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a r t t r i b a l
Kumbi S a l e h
Mercedes + David Serra
ARTE Y BARRO
cermicas de frica negra
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a r t t r i b a l
Kumbi S a l e h
Mercedes + David Serra
ARTE Y BARRO
cermicas de frica negra
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Poblado de Pouss, Camern.
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Arte y barro
Art et argile
E
n esta exposicin, realizada con gran entusiasmo, hemos
querido presentar una completa seleccin de vasijas,
muestra de la creacin artstica en barro de frica subsa-
hariana. Las piezas proceden todas de nuestra coleccin: algunas
las hemos ido recolectando in situ desde mediados de 1980,
otras proceden de distintas colecciones europeas.
La cermica africana es parte fundamental de la herencia
artstica de este continente. Mercedes y yo nos hemos sentido
siempre cautivados por sus formas, tan sugerentes e innovado-
ras. A nuestro entender, las vasijas constituyen un segmento
imprescindible en el arte africano que no siempre ha sido justamen-
te valorado, eclipsado por el esplendor de la estatuaria en madera.
Ms que simples recipientes, las vasijas que exhibimos son
obras de arte cuyas formas y estilos dependen de su origen y
funcin. Algunas destacan por sus rasgos antropomorfos, como
la cermica yoruba n65 con cabeza de mujer, elaborado peinado
y actitud meditativa. Otras sobresalen por su factura, minuciosa
y original, como las vasijas de la cultura Calabar n7 y 8 con su
exquisito detalle y su juego geomtrico.
La cermica posee tanto funciones domsticas (guardar ali-
mentos y enseres), como propsitos especficamente rituales. La
ptina provocada por el paso del tiempo y el uso contribuyen a
realzar su belleza. Una pieza empleada para guardar la manteca
de karit, con el tiempo, coger una ptina brillante. Si sta, en
cambio, tiene una finalidad ritual y la rociaron con cereales, cer-
vezas y vinos locales tomar una ptina ms espesa o de costra
mientras que, si la vasija se usa para hervir el agua o cocinar,
adquirir una textura ahumada por el fuego Todos estos
aspectos ensalzan el carcter de la pieza, le confieren personali-
dad y, lo que es ms importante, despiertan sentimientos en
quines las observan o las tocan. Funcional, la cermica africana
tambin constituye un testimonio de la historia de las culturas
que la crearon. Las piezas descubiertas, junto a otras reliquias, en
yacimientos del valle del Nger, por ejemplo, han arrojado luz
sobre las antiguas civilizaciones de este continente.
Pese a que muchos pueblos siguen empleando cermicas en
su da a da, stas se ven reemplazadas por recipientes de plsti-
co y metal. Por ello, nos gustara que esta exposicin fuese un
pequeo homenaje a todos aquellos alfareros - hombres y
mujeres - que realizaron estas vasijas que tanto admiramos.
David Serra Ester
D
ans cette exposition ralise avec un gran enthousias-
me, nous avons voulu prsenter un vaste ensemble de
poteries, reflet de la cration artistique en argile
dAfrique noire. Les pices proviennent toutes de notre collection:
certaines, sont le fruit de collectes menes sur le terrain depuis 1980,
dautres ont t acquises dans diffrentes collections europennes.
La cramique africaine est un hritage artistique essentiel de
ce continent. Mercedes et moi avons toujours t captivs par
ses formes, si belles et novatrices. notre sens, les poteries cons-
tituent une modalit incontournable de lart africain bien quelles
naient pas t apprcies leur juste valeur, eclipses par la
splendeur de la statuaire en bois.
Plus que des rcipients, les poteries que nous exhibons sont
des oeuvres dart dont les formes et les styles dpendent de leur
origine et de leur fonction. Certaines se dtachent par leurs
traits anthropomorphes, telle la jarre Yoruba n65 la tte de
femme, coiffure labore et attitude mditative. Dautres, se distin-
guent par leur facture, minutieuse et originale, comme les rci-
pients Calabar n7 et 8, avec leurs dcors gomtriques et exquis.
La poterie possde tant des fonctions domestiques (stocka-
ge daliments et de biens divers) que rituelles. La patine impo-
se par le temps et lusage contribue en rehausser la beaut.
Une pice employe pour conserver le beurre de karit, avec le
temps, prendra une patine luisante. Au contraire, si lobjet a un
usage rituel et a reu des libations de crales, bires et vins
locaux, il adoptera une patine paisse et crouteuse alors que, sil
est utilis pour bouillir de leau ou pour la cuisine, il acqurira
une texture fume Tous ces aspects exaltent le caractre de la
pice, lui confrent une personnalit et, ce qui est plus important,
rveillent des sentiments chez ceux qui les observent ou les tou-
chent. Fonctionnelle, la cramique africaine est aussi un tmoigna-
ge de lhistoire des cultures qui lont cre. Les pices dcouvertes
avec dautres reliques dans des sites de la Valle du Niger, par exem-
ple, ont clair le pass des anciennes civilisations de ce continent.
Bien que de nombreux peuples continuent de se servir de
poteries quotidiennement, celles-ci sont remplaces chaque fois
plus par des rcipients en plastique et en mtal. Pour cela, nous
voudrions que cette exposition soit un hommage tous ces
potiers - hommes et femmes - qui ont realis ces cramiques
que nous admirons tant.
David Serra Ester
El mundo es un cntaro de agua, cuando hemos bebido de l lo pasamos al
siguiente, porque ha llegado su turno. Proverbio Bambara, Mal.
Le monde est une jarre deau, quand on y a bu on la passe au suivant car son
tour est arriv. Proverbe Bambara, Mali.
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Pas Tamberma, Togo.
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El barro, los dioses y los hombres: el arte de la cermica en el frica negra
Largile, les dieux et les hommes: lart de la poterie en Afrique noire
P
racticada en el conjunto del continente africano
1
, la
cermica se halla en el centro de las actividades cotidia-
nas - ya sean profanas o sagradas - de las sociedades que
habitan en l. Vasijas, jarras, graneros y dems recipientes se
encuentran en todos los hogares para almacenar y preparar ali-
mentos. Asimismo, las cermicas ocupan un lugar importante
en los altares dedicados a los ancestros y las tumbas de ilustres
difuntos, con el fin de honrar su memoria. Pocos objetos asu-
men en frica tantas funciones; una particularidad que se
explica por la naturaleza misma de su materia, as como por el
simbolismo que le es asociado. Creados con Tierra, fuente de
toda vida segn la Tradicin, las cermicas permanecen unidas
a dicho elemento matricial tanto por sus formas redondas
como por su condicin de contenedor. Tantas caractersticas
que, por otra parte, hacen de la produccin cermica una prc-
tica muy regulada.
La cermica: smbolo de vida
En frica, las cermicas proponen una metfora de la vida. El
proceso de modelado del barro, as como su transformacin por
el fuego recuerdan el gesto creador de los dioses demiurgos que
recogen diversos mitos fundacionales. En efecto, en numerosas
tradiciones orales - como las de los Dogn de Mal
2
y los
Yoruba de Nigeria
3
- se cuenta como las divinidades dieron
forma al universo y a los hombres a partir de arcilla, como si de
la elaboracin de una vasija se tratara.
La asimilacin que sugieren estas fbulas entre la creacin de
la vida y la prctica de la cermica se manifiesta, a su vez, a tra-
vs del lenguaje. Los trminos empleados para describir un reci-
piente de barro remiten por completo al cuerpo humano. As,
una vasija posee una panza, labios, cuello y pies. Del mismo
modo, algunas palabras propias a la alfarera se emplean tambin
para referirse a una etapa del embarazo. En la jefatura de
Babessi, en el Grassland cameruns, las mujeres recurren al
verbo me both (modelar con arcilla) para designar los primeros
meses de la gestacin
4
.
El vnculo entre las cermicas y los hombres cobra mayor
fuerza conforme stos progresan en la vida. Los momentos ms
importantes de la existencia - nacimiento, iniciacin, boda,
muerte, etc. - van asociados a la entrega de un tipo particular de
cermica. Entre los Yoruba y los Bariba
5
, por ejemplo, las
jvenes reciben al casarse una vasija con mantequilla, como la
P
ratique sur lensemble du continent africain
1
, la cra-
mique se trouve au centre des activits quotidiennes -
aussi bien profanes que sacres - des socits qui y habi-
tent. Jarres, cruches, greniers et autres rcipients sont prsents
dans tous les foyers pour conserver et prparer les aliments. De
mme, bon nombre de poteries sont places sur les autels ddis
aux anctres, ainsi que sur les tombes dillustres dfunts afin den
honorer la mmoire. Peu dobjets assument en Afrique autant
de fonctions; une particularit qui sexplique par la nature
mme de son matriau et le symbolisme qui lui est associ.
Cres partir de Terre, source de toute vie daprs la Tradition,
les cramiques demeurent lies cet lment matriciel par leurs
formes rondes et leur condition de contenant. Autant de carac-
tristiques qui, par ailleurs, font de la production cramique une
pratique trs rgle.
La poterie: symbole de vie
En Afrique, les poteries proposent une mtaphore de la vie. Le
processus de mise en forme de largile, tout comme sa transfor-
mation par le feu rappellent laction des divinits dmiurges
dont se font cho les mythes fondateurs. En effet, dans de nom-
breuses traditions orales - comme celles des Dogon du Mali
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et
les Yoruba du Nigeria
3
-, il est relat comment les dieux mode-
lrent lunivers et les hommes partir dargile, comme sil
sagissait duvres cramiques.
Lassimilation entre la cration de la vie par les dieux et la
pratique de poterie que construisent ces fables se manifeste ga-
lement travers le langage. Les termes employs pour dcrire
un rcipient se rapportent au corps humain; aussi possde-til
une panse, des lvres, un cou, et des pieds. A linverse, certains
mots propres la poterie sont employs pour dcrire une tape
particulire de la grossesse. Dans la chefferie de Babessi, dans le
Grassland camerounais, les femmes se servent par exemple du
verbe me both (modeler avec de largile) pour dsigner gale-
ment le dbut de la gestation
4
.
Ce lien qui unit les poteries aux hommes se renforce au fur
et mesure que ces derniers progressent dans leur vie. Les
moments forts de lexistence - naissance, initiation, mariage,
mort, etc. - sont associs un type de rcipient particulier. Chez
les Yoruba et les Bariba
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, par exemple, les jeunes maries reoi-
vent en cadeau une jarre contenant du beurre comme la pice
n46, pour marquer leur nouveau statut. Les femmes Kurumba
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pieza n46, para marcar su estatus. Las mujeres Kurumba
(Burkina Faso), en cambio, obtienen graneros adornados con
motivos en relieve como el objeto n70 al dar a luz a su primer
hijos, mientra que, en pas Dowayo (Camern), las viudas ya
slo emplean singulares vasijas con tres pies para cocinar
6
.
Arte de los dioses creadores y smbolo de la vida humana, la
cermica africana se antoja como una modalidad artstica dotada
de una dimensin espiritual que trasciende su vocacin prctica.
Una particularidad que determina su prctica.
Un arte de hombres y mujeres
La actividad de los alfareros est sometida a reglas estrictas que
dependen de las costumbres de cada etnia, as como del tipo de
recipientes que se debe producir. Dichas normas tienen que ver,
en primer lugar, con la identidad del artesano. En frica, la pro-
duccin de cermicas comunes es una prerrogativa de las
mujeres. Amas del hogar, controlan la creacin de toda suerte de
utensilios de uso domstico que atesoran con orgullo a lo largo
de toda su vida. La elaboracin de recipientes ceremoniales, por
contra, recae en varones. La razn de este privilegio radica en
qu tan slo los hombres son instrudos en los misterios de la
esfera sagrada, habitada por incontables fuerzas sobrenaturales.
Las caractersticas formales de numerosas vasijas rituales refuerza
tambin esta divisin. Muchas se distinguen, en efecto, por sus
decorados antropomorfos; un tipo de motivos que las mujeres
no deben modelar, so pena de volverse estriles
7
.
Como toda regla, esta separacin entre alfarera domstica
(femenina) y cermica ritual (masculina) conoce excepciones.
Entre los Gaanda y los Mambila (Nigeria y Camern), las
mujeres asumen la elaboracin de singulares vasijas con forma
humana, destinadas a rituales de curacin, mientras que, entre
los Hausa de Nger, son los hombres quienes se encargan de la
creacin de cermicas de uso profano.
(Burkina Faso), elles, se font offrir des greniers orns en relief
tels lobjet n70 lorsquelles accouchent de leur premier enfant
tandis quen pays Dowayo (Cameroun), quand les femmes per-
dent leurs poux, elles nemploient plus quune singulire pote-
rie tripode pour cuisiner
6
.
Art des dieux crateurs et symbole de la vie humaine, la
poterie africaine apparat donc comme une modalit artistique
doue dune dimension spirituelle qui transcende sa fonction
utilitaire. Une particularit qui en dtermine la pratique.
Un art dhommes et de femmes
Lactivit des potiers est soumises des rgles strictes qui varient
selon les coutumes de chaque ethnie et le type de rcipients
produits. Ces normes concernent tout dabord lidentit de lar-
tisan. En Afrique, la production usuelle est essentiellement
dvolue aux femmes. Matresses du foyer, elles contrlent la
cration de toute sorte dustensiles domestiques quelles accu-
mulent avec fiert tout au long de leur existence. Llaboration
de rcipients crmoniels, par contre, semble plutt une prro-
gative masculine. La raison de ce privilge tient au fait que la
sphre du sacr - hante par dincomptables forces surnaturelles
- est un domaine dans lequel seuls les hommes sont instruits. De
mme, les caractritiques formelles de nombreuses poteries
rituelles renforcent cette division. Beaucoup dentre elles se dis-
tinguent, en effet, par leurs dcors anthropomorphes; un type
de motifs que les femmes doivent sabstenir de modeler par
peur de devenir striles
7
.
Comme toute rgle, cette sparation entre poterie domes-
tique (fminine) et cramique rituelle (masculine) connat de
nombreuses exceptions. Chez les Gaanda et les Mambila
(Nigeria et Cameroun), les femmes se chargent de la ralisation
de poteries aux formes humaines, destines aux rites de guri-
son tandis quau Niger, chez les Haoussa, ce sont les hommes
qui assurent la production de rcipients usuels.
Outre cette diffrentiation de type sexuel, il en existe dau-
tres fondes sur des critres sociaux. Si la pratique de la poterie
peut tre assume par nimporte quelle femme chez les Snoufo
de Cte dIvoire et les Lobi du Burkina Faso, il nen est pas de
mme dans de nombreuses ethnies du Sahel, o elle est rserv
la femme du forgeron. Cette association particulire entre la
poterie et la fonte - que les Dogon justifient par le mythe
8
-
sexplique certainement par le fait que tous deux mtiers reposent
sur la matrise du feu. Une capacit qui nest pas sans rappeler les
pouvoirs dun dmiurge et qui suscite, chez les autres membres
de la communaut, autant dadmiration que de crainte.
Contexte de cration
Le droulement du travail du potier obit de mme des prin-
cipes dicts par la tradition. De nombreuses prcautions doivent
tre prises pour honorer la Terre et sattirer la complicit des
Pas Tamberma, Togo.
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A esta diferenciacin de tipo sexual, han de sumarse otras
basadas en criterios sociales. En efecto, si bien en los pueblos
Senufo (Costa de Marfil) y Lobi (Burkina Faso) cualquier mujer
puede modelar vasijas, no sucede los mismo en numerosas etnias
del Sahel, en las que slo trabaja el barro la mujer del herrero.
Esta particular asociacin entre la alfarera y la fundicin - que
los Dogn justifican a travs del mito
8
- se debe a que ambos
oficios conllevan un dominio del fuego. Una capadidad que
recuerda los poderes de los dioses y que suscita en los dems
miembros de la comunidad, tanta admiracin como recelo.
Contexto de creacin
El desarrollo del trabajo del alfarero obedece asimismo a la
Tradicin. En primer lugar, se deben tomar una serie de precau-
ciones para honrar la Tierra y atraerse la complicidad de las
fuerzas sobrenaturales que, segn numerosas creencias locales,
habitan en ella. As, los artesanos Ashanti de Ghana no explotan
las canteras de arcilla los das dedicados al culto de la diosa tel-
rica Asase Ya
9
, en signo de respeto. En el norte de Camern, las
zonas de extraccin de barro se encuentran claramente marca-
dos para evitar que, por error, pueda cavarse una tierra habitada
por fuerzas malignas que podran enviar su furia sobre el
forces surnaturelles qui, daprs les croyances locales, y habitent.
Ainsi, les artisans Ashanti du Ghana sinterdisent, en signe de
dvotion et de respect, dexploiter les carrires dargile les jours
ddis au culte de la desse tellurique Asase Ya
9
. Au nord du
Cameroun, les zones dextraction sont clairement consignes
par crainte de creuser une terre peuple desprits malvaillants,
dont le courroux accableraient le village de malheurs. Les
potiers doivent galement respecter des interdits sexuels pour
garantir lharmonie de leur communaut. Les hommes sont
tenus de faire preuve de chastet les nuits qui prcdent leur
travail, tandis que les femmes doivent sabstenir de manipuler de
largile pendant leur menstrue ou leur grossesse, sous peine de
devenir striles
10
.
Le type de poteries produites impose galement lartisan
un cadre et un rythme de travail particulier. Ceux-ci sont par-
ticulirement contraignants dans le cas des cramiques rituelles.
Censes assurer des fonctions magiques lors de crmonies
diverses - rites de gurison, funrailles, intronisations dun nou-
veau souverain, etc. - ces rcipients sacrs doivent tre faonns
dans des circonstances particulires pour tre efficaces. Les pots
rservs pour les autels des dieux yoruba Shango et Erinle exi-
gent par exemple dtre crs dans lobscurit de latelier, l o
Interior de una casa en pas Kasena, Burkina Faso.
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poblado. Del mismo modo, los alfareros deben respetar conduc-
tas precisas de orden sexual para preservar la harmona de su
comunidad. Los hombres deben mantenerse castos las noches
que preceden su trabajo, mientras que las mujeres han de renun-
ciar a manipular arcilla durante la menstruacin o el embarazo,
para no perder su fertilidad
10
.
El tipo de cermicas que debe realizar el alfarero determina
tambin el marco y el ritmo de su trabajo, en particular cuando
se trata de una vasija ritual. Destinadas a asumir funciones mgi-
cas en el transcurso de diversas ceremonias - ritos de curacin,
funerales, intronizaciones de nuevos reyes, etc. - estos recipientes
sagrados deben ser modelados en un contexto particular para
revelarse eficaces. Las vasijas reservadas para el culto de las divi-
nidades yoruba Shango y Erinle, por ejemplo, requieren ser crea-
das en la oscuridad del taller, all donde la Tierra puede ver y
sentir
11
. A su vez, entre los Cham y los Mwona del noreste de
Nigeria, los recipientes empleados con fines curativos - los iti-
nate - son modelados siguiendo las instrucciones precisas de un
especialista en rituales
12
. El alfarero empieza por aplicar la pella
de barro sobre el enfermo, antes de modelarla dndole una
la Terre peut voir et sentir
11
. De mme, chez les Cham et les
Mwona du nord-est du Nigeria, les rcipients employs dans
des rites de gurison - les itinate -, sont crs daprs les instruc-
tions prcises du devin et spcialiste en rituels
12
. Le potier com-
mence par mettre la motte dargile en contact avec le malade,
puis il faonne lobjet en lui donnant des traits humains. La
poterie est ensuite sacralise par le devin au moyen de libations:
lobjet possde alors une force capable dabsorber la maladie
dans sa panse, et de liberer ainsi le patient de sa souffrance.
La production de poteries domestiques dpend, elle, de fac-
teurs plus prosaques. En effet, elle nest conditionne que par
le climat. Cres ciel dcouvert, dans les cours des maisons des
potires, les cramiques ncessitent dun temps ensoleill et sec
pour assurer un bon schage. Il sagit donc dune activit lie
la saison sche, dont la priode et la dure varient selon la lati-
tude de chaque rgion. linverse des cramiques rituelles -
ralises gnralement sur commande -, la fabrication des rci-
pients usage domestique se fait de faon continue. Lactivit
ne cesse que les jours de marchs, quand les potiers vendent ou
changent leur production contre quelques denres.
Lalibela, Etiopa.
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forma humana. El adivino sacraliza luego la vasija por medio
de libaciones; el objeto posee entonces una fuerza capaz
absorber la enfermedad en su panza, liberando as al paciente
de su dolencia.
La produccin de cermicas domsticas depende de factores
ms prosaicos. En efecto, tan slo se encuentra condicionada por
el clima. Creadas al aire libre, en los patios de las casas, las cer-
micas necesitan un tiempo soleado y seco para secarse como es
debido. Se trata pues de una actividad ligada a la estacin seca,
cuya poca y duracin dependen de la latitud de cada regin.
Contrariamente a las cermicas rituales - realizadas general-
mente por encargo -, la fabricacin de objetos para el hogar se
lleva a cabo sin parar. La actividad tan slo cesa en los das de
mercado, en los que los alfareros venden o intercambian su pro-
duccin por alimento.
Arte de un tiempo en el que los hombres vivan en simbiosis
con la Tierra y los Espritus, la cermica africana es reemplazada,
poco a poco, en los mercados por nuevos tipos de recipientes en
metal y plstico, ms ligeros y resistentes. No obstante, su fuerza
sigue vigente. La cermica, a travs de sus usos, sus formas y las
reglas que sostienen su creacin, remiten a unas creencias ances-
trales cuestionadas por el reciente proceso de modernizacin de
las sociedades africanas. Bellas y conmovedoras, dichas creaciones
se alzan hoy como valiosos objetos de memoria...
Elena Martnez-Jacquet
Art dun temps o les hommes vivaient en symbiose avec la
Terre et les Esprits, la poterie africaine est remplace petit petit,
sur les marchs, par de nouveaux types de rcipients en mtal et
en plastique, beaucoup plus lgers et rsistants. Cependant, sa
force demeure inchange. La cramique, tant par ses usages, ses
formes et les rgles qui soutendent sa cration, renvoie, comme
peu dautres manifestations artistiques, des croyances ancestrales,
aujourdhui remises en cause par le processus de modernisation
des socits africaines. Belles et touchantes, ces crations apparais-
sent dsormais comme des prcieux objets de mmoire...
Elena Martnez-Jacquet
Poblado lacustre de Ganvi, Benn.
1 Barley; 1994, p.18. Une seule rgion - le Kasai congolais - ne pratique pas la
poterie, faute de gisements dargile.
2 Griaule; 1966, p. 23.
3 Barley; 1994, p. 50.
4 Forni; 2007, p. 44.
5 Berzock; 2005, p. 107-108.
6 Barley; 1994, p.72.
7 Barley; 1994, p. 63. Ceci est particulirement vrai dans les socits du
Grassland camerounais.
8 M. Griaule; 1966, p. 92. Associes dans les mythes, lapparition de lindustrie
cramique et le travail du fer sont galement lies dans le temps, comme en
tmoignent le rsultat des recherches menes sur de nombreux sites
archologiques de la valle du Niger, par exemple.
9 Barley; 1994, p.52.
10 Berzock; 2005, p. 21.
11 Barley, 1994, p.53.
12 Berzock; 2005, p.131.
1 Barley; 1994, p.18. Una sola regin - el Kasai congoleo - no produce
cermica ya que no posee yacimientos de arcilla.
2 Griaule; 1966, p. 23.
3 Barley; 1994, p. 50.
4 Forni; 2007, p. 44.
5 Berzock; 2005, p. 107-108.
6 Barley; 1994, p.72.
7 Barley; 1994, p. 63. Dicha constatacin es particularmente cierta en las
sociedades del Grassland cameruns.
8 M. Griaule; 1966, p. 92. Asociados en los mitos, la aparicin de la industria
cermica y el trabajo del hierro se encuentran tambin ligados en el tiempo,
como revelan los resultados de investigaciones arqueolgicas llevadas a cabo
en el valle del Nger.
9 Barley; 1994, p.52.
10 Berzock; 2005, p. 21.
11 Barley, 1994, p.53.
12 Berzock; 2005, p.131.
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Pas Somba, Benn.
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Vasijas de frica negra: tcnicas de creacin
Rcipients dAfrique noire: techniques de cration
L
la cermica africana refleja un saber-hacer transmitido de
generacin en generacin. Se trata de una produccin
realizada por completo a mano con tcnicas muy rudi-
mentarias, cuyo origen se pierde en tiempos remotos. Una pella
de barro, un trozo de calabaza, una piedra y una tela hmeda son
suficientes para que un alfarero pueda modelar cualquier tipo de
recipiente mientras que, para cocerlo, tan slo se requiere un
fuego al aire libre. La sencillez de los medios contrasta con la
variedad y la elegancia de las formas obtenidas. Jarras, vasijas,
cuencos y graneros sorprenden por la delicadeza de su perfil, la
regularidad de sus paredes y la finura de sus decorados; tantos ras-
gos que elevan la alfarera africana al rango de arte.
Preparacin de la arcilla
Lejos de ser homogneas, las tcnicas para dar forma a las cermi-
cas vara, en frica, de una regin a otra segn las propiedades de
la arcilla disponible y los conocimientos propios de cada etnia.
La creacin de una vasija empieza por la colecta de materia
arcillosa. El barro se extrae en canteras a cielo abierto o en los
lechos de los ros cercanos a los poblados. La tierra se transporta
luego en grandes cestas - a pie o a lomo de asno - hasta el taller
del alfarero, donde la arcilla recibe una larga preparacin.
Primero se deja secar la tierra, antes de reducirla en polvo y
tamizarla para extraer cualquier impureza: piedras, ramitas,
inclusiones de minerales, etc. Luego, se deja en remojo la arcilla
machacada durante varias horas para devolverle una textura
plstica. La consistencia de la pasta se corrige, a continuacin,
aadiendo materiales como arena, paja, conchas y fragmentos de
cermica machacados, etc; unos elementos insensibles a los cam-
bios trmicos que reducen los riesgos de cada de las paredes
durante el montaje de la vasija y evitan la aparicin de grietas
en el momento de la coccin. La mezcla obtenida se amasa con
gestos vigorosos de manos y pies, antes de ser separada en pellas
para su elaboracin.
Montaje
El montaje de las vasijas se realiza a mano, excepto en alguna
etnia - como los Hausa de Nger - donde se emplea el torno.
Las tcnicas de creacin son numerosas y pueden ser combina-
das entre s para lograr variadas formas. Uno de los mtodos ms
comunes en frica - en particular para la elaboracin de peque-
os recipientes - es el vaciado. La forma del objeto se esboza
L
a poterie africaine reflte un savoir-faire traditionnel
transmis de gnration en gnration. Il sagit dune pro-
duction ralise entirement la main avec des tech-
niques trs rudimentaires, dont lorigine se perd dans la nuit des
temps. Une motte dargile, un morceau de calebasse, un galet et
un tissu humide suffisent aux potiers pour modeler toute sorte
de rcipients tandis que, pour les cuire, seul un feu ciel dcou-
vert est ncessaire. La simplicit des moyens contraste avec la
varit et llgance des formes obtenues. Cruches, jarres, plats
et greniers tonnent par la dlicatesse de leur galbe, la rgularit
de leurs parois et la finesse des dcors de surface; autant de
caracteristiques qui lvent la poterie africaine au rang dart.
Prparation de largile
Loin dtre homognes, les techniques de mise en forme des
poteries africaines varient dune rgion une autre en fonction
de la nature de largile disponible et des connaissances propres
chaque ethnie.
La cration dun pot commence par lapprovisionnement en
matire argileuse. La terre est extraite de carrires ciel ouvert
ou des lits des cours deaux proches des villages. Le matriau est
transport - pied ou dos dne - dans de grandes nacelles
jusqu latelier, o largile est longuement prpare. La terre est
dabord sche, rduite en poudre et tamise afin den extraire
les impurets : cailloux, brindilles, inclusions de minraux, etc.
Ensuite, largile pile est trempe dans de leau pendant de
longues heures pour lui rendre une texture plastique. La consis-
tance de la pte est ensuite contrle par lajout de dgraissants:
sable, paille, coquilles piles, tessons broys, etc.; des matriaux
insensibles aux changements thermiques qui contribuent
rduire les risques daffaissements pendant la mise en forme du pot
et vitent la formation de craquelures lors de la cuisson. Le mlange
obtenu est ensuite ptri avec des gestes vigoureux des pieds et des
mains, avant dtre spar en mottes pour leur faonnage.
Mise en forme
Le montage des poteries se fait la main, except dans quelques
ethnies - comme chez les Haoussa du Niger - o lemploi du
tour est attest. Les techniques de mise en forme sont multiples
et admettent dtre combines pour obtenir des effets varis.
Une des mthode les plus courantes en Afrique - notamment
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hundiendo el puo directamente en la pella de barro, al tiempo
que se elevan las paredes estirando la arcilla. El perfil se trabaja
luego desde el interior de la cavidad mientras que, desde el
exterior, el alfarero controla la anchura de las paredes. Entre los
Dogn y los Bambara de Mal, se recurre con ms frecuencia al
moldeado. Esta tcnica consiste en tomar la huella de otra forma
que puede ser cncava - un hoyo en el suelo del taller o la base
de una cermica usada - o convexo - una vasija del revs.
Cuando el molde empleado es cncavo, el alfarero dispone en
la cavidad del objeto un disco de arcilla que estira, golpendolo
con un mazo, para que tome la curva del molde.Tras un corto
tiempo de secado, el artesano hace pivotar la forma que est
montando, dejando libre una parte del molde sobre la que
extiende nuevamente arcilla fresca. Esta operacin se repite tan-
tas veces como es necesario, hasta obtener una pieza esfrica. El
moldeado sobre forma convexa consiste en el proceso inverso
ya que el alfarero trabaja a partir de la cara externa del molde.
Este mtodo es particularmente adecuado para la creacin de
formas abiertas (cuyo ancho de boca es mayor a la altura del
objeto), as como de recipientes de grandes dimensiones, com-
plejos de montar. Finalmente, conviene mencionar la tcnica
pour la cration de petits rcipients - est le creusage direct de
largile. La forme de lobjet est bauche en enfonant le poing
dans une motte de terre plastique, alors que les parois sont ti-
res vers le haut. Le galbe est ensuite travaill depuis lintrieur
de la cavit tandis que, depuis lextrieur, le potier contrle
lpaisseur des parois. Chez les Dogon et les Bambara du Mali,
la forme du rcipient est plutt obtenue par moulage. Cette
technique consiste prendre lempreinte dune forme dj exis-
tante qui peut-tre concave - un trou mnag dans le sol de
latelier ou le fond dune vieille poterie - ou convexe - une
grande jarre renverse. Lorsque le moule est concave, le potier
dispose dans la cavit de lobjet un disque dargile quil tale
soigneusement avec un maillet afin quil prenne la courbe du
moule. Aprs un court temps de schage, lartisan fait pivoter la
forme quil vient de travailler, dgageant ainsi une partie du
moule sur laquelle il tale nouveau de largile frache. Cette
opration est rpte autant de fois que ncessaire, jusqu lob-
tention dune pice sphrique. Le moulage sur forme convexe,
lui, obit un procd inverse puisque le potier travaille par-
tir de la face externe du moule. Cette mthode est particulire-
ment adapte pour la cration de formes ouvertes (dont la lar-
Poblado de Tchar, Togo.
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de los rollos. Empleada generalmente para elevar las paredes
de las vasijas o aplicar los cuellos, dicha tcnica consiste en
superponer largos rollos de arcilla, que el alfarero junta pinz-
dolos o estirndolos.
Decoracin
Una vez montado el objeto, ste se alisa con una piedra o un
pao hmedo. Sobre la superficie todava tierna, el alfarero
aplica motivos decorativos. Estos adornos pueden realizarse de
numerosas maneras. La incisin con punta - punzn, peine,
varilla metlica, etc. - es uno de los recursos ms adoptados por
los alfareros africanos. Los motivos creados segn esta tcnica se
inspiran a menudo en figuras geomtricas o animales. El resul-
tado puede ser de una gran sobriedad, como el que presenta la
vasija Dagari (Burkina Faso) n32 o, al contrario, muy recar-
gado, como se aprecia en el recipiente Nupe (Nigeria) n61.
Este tipo de decorados en negativo puede obtenerse tambin
haciendo rodar sobre la arcilla tierna un objeto con acusado
relieve, como una cuerda, una cadena o una mazorca de maz;
se habla entonces de un decorado por impresin. La tcnica del
granulado, a la inversa, permite obtener decorados en relieve
muy diversos, aplicando simplemente delgados cilindros o pas-
tillas de arcilla sobre la superficie del objeto. Algunas cermicas
se decoran a su vez con un engobe: una preparacin de arcilla
diluida, a veces enriquecida con xido de hierro en polvo, que
concede a la pieza una ptina brillante de un rojo intenso, como
la que caracteriza al conjunto de cermicas del norte de Mal
n1 y 2. Aunque poco frecuente, la pintura se emplea tambin
en algunas culturas, como los Jerma de Nger, para realzar sus
creaciones. Los pigmentos empleados - productos de origen
mineral u orgnico como la hematites, la laterita, el carbn, el
holln, etc. - permiten obtener bellos tonos ocres, blancos y
negros.
A estas tcnicas de ornamentacin aplicadas antes de la coc-
cin, han de sumarse aquellas que se realizan justo al salir del
fuego. La decoccin en caliente es uno de los mtodos ms
empleados en frica, sobre todo en Burkina Faso y en Costa de
Marfil. Consiste en cubrir las vasijas an calientes con una pre-
paration de plantas, ya sea sumergindolas en dicha decoccin o
aplicndola con una anchas hojas. La superficie del objeto cobra
entonces un aspecto lustroso que recuerda el de los raku japo-
neses. El color vara del rojo marronoso al negro, segn las plan-
tas empleadas: vainas de ner (rbol comn en la sabana africana)
cortezas, races, etc. Adems de la innegable calidad decorativa
de esta tcnica, la decoccin en caliente posee la particularidad
de impermeabilizar las vasijas. En otras regiones, como en el pas
Bambara (Mal), los alfareros ahuman sus creaciones nada ms
sacarlas del fuego, hundindolas en un ambiente reductor pobre en
oxgeno - una bala de paja mezclada con polvo, por ejemplo -,
para dar a la superficie del objeto un atractivo color oscuro.
geur de la bouche est suprieure la hauter de lobjet), ainsi que
de poteries de grande taille, plus difficiles monter. Enfin, il
convient de mentionner le colombinage. Utilis gnralement
pour parfaire la hauteur des poteries ou appliquer les cols, le
colombinage consiste superposer de longs boudins dargiles
(ou colombins) qui sont joints par pincement ou par tirement.
Dcoration
Une fois que lobjet est mont, sa surface encore frache est soi-
gneusement lisse avec un galet ou un tissu mouill avant dy
appliquer les dcors. Ceux-ci peuvent tre appliqus de diverses
faons. Lincision la pointe - poinon, peigne, tige mtallique,
etc. - est lune des solutions les plus prises des potiers africains.
Les motifs raliss de la sorte sinspirent souvent de figures go-
mtriques ou animalires. Le dcor peut tre dune grande
sobrit, comme celui de la jarre eau Dagari (Burkina Faso)
n32, ou bien tre, au contraire, entirement couvrant comme
sur le rcipient Nup (Nigeria) n66. Ce type de motifs en
creux peut galement sobtenir en roulant sur largile encore
Poblado de Tchar, Togo.
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Tambin pueden conseguirse bellos efectos bruiendo la cer-
mica ya cocida con un instrumento liso como una piedra o una
vaina vegetal; un gesto que se repite a menudo para devolver al
objeto un aspecto lustroso que el uso tiende a rebajar.
Secado y coccin
Una vez adornadas, las cermicas se dejan secar durante largas
horas, alternando momentos de sol y sombra. De este modo, el
alfarero evita que el agua contenida de forma natural en la
arcilla se evapore demasiado deprisa, lo que podra conllevar la
formacin de fisuras - o incluso una rotura - durante la coc-
cin. Cuando las vasijas se encuentran perfectamente secas, se
disponen segn su tamao - las ms grandes en el centro y las
pequeas alrededor - en el rea de coccin, habilitada en fosa o
en hacina. Los recipientes se colocan en el suelo, sobre un lecho
de combustible - paja, excrementos animales, ramajes, etc. - y
se cubren con otra capa de paja o ramas. En algunas regiones,
como en el poblado de Ouri en pas Bwa (Burkina Faso), se
tendre un objet ayant du relief : une corde, une chane ou un
pi de mas; on parle alors de dcors par impression Un autre
procd frquent, le pastillage, permet, lui, dobtenir des dcors
en relief. Il sagit dune technique trs simple, consistant appli-
quer sur la surface de lobjet des petits cylindres ou des pastilles
dargile. Certaines poteries prsentent plutt un dcor den-
gobe. Cette technique ornementale consiste appliquer sur
lobjet - par trempage ou au pinceau - une prparation dargile
dlaye, que certains potiers enrichissent avec de la poudre
doxydes de fer afin dobtenir une teinte dun rouge intense,
comme celles qui caractrisent lensemble de poteries du nord
du Mali reproduit en n1 et 2. Bien que rare, la peinture est
employe dans quelques socits - comme chez les Jerma du
Niger - pour rehausser leurs crations. Les pigments employs
- produits dorigine vgtale ou minrale comme lhmatite, la
latrite, le charbon, la suie, etc. - donnent de belles teintes ocre,
blanches et noires.
ces techniques de dcor appliques avant la cuisson, il
convient den rajouter dautres ralises juste aprs le dfourne-
ment. La dcoction chaud est lune des mthodes les plus
employes en Afrique, notamment au Burkina Faso et en Cte
dIvoire. Elle consiste couvrir les poteries encore chaudes
dune dcoction vgtale, soit en les trempant, soit en lasper-
geant avec cette mme prparation au moyen de grandes
feuilles. La surface prend alors un aspect verniss qui rappele
celles des raku japonais. La couleur varie du rouge-brun au noir
en fonction des ingrdients employs : gousses de nr (arbre
commun de la savane africaine), corces, racines, etc. Outre lin-
dniable qualit dcorative de cette technique, la dcoction
chaud a pour autre vertu dimpermabiliser les poteries. Dans
dautres rgions, comme en pays Bambara (Mali), les potiers
pratiquent plutt lenfumage. Lorsque la pice est cuite, elle est
rapidement retire du brasier et enfouie dans une ambiance
rductrice pauvre en oxygne - une balle incandescente mle
de la poussire, par exemple - qui confre la pice une belle
teinte noire. Enfin, de beaux effets de surface sont galement
obtenus en frottant vigoureusement la cramique cuite avec un
instrument lisse comme un galet ou une graine. Ce geste est
rpt rgulirement pour redonner lobjet un aspect verniss
que lusage a tendance estomper.
Schage et cuisson
Une fois dcores, les poteries subissent un long schage alter-
nant des moments dexposition au soleil et des moments dom-
bre. De cette faon, le potier vite que leau contenue naturel-
lement dans largile ne svapore trop rapidement, ce qui pour-
rait entraner des fissures - voire, mme, un clatement - lors de
la cuisson. Lorsque les poteries sont parfaitement sches, elles
sont disposes selon leur taille - les plus grandes au centre et les
plus petites autour - sur laire de cuisson, amnage en fosse ou
Mercado de cermica de Mopti al borde del ro Nger, Mal.
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cuecen en cambio las vasijas en pequeas estructuras de barro,
similares a un sencillo horno.
Una vez colocadas las cermicas, el alfarero prende fuego al
combustible por la parte inferior de la estructura. Si la paja,
ramas o excrementos son abundantes y secos, las llamas pueden
alcanzar una temperatura de 700 - 900C. Una temperatura
relativamente baja gracias a la que se consigue evitar que las
partculas presentes en la arcilla se solidifiquen del todo, favo-
reciendo de este modo que puedan contraerse y distenderse
segn las variaciones trmicas a las que se encuentran sometidas.
Resulta de este proceso unas cermicas muy resistentes, particu-
larmente adaptadas para la coccin de alimentos sobre el fuego
del hogar. Tras permanecer expuestos un corto tiempo - una hora
o dos - a las llamas, los recipientes se dejan enfriar lentamente,
antes de ser usados o vendidos en los mercados.
Considerada a menudo como una produccin menor den-
tro de las artes tradicionales africanas, la cermica seduce por la
creatividad y la sensibilidad esttica que exprimen sus formas y
sus decorados, realizados con tcnicas ancestrales de una sencil-
lez desconcertante. En efecto, el perfil de vasijas como la pieza
Bozo n30 y el cuenco Calabar n7 desafa la perfeccin geo-
mtrica de la esfera, el brillo de los barnices vegetales emplea-
dos en Burkina Faso (vasija n32) iguala la intensidad del metal,
mientras que las figuras modeladas de las jarras del Congo n53,
54 y 56 se antojan, por su fuerza expresiva y la calidad de su fac-
tura, como un arte perfectamente maduro.
La riqueza de la cermica africana manifiesta pues un domi-
nio absoluto de las infinitas posibilidades que ofrece el barro, as
como una bsqueda esttica a travs de la que la dimensin uti-
litaria de la cermica trasciende en arte.
Elena Martnez-Jacquet
en meule. Les rcipients sont placs sur un lit de combustibles
pos mme le sol - paille, excrments animaux, branchages,
etc. - puis, ensevelis sous une autre couche de branchages ou de
paille. Dans certaines rgions, comme dans le village de Ouri en
pays Bwa (Burkina Faso), les poteries sont cuites par contre sur
des petites structures en terre, semblables un four rudimentaire.
Lorsque la disposition des pots est termine, le potier allume
le feu par le bas de la structure de cuisson. Si le combustible est
abondant et sec, les flammes peuvent atteindre une temprature
de 700 - 900C ; une temprature relativement basse dont
lavantage majeur est dviter que les particules contenues dans
largile ne se solifient compltement, favorisant quelles se
contractent et se dtendent au gr des changements thermiques.
Il en rsulte des poteries trs rsistantes, particulirement adaptes
pour tre exposes aux flammes du foyer. Aprs un cours temps
dexposition aux flammes - une heure ou deux -, les rcipients
sont laisss refroidir lentement, avant dtre utiliss ou transpor-
ts au march, o ils seront vendus.
Tenue trop souvent pour une production mineure dans le
panorama des arts traditionnels africains, la poterie sduit par la
crativit et le sens de lesthtique quexpriment ses formes et
ses dcors, issus pourtant de techniques ancestrales dune sim-
plicit droutante. En effet, le galbe de pices comme la jarre
Bozo n30 ou le bol Calabar n7 dfie la perfection gom-
trique de la sphre, la brillance des vernis vgtaux employs au
Burkina faso (jarre n32) gale en intensit le mtal, tandis que
les figures modeles sur les cruches du Congo n53, 54 et 56
apparaissent, par leur force expressive et la qualit de leur facture,
comme un art parfaitement abouti.
La richesse de la cramique africaine manifeste donc une par-
faite matrise des possibilits infinies quoffre la matire argileuse,
tout comme une recherche esthtique au travers de laquelle la
dimension utilitaire de la poterie africaine est transcende pour
devenir de lart.
Elena Martnez-Jacquet
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Orgenes
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Hogar
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ndice de Secciones
Index de Rubriques
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Vida
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Ritual
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Arte
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Lhistoire de la cramique africaine est ancienne de plusieurs millnaires.
Atteste au Proche Orient ds le IXme millnaire avant notre re, cette technique
se serait rpandue dest en ouest, travers du Sahara, et de nord sud, au rythme
des migrations des groupes nomades de chasseurs-cueilleurs qui sillonnaient le
continent en qute de terres fertiles. La sdentarisation progressive de ces peuples
entrana la ncessit dun abondant matriel domestique, favorisant ainsi la cration
de poteries et la diversification de ses formes et de ses usages. Avec lapparition des
premiers foyers de civilisation, comme la culture Nok au Nigeria (VIIIme s. av. JC
- IIIme s. ap. JC) ou le royaume dAxoum en Ethiopie (Ier - XII me s.), la pote-
rie africaine saffirme comme une modalit artistique mre et originale. Les pices
prsentes dans cette rubrique - parmi lesquelles se dtachent la jarre Calabar n8
et la bassine dAxoum n12 - en tmoignent.
La cermica africana posee varios milenios de historia. Conocida en Oriente
Prximo desde el IX milenio aC, esta tcnica se habra difundido de este a oeste, a
travs del Sahara, y de norte a sur, al ritmo de las migraciones de los pueblos nma-
das de cazadores recolectores que recorran el continente en busca de tierras frti-
les. La progresiva sedentarizacin de dichas gentes conllev la necesidad de un
material domstico abundante, favoreciendo la creacin de vasijas, as como la diver-
sificacin de sus formas y usos. Con la aparicin de los primeros ncleos de civili-
zacin, como la cultura Nok (Nigeria, s.VIII aC - s.III dC) o el reino de Axum en
Etiopa (s.I - XII), la cermica africana aparece como una modalidad artstica madu-
ra y original. Las piezas presentadas en esta seccin - entre las que destacan la vasi-
ja Calabar n8 y el lavapies de Axum n12 - dan cuenta de ello.
Orgenes: el nacimiento de la cermica africana
Origines: la naissance de la cramique africaine
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01. Jarra
Mal, regin de Gao
Alt. 40 cm / D. 32 cm
S. XIV-XVI
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02. Jarras
Norte de Mal, regin del lago Debo y
Tombuct
Alt. entre 10 y 38 cm
D. entre 12 y 24 cm
S. XII - XVI
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03. Cuenco
Mal, Regin de Djenn
Alt. 19,5 cm / D. 47 cm
S. XIV - XVI
04. Urna funeraria
Mal, Regin de Djenn,
Alt. 38,5 cm / D. 25, 5 cm
S.XIII - XVI
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06. Urna funeraria
Cultura de Bura - Nger,
Burkina Faso
Alt. 35 cm / D. 32 cm
S. XV - XVII
05. Urna funeraria
Cultura de Bura - Nger,
Burkina Faso
Alt. 90 cm/ D. 32 cm
S. XII - XIV
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08. Vasija
Cultura de Calabar - Nigeria
Alt. 55 cm / D. 27,5 cm
S. XV - XVI
07. Cuenco
Cultura de Calabar - Nigeria
Alt. 15 cm / D. 20 cm
S. XV - XVI
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09. Jarras y cuencos
Reino de Axum - Etiopa
Alt. entre 12,5 y 22 cm
D. entre 7 y 25 cm
S. I - XII
10. Jarra
Reino de Axum - Etiopa
Alt. 32 cm / D. 33 cm
S. VII - XI
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11. Vasija
Reino de Axum - Etiopa
Alt. 18,5 / D. 18,5 cm
S. VII - X cm
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12. Lavapies
Reino de Axum - Etiopa
Alt. 14 cm / D. 38 cm
S. II - VII
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La poterie africaine est avant tout fonctionnelle. Elle est destine stocker des
boissons et des crales, prparer des mets ou des dcoctions de plantes mdicinales,
ainsi qu conserver des effets personnels.
La fonction de chaque rcipient en dtermine la forme. Les cuves bire de
mil ou vin de palme, comme la pice n 22 par exemple, possdent une large
bouche, afin de pouvoir servir facilement ces boissons fermentes lors de festivits
et crmonies. Les greniers reposent sur une base annulaire ou sur des petits pieds
pour protger leur contenu des rongeurs et des insectes. Certains, comme le gre-
nier Fra-Fra n13, prsentent mme un couvercle. Les plats destins cuire les ali-
ments, eux, se caractrisent par leur fond arrondi, particulirement efficace pour
conduire la chaleur du foyer, tandis que les plats sauce et les coupes se distinguent
par leurs petites anses.
Dusage commun, ces poteries sont galement des objets voir, comme sug-
gre la beaut de leurs dcors. Peints, inciss ou pastills, ceux-ci reprsentent des
motifs abstraits ou des animaux dont le symbolisme renvoie souvent lide de fer-
tilit et de prosprit.
La cermica africana es ante todo funcional. Se emplea para almacenar bebidas
y cereales, preparar alimentos o decocciones de plantas medicinales, as como para
guardar efectos personales.
La funcin de cada recipiente determina su forma. Las jarras para la cerveza de
mijo o el vino de palma como la pieza n22, por ejemplo, poseen una boca ancha
para servir con facilidad esta bebida fermentada, en el transcurso de fiestas y cere-
monias. Los graneros descansan sobre una base anular o pequeos pies, con el fin de
proteger su contenido de roedores e insectos. Algunos, como el granero Fra-Fra
n13, presenta incluso una tapa. Los platos destinados a cocer alimentos se caracte-
rizan por su fondo redondo que reparte el calor del hogar mientras que, los cuen-
cos para las salsas y las copas se distinguen por sus pequeas asas.
De uso comn, las cermicas africanas son tambin objetos para ver, como
sugiere la belleza de sus decorados. Pintados, incisos o en relieve, stos represen-
tan motivos abstractos o animales cuyo simbolismo remite a la idea de fertilidad y
prosperidad.
Hogar: la cermica domstica
Foyer: la poterie domestique
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13. Granero
Fra-Fra - Burkina
Faso, Ghana
Alt. 85 cm / D. 32 cm
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14. Cuenco para manteca de
karit y cerveza de mijo
Dyan, Dagari - Burkina Faso,
regin de Diebougou
Alt. 21 cm / D. 38 cm
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15. Vasija para agua, cerveza de mijo
y alimentos
Dyan, Dagari - Burkina Faso, Regin
de Diebougou
Alt. 42 cm / D. 35 cm
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16. Jarra para grano y plantas
medicinales
Dagari - Burkina Faso
Alt. 32,5 cm / D. 32 cm
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17. Vasija para enseres valiosos
Gurunsi - Burkina Faso
Alt. 39 cm / D. 36 cm
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18. Cuenco para manteca de
karit y cerveza de mijo
Nuna, Bwa - Burkina Faso
Alt. 51 cm / D. 75 cm
19. Vasija para manteca de karit
y cerveza de mijo
Nuna, Nunuma, Bwa -
Burkina Faso
Alt. 69 cm / D. 56 cm
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20. Vasija para cerveza de mijo
Tamberma - Togo
Alt. 49 cm / D. 39 cm
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21. Vasija para cerveza y grano
Mambila - Nigeria, Camern
Alt. 55 cm / D. 34,5 cm
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22. Vasija para vino de palma y grano
Mfunte, Mambila - Nigera, Camern
Alt. 47 / D. 40 cm
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23. Granero
Bamilek - Camern
Alt. 44,5 / D. 31 cm
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24. Jarra para cerveza
Ganda? - Uganda
Alt. 29 cm / D. 28 cm
25. Jarras para cerveza y leche
Gisu, Bongo, Ganda, Nyono -
Sudn, Uganda
Alt. entre 18 y 21 cm / D. entre 14
y 16 cm
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26. Jarras para hidromiel y licor
Amhara, Oromo, Arsi - Etiopa
Alt. entre 17,5 y 31 cm
D. entre 9 y 22 cm
27. Jarra par cerveza
Dorze - Etiopa
Alt. 50 cm / D. 38 cm
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Lapprovisionnement en eau constitue, en Afrique, lune des principales tches
quotidiennes. Chaque jour, femmes et enfants parcourent le chemin - parfois long
de plusieurs kilomtres - qui les sparent du puis ou de la rivire la plus proche, por-
tant avec eux des jarres destines contenir le prcieux liquide.
Ces rcipients possdent des caractristiques semblables sur tout le continent. La
panse prsente une forme large et arrondie et une capacit considrable. Les parois,
elles, sont paisses, afin de conserver la fracheur de leau, tandis que la bouche se
termine par un col haut et troit, do ne peut se dverser une goutte. La hauteur
excde rarement 50 cm et le poids reste relativement lger, mme une fois que le
rcipient est rempli.
Dans les foyers, leau est stocke dans des cruches telles la pice Mangbetu n28
dune lgance exceptionnelle, ou dans des jarres usages multiples, comme la
pice Samo n29 et la poterie Senufo n33, destines galement la prparation de
bire de mil.
El abastecimiento en agua constituye, en frica, una de las principales activida-
des cotidianas. Mujeres y nios recorren a diario el camino - a veces muy largo -
que los separa del pozo o del ro ms cercano, llevando consigo jarras destinadas a
contener el preciado liquido.
Dichos recipientes poseen caractersticas similares en todo el continente. La panza
presenta una forma, ancha y redonda, de capacidad considerable. Las paredes son
espesas para conservar mejor la frescura del agua, mientras que la boca termina en un
cuello alto y estrecho, del que no puede verterse una gota. La altura excede rara vez
los 50 cm y el peso es relativamente ligero, incluso cuando el recipiente est lleno.
En los hogares, el agua es almacenada en jarras como la pieza Mangbetu n28,
excepcional por su elegancia, o en vasijas de diversos usos, como los recipientes
Samo n29 y Senufo n33, destinadas tambin a la preparacin de cerveza de mijo.
Vida: vasijas para el agua
Vie: jarres eau
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28. Jarra
Mangbetu - Repblica
Democrtica del Congo
Alt. 23 cm / D. 28 cm
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29. Vasija
Samo - Burkina Faso
Alt. 26 cm / D. 24,5 cm
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30. Vasija
Bozo, Somono - Mal
Alt. 46 cm / D. 52 cm
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31. Vasija
Nuna - Burkina Faso
Alt. 25 cm / D. 22 cm
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32. Vasija
Dagari - Burkina Faso
Alt. 43 cm / D. 38 cm
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33. Vasija para agua y cerveza
de mijo
Senufo - Costa de Marfil
Alt. 48,5 cm / D. 37 cm
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34. Vasija
Jefatura de Babessi - Camern
Alt. 46 cm / D. 39 cm
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36. Vasija
Makonde - Tanzania, Mozambique
Alt. 20 / D. 37 cm
35. Jarra
Teke - Repblica Democrtica
del Congo
Alt. 30 cm / D. 20 cm
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37. Jarra
Zande - Sudn, Repblica
Democrtica del Congo
Alt. 30 cm / D. 20,5 cm
38. Jarra
Oromo - Etiopa
Alt. 40 cm / D. 24 cm
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39. Vasija insera
Amhara - Etiopa, regin del
lago Tana
Alt. 43 cm / D. 40 cm
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40. Vasija gan
Amhara - Etiopa, regin del
lago Tana
Alt. 73 cm / D. 50 cm
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Ustensiles indispensables la vie du foyer, les poteries tiennent galement un
rle important dans laccomplissement de rites religieux. Bon nombre de rcipients
- jarres, cruches, bols, etc. -, sont employs indistinctement dans des contextes pro-
fanes ou sacrs. Dans les Grassland du Cameroun, par exemple, une mme jarre
vin de palme, telles les pices n48 et 49 peut se retrouver dans les foyers, lors de la
venue dun invit de marque, ou dans le palais royal, au moment des rites sacrs
dintronisation dun nouveau souverain. Dans ces cas, ce nest pas la forme de lob-
jet mais son contexte dutilisation qui en explicite la fonction.
Il est, nanmoins, dautres poteries dusage exclusivement rituel, destines
contenir et honorer des forces surnaturelles par des offrandes. Facilement identifia-
bles, elles se distinguent de lensemble de la cramique commune par leurs abon-
dants dcors en relief et leurs formes particulires, souvent inspires de la figure
humaine. Lensemble de cruches de lancien Zaire, couronnes de ttes fminines au
model fin, illustre cette singulire production.
Utensilios indispensables para la vida del hogar, las cermicas cumplen tambin
un papel importante en los ritos religiosos. Un gran nmero de recipientes - jarras,
botellas, cuencos, etc. - se emplean de manera indistinta en contextos profanos o
sagrados. En los Grassland de Camern, por ejemplo, una misma vasija para vino de
palma como las n48 y 49 pueden verse en los hogares, para agasajar a un invitado,
o tambin en el palacio real, coincidiendo con los ritos sagrados de entronizacin
de un nuevo soberano. En este caso, no es la forma del objeto sino su contexto de
uso quien explicita su funcin.
Existen, no obstante, otras vasijas de uso ritual exclusivamente, destinadas a con-
tener y honrar fuerzas sobrenaturales mediante ofrendas. Fcilmente reconocibles,
stas se distinguen de las dems cermicas comunes por sus abundantes decorados
en relieve y sus formas particulares, a menudo inspiradas en la figura humana. El
conjunto de jarras del antiguo Zaire coronadas por cabezas femeninas de fino mode-
lado ilustra esta singular produccin.
Ritual: cermicas para los espritus
Rituel: poteries pour les esprits
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41. Cuenco mketu para salsa y
ofrendas rituales
Bamilek - Camern, jefatura de Kom
Alt. 25 cm / D. 34 cm
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42. Vasija
Gurunsi - Burkina Faso
Alt. 38 cm / D. 33 cm
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43. Vasija para agua y ofrendas
rituales
Bamana - Mal
Alt. 29 cm / D. 27 cm
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45. Vasija para vino de palma
Ibo - Nigeria
Alt. 41 cm / D. 39 cm
44. Vasija para ofrendas
Ibo, Tiv - Nigeria
Alt. 14,5 cm / D. 13,5 cm
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47. Vasija para rituales vod
Aja - Togo
Alt. 27, 5 cm / D. 26 cm
46. Vasija
Yoruba, Bariba - Nigeria, Benn
Alt. 37 cm / 35, 5 cm
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48. Vasija para vino de palma
Bamilek - Camern
Alt. 48 cm / D. 42 cm
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49. Vasija para vino de palma
Bamilek - Camern
Alt. 51 cm / D. 52 cm
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50. Cuenco para salsa y
ofrendas rituales
Bamilek - Camern
Alt. 14,5 cm / D. 28 cm
51. Vasija
Mambila - Nigeria, Camern
Alt. 28 cm / D. 34 cm
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52. Jarra ceremonial
Matakam - Camern
Alt. 37 cm / D. 30 cm
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53. Jarra ceremonial
Luba - Repblica Democrtica
del Congo
Alt. 37 cm / D. 30 cm
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54. Jarra ceremonial
Luba - Repblica Democrtica
del Congo
Alt. 37 cm / D. 21,5 cm
55. Jarra ceremonial
Zela - Repblica Democrtica
del Congo
Alt. 36 cm / D. 33 cm
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56. Jarra ceremonial
Woyo, Repblica Democrtica
del Congo
Alt. 40 cm / D. 28 cm
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57. Jarra ceremonial
Kanyok - Repblica Democrtica
del Congo
Alt. 35 cm / D. 25 cm
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Tenue en Occident pour de lart mineur, la poterie africaine mrite dtre
consacre comme une modalit artistique part entire. Llgance du profil du
rcipient Nupe n61 - dont la forme sinspire dune calebasse -, tout comme la
finesse des motifs peints de la jarre Jerma n69 rendent compte elles seules de la
qute de beaut qui soutend la cration cramique. De mme, la similitude que pr-
sentent certaines pices dans leurs formes et dcors avec dautres moyens dexpres-
sion : sculpture, art corporel, peinture, etc., tmoignent du dsir des potiers dins-
crirent leurs uvres dans le patrimoine artistique de leur ethnie. Aussi, le style du
visage du rcipient Yoruba n66 possde les mme singularits stylistiques que les
crations sur bois, llongation de la tte de la jarre Mangbetu n68 se retrouve sur
toutes les reprsentations anthropomorphes de cette mme ethnie, et les dessins en
relief du grenier Kurumba n70 renvoient aux motifs de scarifications que les jeunes
femmes arborent ds quelles ont accouch de leur premier enfant.
Percibida en Occidente como una forma de arte menor, la cermica africana
merece ser consagrada como una modalidad artstica ms. La elegancia del perfil de
la jarra Nupe n61, inspirado en la forma de una calabaza, as como la finura de los
motivos pintados de la vasija Jerma n69 dan cuenta por s solas de la bsqueda de
belleza que anima la creacin cermica. Asimismo, la similitud que presentan ciertas
piezas, en sus formas y decorados, con otros medios de expresin escultura, arte
corporal, pintura, etc. dan cuenta del afn de los alfareros por inscribir sus obras en
el patrimonio artstico de su etnia. As, el rostro modelado en el recipiente Yoruba
n66 presenta las mismas singularidades estilsticas que las de las creaciones en made-
ra, la deformacin de la cabeza figurada en la jarra Mangbetu n68 es comn a todas
las representaciones antropomorfas creadas por esta etnia, y los dibujos en relieve del
granero Kurumba n70 remiten a los motivos de escarificacin que las jvenes lucen
tras haber dado a luz a su primer hijo.
Arte: la cermica trascendida
Art: la poterie transcende
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58. Jarra ceremonial
Lwena, Lunda - Angola
Alt. 36 cm / D. 25 cm
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59. Recipiente para hidromiel (tech)
Amahra - Etiopa
Calabaza
Alt. 30 cm / D. 38 cm
60. Jarra para licor de maz
Mambila - Nigeria, Camern
Alt. 63 cm / D. 34 cm
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62. Jarra para vino de palma
Bamn, Bamilek - Camern
Alt. 32 cm / D. 19 cm
61. Jarra para agua y
vino de palma
Nupe - Nigeria
Alt. 34 cm / D. 30 cm
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64. Taburete de prestigio
Mambila - Nigeria, Camern
Madera
Alt. 38,5 cm / D. 38 cm
63. Jarra ceremonial
Mambila - Camern
Alt. 68 cm / D. 38 cm
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66. Jarra ceremonial
awo ota erinle
Yoruba - Nigeria
Alt. 41 cm - D. 23 cm
65. Figura de gemelo ibeji
Yoruba - Nigeria
Madera
Alt. 27 cm
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67. Vasija para enseres y plantas
medicinales
Kasena - Burkina Faso
Alt. 28 cm / D. 27 cm
68. Jarra
Mangbetu - Repblica
Democrtia del Congo
Alt. 18 / D. 10,5 cm
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69. Jarra para agua
Jerma - Nger
Alt. 38,5 cm / 24, 5 cm
70. Granero
Kurumba - Burkina Faso
Alt. 76/ D. 41 cm
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VIROT, Camille. 2005. La poterie africaine, ditions Argile, Banon.
VOGEL, Jrme. 2003. Material differences, art and identity in Africa,
Snoeck-Ducaju & Zoon Museum of African Art, New York.
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ARTE Y BARRO
cermicas de frica negra
Otoo de 2007
Galera Kumbi Saleh
Comisario de la exposicin: David Serra Ester
Coordinacin: Mercedes Taravilla
Edicin y diseo del catlogo Arte y barro, cermicas
de frica negra a cargo de Elena Martnez-Jacquet
Fotografa: Judit Contreras, excepto n05, 59, 63,
46, 65 y 68: Mercedes Taravilla
Fotos de campo: David Serra Ester p. 2,4,6,7,8,9,10 y 14
Elena Martnez-Jacquet p. 12 y 13
Edita: Galera Kumbi Saleh
Copyright de la presentacin : David Serra Ester
Copyright de los textos: Elena Martnez-Jacquet
Produccin: Igol, S.A.
Depsito Legal: B-50238-2007
Flor del Lliri 4, 08003 Barcelona
+34 933 197 868 / +34 667 525 595 / +34 667 525 597
galeria@kumbisaleh.com / www.kumbisaleh.com
a r t t r i b a l
Kumbi S a l e h
Mercedes + David Serra
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Kumbi S a l e h
Mercedes + David Serra
ARTE Y BARRO
cermicas de frica negra
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