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CHILE
RIA. Revsta de Lingstica Terica y Aplicada
Concepcin (Chile), 41, 2003, pp. 41-55-
CL ISSN 0033 698X
LA CORRIENTE CONTINUA: ENTRE
GRAMATICALIZACION Y LEXICALIZACION
ANGELA. L. DI TULUO
Universidad Nacional del Comahue, Argentina
dituiio@pop3.uncoma.edua.ar
Resumen
En este artculo se propone un examen de los procesos de gramatical radn y lexicalizacin a la
luz de nuevos aportes de la investigacin lingstica. Se analizan esos procesos en funcin del
clculo composicional y de los (actores que intervienen en la enunciacin, permitiendo que las
unidades lxicas varen su significado conceptual, desde una funcin de simple vehculo de
informacin gramatical hasta la constitucin de un significado inmovilizado.
Pal abras cl aves: Gramtica, lxico, significado, enunciacin.
Abst r act
The aim o this paper is to analyze che gammaticalization and lexicalization processes in che
light of ncw contributions of linguistics research. These processes are analyzed considering com-
positional calculacin and factors wich take pare in enunciacin, enabling lexical unics to vary
their conceptual meaning, from being a simple vehide of grammacal Information to the con-
stitution of immobilized meaning.
Keywor dS: Grammar, lexicn, meaning, enunciacin.
Recibido: 11.11.02 Aprobedo: 10.01.03
0. INTRODUCCION
CjRAMATIGA y lxico constituyen dos componentes necesarios y complementa
rios en las lenguas naturales. Como cada uno tiene propiedades formales y funcio
nales propias, son irreductibles. 1 lxico aporta el significado conceptual de la
oracin: el estado de cosas que se describe se construye a partir del significado
peculiar de las palabras. La gramtica, a su vez, provee de los engranajes que
permiten organizar y disponer las palabras en unidades ms complejas y que vincu
lan la oracin con la situacin pragmtica en que se la enuncia.
En las oraciones, las palabras, pertenecientes a diferentes clases, se organizan
mediante relaciones jerrquicas y van dispuestas en un determinado orden. La con
cordancia, la reccin, el orden, son relaciones gramaticales que se manifiestan a
travs de marcas de funcin, ya sean stas palabras -como determinantes, preposi-
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RLA. Revisa <ULingistica Terica y Aplicada
dones, conjundones o verbos copulativos, ya sean componentes menores que las
palabras, como los sufijos flexivos1.
Aunque en lneas generales la distincin entre gramtica y lxico es intuitivamente
clara, no siempre resulta sencillo determinar dnde ubicar un elemento dado: por
una parte, algunas unidades polismicas pueden pertenecer simultneamente a
ambos componentes; por otra, las unidades lxicas complejas induyen elementos
gramaticales o reducen a una mera funcin diacrtica un elemento lxico. Comp
rense las siguientes oradones:
1. a. Juan se puso el chaleco al revs.
b. Juan se puso a cantar boleros a su novia.
c. Juan se puso colorado cuando lo aplaudieron.
En (a) poner es un elemento lxico un verbo predicativo, que selecdona una
estructura argumental: un agente, un padente y una locacin; indica la ubicacin
resultante del desplazamiento de un tema, el chaleco, causado por un agente. En
las otras, en cambio, ponerse es una palabra gramatical: un auxiliar aspectual inceptivo
en (b) y un verbo semicopulativo en (c), qe indica un cambio de estado; en estos
dos casos carece de estructura argumental.
En (2) se ejemplifican diferentes tipos de unidades lxicas complejas formadas
mediante procedimientos morfolgicos o sintcticos:
2. a. Silln, colchn, portn, batn, azadn, mascarn.
b. A fuerza de, con respecto a, en lugar de, en aras de, por amor de.
c. Tener ganas, meter miedo, dar asco, hacer mendn, tomar nota.
Aunque las palabras de (a) contienen un componente morfolgico comn un
sufijo aumentativo, ste ha perdido su significado peculiar: integrado en la pala
bra, que se ha vuelto opaca, slo adquiere un valor discriminador para diferenciada
de la correspondiente simple. Las locuciones preposidonales de (b) y las verbales
de (c) coinciden en dos caractersticas: aunque contienen un elemento predicativo
preposidn yverbo, respectivamente-, el miembro dotado de contenido semntico
es, en ambos casos, un nombre desnudo, sin valor referendal; la preposidn y el
verbo "livianos son categoras funcionales y el nombre, el demento lxico, que.
contiene el demento predicativo de cada expresin. En (b), adems de sdecdonar
'No incluimos los afijos derivativos porque su estatus resulta controvertido: si bien, por una
parte, son unidades que por su carcter de componentes morfolgicos pertenecen al componente
gramatical, por la otra, incluyen elementos de significado dispan desde elementos que cambian la
categora del morfema base hasta otros que contienen significados de orden lxico. Los sufijos
flexionales, por el contrario, son homogneamente gramaticales, ya porque legitiman las relaciones
sintcticas de concordancia o recdn, ya porque se extienden a toda la fiase con respecto a una
determinada categora, como el tiempo o el modo en la oradn.
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L tmente continua: Entre gramaticalizacin y lexical nacin / Angel a L. Di Tul uo
la preposicin siguiente, el sustantivo queda a menudo reducido a un mero valor
discriminador, como lo demuestran algunas formas reducidas, que aparecen exclu
sivamente en tales contextos: a fuer de, por mor de. En los predicados complejos de
(c) el verbo soporte tiene, fundamentalmente, un valor aspectual; el verdadero
predicado es.el nombre desnudo por lo general, una nominalizacin eventiva.
La nocin de gramaticalizacin cuenta con una larga tradicin en la lingstica
histrica: a partir de Meillet, el trmino sirve para designar un cambio: atribucin
de carcter gramatical a una palabra antes autnoma; se trata de un proceso gra
dual por el que una pieza lxica adquiere caractersticas propias de un elemento
gramatical o un elemento gramatical se hace ms gramatical. La lexicalizacin, a su
vez, toma opacas las unidades complejas, interfiriendo en el clculo composicional
de significado de las formas complejas a partir de las formas simples. Las unidades
complejas lexicalizadas resultan tan arbitrarias como las unidades simples, en las
que la relacin entre significante y significado carece de motivacin.
En (1) se ilustra el proceso de gramaticalizacin, por el que una unidad lxica
adquiere caractersticas propias de las unidades gramaticales un verbo pleno con
vertido en auxiliar y cpula. En cambio, (2) presenta variantes de la lexicalizacin,
por la que, en diferentes unidades lxicas complejas, los componentes se funden',
opacando la estructura morfolgica en (a) o disolviendo elementos lxicos en la
argamasa de los gramaticales (b) y (c).
Entre las lneas tericas de la lingstica actual, la cognitiva presta particular
atencin a la gramaticalizacin; las corrientes formalistas, en cambio, privilegian la
lexicalizacin. Desde nuestro punto de vista, ambos enfoques son necesarios y com
plementarios: el objetivo de este trabajo es demostrarlo. En la primera parte, se
trazar la distincin entre categoras lxicas y categoras gramaticales. La segunda
parte estar referida a los dos procesos -gramaticalizacin y lexicalizaciny a sus
relaciones mutuas.
1. CATEGORIAS LEXICAS Y CATEGORIAS GRAMATICALES
Comparemos, en primer trmino, las siguientes oraciones, que, en ciertas condi
ciones, pueden aplicarse a la misma situacin:
3. a. Juan caminaba despacio.
b. El mdico sola caminar muy despacito.
c. El lo hada as.
La primera parece contener exclusivamente unidades lxicas, miembros de cla
ses abiertas: un nombre propio que designa a un individuo en particular al que
supuestamente el oyente est en condiciones de identificar, un verbo y un adver
bio. Sin embargo, la oradn incluye tambin elementos gramaticales:
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RLA. Revista de Lingstica Terica y Aplicada
dones, conjundones o verbos copulativos, ya sean componentes menores que las
palabras, como los sufijos flexlvos1.
Aunque en lneas generales la distindn entre gramtica y lxico es intuitivamente
clara, no siempre resulta sencillo determinar dnde ubicar un elemento dado: por
una parte, algunas unidades polismicas pueden pertenecer simultneamente a
ambos componentes; por otra, las unidades lxicas complejas induyen elementos
gramaticales o reducen a una mera funcin diacrtica un elemento lxico. Comp
rense las siguientes oradones:
1. a. Juan se puso el chaleco al revs.
b. Juan se puso a cantar boleros a su novia.
c. Juan se puso colorado cuando lo aplaudieron.
En (a) poner es un elemento lxico un verbo predicativo, que selecdona una
estructura argumental: un agente, un padente y una locadn; indica la ubicadn
resultante del desplazamiento de un tema-, el chaleco, causado por un agente. En
las otras, en cambio, ponerse es una palabra gramatical: un auxiliar aspectual inceptivo
en (b) y un verbo semicopulativo en (c), que indica un cambio de estado; en estos
dos casos carece de estructura argumental.
En (2) se ejemplifican diferentes tipos de unidades lxicas complejas formadas
mediante procedimientos morfolgicos o sintcticos:
2. a. Silln, colchn, portn, batn, azadn, mascarn.
b. A fuerza de, con respecto a, en lugar de, en aras de, por amor de.
c. Tener ganas, meter miedo, dar asco, hacer mencin, tomar nota.
Aunque las palabras de (a) contienen un componente morfolgico comn -un
sufijo aumentativo, ste ha perdido su significado peculiar: integrado en la pala
bra, que se ha vuelto opaca, slo adquiere un valor discriminador para diferenciarla
de la correspondiente simple. Las locuciones preposicionales de (b) y las verbales
de (c) coinciden en dos caractersticas: aunque contienen un elemento predicativo
preposicin y verbo, respectivamente-, el miembro dotado de contenido semntico
es, en ambos casos, un nombre desnudo, sin valor referencial; la preposicin y el
verbo livianos son categoras funcionales y el nombre, el elemento lxico, que
contiene el elemento predicativo de cada expresin. En (b), adems de seleccionar
'No incluimos los afijos derivativos poique su estatus resulta controvertido: si bien, por una
parte, son unidades que por su carcter de componentes morfolgicos pertenecen al componente
gramatical, por la otra, incluyen elementos de significado dispar: desde elementos que cambian la
categora del morfema base hasta otros que contienen significados de orden lxico. Los sufijos
flexionales, por el contrario, son homogneamente gramaticales, ya porque legitiman las relaciones
sintcticas de concordancia o reccin, ya porque se extienden a toda la fiase con respecto a una
determinada categora, como el tiempo o el modo en la oracin.
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La corriente continua: Enere gramaticalizacin y lexicalizacin / Angel a L. Di Tul uo
la preposicin siguiente, el sustantivo queda a menudo reducido a un mero valor
discriminador, como lo demuestran algunas formas reducidas, que aparecen exclu
sivamente en tales contextos: a fuer de, por mor de. En los predicados complejos de
(c) el verbo soporte tiene, fundamentalmente, un valor aspectual; el verdadero
predicado es el nombre desnudo por lo general, una nominalizadn eventiva.
La nocin de gramaticalizacin cuenta con una larga tradicin en la lingstica
histrica: a partir de Meillet, el trmino sirve para designar un cambio: atribucin
de carcter gramatical a una palabra antes autnoma; se trata de un proceso gra
dual por el que una pieza lxica adquiere caractersticas propias de un elemento
gramatical o un elemento gramatical se hace ms gramatical. La lexicalizacin, a su
vez, torna opacas las unidades complejas, interfiriendo en el clculo composicional
de significado de las formas complejas a partir de las formas simples. Las unidades
complejas lexical izadas resultan tan arbitrarias como las unidades simples, en las
que la relacin entre significante y significado carece de motivacin.
En (1) se ilustra el proceso de gramaticalizacin, por el que una unidad lxica
adquiere caractersticas propias de las unidades gramaticales un verbo pleno con
vertido en auxiliar y cpula. En cambio, (2) presenta variantes de la lexicalizacin,
por la que, en diferentes unidades lxicas complejas, los componentes se funden,
opacando la estructura morfolgica en (a) o disolviendo elementos lxicos en la
argamasa de los gramaticales (b) y (c).
Entre las lneas tericas de la lingstica actual, la cognitiva presta particular
atencin a la gramaticalizacin; las corrientes formalistas, en cambio, privilegian la
lexicalizacin. Desde nuestro punto de vista, ambos enfoques son necesarios y com
plementarios: el objetivo de este trabajo es demostrarlo. En la primera pane, se
trazar la distincin entre categoras lxicas y categoras gramaticales. La segunda
parte estar referida a los dos procesos -gramaticalizacin y lexicalizaciny a sus
relaciones mutuas.
1. CATEGORIAS LEXICAS Y CATEGORIAS GRAMATICALES
Comparemos, en primer trmino, las siguientes oraciones, que, en ciertas condi
ciones, pueden aplicarse a la misma situacin:
3. a. Juan caminaba despacio.
b. El mdico sola caminar muy despacito.
c. El lo haca as.
La primera parece contener exclusivamente unidades lxicas, miembros de cla
ses abiertas: un nombre propio que designa a un individuo en particular al que
supuestamente el oyente est en condiciones de identificar, un verbo y un adver
bio. Sin embargo, la oracin incluye tambin elementos gramaticales:
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rasgos flexionales del verbo persona y nmero-, que marcan la concordan
cia con el sujeto;
otros rasgos del verbo, los de tiempo, aspecto y modo, que inciden sobre toda
la oracin;
funciones gramaticales: un sujeto Juany un predicado -caminaba despa
cio-, que designan los componentes de un evento en que se describa la accin
realizada de cierta manera por un agente;
el orden de las palabras que, junto con la entonacin, caracterizan su tipo
como declarativa.
En (3.a) no hay ninguna palabra gramatical: como se acaba de ver, la gramtica
est presente slo en algunos componentes morfolgicos, la estructura sintctica,
la disposicin de las palabras y los rasgos suprasegmentales. En la segunda, en
cambio, adems de stos, aparecen tres palabras gramaticales: el artculo el, el auxi
liar aspectual soler y un adverbio de grado, muy, adems de un sufijo derivativo
apreciativo: un diminutivo que modifica al adverbio. En la tercera, en mayor o
menor grado, todos los constituyentes pertenecen al componente gramatical: un
pronombre personal, un verbo -complementado por el dtico lo- capaz de susti
tuir a cualquier verbo de accin, y un adverbio cuyo significado se precisa a partir
del contexto discursivo o la situacin. A diferencia de las otras, esta oracin no es
semnticamente autnoma, no puede iniciar un discurso ya que las tres palabras o
bien remiten al contexto previo o bien, en una interpretacin dectica, a la situacin
de la enunciacin.
La diferente contribucin de la gramtica y el lxico se percibe tambin en la
repercusin que producen algunos cambios, como muestran los siguientes ejem
plos:
4.a.
b.
c.
d.
Mara corra rpido.
Aqu se corre rpido.
Quin corre rpido?
Es Mara la querpid.
Las diferencias lxicas que se registran entre (3.a) y (4.a) no alteran el esquema
sin tctico-semntico: una oracin en la que se afirma que un determinado indivi
duo realiz una accin de una cierta manera. En las otras, en cambio, los elementos
gramaticales introducidos se, quin, fite... quien- producen diferencias significa
tivas en lo que respecta a la identificacin del sujeto: un agente indefinido en la
impersonal de (b), una variable -el pronombre quin- sobre la que se pregunta en
la interrogativa de (c), un elemento con valor contrastivo -Mario- en la estructura
focalizada de (d).
El aparato formal de la enunciacin (Bertvcniste, 1971, 1977) le permite al
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La comente continua: Entre gramatical pacin y lodcalgacin / Angel a L. Di Tul uo
sujeto, construirse como tal y, al mismo tiempo, instaurar a su interlocutor como
alocutario; indirectamente define tambin, en trminos negativos, la tercera perso
na. Los mecanismos enunciativos son de tres tipos:
a. Decticos: Su eleccin y su interpretacin requieren considerar aspectos de l
situacin de enunciacin: participantes, lugar y tiempo. Adems de las categoras
flexionales de persona y tiempo, que se organizan alrededor del punto cero de la
situacin de enunciacin, ego, hic et nunc, las palabras decticas forman una clase
relativamente cerrada, que incluye pronombres, adverbios y verbos:
3. a. Trigame hoy ese libro a casa.
b. El lunes, dos horas despus, le llev el libro al segundo departamento de la
derecha.
c. El 23 de mayo a las quince treinta horas, el cadete de la editorial llev la
ltima novela de Csar Aira al domicilio del crtico literario Pedro Surez.
Estos ejemplos difieren en los tipos de expresiones referenciales que contienen:
En (a) son decticos los pronombres (el dativo expreso y el nominativo tcito), el
adverbio temporal hoy, el complemento de direccin a casa y el determinante de
mostrativo que encabeza al objeto directo; incluso lo es el verbo, que indica un
movimiento hacia el lugar que ocupa el hablante. En (b) las expresiones referenciales
no se interpretan a partir de la situacin enunciativa sino en relacin con el hilo
discursivo. As el adverbial temporal el lunes se entiende, con referencia al pretrito,
como el prximo pasado; asimismo, se sobreentiende la existencia de un evento a
partir del cual se establece la referencia temporal dos horas despus. Del sujeto tcito
suponemos que ya ha sido mencionado previamente, as como el libro y el lugar
que se ubica a partir de un punto de referencia, (c), por el contrario, no requiere de
ningn contexto situacional o lingstico: las expresiones referenciales como los
nombres propios o las fechasse autoabastccen. '
b. Trminos valorativos: La lengua cuenta con un inventario de palabras que vie
nen marcadas lxicamente con un rasgo valorativo, hecho que condiciona su com
portamiento sintctico; estas expresiones modalizadoras pertenecen a diferentes
categoras: encanto, maravilla, desgracia, desquicio, bodrio, espanto; precioso, magni
fico, bestial, horrible, atroz; derrochar, pintarrajear, importunar. A este grupo, cabe
sumar un contingente de trminos semnticamente neutros que han sido modifi
cados por diferentes procedimientos gramaticales en particular, por los sufijos
apreciativos, como en padrazo, mujercita, casucha; ficho, pobrete, vejestorio; toque
tear, besuquear, corretear2. Entre las construcciones en que tal componente valorativo
2Sobre los verbos de derivacin homognea, vese Di Tullio (2000).
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resulta pertinente a la hora de definir la gramaticalidad, se reconocen los siguientes
contrastes (Sufier, 1990):
6. a. *E1 soltero de tu to / El soltern de tu to.
b. *E1 mdico de Juan (mala en la interpretacin valorativa) /
El medicucho de Juan - El mdico de cuarta de Juan
Los trminos valorativos se caracterizan tambin por ciertas posibilidades
sintcticas, como la anfora (7a), la inclusin obligatoria del un enftico (b) o la
posibilidad de anteposicin del adjetivo (c), de la que carecen los adjetivos descrip
tivos, valorativamente neutros:
7. a. Juan lleg cansado; el pobrecito /*(el mdico) estuvo trabajando todo el
da3.
b. Juan es mdico. Juan es mdico clnico. Juan es *(un) excelente mdico
(clnico).
c. Un mdico excelente - un excelente mdico, pero no *un pelado mdico
c. Modalizacin: textualiza la actitud del yo en relacin con el enunciado en dos
posibles sentidos:
- El epistmico, que explcita el grado de adhesin (fuerte o mitigada) que el sujeto
de la enunciacin expresa hacia el valor de verdad de los contenidos enunciados.
El volitivo-afectivo, que indica el sentimiento o la voluntad hacia lo expresado.
Abarca un conjunto de unidades lxicas predicativas adverbios, adjetivos y
expresiones interjectivas-, que actan como operadores, algunos de los cuales inci
den sobre la flexin modal, en particular rigiendo el subjuntivo y activando valores
secundarios de algunos tiempos verbales.
8. a. Seguro que ya llegb.
b. Seguramente ya habr llegado.
c. Tal vez ya haya llegado.
d. Ojal / Lstima que ya haya llegado. .
Mientras que en el lxico no parecen existir lmites en cuanto a los conceptos
que pueden expresarse, la gramtica est severamente restringida tanto en lo que
respecta a los conceptos que pueden recibir expresin en sus relativamente escasas
categoras como en las distinciones que cada una de stas prev. Como seala Talmy
(1988), slo unas pocas nociones aparecen en los sistemas gramaticales de las len
3Los juicios de gramaticalidad se establecen en relacin con la interpretacin anafrica.
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La corriente continua: Enere gramaticalizacin y lexicalizadn Angel a L Di Tul l io
guas del mundo, che basic schematic rameworkfor conceptual organization within
the cognitive system of language (p. 21)4: son ellas nociones relativas, y a menudo
de significado topolgico, como deixis, tiempo, modo, aspecto, persona; nunca
corresponden a nociones concretas como el color o la forma.
Esquemticamente, las diferencias entre ambos subsistemas se exponen en las
siguientes oposiciones:
Las categoras lxicas se caracterizan porque:
-tienen un contenido descriptivo idiosincrsico (definido en el diccionario); son
palabras llenas;
- aportan el significado conceptual de la oracin;
- como su aparicin dependen del tema, su frecuencia relativa es variable;
- estn sometidas a variacin dialectal;
su aprendizaje vara segn la edad, el nivel cultural, la experiencia personal, etc.;
- constituyen clases abiertas que pueden incrementarse;
-se organizan por relaciones semnticas: sinonimia, antonimia, hiponimia,
metonimia;- difieren en densidad lxica;
tienen la capacidad de seleccionar complementos y de, a menudo, admitir modi
ficadores, todos ellos tambin pertenecientes a categoras lxicas;
la mayor parte de los sustantivos, adjetivos, verbos, adems de los adverbios en
-mente, pertenecen a este componente.
Las categoras gramaticales se caracterizan porque:
-carecen de contenido descriptivo: su significado restringido proviene de las opo
siciones gramaticales de las que participan;
- cumplen una funcin esencialmente gramatical:
a. establecen relaciones,
b. proporcionan informacin sobre la funcin gramatical de un sintagma o so
bre sus propiedades flexionales,
c. y funcionan a menudo como instrucciones dirigidas al interlocutor para orien
tarlo pragmtica o discursivamente (en el procesamiento de la informacin);
aportan la estructura, el esqueleto, el marco conceptual que organiza la oracin;
se hallan en todo tipo de discurso; su frecuencia es alta y regular puesto que no
depende del tema;
se adquieren de manera uniforme y rpida; son compartidas por todos los ha
blantes;
4Vase, entre otros trabajos del mismo autor, Talmy (2000), The relation of Grammar to Cog-
nition.
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forman clases cerradas cuyos miembros son relativamente escasos y estables;'
funcionan como ncleos (por ejemplo, las preposiciones en los SP) o como
especificadotes que cierran la proyeccin lxica (hacia la izquierda).
En trminos generales, los pronombres, los determinantes, los verbos auxilia
res, copulativos y livianos, las preposiciones y las conjunciones, como tambin los
adverbios (excluidos los terminados en -mente) pertenecen a este componente.
La lingstica estructural diferenciaba ambos componentes por la manera en
que estaban organizados. Al denso entramado que opona las categoras gramatica
les, corresponda, por el contrario, la laxa vinculacin existente entre las unidades
lexicales, en las que slo se contemplaban relaciones semnticas. Sin embargo, la
semntica lxica ha mostrado cmo tambin en el terreno lxico -y, particular
mente, en los predicados- es posible delimitar clases cuyos miembros estn conec
tados por propiedades lxico-gramaticales como la estructura argumenta! y la es
tructura eventiva, las oposiciones aspectuales, los tipos de alternancias diatticas
admitidas o la posibilidad de eliminar argumentos, entre otros factores (entre otros,
Demonte, 1982; Levin, 1983).
Por otra parte, no todos los miembros de estas categoras pertenecen a su com
ponente respectivo en igualdad de condiciones. As, las preposiciones forman una
categora mixta, en la que se establece una gradacin desde las que contienen un
significado de naturaleza lxica bajo, sobre, contra, ante- y las que slo tienen
significado gramatical como la a de los objetos directos, por ejemplo. Anloga
mente, conviene hablar de categoras hbridas entre la gramtica y el lxico- con
las conjunciones, los adverbios e incluso los verbos$.
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2. LA GRAMATICALIZACION Y LA LEXICAUZACION
En efecto, en cada una de las categoras abiertas existen miembros que han perdido
-parcial o totalmente- su significado idiosincrsico y se han convertido en vehcu
los de informacin gramatical; tales palabras se han gramaticalizado. As, en los
siguientes pares de oraciones se opone el verbo pleno, que aparece en los primeros
ejemplos de cada par, a los verbos que han sufrido un proceso de gramaticaliza-
Ms complejo an es el estatus de los adverbios; si bien queda dato que los adverbios en -mente
constituyen una clase abierta -como la de los adjetivos de la que derivan, los otros adverbios no
pueden tratarse de una manera homognea. As entre los adverbios de tiempo y de lugar; los prepositivos
estn cerca de las preposiciones que se ubican del lado lxico, en tanto que los adverbios delcdcos
parecen cercanos a los determinantes. Los adverbios idealizadores como silo, tambin, incluso y similares
tienen un claro valor cnanrificadnr, lo mismo que adverbios temporales como siempre o nunca. Entre
los adjetivos, Demonte (1999) reconoce, adems de los calificativos y los relacinales, un tercer grupo:
el de los adjetivos adverbiales, siempre antepuestos, que modifican la intensin del nombre o el
evento denotado.
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cin6, como los auxiliares (9b, 9c), los copulativos (10b) y los verbos livianos o
soportes (1 Ib):
9. a. Juan vino a visitarme.
b. El coche vino a costar quince mil pesos.
c. La situacin viene complicndose en estos ltimos meses.
10. a. Juan sali desabrigado.
b. El coche sali demasiado caro.
11. a. Juan me dio un libro muy interesante.
b. Juan da lstima.
Como se advierte, el proceso de gramaticalizacin ampla las posibilidades
distribucionales de los verbos en la medida en que elimina la estructura argumental
y las respectivas restricciones seleccinales. Al perder su significado especfico de
verbo de movimiento, venir y salir slo retienen un valor semntico de aproxima
cin y de resultado, respectivamente, en tanto que dar de verbo de transferencia ha
pasado a registrar un significado aspectual incoativo, en contraste con el estativo
tener: Juan me da lstima y Le tengo lstima a Juan!.
La frontera entre categoras lxicas y categoras funcionales es, como se ve, po
rosa: tanto la gramaticalizacin como la lexicalizadn contribuyen a que unidades
de uno y otro componente la traspasen*. El concepto de lexicalizadn es muy
amplio, ya que induye desde la formadn de unidades idiomticas que se interpre
tan metafricamente tomar elpelo, estirar la pata, tirar la toalla- a las combinado-
nes preferentes colocaciones. En ambos casos, los elementos que se combinan
mantienen su naturaleza lxica. Por el contrario, hay una amplia franja en la que las
unidades idiomticas resultantes favorecen la gramaticalizadn de al menos algu
no de sus elementos lxicos: preposidones, verbos o nombres desnudos.
En las nuevas unidades lxicas complejas inmovilizadas, el significado no pro
viene del normal clculo composicional. Ambas caractersticas, idiomaticidad y no
composidonalidad, son precisamente las que caracterizan los sintagmas fijos de las
diferentes categoras:
Locudones nominales: mesita de luz, mesa redonda, pinza pico de loro, reloj a cuer
da, hora pico, pjaro carpintero, pez espada, comida chatarra, cargo de dedicacin
Ij corriente continua: Entre gramacalizackSn y kxicalftslcin / ANGELAL. Di Tumo
*La nocin de gramaticalizacin, en relacin con d carcter continuo, y no discreto, de las categoras
lingsticas, ha sido desarrollada recientemente en Tehmann (1985), Heine, Claudi and Hnneyer
(1991) y Hopper&Traugott (1993), entre otros.
7Sobre el concepto de verbo o de preposicin 'liviana, consltese Masullo (1996) y Komfeld
(2001).
La laicalizacin se estudia en diferentes obras, entre las que se destacan para d espafiol: Corpas
Pastor (1996), Pavn Lucero (1999), L. Ruiz Gurillo (2001).
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exclusiva, empleada cama adentro, impresora a chorro de tinta, producto bruto
interno, balanza de pagos, riesgo pas, dficit cero, lista sbana;
locuciones verbales: llevar a cabo, tener en cuenta, hacer buena letra, hacer caso (omi
so), prestar atencin, darse corte, tomar cartas en el asunto, sacar cortito a alguien,
salir como rata por tirante, no tener pelos en la lengua, drselas de, hacerse los rulos,
correr la coneja, andar como bola sin manija, dejar en banda, no darle bolilla a
algo/alguien;
locuciones adjetivas: de buen corazn, de palabra, de pocas luces, (bueno) como el
pan, (alegre) como unas pascuas, ms (duro) que una piedra,
locuciones adverbiales: a cntaros, a raudales, a troche y moche, al pie de la letra, a
pie juntillas, a duras penas, a moco tendido, a salto de mata, con el alma en vilo,
contra viento y marea, de paso caazo, de vez en citando, acto seguido, das pasados,
violn en bolsa, por lo general, en un santiamn, sin decir ni mu, a decir basta, a
rabiar;
locuciones prepositivas: gracias a, a raz de, a causa de, a cambio de, a favor de, a
expensas de, a travs de, por medio de, en detrimento de, con respecto a, por falta de,
en cuanto a, a pesar de;
locuciones conjuntivas: una vez que, si bien, ni bien, tan pronto como, puesto que,
con tal (de) que, por ms que.
Tambin en categoras pragmticas, como los marcadores discursivos y las par
tculas de modalidad, se reclutan sintagmas fijos como los que siguen:
marcadores discursivos5: sin embargo, no obstante, por una parte... por la otra, en
primer trmino, en definitiva, en ltima instancia, al fin y al cabo, desde luego;
partculas de modalidad10: por lo visto, menos mal, gracias a Dios, por suerte, ni
hablar, ni en broma, a decir verdad.
Advirtase que en todos los casos los constituyentes de estas lexas estn
inmovilizados en sus caractersticas morfolgicas, sintcticas y lxicas:
-no pueden alterarse sus rasgos flexionales ni admiten modificaciones por deriva
cin o composicin: por ejemplo, los dos pronombres que aparecen en drselas
(de) no pueden variar en gnero ni nmero ni persona sin que se resienta el
carcter idiomtico de la expresin. No admiten tampoco sustitucin de un ele
mento por otro equivalente: el sufijo diminutivo, por ejemplo, en dar bolilla no
puede ser reemplazado por otra variante del mismo tipo, como dar bolita.
Es muy amplia la bibliografa reciente sobre los mamadores discursivos dei espaol. Sealo,
entre otros, Fuentes Rodrguez (1996), Martn Zorraquino y Montolo Durn (coordinadores) (1998),
Martn Zorraquino y J. Portols Lzaro (1999).
Sobre el concepto de partcula de modalidad, vase Martn Zorraquino (1999), que reconoce
como antecedentes del concepto a la nocin de modificador de modalidad" acuada por Banenechea
y Kovacci.
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La corriente continua: Entre gramacicalizactn y lexicalizacin / Angel a L. Di Tul l io
el orden de los elementos es fijo; tampoco pueden introducirse complementos,
modificadores ni especificadores: por ejemplo, no es posible ni mesita de luz elc
trica ni mesita de la luz ni ninguna otra variante para designar el tipo de mueble
que recibe tal denominacin11.
no son posibles tampoco las sustituciones lxicas, por ms prximo que sea el
significado de las palabras: as, en violn en bolsa -sin decir palabra- no puede
sustituirse el nombre dei instrumento musical por otro ni el sustantivo que desig
na el contenedor ni la preposicin, aun cuando ninguno de ellos parece especial
mente motivado.
Mientras que mediante la lexicalizacin se forman unidades idiomticas a par
tir de construcciones, el proceso inverso se reconoce en lo que la lingstica hist
rica tradicional denominaba etimologa popular, que consiste en el anlisis de.
una unidad simple como compleja (o, a veces, de una compleja por otra): carajo
como compuesto de cara de ajo; a menudo el resultado de este anlisis queda
reflejado en un error, como en vagamundo por vagabundo, apaador por apara
dor (supuestamente, lugar donde se guarda el pan), bao de diversin por bao
de inmersin.
Las construcciones productivas se van fosilizando, en determinadas condicio
nes, y se convierten mediante un proceso de lexicalizacin (12)en locuciones
fijas, que se interpretan como un elemento lxico unitario. El proceso de gramati-
cazacin despoja a algunos elementos lxicos de su significado idiosincrsico y los
convierte en elementos funcionales (13):
12. a. Doy por supuesto su conocimiento de los hechos,
b. Por supuesto, conoce los hechos.
13. a. Los discursos dichos en la reunin por el decano,
b. Dichos discursos.
En (12a) por supuesto contiene un predicativo orientado hacia el objeto directo,
con el que concuerda; el participio puede ser sustituido por otro como descontado,
garantizado o por un adjetivo como seguro. En (12b), en cambio, se trata de una
partcula de modalidad asertiva lexicalizada, de manera que no admite cambios
por otras palabras ni de la misma ni de otra clase. En (13a), dichos es un participio
que modifica al sustantivo ncleo; como verbo que es, puede ser modificado por
un adjunto y por el agente; en (13b), en cambio, dichos ha pasado a ser un determi
nante, que puede encabezar un sintagma nominal, sin requerir, por lo tanto, la
presencia de un artculo.
"Al menos en el dialecto rioplatense; en otros dialectos, la locucin correspondiente es mesita de
noche.
51
Tanto la gramaticalizacin como la lexicalizacin pueden ser consideradas como
procesos de doble perspectiva, en la medida en que se les reconoce una faz diacrnica
y otra sincrnica; es decir, como cambios o como elementos presentes en el cono
cimiento que el hablante tiene de su lengua, que le permiten ordenar las subeate-
gorfas de una categora dada dentro del subcomponente respectivo. As, al
gramaticalizarse algunos sustantivos como rumbo, camino, cara, frente -en frases
direccionales como rumbo al trabajo, camino a la estacin o locativas como cara /
frente al cine- se reinterpretan en relacin con las preposiciones y con los adverbios
prepositivos y no ya con los sustantivos de los que provienen.
Ambos procesos se oponen por la direccin del cambio. La gramaticalizacin
incrementa el subcomponente gramatical a expensas del lxico; la lexicalizacin
produce nuevos elementos lxicos. De todos modos, no son procesos totalmente
independientes sino que existen interesantes conexiones. De hecho, se asemejan en
algunos efectos: la fijacin gramatical de los elementos involucrados, la prdida o
modificacin del significado primitivo o la recategorizacin.
A menudo corresponde plantear incluso la concurrencia de ambos procesos en
un mismo fenmeno. As, en algunas clusulas absolutas de participio -de presente
o de perfecto-, se fija el orden y se pierden los rasgos de concordancia, a lo que
puede seguir un reanlisis de los constituyentes que, sin alterar su manifestacin
superficial, supone un cambio de estructura, como vemos en (14). La imbricacin de
ambos procesos no impide reconocer el orden en que se suceden; evidentemente, el
reanlisis en (14b) es una condicin previa para la formacin de la locucin conjun
tiva (en caso contrario, la conjuncin subordinante perdera su razn de ser):
14. a. [Dado [tal problema]] / [Dadas [tales condiciones]]
b. [Dado [que existe tal problema]]
c. [[Dado que] [existe tal problema]]
De modo similar, la reduccin de los verbos de movimientos a auxiliares conlle
va un reanlisis, cuyas consecuencias mediatas conciernen a la prdida de la estruc
tura aigumental y a la correlativa ampliacin de la distribucin, como se ilustra en
(16):
15. a. [Voy [a visitar a mi ta]]
b. [[Voy a visitar] a mi ta]
16. a. * [Maana va a [hacer fro]]
b. [Maana [va a hacer] fio]
Evidentemente, el significado del elemento lxico incide en el proceso de gra-
maticalizacin; esto ocurre en los casos participios de verbos que indican el grado
de compromiso -dado, puesto, supuestoque el hablante asigna a la completiva que
RLA. Revista de Lingstica Terica y Aplicada
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La corriente continua: Entre gramaticalizacin y lexicalizacin / Angel a L Dt Tul l io
funciona como sujeto. Asimismo, en espaol y en las lenguas romnicas en gene
ral, los verbos de movimiento12, quedan despojados de su significado especfico
para transmitir valores gramaticales (tiempo o aspecto) por procesos de auxiliariza-
cin o copularizacin.
As como el significado idiosincrsico de la unidad incide en la gramaticaliza
cin, se da tambin la situacin inversa. En efecto, en la constitucin de las locu
ciones -como en todas las locuciones prepositivas o conjuntivas- intervienen pala
bras funcionales, .como pronombres o preposiciones (livianas); pero incluso los
elementos del constituyente lxico experimentan una reduccin de su contenido
conceptual: por eso, los sustantivos que intervienen no pueden ser modificados ni
recibir determinantes -a menos que sean expletivos. Es ms; suelen intervenir pa
labras inexistentes fuera de tales contextos, que los integran como elementos dis
tintivos, despojados de su significado idiosincrsico:
17. a. En *{138) *(felices) aras (*altares) de... una mejor convivencia...
b. Me sac de quicio (no sinnima de: Me sac del quicio de la puerta).
La prdida del significado concreto especfico altar para sacrificios y parte
de una puerta o ventana, respectivamentey la adquisicin de un significado
abstracto son las condiciones necesarias para la formacin de la locucin prepositiva
e, indirectamente, para su gramaticalizacin.
Como vemos, entonces, los componentes lxico y gramatical no forman dos
clases disjuntas, sino que, ms bien, son los polos de un continuum en el que se
ordenan una sucesin de grados intermedios. Los miembros prototpicos del polo
lxico son los elementos densos13de cada clase abierta. Como los hipernimos, en
cambio, designan conceptos ms abstractos, se ubican ms a la derecha en la lnea.
Asimismo, los adjetivos intersectivos14(18) que se suelen anteponer a los sustanti
vos y que modifican a la referencia y no al referente, estn ms cercanos al polo
gramatical que los no intersectivos, que se predican independientemente del sus
tantivo al que modifican; por ello, son ms proclives a constituir lexas. De manera
similar, los adjetivos adverbiales11, pero no los adverbios en -mente, forman parte
de locuciones verbales:
18. a. Pobre hombre, simple problema, vulgar ladrn, viejo amigo, buena moza,
b. Hilar fino, pisar fuerte, volar alto, calar hondo.
"Sobre los verbos de movimiento en espaol, vase Alonso (1939), Morimoto (1998) y, con
respecto a las lenguas romances en general, laca (2000).
"Entendemos densidad como el empaquetamiento del contenido conceptual que se produce en
los trminos correspondientes a las categoras cognivas bsicas y a sus hipnimos.
"Para el concepto y sus implicancias en el orden del adjetivo, vase V. Demonte (1999).
"Los adjetivos adverbiales han sido clasificados y caracterizados, de acuerdo con su capacidad de
formar locuciones, por I. Bosque (1989) y por Di Tullio (2001) y Di Tullio y Suer (2001).
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RLA. Revista de Lingstica Terica y Aplicada
En la zona intermedia se acomodan los casos de lexicalizacin y gramaticaliza-
cin, profundamente imbricados. Esta gradacin se impone, a su vez, en cada una
de las clases, como ya hemos sugerido al hablar de preposiciones y de verbos.
Recapitulando: el recorrido seguido nos ha mostrado que no hay categoras
exclusivamente lxicas ni exclusivamente gramaticales, sino ms bien un continuum
en el que se ordenan las diferentes clases y subclases. Las categoras pragmticas
que se reconocen en la teora de la enunciacin constituyen un buen ejemplo de
ello, ya que cubren un amplio espectro de posibilidades expresivas, que van desde
la densidad de los elementos lxicos hasta la adelgazada abstraccin de las catego
ras gramaticales.
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