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Nueva Soci edad Nro. 152 Novi embre-Di ci embre 1997, pp. 78-92
La revolucin salinista.
La crisis de la tecnocracia en Mxico
Mi guel Angel Centeno
Mi guel Angel Centeno: profesor asociado de Sociologa y la Maestra del Wilson College
en la Universidad de Princeton. Tiene publicaciones sobre poltica mexicana y el proceso de
transicin en Amrica Latina y Europa oriental.
Palabras clave: tecnocracia, salinismo, PRI, sistema poltico, Mxico.
Resumen:
Este ensayo analiza la cada del salinato en Mxico. Aunque Carlos Salinas
de Gortari pudo revolucionar la economa y poltica mexicana, no trat de
cambiar la estructura social. Esa decisin no permiti que la reforma
tecnocrtica tuviera un base slida con la cual empezar una verdadera
modernizacin del pas. Aunque tuvo bastante xito con algunos aspectos de
la economa, la administracin de Salinas tuvo que mantener un equilibrio
poltico frgil y no pudo y no quiso atacar el problema de la miseria y la
desigualdad. Pero, a despecho de estos lmites, la llamada revolucin
tecnocrtica tiene y tendr un legado importante.
Cuando estaba terminando la versin final de un libro sobre las elites
mexicanas y su revolucin tecnocrtica, en la primavera de 1993, estuve
buscando alguna floritura retrica que indicara mi pesimismo sobre el destino
final de la revolucin tecnocrtica de Salinas
1
. Por algunos minutos hasta
consider preguntar si sera posible que hubiera un joven Zapata esperando
en las selvas de Chiapas. No tena absolutamente ninguna razn emprica
valedera para hacerlo, simplemente me pareci que sonaba adecuadamente
dramtico. Entonces decid que un final de este tipo sera demasiado
sensacional: el sexenio de Salinas no iba a terminar con un cataclismo.
Aunque puede que a veces lamente haber perdido esa oportunidad de ganar
fama de orculo, en realidad no me habra gustado pretender que poda
predecir lo que pas en Mxico durante los tres aos siguientes. La cada de
Carlos Salinas fue tan abismal y continua que no se puede culpar a ningn
conjunto particular de causas o acontecimientos. Lo sucedido tom totalmente
por sorpresa hasta a quienes pensbamos que iba a pasar algo. Muchos
prevean que los sacrificios soportados por la mitad ms pobre de la poblacin

1
Con mi agradecimiento a Wayne Cornelius por sus valiosos comentarios.
2
mexicana terminaran en algn tipo de revuelta urbana que obligara al gobierno
a cambiar sus polticas. En lugar de eso un ejrcito guerrillero organizado,
dirigido por restos de la virtualmente olvidada izquierda militante mexicana, puso
en jaque al gobierno desde una base en uno de los estados seguros del PRI.
En 1994 no hubo uno, sino varios estallidos en Mxico. En enero, Chiapas; en
febrero la amenaza de Manuel Camacho de dividir el partido; en marzo, el
asesinato del candidato presidencial Luis Donaldo Colosio. Con todos esos
acontecimientos la revolucin tecnocrtica perdi la ptina de paz que haba
disimulado la naturaleza radical de los cambios emprendidos. Como una
repeticin espeluznante de la primera mitad del ao, todo estall nuevamente
despus de las elecciones nacionales de agosto de 1994. Primero el asesinato
de J os Francisco Ruiz Massieu. Despus las acusaciones de su hermano de
que el PRI estaba involucrado tanto en el crimen como en el encubrimiento. Y
finalmente, en diciembre, signos de violencia renovada en Chiapas seguidos
por la cada del peso mexicano.
Que el salinato casi lograra sobrevivir a ese ao es un testimonio de la
astucia poltica del presidente y de las profundas races institucionales de su
reforma macroeconmica. Incluso despus de la revuelta inicial en Chiapas, y
del asesinato de Colosio, Salinas todava tena suficiente poder interno y
prestigio pblico para imponer su propio candidato en el PRI y para ayudarlo a
ganar una eleccin mayormente limpia si bien desleal en agosto de 1994. E
incluso despus del homicidio de Ruiz Massieu y del escndalo creciente
asociado con la investigacin de los asesinatos polticos, Salinas sali del
poder con su lugar en la historia aparentemente bien asegurado y todava con
un posible empleo en la OMC. Lo que hundi el salinato no fue la oposicin de
los que haban perdido ms con la revolucin tecnocrtica, sino el pnico de los
inversionistas extranjeros que Salinas haba cortejado tanto. Algunos de
nosotros pensamos que el proyecto de Salinas sera desafiado en barrios
pobres como Chalco o Ciudad Nezahualcyotl, pero nadie se imagin que lo
derrotara Wall Street. Salinas cay por una bizarra alianza casual: el
enmascarado Marcos y los igualmente annimos negociantes de la bolsa
mundial. Nadie poda haber previsto una combinacin as, y es evidente que
conmocion a Salinas. Fue el salinato la vctima de alguna broma csmica
destinada a expiar la arrogancia del ex-presidente?Fue Salinas simplemente
la vctima de una racha espectacular de mala suerte? Qu tan conciente
estaba Salinas de los riesgos inherentes de algunas de sus decisiones claves
en poltica econmica? Dej cnicamente esos problemas peliagudos en la
puerta de su sucesor, para proteger su propia imagen? En las pginas
siguientes voy a sostener que las debilidades del salinato estaban muy claras
desde el principio: una serie de contradicciones econmicas, polticas y
sociales que los tecncratas se negaron a reconocer, para no hablar de
resolver. Durante unos pocos anos el sistema fue capaz de subliminar esos
conflictos, pero cuando el esfuerzo se volvi excesivo no pudo seguir viviendo
con las mltiples contradicciones del proyecto tecnocrtico.
3
Sin embargo, la espectacular cada del salinato no debe impedirnos ver sus
legados, sumamente concretos, Como en la mayora de las revoluciones,
muchos de los protagonistas fallecieron, estn desacreditados o en el exilio, y
quiz la ideologa rectora original est ms silenciada; pero para bien o para
mal la revolucin neoliberal dej un Mxico diferente.
Transformando la economa
El colmo de la irona en el caso del salinato es que en parte cay por errores de
examen final sobre macroeconoma intermedia. Cmo es posible que tantas
cosas salieran tan mal, tan rpidamente? Ciertamente el sexenio comenz
bastante bien. Despus del colapso del milagro en 1968, del populismo de
Echeverra a principio de los 70 y del boom petrolero una dcada ms tarde, los
mexicanos haban abandonado las esperanzas de encontrar un modelo
econmico que conjugara crecimiento econmico y baja inflacin. Despus de
1988, el Pacto diseado e implementado por el equipo de Salinas dio la
impresin de estar funcionando. Si bien el crecimiento econmico no era
extraordinario (un promedio del 3% anual y per capita virtualmente uniforme
durante el sexenio), pareca que se haba controlado la inflacin (un promedio
de menos del 15% anual). Quiz lo ms importante es que haba un
convencimiento generalizado de que la economa haba mejorado, y un
optimismo considerable sobre el futuro bajo el Tican. Salinas cuando menos
haba convencido a los mexicanos de que se aproximaban tiempos mejores
2
.
La estrategia econmica era engaosamente simple. Mxico iba a atraer
grandes cantidades de capital internacional (incluyendo parte de los 50.000
millones de dlares que escaparan del pas durante las dcadas de los 70 y los
80), y ese capital por un lado ayudara a disminuir la carga de la deuda, y por el
otro se invertira en nuevas empresas productivas. La clave del esquema estaba
en ofrecer estabilidad monetaria e incentivos econmicos como mano de obra
barata y acceso a los mercados. Para garantizar lo primero se redujeron
radicalmente los presupuestos pblicos produciendo los primeros supervits
de explotacin de Mxico en dcadas y se vincul el peso al dlar. Para lo
segundo fue necesario abrir la economa mexicana al comercio mundial (y
garantizar la reciprocidad). Obviamente el Tlcan era el toque maestro, pues le
prometa a los inversionistas el acceso al mercado consumidor ms rico del
mundo. En gran parte la poltica tuvo xito. Durante los primeros aos de la
dcada de los 90 entraron en Mxico cantidades masivas de capital.
Como lo sabemos ahora muy bien, esa estrategia era peligrosa. Mantener la
paridad con el dlar condujo a un peso sobrevaluado
3
, y lgicamente estimul

2
J orge I. Domnguez y J ames A. Mccann: Democratizing Mexico. Public Opinion and Electoral
Choices, J ohns Hopkins University Press, Baltimore, MD, pp. 126-130.
3
Tambin incentiv esa poltica la fijacin del equipo econmico en el control de la inflacin y
la necesidad poltica de defender el mayor triunfo econmico del gobierno.
4
un consumo excesivo de bienes importados mientras volva menos atractivas
las exportaciones mexicanas. Parece que los responsables de la poltica
estaban concientes de eso, pero crean que la entrada continua de capital
equilibrara la cuenta comercial durante suficiente tiempo para mejorar la
productividad mexicana y llevar la economa a su supuesta categora de primer
mundo. Lo que la estrategia s logr fue diezmar grandes porciones de la
burguesa nacional y de la mano de obra industrial abrumadas por las
importaciones baratas, empobrecer an ms porciones significativas de un
campesinado incapaz de sobrevivir sin las subvenciones o en competencia con
la agroindustria estadounidense, y volver la economa extremadamente sensible
a los mercados de capital externos. Adems, el tipo de inversiones obstaculiz
tambin el xito de largo plazo de esta poltica. El capital nuevo no se invirti en
escuelas, hospitales, carreteras o empresas, sino mayormente en
especulacin burstil. Por ejemplo, en 1992 el 72% de la inversin extranjera
estaba en el mercado de valores o en el mercado monetano
4
. La inversin
nacional no creci dramticamente durante ninguno de los aos de Salinas y en
realidad descendi en 1993. La creacin neta de puestos de trabajo fue
decepcionantemente baja
5
.
Dadas esas condiciones, la economa mexicana era en rigor un rehn de las
percepciones externas. Mientras los mercados de capital globales la
consideraran segura y lucrativa, la economa cumplira. As como al parecer los
tecncratas convencieron a los mexicanos de que ya estaban en el primer
mundo, tambin persuadieron a los expertos financieros de que Mxico estaba
a punto de su proverbial despegue. Sin embargo, en 1994, despus del
levantamiento de Chiapas y de los asesinatos de Colosio y Ruiz Massieu, los
mercados comenzaron a dudar del milagro tecnocrtico. Por otra parte, a
medida que las tasas de inters comenzaron a aumentar en Estados Unidos,
disminuy tambin La atraccin relativa de los mercados monetarios
mexicanos. El inters que pagaban los Cetes del gobierno aument en 1994 en
tndem con la disminucin de las reservas; y la internacionalizacin de la deuda
mexicana, cuando valores denominados en pesos se convirtieron en
Tesobonos indexados en dlares, se convertira en una preocupacin mayor. En
esencia Mxico estaba dependiendo de su reputacin para pedirle prestado a
fulano y poder pagarle a mengano.
A partir del 19 de diciembre de 1994 comenz a desbaratarse el esquema
tecnocrtico Ponzi. Precisamente porque la economa haba dependido tanto de
un optimismo superficial y de la consiguiente disposicin de los inversonistas a
ignorar la realidad, la cada fue increblemente rpida. Una vez que comenz el
pnico no hubo red de seguridad que detuviera la cada de la economa. Al

4
J ohn Weiss: Economic Policy Reform in Mexico, en Rob Aitken et al. (eds.): Dismantling the
Mexican State?, McMillan, Londres, 1996, p. 71.
5
Durante el sexenio se crearon un milln de empleos, aproximadamente un cuarto de lo que
se necesitaba, Wayne Cornelius: Designing Social Policy for Mexico's Liberalized Economy
en R. Roet (ed.): The Challenges of Institutional Reform in Mexico.... p. 140.
5
perder el peso la mitad de su valor, las deudas denominadas en dlares o con
tasas de inters flexibles arruinaron a grandes sectores de la clase media y a
miles de empresas. El resultado final fue que Mxico comenz el ao 1995
debiendo ms dinero que nunca, sin paraestatales que vender, y con un sector
manufacturero nacional duramente golpeado por nueve aos de puertas
abiertas. Cmo es posible que diseadores de poltica tan sofisticados, con
pedigrees tan impresionantes, pudieran cometer tantos errores?
Hasta cierto punto no estaban equivocados. El hecho de que ni la oposicin de
derecha ni la de izquierda formulara estrategias econmicas alternativas es un
indicio de las limitaciones bajo las cuales funcionaba y sigue funcionando
Mxico. El PAN puede hablar de mejores intervenciones microeconmicas para
salvar industrias tambaleantes, y el PRID puede criticar aspectos del Tlcan y
exigir un mayor gasto social, pero ninguno de los dos ha propuesto un
paradigma significativamente diferente de la revolucin tecnocrtica. La
aparente inevitabilidad de los programas de Salinas, en la opinin
internacional y domstica, fue un factor principal en su supervivencia poltica. Sin
embargo, tambin implicaba que los tecncratas en realidad tenan pocas
opciones. El capital extranjero estaba ms disponible que la inversin nacional,
y haba que atraerlo sin importar los costos ni los riesgos.
Lo que caus la cada del salinato no fue Chiapas ni el dramtico aumento de la
violencia poltica, sino el hecho de que el rgimen no enfrentara la principal
debilidad estructural de la economa mexicana: ahorros e inversin internos
bajos. Por eso la cada del peso fue un hecho tan cataclsmico. Dadas las
limitaciones que padece Mxico (fronteras financieras porosas, sensibilidad a
EEUU, un sistema social frgil), sinceramente resulta difcil imaginar
estrategias alternativas factibles sin una reestructuracin poltica mucho ms
dramtica (que por s misma habra perturbado los mercados). Una solucin
radical habra requerido obligar a la clase alta mexicana a invertir su dinero
efectivo en empresas productivas dentro de Mxico, Las simpatas ideolgicas
de los tecncratas o incluso su posicin relativa como clase pueden explicar en
parte el hecho de que eso no ocurriera. Pero ms importante es que ellos se
negaron a reconocer que la solucin para el dilema de Mxico tena un
componente poltico y social. La clave de la cada del salinato reside en esa
negativa.
Alianzas, padrinazgo y violencia
Cul era la poltica del salinato? Carlos Salinas enfrent una serie de retos
polticos, cada uno con su respectiva audiencia y su correspondiente estrategia.
Si bien respondi magistralmente a cada uno de esos retos. la variedad de
tcticas empleadas estaban condenadas a entrar en contradiccin y crear
interacciones complejas. Las consecuencias de stas ltimas se volvieron
particularmente claras en 1994.
6
El problema ms apremiante provena de la izquierda. Despus de las
elecciones de 1988, responder a la oposicin cardenista se convirti en el
problema de poltica ms importante para el rgimen. El Programa Nacional de
Solidaridad, Pronasol, fue muy competente debilitando la red de organizaciones
populares en parte responsables del xito de Cuauhtmoc Crdenas. Cuando
no fue suficiente con eso, Salinas no estuvo por encima de la simple represin.
Prcticamente nadie discute que el PRI y el gobierno aprobaron la violencia
extrema contra los activistas del PRID, incluyendo el asesinato
6
. En Michoacn
ciertamente se vivi una ola de represin durante los dos primeros aos, del
sexenio. En parte debido a la amenaza de la izquierda Salinas sigui
dependiendo de los dinosaurios del partido (particularmente a nivel local) que
podan ayudarlo a garantizar la paz poltica que l necesitaba.
Un segundo desafo vena de la derecha. El ascenso del PAN a competencia
regional cuando menos fue evidente desde principios de los 80. En lugar de
combatirla, Salinas decidi hacer una alianza con esta ala de la oposicin. El
respaldo del PAN lleg a cambio de la promesa de permitir que ese partido
continuara creciendo como una fuerza nacional e incluso que alcanzara el
dominio regional. Las elecciones para gobernador en Baja California.
Chihuahua, SLP y Guanajuato, as como la disposicin a reconocer los triunfos
parlamentarios del PAN indicaban que la dirigencia nacional estaba por lo
menos dispuesta a aceptar un sistema bipartidista en Mxico, siempre y cuando
la oposicin estuviera a la derecha del PRI. El PAN pareci dispuesto a aceptar
esta nueva democracia a la mexicana y con frecuencia se mostr renuente a
hacer denuncias cuando se cometi fraude contra el PRD.
La creciente trascendencia del Tlcan para el xito de las polticas econmicas
del gobierno le cre un tercer reto poltico a Salinas. Ms que ninguno de sus
predecesores, ste deba cortejar al pblico norteamericano y a la opinin
congresista. En ms de una forma Chiapas es un excelente ejemplo de las
restricciones que enfrentaba el gobierno. Hoy en da est bien establecido que
para 1992 ya el gobierno saba de la existencia de las guerrillas. La nica
explicacin posible para la falta de accin es el temor de que un Mxico
inestable fuera un destino menos atractivo para los fondos de inversin, y
ciertamente un socio menos deseable. Incluso despus de 1994 las acciones
del gobierno se vieron coartadas por la amplia cobertura de los medios de
difusin. En Mxico ya haban existido guerrillas. Haba habido tomas d
edificios municipales y ocupaciones de tierras. Ciertamente haba habido
cuerpos mutilados de campesinos en los caminos rurales. Pero el enjambre de
reporteros y camargrafos era algo nuevo. Si el subcomandante Marcos no
muri en enero, como l lo esperaba enteramente, fue en parte gracias al New
York Times, Una solucin guatemalteca hubiera sido rpida, pero habra

6
Es probable que nunca se aclare hasta qu punto la violencia estaba dirigida desde Los
Pinos y hasta qu punto reflejaba las condiciones locales que la dirigencia nacional decidi
ignorar.
7
conducido a investigaciones del congreso de Estados Unidos y al nerviosismo
en Wall Street. Salinas tuvo que soportar a Marcos.
Una cuarta audiencia eran las esferas superiores del capital mexicano. En parte
debido a las presiones que detallamos anteriormente, los muros entre el
gobierno y el PRI se volvieron ms altos y formidables. Los tecncratas deben
haberse dado cuenta de que el dinero estaba reemplazando cada vez ms al
fraude como factor decisivo en las elecciones mexicanas. Es imposible decir
hasta qu punto Salinas esperaba un dando y dando, pero no se puede
desechar la suposicin de que esperaba reciprocidad, dado que aqullos a los
que pidi respaldo para la campaa del PRI tambin se haban beneficiado con
sus polticas. Si Salinas quera reemplazar a los dinosaurios y sus instituciones
afines con un partido modero necesitaba volmenes masivos de dinero y
precisaba del respaldo y la aprobacin de quienes posean esos capitales.
J orge Castaeda escribi que esas fuentes de dinero podran haber incluido a
los narcotraficantes, y que fue su inclusin en la familia poltica lo que cre
las condiciones para 1994
7
. Entiendo que sea cuales fueran sus productos
particulares, lo importante es que Salinas tena un electorado de empresarios
internacionales cuyos intereses haba que tomar directamente en consideracin
a la hora de formular la poltica pblica.
El mayor dolor de cabeza de los tecncratas no eran el PRD, el PAN ni incluso el
EZLN: era y sigue siendo el PRI. Salinas y el presidente del partido, Colosio,
trataron de reconstruirlo aunque no necesariamente en una direccin ms
democrtica, pero los salinistas suspendieron su ataque al partido tradicional
despus de las elecciones parlamentarias de 1991
8
. Esa decisin sin
importar cunto tuvo de involuntaria puede ser la clave del legado poltico del
salinato. Comenzando en 1992, y ciertamente despus de 1993 cuando la
economa se desaceler y la oposicin empez a organizarse para las
elecciones de 1994, cesaron los ataques a los dinosaurios y el aparato del
partido
9
. Cada vez se vio ms claramente que el PRI que todos conocamos no
iba a desaparecer as de fcil como el presidente y muchos observadores,
incluyndome haban credo. Hasta qu punto eso tiene que ver con el arribo
de Colosio a Sedesol, con la necesidad de garantizar la conformidad de la CTM
con otro plazo ms del Pacto, o con los requisitos de seguridad poltica para el
TIcan, es algo que todava no sabemos. El hecho de que Colosio, en su breve
campaa presidencial, sintiera la necesidad de hablar de reforma poltica en
trminos muy similares a los que us Salinas seis aos antes indica que se
haba logrado notablemente poco.

7
The Mexican Shock, New Press, Nueva York, 1996.
8
El fin de la reforma podra haber comenzado antes, en el congreso del PRI en marzo de
1990 donde lderes sectoriales bloquearon eficazmente una reconstruccin radical.
9
En Ciudad de Mxico todava abundan)os rumores sobre lo que sucedi con la reforma
poltica. Una versin recurrente es que los viejos dirigentes del PRI se negaron a aprobar la
creacin de un Partido de Solidaridad que habra cambiado la constitucin permitiendo la
reeleccin de Salinas.
8
As qued particularmente en evidencia despus del asesinato de Colosio. Fue
necesario mucho chalaneo poltico para ungir a Zedillo. La influencia de
burcratas polticos de lnea dura tales como Carlos Hank Gonzlez e Ignacio
Pichardo Pagaza se hizo ms pblica a medida que transcurra la campana.
Pareca que para preservar su proyecto poltico, Salinas, Zedillo y compaa
haban cedido la responsabilidad por la poltica no importa con cunta
renuencia a los que tenan la competencia para manejarla propiamente. Se
olvidaron los experimentos de 1990 y 1991 y el discurso sobre un nuevo partido.
El PRI haba regresado y luca muy parecido a como era antes. Gracias a los
dinosaurios, el PRI gan su contienda con el PRD por la zona rural y las
barriadas mexicanas. As pues, si Salinas tena restricciones en su estrategia
econmica, pareca que estaba igualmente limitado en sus opciones polticas.
Tena que satisfacer a la derecha, marginar a la izquierda, mantener el centro y
aplacar a los clientes, todo bajo la mirada vigilante de EEUU. Durante unos
pocos aos logr mantener el equilibrio entre las diferentes estrategias
requeridas por cada uno de esos pblicos. Quiz ms que las de agosto de
1991, las elecciones de agosto de 1994 representaron el apogeo de la maestra
de Salinas en el juego poltico. El PRID fue humillado, el PAN adquiri un nuevo
estatus como la oposicin oficial EEUU estaba satisfecho con el grado de
transparencia electoral. y el PRI gan de todos modos
10
. El xito del 21 de
agosto fue particularmente importante porque no se bas puramente en los
viejos trucos del PRI, fue un triunfo Moderno que reflejaba los cambios que
haba trado la ltima dcada. (La diferenciacin entre formas viejas y
nuevas de hacer poltica es nebulosa. Dnde hay que ubicar el respaldo de
Televisa, por ejemplo?) El fracaso de la izquierda podra en parte achacarse a
errores de estrategia de la dirigencia del PRID y a la actuacin poco carismtica
de Crdenas. Sin embargo, tambin reflej el agotamiento ideolgico de la
izquierda en toda Amrica Latina. Casi el 80% de la poblacin con unos pocos
puntos fraudulentos de ms o de menos vot por partidos que abogaban por los
mercados abiertos y la santicidad de la propiedad privada.
Por lo tanto, hasta cierto punto los tecncratas tuvieron xito: la democracia
estaba garantizada para el neoliberalismo. El giro a la derecha combinaba con
otro elemento principal que Mxico comparta con el resto de Latinoamrica: el
temor a otra alternativa. Realmente no tiene importancia si a lo que se tema era
a la violencia del EZIN o a las fuerzas todava misteriosas tras el asesinato de
Colosio, o a una salida acelerada del capital despus de cualquier perturbacin
en el sistema poltico mexicano. Los tecncratas haban establecido el

10
Ernesto Zedillo obtuvo un poco ms del 50% de los votos vlidos, mientras que el PAN y el
PRD invirtieron sus papeles de 1988: Diego Fernndez de Cevallos recibi el 27% y
Cuauhtmoc Crdenas el 17%. En el Congreso, el PRI logr mantener el predominio que
recobr en 1991: 95 escaos de un senado ampliado de 128, y 300 de 500 diputados
(incluyendo 278 de los elegidos directamente). A pesar de los muchos fraudes e ilegalidades
observados y sospechados, hubo un consenso casi unnime de que el PRI realmente gan
esta vez. La eleccin no fue una competencia leal, especialmente en trminos de
financiamiento de la campaa y cobertura de prensa, pero fue limpia.
9
equivalente pblico de su autoimagen: se les vea como la nica opcin para
garantizar la estabilidad y la promesa de una mayor prosperidad econmica.
Sin embargo, la victoria de agosto encubra las consecuencias del delicado
equilibrio de fuerzas y demandas que mantena Salinas. La poltica moderna
era costosa. Muchos se escandalizaron cuando Salinas solicit millones para
una reunin de prominentes aliados econmicos. Por un lado, eso poda leerse
como una indicacin del persistente poder del rgimen. Por otro, ese mismo
suceso poda verse como una seal de la dependencia del rgimen de esas
personas para financiar su triunfo. En teora, al menos, tal dependencia podra
haber tenido un papel en la poltica de la devaluacin o en la cronologa de las
decisiones a finales de diciembre de 1994.
Concederle al PAN sus triunfos regionales para que el PRI pudiera concentrar
sus esfuerzos en combatir a la izquierda tambin alien ms a las fuerzas
tradicionales del partido. Pensando en si seran los prximos en caer en la
lista del Presidente, estas fuerzas se unieron y desafiaron el poder
presidencial con creciente xito. El apogeo de la venganza del PRI tradicional se
produjo en la XVI Asamblea del partido, la que rechaz buena parte de la
ideologa explcita del salinato, respaldando un regreso al nacionalismo
revolucionario y rechazando los llamados a una mayor privatizacin de la
industria petrolera. Ms importante an, esta Asamblea podra significar el fin
del dominio de una elite tecnocrtica sobre el gobierno mexicano. Desafiando a
la dirigencia, y despus de una estridente sesin el 21 de septiembre de 1996,
se impuso un requisito de una dcada de servicio en el partido y experiencia
electoral para los futuros candidatos del PRI a presidente, senadores o
gobernadores
11
. En este momento es imposible determinar con cunta
severidad se van a aplicar esas normas y si ser muy difcil para candidatos
adelantados obtener triunfos electorales antes de las contienda ms
importantes. Sin embargo, por ms que los maquillen, esos cambios
posiblemente representaron el reto ms importante para la revolucin
tecnocrtica desde 1988, hasta las ultimas elecciones de 1997

.
La estrategia de legitimacin que utiliz Salinas tambin era particularmente
frgil debido a lo mucho que dependa de los resultados en la esfera
econmica. La elite mexicana bas su predominio en una justificacin especial
para gobernar: ella lograra una economa mexicana moderna, estable y
prspera. Sus esperanzas de alcanzar una democratizacin segura en el
futuro se basaban en que el crecimiento econmico debilitara paulatinamente
el radicalismo popular. Haba que mantenerla ficcin de una economa
primermundista para que la dirigencia tecnocrtica moderna pudiera

11
La Jornada, 22/9/1996, p. 1; The New York Times, 23/9/1996, p. 3.

Nota a. En esta ultima eleccin, por primera vez el PRI perdi su control de la Camera de
Diputados y recibi solamente 39,1 % de votos (el PAN recibi 26.6% y el PRD 25.7%). El PRI
tambin perdi la gobernacin de los estados de Nuevo Len y Queretaro y la alcalda del
Distrito Federal.
10
justificar su obstinacin poltica. La forma en que Salinas manej el pnico
financiero potencial despus de Chiapas y del asesinato de Colosio revalid su
justificacin del derecho a gobernar. Sin embargo, el desastre de diciembre
puso en tela de juicio la legitimidad de los tecncratas. Si no podan lograr la
economa que haban prometido, si no podan garantizar la lealtad del capital
mexicano e internacional, para qu servan?
En qu forma influyeron las consideraciones polticas en las opciones
econmicas? En primer lugar, el control autoritario continuo le permiti a los
tecncratas mantenerse en un esplndido aislamiento, Eso hizo posible las
primeras etapas de la administracin salinista; pero tambin hizo que su xito
fuera mucho ms frgil, pues lo puso a depender de que la elite tomara las
decisiones apropiadas en los momentos apropiados. Por ejemplo, la fijacin
del ministro de Finanzas, Pedro Aspe, con la inflacin slo pudo transformarse
en poltica gubernamental gracias al aislamiento poltico del rgimen
tecnocrtico, pero cuando se volvi quijotesca no haba ningn freno a la
disposicin. Vincular el xito del rgimen con la sabidura poltica y econmica
de un grupo tan pequeo de personas aument la posibilidad de errores
catastrficos. El aislamiento tambin cerr el acceso de potenciales fuentes de
informacin. Por ejemplo, un debate ms pblico sobre las consecuencias de
las polticas del gobierno podra haber impuesto una devaluacin ms
temprana.
En una paradoja interesante, su propio aislamiento de la oposicin les permiti
tambin a los tecncratas jugar la poltica con la poltica econmica y no
comportarse como los monjes neoliberales que muchos de nosotros
suponamos que eran. Para comienzos de 1994 haba claras seales de peligro
anunciando que la apuesta a la capitalizacin global no estaba funcionando, el
menos a corto plazo. Presuntamente el peso haba estado sobrevaluado desde
1992. El dficit de la balanza comercial se calculaba en 20.000 millones de
dlares. Sin embargo, el gobierno nunca reconoci el potencial de problemas y
hasta lleg a encubrir la situacin con interrupciones estratgicas en la
publicacin de las cifras econmicas y permitiendo el crecimiento de los
Tesobonos para ocultar alejamientos del peso. El gobierno utiliz la
sobrevaluacin de la moneda como un subsidio para grandes partes de las
clases medias esperando comprar su apoyo. La cada de la moneda en
diciembre fue parte del precio de la victoria de agosto.
Es cierto que un movimiento ms decidido hacia un rgimen democrtico habra
tenido sus costos, pero tambin habra liberado a Salinas de esas presiones
contradictorias y habra permitido que las tensicnes se relajaran ms
gradualmente. Por ejemplo, un franco abandono del PRI habra liberado a los
dinosaurios para que crearan su propia maquinaria poltica y habra hecho
menos presin para detener la democratizacin del partido por poca que
fuera mediante el uso de la violencia. 0 si no, una relacin ms abierta con la
izquierda, una aceptacin de las victorias del PRID, y un repudio a las fuerzas
11
tradicionales en lugares tales como Chiapas, podran haber convencido a
organizaciones tales como el EZLN de que existan alternativas electorales. Al
insistir en la imposicin constante de medidas autoritarias, Salinas garantiz
que muchas veces la violencia siguiera siendo la nica alternativa. Lo que es
quizs ms importante, la necesidad de construir una nueva coalicin electoral
podra haber obligado a Salinas a instituir, o cuando menos a considerar un
conjunto diferente de opciones econmicas y sociales. Una red de respaldo
social ms extensa le podra haber dado oportunidad de desafiar la posicin
privilegiada de la pequea minora capaz de mantener cautiva la economa.
Por qu Carlos Salinas fue tan reacio a aceptar restricciones democrticas a
sus polticas? En parte es posible que eso haya tenido que ver con su
personalidad, a la que todos describen como extremadamente autocrtica; pero
nuevamente tenemos que considerar tambin las limitaciones que enfrentaba.
Habra que destacar en particular los efectos de accin recproca de las
directrices econmicas y polticas. Si la poltica nacional impeda una estrategia
econmica diferente, el movimiento hacia la economa global tambin puede
haber prevenido la reforma democrtica. Una apertura poltica habra asustado
el capital externo. El ahora infamante memorndum en el que los asesores del
Citibank recomendaban que se diera una respuesta militar al EZLN indicaba
que el capital internacional no deseaba ver su dinero arriesgado en aventuras
democrticas. Salinas detestaba generar una situacin que pudiera crear
posibles dudas en los inversionistas. Si preservar la legitimidad del rgimen
requera resultados econmicos a travs de la dependencia fornea, esa
estrategia requera el mantenimiento del orden mediante continuas medidas
autoritarias.
As pues, para entender plenamente la cada del salinismo tenemos que
entender por qu Salinas, y el capital domstico e internacional, le tema tanto a
la democracia, y para eso debemos recurrir al contexto social en el que
funcionaba el rgimen.
Solidaridad y desigualdad
Carlos Salinas saba muy bien que sus programas de ajuste econmico iban a
imponer penalidades sociales. Estaba conciente de las tensiones latentes en la
sociedad mexicana y en el PRI y era contrario a permitir que se manifestaran
pblicamente. El programa de Solidaridad (Pronasol) estaba destinado a aliviar
los costos polticos del neoliberalismo al orientarse estratgicamente hacia los
pobres, y lo que es ms importante, hacia los grupos locales que tenan ms
probabilidades de representar una amenaza para el orden poltico
12
. La
evaluacin general sobre Pronasol es que funcion maravillosamente bien para
asegurar el respaldo a Carlos Salinas y el PRI durante la primera mitad del
sexenio, pero hizo relativamente poco para aliviar la miseria de grandes

12
Vase Waye Cornelius et al. (eds.): Transforming State Society Relations in Mexico: The
National Solidarity Strategy, USCD, Center for U.S-Mexican Studies, La J olla, 1994.
12
sectores de la poblacin. Por otra parte, como lo dej Chiapas muy en claro,
Pronasol no logr resolver los problemas sociales de largo plazo insuficiente
creacin de puestos de trabajo y desigualdad creciente
13
. Para usar imgenes
econmicas, Pronasol era muy adecuado para resolver un problema de liquidez,
pero no poda arreglar una bancarrota. El problema resida en la percepcin de
los tecncratas sobre lo que estaba mal en Mxico y en su negativa a aceptar la
verdadera dimensin de sus dificultades.
La nueva elite pareca considerar la pobreza como un defecto temporal de la
economa mexicana, Una mejora en los mercados globales, un ajuste en los
servicios estatales, un aumento en la eficiencia, y una redistribucin de la fuerza
de trabajo comenzaran a reducir en forma significativa el nivel de miseria.
Lamentablemente, en Mxico la pobreza no es una cuestin de manejar el
comportamiento de la economa, ella refleja problemas mucho ms profundos.
Antes de que Salinas llegara al poder, aproximadamente una cuarta parte de los
mexicanos sufra de alguna forma de desnutricin, la mitad no dispona de agua
corriente y un cuarto no tena electricidad. J uzgado desde el muy bajo umbral
mexicano, se consideraba que aproximadamente la mitad de la poblacin era
pobre
14
. En Chiapas la cifra llegaba al 80% de la poblacin
15
. Esas cifras
indican que la pobreza no era un problema temporal en una etapa del desarrollo
mexicano, sino una parte inherente de la sociedad mexicana.
Un presupuesto de menos del 1% del PIB no poda pretender eliminar esa
pobreza
16
. Y no lo hizo. Los clculos de Nora Lustig indican que un simple
crecimiento por filtracin no resolvera el problema de la miseria mexicana
17
.
Segn ndices de consumo o el valor relativo de los sueldos, la situacin de los
ms pobres empeor durante los 80 y 90
18
. El ya alto nivel de desigualdad
aument durante esta poca
19
.
Ambas crisis, la poltica y la econmica, fueron productos del problema de
desigualdad. Para empezar, los modelos para las polticas econmicas
tecnocrticas y neoliberales eran los milagros asitico-orientaies de los aos
70 y 80; pero aunque estas sociedades se caracterizan por tener estados
desarrollistas fuertes tambin pudieron ver la creacin de una distribucin de

13
Katherine Bruhn: Social Spending and Political Support: The Lessons of the National
Solidarity Program in Mexico en Comparative Politics 28/2, 1/1996.
14
Nora Lustig: Mexico: The Remaking of an Economy, Brookings, Washington, 1992.
15
Wayne Cornelius: Mexican Politics in Transition: The Breakdown of a One-Party-Dominant
Regime, USCD Center for U.S.-Mexican Estudies, La J olla, 1996, p. 101.
16
ste es el estimado mximo para los gastos de Pronasol. Cornelius en Roett, ob, cit, p. 141.
17
Nora Lustig: Solidarity as a Strategy of Poverty Alleviation en Cornelius et al., pp. 81-82.
18
Philip Russell: Mexico under Salinas, Mexico Resource Center, Austin, 1994, pp. 276-281;
J ulio Moguel: Salinas Failed War on Poverty en NACLA Report on the Americas, XXVIII, 1,
pp, 38-39; Cornelius, 1996.
19
J ohn Weiss, ob. cit., p, 76; Alejandro Guevara Sangins: Poverty Allivation in Mexico en
Mnica Serrano y Victor Bulmer-Thomas: Rebuilding the State: Mexico After Salinas, Institute of
Latin American Studies, Universidad de Londres, Londres, 1996, p, 154.
13
la renta relativamente igualitaria en las primeras etapas de su desarrollo. Sin
embargo, el gobierno de Salinas trat de equilibrar el presupuesto reduciendo
los subsidios y aumentando los impuestos regresivos, mientras permita que
aumentara varias veces el nmero de billonarios. La nueva elite se neg a
considerar cualquier cambio fundamental en la jerarqua social y econmica del
pas.
Dejando aparte los asuntos de la justicia econmica, Mxico necesitaba crear
un mercado interno lo suficientemente grande como para que sus industriales
especialmente las empresas pequeas y medianas devastadas por la
apertura comercial adquirieran la pericia y el desarrollo necesarios para
competir en el mercado global. Lo que era ms apremiante: para que Mxico
pudiera atraer inversiones de largo plazo con una integracin econmica
significativa y multiplicadora en lugar de convertirse en una gran maquiladora
tena que hacer que sus mercados de consumidores fueran lo suficientemente
atractivos para merecer el riesgo. La enorme brecha entre salarios
estadounidenses y mexicanos poda atraer alguna inversin, pero la posibilidad
de millones de consumidores fuera de los opulentos enclaves de los
principales centros urbanos habran atrado muchas ms.
Desde el punto de vista poltico, la desigualdad creciente en el ingreso y la
distribucin de la riqueza produjo una tensin latente y algunos estallidos que
volvieron ms costoso el capital y restringieron su disposicin a compromisos
de largo plazo. Chiapas asust los mercados financieros precisamente porque
stos reconocieron que Mxico poda estallar; de all la tendencia a invertir en
valores de corto plazo. Si hubieran percibido la posibilidad de un Mxico
potencialmente ms justo, los inversionistas podran haber estado ms
dispuestos a tratar el EZLN como una versin local de los movimiento
indigenistas del pasado, con la misma expectativa de marginalidad poltica.
Adems, la necesidad de controlar las aspiraciones populares limitaban la
capacidad y la voluntad de los tecncratas para comenzar a desmantelar el
sistema autoritario. Una estructura social prcticamente colonial slo poda
conservarse mediante el tradicional uso de la fuerza o la amenaza de usarla, y
para eso era necesario frustrar continuamente las aspiraciones democrticas.
Hasta qu punto una revolucin?
Debera hablarse de una revolucin salinista? Cada vez est ms claro que
Salinas nunca tuvo la intencin de alterar la distribucin fundamental del poder.
nicamente buscaba mejorar la eficacia y sustentabilidad de la maquinaria
poltica y econmica que hered. Eso fue su ruina, Sin, cuando menos, un
cuestionamiento inicial del statu quo social de Mxico, las reformas polticas y
econmicas siempre seran limitadas; y mientras las reformas no pudieran
desarrollarse segn su propia dinmica produciran contradicciones y conflictos
que ni siquiera el muy polticamente astuto Salinas poda esperar resolver.
14
En esencia, Salinas quera construir una economa moderna sobre un
sistema poltico obsoleto y una base social inestable. Una economa moderna
no poda depender de los caprichos del mercado internacional, pero la falta de
voluntad y capacidad del gobierno para obligar al capital nacional a invertir
convirti esto en la nica opcin. La dependencia continua de las medidas
autoritarias impidi la creacin de una base popular ms profunda y ms
comprometida, que podra haber permitido un aterrizaje ms suave o hasta un
respaldo mantenido incluso durante los perodos de sacrificios. Por otro lado,
un esfuerzo a reformar el Estado y sus instituciones como la polica o el ejrcito
hubiera creado un mecanismo autoritario ms capaz de reforzar la poltica
presidencial. Obviamente le hubiera dejado a Ernesto Zedillo una base quiz
ms segura con la cual luchar contra el narcotrfico. Salinas no quiso
democratizar el rgimen ni convertirlo en un autoritarismo mas
institucionalizado. Su modelo de caudillismo tecnocrtico habra de tener,
casi por definicin, una vida corta.
Una poltica social ms equitativa tambin hubiera creado una base de
consumidores ms ancha (y por lo tanto un emplazamiento ms atractivo para
la inversin) y una coalicin electoral ms amplia, pero habra requerido que se
desafiaran poderes de los que se haban vuelto ms dependientes Salinas y su
sucesor sealado. La arrogancia tecnocrtica supuso que era posible manejar
todas esas demandas y presiones contradictorias con un dirigismo
centralizado. Una percepcin exagerada de su propia sabidura (y una
consecuente fe en la fe de otros) hizo que siguieran adelante con su proyecto a
pesar de las muchas seales de alerta, ya fueran las guerrillas en la selva
Lacandona o la corrida hacia los Tesobonos. Estaban tratando de ganar
tiempo y el tiempo se les acab.
En ms de una forma los sucesos de 1994 fueron pronosticables, aunque no
pronosticados. En retrospectiva, el alto grado de injusticia social y la deplorable
pobreza de gran parte de la poblacin seguramente iban a producir un Chiapas;
el boom de las importaciones tena que pagarse con una devaluacin; los
desacuerdos dentro del PRI inevitablemente produciran violencia. No se puede
responsabilizar al salinato por todos esos acontecimientos; pero s lo podemos
culpar por negarse a reconocer y abordar los problemas que ocasiona todo lo
anterior. Los atributos que ayudaron a la nueva elite a alcanzar el poder
(concentracin de recursos dentro de la burocracia, restriccin de las redes de
clientes, compromiso con la poltica econmica por encima de la reforma
democrtica) crearon una serie de contradicciones que condujeron al estallido.
El contraste con otro presidente que dirigi de hecho una revolucin poltica y
social a pesar de las limitaciones de su autonoma es ilustrativo. Crdenas, a
diferencia de Salinas, busc reconstruir las reglas polticas, econmicas y
sociales que gobernaban conjuntamente la sociedad mexicana. La reforma
agraria, la nacionalizacin petrolera, la institucionalizacin del PNR y su salida
voluntaria del poder encajan en una estrategia sinergtica que le dio a Mxico
casi cuatro dcadas milagrosas. Salinas, por otra parte, pareci haber
15
sacrificado esa coherencia en favor de soluciones inmediatistas y, por si lo
olvidamos, sus, sueos de influencia continua.
Sin embargo, a pesar de lo anterior y de la cada de Carlos Salinas, el legado de
la tecnocratizacin poltica es innegable. Puede que Salinas, al igual que Calles
antes que l, vea su reputacin arruinada y sus polticas cambiadas, pero la
base institucional que el dise sigue bsicamente intacta. El colapso
econmico de hecho fortaleci la aspiracin crucial de la elite salinista de
vincular irrevocablemente las economas de Mxico y EEUU. Esa integracin
sigue adelante conforme al Tlcan. En parte debido a esos vnculos y a la
dependencia financiera de las garantas de EEUU, sera extremadamente difcil
desmantelar las bases institucionales del salinismo. A mediano plazo la
economa mexicana seguir abierta a los mercados globales, seguir
respetando la propiedad privada y seguir dependiendo tanto del atractivo de la
mano de obra barata como de la vlvula de seguridad de la emigracin a los
EEUU.
Desde el punto de vista poltico el legado de Salinas puede ser an ms
impresionante. La eleccin del 1997 fue un desastre para el PRI tradicional,
pero en muchos sentidos fue un triunfo para Ernesto Zedillo. La unin del PAN y
el PRD en el Congreso no puede esperarse que dure muchos tiempo. Esto
acabara exactamente en lo que los tecncratas queran: democracia sin
posibilidad de un cambio social dramtico y con continuidad en la poltica
macroeconmica. Aun si en el futuro el voto es ms libre, el espectro poltico de
competidores ser cada vez menor (el comodn, en este caso es el nivel de
cambio producido adentro del PRI). Encima de todo esto, el PRD acepta el Tlcan
y Crdenas habla de responsabilidad financiera. En forma muy similar a lo que
pas con su predecesor de 1910, la revolucin tecnocrtica est en camino de
ser institucionalizada, y su ideologa es cada vez ms aceptada por todos los
actores, incluyendo grandes sectores del PRD.
La principal debilidad de la revolucin tecnocrtica sigue siendo la misma de
1993: es difcil imaginar cmo pueden continuar existiendo la miseria social y la
desigualdad econmica en Mxico sin que haya ms estallidos populares. Es
importante recordar que los ataques del EZLN y el EPR se han limitado al
campo, donde las ramificaciones son menos inmediatas y el control ms
seguro. Sera mucho ms difcil manejar un grupo revolucionario en Chalco. En
un irona tpica de la poltica mexicana, el legado del salinismo quiz dependa
del xito de Crdenas en convencer a la poblacin del Distrito Federal que
deberan esperar an ms aos para ver los resultados de su revolucin.
16
Las ilustraciones acompaaron al artculo en la edicin impresa de la revista