
1
,x
2
) = (3, 3).
1
Complementarios perfectos:
bienes que siempre se consumen
juntos en proporciones fijas.
2 3
3
2
1
Tapas de
queso
Cerveza
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Ejemplos de CI (3)
Caf 1
2
Ejemplo: El desayuno ptimo de Frank es 1 caf y 2 cruasanes.
Cualquier otra combinacin de los dos bienes le gusta menos. Dibuja
las CI que representan las preferencias de Frank.
Saciedad: hay una cesta global
que el consumidor considera
ptima. Cuanto ms cerca,
tanto mejor, es decir, tanto
mayor ser la satisfaccin del
consumidor.
Punto de
mxima felicidad
Cruasanes
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Alexandrina Stoyanova
Ejemplos de CI (4)
Vino tinto
Cava
1
Ejemplo: Al consumidor le gusta el vino tinto, pero le da igual el cava
(bien neutral).
Bien neutral: es aquel que
deja el consumidor neutral
(ni le gusta, ni le disgusta).
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Alexandrina Stoyanova
Ejemplos de CI (5)
Ocupacin
Contaminacin
Ejemplo: Representa las CI que corresponderan a la eleccin entre
ocupacin (bien 1), que es buena para el crecimiento de la economa, y
la contaminacin (bien 2).
Mal: producto o servicio que al
consumidor le gusta en menor grado
o prefiere una cantidad menor a una
mayor.
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Alexandrina Stoyanova
Ejemplos de CI (6)
Cigarrillos
Todos los
dems bienes
Ejemplo: Si los dos bienes son cigarrillos (bien 1) y todos los dems
bienes (bien 2), cmo seran las CI de un fumador?
Bien adictivo: un bien crea adiccin si el
consumidor est dispuesto a renunciar cada
vez mayores cantidades del bien 2 (el no
adictivo) para obtener unidades adicionales
del bien 1 (el adictivo).
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Alexandrina Stoyanova
La RMS y las preferencias
Substitutos perfectos: RMS =
Complementarios perfectos:
RMS
RMS
RMS
Bienes neutrales:
Males:
CI convexas:
CI cncavas:
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Alexandrina Stoyanova
Algunos ejemplos tipo test
Ejemplo 10. Si para un consumidor el chocolate y las fresas son dos males,
entonces la pendiente de la curva de indiferencia es:
(a) Cero.
(b) Positiva.
(c) Negativa.
(d) No est definida.
Ejemplo 9. La convexidad estricta implica:
(a) Que cuanta ms cantidad de un bien tenemos, ms apreciamos una
unidad adicional.
(b) Que preferimos ms cantidad a menos.
(c) Que preferimos menos cantidad a ms.
(d) Que cuanta ms cantidad de un bien tenemos, menos apreciamos una
unidad adicional.
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Alexandrina Stoyanova
Algunos ejemplos tipo test
Ejemplo 11. La RMS en valor absoluto es decreciente cuando las preferencias
son:
(a) Cncavas.
(b) Convexas.
(c) No montonas.
(d) Transitivas.
Ejemplo 12. Cuando solo hay dos bienes, el supuesto de convexidad estricta de
las preferencias implica que:
(a) Las curvas de indiferencia no pueden cortar los ejes de coordenadas.
(b) La relacin marginal de sustitucin es decreciente.
(c) Las curvas de indiferencia no pueden presentar tramos rectos.
(d) Todo lo anterior.