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BASES DE LANZAMIENTOS DE SATLITES

DESCRIPCIN GENERAL:
Desde hace ms de diez aos los satlites terrestres son los protagonistas indiscutibles de las actividades
espaciales en Europa y en los Estados Unidos. El objetivo primario es el ejemplo de los satlites para
satisfacer las expectativas prcticas de los hombres sobre la Tierra. En virtud de su elevad-sima cota, el
satlite puede escrutar vastas zonas terrestres (observaciones y telelevantamiento de planos), o bien
conectar localidades que no se ven entre s- (telecomunicaciones); adems, la ausencia de gravedad en su
interior permite la elaboracin de materias primas y de frmacos imposibles de obtener en la Tierra.
BASE DE LANZAMIENTO. Conjunto formado por los dispositivos e instalaciones necesarios para la
preparacin de los ingenios espaciales, su lanzamiento al espacio y el posterior seguimiento de su
trayectoria. Dichas instalaciones constan de los hangares principales en los que se procede al montaje y
preparacin de los cohetes y veh-culos espaciales, los hangares para los veh-culos auxiliares y de traslado
de los cohetes, la rampa de lanzamiento y las instalaciones de control y seguimiento del lanzamiento y del
vuelo.
Una base espacial o cosmdromo est formada bsicamente por un centro tcnico, un complejo para el
lanzamiento de los ingenios y los sistemas necesarios para controlar todo el proceso. La funcin de la base
de lanzamientos se inicia con la llegada del material que se desea enviar al espacio. En el complejo de
lanzamiento se llevan a cabo el ensamblaje del cohete lanzador con la configuracin de vuelo deseada, las
operaciones de cuenta atrs (llenado de los depsitos de carburante, conexin de la tensin elctrica),
la realizacin de la secuencia comprobaciones mediante ordenador y, por ltimo, la puesta en marcha y
control del procedimiento de despegue.
El lanzamiento de los ingenios espaciales requiere largos y minuciosos preparativos. En primer lugar, el
clculo de la trayectoria que ha de seguir el cohete lanzador. De ella depende, en efecto, el programa
detallado de los equipos electrnicos que , a bordo, regulan de forma automtica el funcionamiento de los
motores, provocan la separacin de las etapas ya utilizadas, desv-an el chorro con objeto de que el lanzador
, que despega verticalmente, vaya incurvando su trayectoria en la direccin prevista.
Por lo general, el ingenio no puede ser lanzado indistintamente a cualquier hora del d-a (satlites
circunterrestres), en cualquier d-a del mes (exploracin de la Luna) o en cualquier poca del ao
(sondas planetarias). Para cada tipo de misin existe un per-odo preciso, cuya duracin se cifra en
minutos, horas o d-as, segn el caso y al cual se le da el nombre de ventana. Si, a causa de dificultades
tcnicas, se incurriera en un retraso, el lanzamiento es posible a condicin de adoptar una nueva
trayectoria que aumenta el consumo en propegol. De ah- se deduce que, si el retraso es importante, ser
necesario esperar a que se abra una nueva ventana.
El lanzamiento es precedido por un chequeo minucioso, comprobacin del buen estado del cohete y del
ingenio que ha lanzar. Esa operacin , que dura muchas horas, se efecta leyendo una lista de control en la
cual figuran los millares de comprobaciones a efectuar con indicacin de la hora correspondiente. Se trata de
una cuenta al revs: si el chequeo ha de durar 15 horas y la primera operacin requiere 4 minutos, a la
segunda se le atribuye la hora menos 14 h 56 min, y as- sucesivamente, de modo que se llegue a la ltima
operacin, el disparo del cohete, a la hora cero, o sea a la que ha sido prevista para efectuar el lanzamiento.
Las operaciones finales corren a cabo de un ordenador electrnico, pero el responsable del tiro tiene el dedo
puesto en un botn que, en caso de necesidad, le permiten interrumpir esas operaciones. Tambin dispone
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de otro botn que, de funcionar defectuosamente el cohete en la primera fase del vuelo, provoca su
destruccin para que caigan sus restos en pleno ocano o en una regin desrtica.
El cohete, merced a su propio ordenador y a sus dispositivos automticos, funciona y se dirige por s-
mismo. No obstante, no deja de ser observado, seguido y controlado por los responsables del lanzamiento, que
conocen constantemente y con gran exactitud su posicin, su velocidad, su direccin, sus reservas de
combustible y de oxidante y muchos otros datos.
Las bases terrestres para el lanzamiento de ingenios espaciales (cosmdromos) no pueden estar instaladas en
cualquier lugar. ste ha de reunir las siguientes condiciones:
La trayectoria, por lo menos en los primeros millares de kilmetros, no ha de
sobrevolar un pa-s extranjero ni regiones propias muy poblabas en las que la ca-da del cohete pudiera
causar graves daos. Por eso los cosmdromos suelen hallarse situados al borde de un ocano o una
regin relativamente desrtica.
La rotacin de la Tierra imprime al ingenio una velocidad inicial igual a la que tiene
el cosmdromo en el espacio, velocidad gratuita que se suma a la que le confieren los motores. Por
consiguiente, salvo en el caso de los satlites polares, el tiro de los cohetes se efecta en la direccin del
Este, es decir, en el sentido de la rotacin del globo terrestre (as- es como, a pesar de hallarse toda la
industria aeroespacial norteamericana en las costas del Pac-fico, la base de lanzamientos de la NASA se
halla ubicada en las del Atlntico).
El referido suplemento de la velocidad inicial que resulta de la rotacin de la Tierra
es mximo en el ecuador y nulo en los polos. Se procurar, por consiguiente, instalar el cosmdromo en la
latitud ms baja, dentro de lo posible.
Dadas las grandes dimensiones que alcanzan las etapas de los cohetes lanzadores, la base ha de
disponer de v-as de comunicacin apropiadas.
Adems, los criterios empleados para determinar la eleccin de un emplazamiento y decidir la
configuracin que debe tener un conjunto de lanzamiento se basan en la seguridad, rentabilidad y
accesibilidad del lugar en que est situado, as- como en la fiabilidad y estabilidad del medio ambiente
geolgico (se-smos, volcanes, etc.) o geopol-tico del pa-s.
Un cosmdromo importante es, por lo dems, una base tan destacada como compleja. Las instalaciones
incluyen enormes talleres para el montaje de los cohetes, laboratorios de pruebas, fbricas para la
elaboracin de ox-geno l-quido y otros ergoles, salas y ms salas abarrotadas de equipos electrnicos
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para verificacin de todos los elementos de los cohetes, para gobernarlos una vez lanzados y para comprobar
su trayectoria durante la primera fase de su vuelo, etc.
PRINCIPALES COSMDROMOS
NOMBRE PAS UBICACIN
Kennedy E.E.U.U.
Cabo Caaveral
(Florida)
Wallops Station E.E.U.U. Isla Wallpos (Virginia)
Vanderberg Air Force
Base
E.E.U.U.
Point Argello
(California)
Baikonur U.R.S.S. Tyuratam (Kazajstn)
Volgrado U.R.S.S.
Kapustin Yar (entre
Volgrado y el Mar
Caspio)
Plesetsk U.R.S.S.
Plesetsk (al Norte de la
Rusia Europea)
Centre spatials guyanais ESA
Kourou (Guayana
Francesa)
Centro espacial
Kagoshima
Japn Uchinura (Kyushu)
Tanegashima Japn
Takasaki (Kyushu)
Osaki(Kyushu)
Chengtu China provincia de Szechwan
Sriharikota China
isla de Sriharikota
(Tamil Nadu)
San Marco Italia
plataforma flotante en la
costa de Kenia
China tiene un cosmdromo importante en Asia central pero se desconoce su nombre y su situacin. Hay
que consignar tambin las reas de Matagorda y Cat Island, dos pequeas islas del Golfo de Mxico
utilizadas por compa-as privadas americanas, y las bases de Shaba en el Zaire y en Libia al sur de
Tr-poli, usadas en 19771981 por la compa-a privada alemana OTRAG.
Las naves espaciales se lanzan desde plataformas, estructuras de acero y hormign empleadas para
ensamblar las diversas partes de un cohete. La plataforma de lanzamiento consta de una construccin fija de
hormign, sobre la cual se yergue el cohete, y de una o varias torres metlicas inclinables, provistas de
ascensores y plantas que permiten acceder a todas las partes de aqul para efectuar los preparativos del
lanzamiento. Cuando se han ultimado estos, la torre se retira por unas v-as para evitar que pueda ser
averiada por los gases calientes que expele el cohete o por la explosin accidental del mismo.
Estas plataformas son construcciones cada vez ms complejas y costosas en razn del nmero creciente
de operaciones delicadas que requiere la preparacin de los cohetes, del peligro que presenta la
manipulacin de ciertas sustancias, de las complicaciones que implica el trasiego de l-quidos de puntos de
ebullicin baj-simos (hidrgeno y ox-geno l-quido) y por ltimo, de las cantidades colosales de calor
engendradas por el cohete en los instantes que preceden y siguen al despegue (la plataforma dispone de
medios que vierten sobre ellas verdaderas trombas de agua que evitan su destruccin, y la espesa humareda
visible en el momento del despegue no es sino el vapor que resulta de la vaporizacin de una parte del agua).
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ZONA EUROPEA:
CENTRO ESPACIAL DE KOURU
Enclavado en plena Guayana Francesa y a pocos kilmetros de la imaginaria l-nea del Ecuador se
encuentra uno de los espaciopuertos ms activos de la reciente historia astronutica terrestre; nos
referimos al Centro Espacial de Kourou.
Nacido de la visin estratgica del General De Gaulle all por los aos 60, cuando el programa de
cohetes galo necesitaba encontrar una alternativa a sus lanzamientos desde el ocupado y siempre hostil
territorio argelino, esta regin de exuberante vegetacin y sofocante clima fue dando paso, con el correr del
tiempo, a la instalacin de una de las ms modernas estaciones de lanzamiento del mundo. Este centro
espacial ocupa una franja de 60 Km de largo por 20 de ancho.
Hablar de Kourou y dar un repaso a su historia implica, necesariamente, hacer lo propio con el programa de
investigacin espacial francs, especialmente si deseamos entender el particular contexto que dio
nacimiento al centro guyans. Para ello vamos a retroceder en el tiempo, hasta principios del siglo XX y
veremos a vuelo de pjaro su evolucin.
Podemos fechar hacia 1945 el principio de las investigaciones francesas sobre este campo. Hacia principios de
los 50 se comienza a ensayar una serie de cohetessonda, principalmente aplicados al estudio de la
atmsfera. Este paso adelante en la investigacin espacial gala hace que, por su tamao y creciente poder,
las pruebas de este tipo de artefactos deban ser desplazadas de territorio europeo hacia lugares ms seguros y
alejados.
As-, en 1952, nacen las instalaciones del pol-gono de lanzamiento de Hammaguir en pleno desierto del
Sahara, en la por entonces colonia francesa de Argelia. Dicho emplazamiento ofrec-a caracter-sticas de
aislamiento y soledad nicas no slo respecto de la eventualidad de un accidente sino, sobretodo, para
mantener lejos de los ojos curiosos los progresos de Francia en materia espacial.
Con el advenimiento del "Sputnik" (el primer satlite lanzado por los rusos en 1957), el General De Gaulle
vio claramente la necesidad de otorgarle un papel ms importante e independiente a la investigacin
espacial francesa. Esto inicia una nueva etapa de febril actividad en las instalaciones del Sahara occidental,
que terminar-a por desgastar la base. En este desgaste tambin jug un papel importante la situacin de
hostilidad generada por la colonizacin francesa de Argelia, as- que, en 1962, con la independencia de
Argelia, fue tomando cuerpo la idea de buscar otro lugar.
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Una primera propuesta situ la base de lanzamiento en la costa oeste francesa pero el proyecto fue inviable,
especialmente debido a que la densidad poblacional en territorio europeo hace imposible el desarrollo de este
tipo de actividades. La vista, pues, cay sobre las diversas colonias francesas esparcidas por el mundo y, de
entre ellas, una en especial se destacaba por su ubicacin privilegiada. As- fue como el 14 de abril de 1964
fue aprobado el estudio para la instalacin de un centro espacial en Kourou, en la Guayana Francesa. Las
pruebas de lanzamiento en Hammaguir durar-an hasta el d-a 1 de julio de 1967, cuando las instalaciones
fueron definitivamente abandonadas.

Un emplazamiento excepcional
A pesar de estar ubicado en una zona tropical, posee la ventaja climtica de permanecer durante todo el
ao fuera del alcance de las tormentas o huracanes que afectan otros centros espaciales (Cabo Kennedy es
uno de los ejemplos ms claros) y que, muchas veces, han causado serios retrasos en el lanzamiento de
misiones espaciales. Y, como ya sabemos, en estos emprendimientos el factor tiempo es vital, monetariamente
vital, dir-amos. La ubicacin exacta del centro guyans lo convierte en el sitio ideal para la actividad que
all- se desarrolla. Kourou se localiza unos 5 grados al Norte de la l-nea del Ecuador.

En la nueva base de lanzamiento los proyectos son numerosos: desde el "Diamant" al "Europa"... Aunque hay
que decir que la mayor-a de los intentos no salieron como se esperaba. Hablar de la base de lanzamiento de
Kouru, es sin duda alguna, hablar del Ariane pues es el verdadero proyecto de envergadura de la ESA, que
incluso obligaba a modernizar las instalaciones de Guayana.

El proyecto fue tomando cuerpo. En Guayana se ultimaban preparativos para albergar zonas de lanzamiento
para el Diamant y para el nuevo proyecto. Tambin se dot a la zona de ncleos residenciales para los
investigadores que all- acud-an. El debut, en v-speras de la Navidad de 1979, fue todo un xito, lo que
impuls los vuelos del Ariane y de dos nuevos modelos: Ariane 2 y Ariane 3.
As- fue que de esa visin de futuro naci el "Ariane 4", sin duda la estrella de la familia. Aun antes del
inicio de su construccin, el proyecto "Ariane 4" gener la necesidad de contar con un nuevo pol-gono de
lanzamiento en Kourou, que deber-a adaptarse a las particulares necesidades operativas del nuevo vector.
Las nuevas instalaciones deber-an ser lo suficientemente verstiles como para permitir su utilizacin
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tambin por parte de sus predecesores, los "Ariane 2 y 3" que estaban en el apogeo de su vida til. As-
naci la ELA2 (Ensemble de Lancement Ariane2), conformada por dos reas principales: la zona de
preparacin del vector y la zona de lanzamiento.
Para un mejor conocimiento veamos cmo es una t-pica campaa de lanzamiento de un "Ariane 4".
Comienza con el embarque de las principales piezas del vector en Europa y su traslado en el transporte
"Ariadna", especialmente diseado para tal fin hasta el puerto de Kourou, distante unos 10 kilmetros
del centro espacial. Una vez en tierra, los contenedores son llevados a la zona de preparacin donde la
primera etapa es erigida sobre una plataforma mvil, al igual que la segunda y tercera etapas y los
propulsores adicionales de combustible liquido, sean 2 o 4, segn la configuracin necesaria para la
misin.
Posteriormente se efecta toda una bater-a de tests mecnicos, elctricos y de fluidos. Cuando se
encuentra lista para ser enviada a la zona de lanzamiento, la plataforma con el vector montado es transferida a
una v-a que en menos de una hora lo situar all-. Dicha v-a es doble y la plataforma ocupa la mitad del
espacio disponible, permitiendo la circulacin en ambos sentidos de manera tal que, mientras un vector es
enviado hacia la zona de lanzamiento, otro puede estar regresando a la zona de preparacin, maximizando de
esta forma el rendimiento del importante factor tiempo.
Una vez en su puesto de despegue, la plataforma mvil con el vector ensamblado es ubicada en la base de la
torre umbilical de 74 metros de altura, la que coloca al cohete sobre una base de concreto que servir de
"virtual punto de apoyo" del impulso y que posee un sistema de "trincheras" para permitir la expulsin
controlada de las llamas y gases al momento del despegue.
Luego, la torre de servicio que se encuentra montada sobre rieles a un lado de la zona de lanzamiento es
acercada y cubre en su totalidad al "Ariane" para realizar las ltimas tareas previas al despegue. Una gra
ubicada en la parte superior se encarga de elevar la carga til (satlite) para su montaje en la ojiva y, si el
vector debe usar propulsores adicionales de combustible slido, stos son llevados hasta la torre y
adosados al fuselaje de la primera etapa, procedindose posteriormente al llenado de las diferentes etapas
con el carburante. Unas 6 horas antes del despegue, la torre de servicio retrocede a su posicin inicial,
dejando nuevamente expuesto todo el conjunto, el cual es conectado entonces a la torre umbilical por cables
que se separan en el momento del despegue y por dos tubos criognicos que se encargan de llenar la tercera
etapa y que son abiertos 5 segundos antes de la ignicin principal. El proceso en la zona de lanzamiento,
desde su llegada proveniente de la zona de preparacin, tiene una duracin aproximada de 12 d-as.
Los ltimos grandes cambios en Kouru los provocar-a el proyecto, de gran envergadura, del Ariane 5. Los
ingenieros de la ESA segu-an con una idea en la cabeza: la posibilidad de llevar al espacio astronautas del
viejo continente, utilizando tecnolog-a propia.
La carrera espacial hizo que las investigaciones se encaminaran hacia un modelo que permitiera el retorno del
veh-culo espacial, al estilo del Space Shuttle americano. As- naci Hermes, que evidenciar-a la
necesidad de crear un nuevo modelo de Ariane y, de nuevo, ms cambios en Kouru.

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A fines de 1988 comenz una etapa de cambio fundamental para el Centro Espacial Guyans con el inicio
de las obras para la construccin de una zona de lanzamiento que cumpliera con las enormes exigencias
materiales y de seguridad que implicaban la operacin del "Ariane 5", al tiempo que se permitiera la
continuidad operativa de las misiones del "Ariane 4".
En lugar de mejorar lo ya existente, se propuso la construccin de un nuevo pol-gono: la ELA3
(Ensemble de Lancement Ariane3) que ser-a financiada enteramente por la ESA y que se convertir-a en
el
segundo proyecto de ingenier-a civil ms grande de la historia de Europa, slo superado por la
construccin del Eurotnel.
Las flamantes instalaciones ocupan un rea de 21 kilmetros cuadrados y estn compuestas por cuatro
reas principales: el edificio de integracin de propulsores adicionales, en donde stos son ensamblados
a la primera etapa del vector, ubicada sobre una plataforma mvil; el edificio de integracin del lanzador
destinado al armado final y la prueba del cohete; el edificio de ensamblaje final donde se coloca la carga til
y se procede al llenado de combustible de la segunda etapa y la zona de lanzamiento.
Debido a la potencia puesta en juego durante el despegue, la zona de lanzamiento posee caracter-sticas
nicas. La superficie de lanzamiento propiamente dicha, en donde se sita el vector, est compuesta por
una estructura de concreto que posee tres trincheras de fuego, que permiten el libre escape de los gases
emitidos por los propulsores al momento del despegue. Para contrarrestar el impacto sonoro de la ignicin,
existe una inmensa torre que al momento del lanzamiento vierte miles de litros de agua en la plataforma,
evitando al mismo tiempo el excesivo sobrecalentamiento de la superficie.
Complementariamente, a un lado de la plataforma, existen 4 torres metlicas de 80 metros de alto que
proveen al complejo de proteccin contra los rayos y una quinta torre se encarga de actuar de deflector de
viento evitando, de esta forma, que el aire violentamente desplazado por la onda de choque del encendido de
los motores provoque turbulencias que afecten el ascenso del vector.
El centro principal de control de lanzamiento se encuentra ubicado en un bnker fortificado a slo 3
kilmetros de distancia y desde all- se controla toda la campaa de lanzamiento hasta el momento de
despegue, incluyendo el monitoreo de la carga til.
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La campaa de lanzamiento se inici en marzo de 1996, fijando el d-a del vuelo inaugural el 4 de Junio.
Fue uno de los lanzamientos que ms expectacin ha causado en los ltimos aos. A pesar del buen
funcionamiento del vector, el mismo estall en llamas sobre la selva amaznica debido a un fallo de
software.
La repercusin en los medios fue total, y las cr-ticas a la multimillonaria inversin en la investigacin
espacial no se hicieron esperar.
Ahora, las esperanzas se centraban en demostrar que el Ariane 5, era confiable. El xito no llegar-a hasta
el 30 de Octubre de 1997.
COSMDROMOS EN RUSIA
Desde 1966 hasta 1987 la URSS oper en tres lugares de lanzamiento: Baikonur, en Kazajstan y Plesetsk y
Kapustin Yar, en Rusia. Esta ltima, que slo lanzaba los veh-culos ms pequeos, llev a cabo su
ltima misin en 1987 y ya no es una parte de las Fuerzas Espaciales Militares Rusas, que controla todas
las actividades.
Hace unos aos la idea de construir un nuevo cosmdromo en Rusia se habr-a considerado como
absurda. Todos los lanzamientos espaciales se realizaban desde Baikonur y Plesetsk. Sin embargo, despus
de la ruptura de la URRSS, el cosmdromo de Baikonur pas a manos de la Repblica de Kazajstan,
quedando ste fuera del territorio ruso. Gracias a intereses por ambas partes, se lleg a un acuerdo por el
alquiler de las instalaciones por parte de Rusia durante un periodo de 20 aos. En el caso hipottico de
que se rompieran estas relaciones con Kazajstan, Rusia depender-a slo de las instalaciones de Plesetsk,
por lo que el acceso al espacio quedar-a muy limitado. Plesetsk est situado muy al norte, mientras que los
lugares de lanzamientos de baja latitud son ms provechosos. Adems, Baikonur es el nico sitio desde
donde se puede lanzar la lanzadera Proton, ya que Plesetsk an no dispone de un lugar de lanzamiento
para este veh-culo. Debido a todas estas consideraciones, los expertos consideraron que Rusia necesitaba
unas nuevas instalaciones para lanzamientos espaciales.
COSMDROMO DE BAIKONUR
El Cosmdromo de Baikonur ( tambin conocido como Tyuratam), es el complejo espacial ms antiguo
en el mundo y a finales de 1994 hab-a conducido ya ms de 1000 lanzamientos. Baikonur tambin
sustenta la mayor variedad de veh-culos espaciales: ProtonK, Rokot, SoyuzU, MolniyaM, Tsyklon2 y
Zenit. A mediados de los aos noventa constaba de ocho plataformas de lanzamiento operacionales, dos
estaban siendo revisadas y tres lanzaderas de Energiya ya no estaban en uso. Baikonur es el origen de todas la
misiones tripuladas, lunares, interplanetarias, de navegacin a gran altitud,... Baikonur tambin es crucial
para el desarrollo de las operaciones de la Estacin Espacial Internacional.
Cosmdromo de BaiKonur
COSMDROMO DE PLESETSK
El Cosmdromo de Plesetsk, durante muchos aos (19691993) el complejo de lanzamientos ms activo
en el mundo, est localizado en el noreste de Rusia, cerca de la ciudad de Mirny. Aunque es capaz de lanzar
ICBM Korolev R7, no realiz su primer lanzamiento espacial hasta 1966. actualmente, ms de 1500
lanzamientos( 60% del total del pa-s) de veh-culos militares, de investigacin y comerciales han sido
preparados y lanzados desde este complejo. Desde su latitud norte (aprox. 63 N), las misiones espaciales
han estado restringidas a inclinaciones orbitales entre 63 y 83 grados. Despus de algunas modificaciones,
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el cosmdromo de Plesetsk est equipado para colocar satlites en rbitas polares y helios-ncronas
(SSO) inclinadas 93.7 para posibilitar tareas EROS y de mapping.
Actualmente, Plesetsk slo sostiene cuatro tipos de veh-culos: Kosmos3M, SoyuzU, MolniyaM,
Tskylon3 y Start.
Consta de 9 plataformas de lanzamiento para los cohetes espaciales "SoyuzU", "MolniyaM",
"Tsiklon3" y "Kosmos3M". Existen 7 lugares para el montaje y ensamblado de los distintos
veh-culos espaciales. El cosmdromo esta provisto de una planta de ox-genonitrgeno, adems de un
aeropuerto, 2 estaciones de combustible, y ms de 600 Km de red de transportes.
El rea total es de 1762 km2. El complejo de lanzamiento del veh-culo "Zenit" est bajo construccin y
el diseo de la contruccin de un complejo multitarea para el veh-culo "Angara" se encuentra muy
avanzado.
Plano del cosmdromo de PLESETSK.
COSMDROMO DE SVOBODNY
Las instalaciones princiales del cosmdromo se encuentran en el distrito de Svobodny de la regin de
Amur, en un cuadrado limitado en latitud 5140"5000" Norte y en longitud 12800"12830" Este,
lo que permitir rbitas de baja inclinacin. Un cohete lanzado Svobony, podr poner en rbita un
2025% ms de carga que uno lanzado desde Plesetsk. Este lugar tambin posee buenos accesos a sus
instalaciones desde el exterior, a travs del r-o Zeya, v-as de ferrocarril y autopistas.
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Plano del cosmdromo de SVOBODNY

Actualmente, Svobodny tiene operativos 5 silos, usados antiguamente para el lanzamiento de misiles, con sus
respectivos lugares de prueba y montaje. Despus de algunas mejoras, las instalaciones estarn equipadas
para poder lanzar los cohetes pequeos Rokot y Start. Para el ao 2000 deber estar construido un
nuevo complejo de lanzamiento para la lanzadera pesada Angara, que usar propelentes ecolgicamente
puros.
ZONA DE EE.UU. : CABO CAAVERAL
En EEUU existen cuatro bases de lanzamiento Cabo Caaveral, Vandenberg, Wallops y White Sands.
Nosotros nos centraremos de manera especial el la primera de ellas: Cabo Caaveral.
Situado en la Pen-nsula de Florida, a aproximadamente cien kilmetros de Orlando, es un estrecho cerro
arenoso junto al ocano Atlntico, en la costa de Florida. Comenz su actividad como base de
lanzamiento de cohetes en julio de 1950, con experimentos con misiles V2 modificados. Los lanzamientos se
realizaban en direccin Este, con lo que se pueden seguir con facilidad. En el caso de fallos, los cohetes caen
siempre al mar. El rea est controlada por la NASA y por la US Air Force, que organiza los lanzamientos
militares.
En 1964, Cabo Caaveral fue rebautizado como Cabo Kennedy, en honor al entonces recientemente
asesinado presidente John F. Kennedy. Cuando ste fue asesinado, el nuevo presidente, Jonson, uni las
reas bajo un solo nombre: John F. Kennedy Space Center. Para evitar confusiones, ambas fueron dadas
posteriormente un nuevo nombre, de forma separada: Centro Espacial John F. Kennedy, donde est situada
la NASA, y Estacin de las Fuerzas Areas de Cabo Kennedy. Comenzando con la misin del Apolo 8,
en diciembre de 1968, todos los lanzamientos dirigidos por humanos comenzaron a llevarse a cabo desde el
Centro Espacial John F. Kennedy actualmente, denominado Centro Espacial Kennedy. Por su parte, La
Estacin de las Fuerzas Areas de Cabo Kennedy continu con los lanzamientos teledirigidos, sin
humanos en los cohetes. En 1973, se la rebautiz como Estacin de las Fuerzas Areas de Cabo
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Caaveral. Y desde el 2000, se la conoce como Estacin de las Fuerzas Areas de Cabo Caaveral. Su
centro neurlgico es el Vehicle Assembly Building (VAB), una gran estructura cbica donde se
ensamblaron los componentes del enorme cohete Saturno V. Actualmente, en l se desarrolla el montaje de
los transbordadores espaciales. Los cohetes y satlites lanzados desde la base se dirigen en direccin
Sureste, sobre el Ocano Atlntico, y son seguidos por decenas de estaciones, tanto fijas, como mviles,
instaladas en barcos y aviones, que retransmiten sus observaciones al Jonson Space Center, en Houston
(Tejas), el principal centro de control de las misiones espaciales norteamericanas.
Ha sido la cuna de la mayor-a de los lanzamientos de cohetes americanos sin y con humanos en su interior,
y actualmente, tambin la de buena parte de los europeos, en este caso, los dedicados a las comunicaciones.
Alberg los lanzamientos con astronautas dirigiendo los cohetes, hasta que lleg el Programa Apollo. Fue
entonces, cuando los lanzamientos dirigidos por astronautas se trasladaron al nuevo Centro de Operaciones de
Lanzamientos de la NASA. Dicho Centro est situado al norte de Cabo Caaveral, en la isla de Merritt.
La base de Cabo Caaveral es compartida por las Fuerzas Areas de Estados Unidos y la NASA. Esta el
Centro Espacial Kennedy, centro del Space Shuttle (Nave Espacial). Las instalaciones de las Fuerzas Armadas
se encuentran situadas en la Estacin de las Fuerzas Armadas de Cabo Caaveral. Los fabricantes de
cohetes Lockheed Martin e International Launch Services (ILS) tienen firmados acuerdos con las Fuerzas
Armadas y la Nasa para llevar a cabo lanzamientos comerciales en la base.
Las reas de lanzamiento
El Ala Espacial 45 de la base Patrick Air Force se encarga de la zona Este, que acoge, procesa y provee tests y
fechas de lanzamiento a los vuelos comerciales de la lanzadera Atlas, mediante una serie de estaciones de
seguimiento y de naves.
El Complejo de Lanzamiento 36 (LC36) alberga dos lanzaderas con rampas y torres mviles de servicio,
as- como angares de ensamblaje de los satlites al cohete y un centro de control. La rampa, la lanzadera y
la torre mvil de servicio facilitan la ereccin del cohete, sus pruebas y el lanzamiento final. El centro de
control lleva a cabo las actividades operativas y relacionadas con la comunicacin con el cohete. Este integra
todo el equipamiento necesario para el control remoto de la nave y las operaciones de pruebas monitoradas y
de lanzamiento de ambas lanzaderas. Los Atlas de las series I y II son lanzados desde este complejo.
El Complejo de Lanzamiento 41 (LC41) ha sido desarrollado especialmente para el cohete Atlas V y utiliza
el concepto de lanzadera limpia. Los cohetes de lanzamiento son erigidos en la Vertical Integration Facility
(Edificio de Integracin Vertical). A continuacin, son transportados a la lanzadera, aproximadamente 12
horas antes del lanzamiento, y a travs de una Plataforma Mvil de Lanzamiento (MLP). Este diseo
reduce los costes de lanzamiento, permitiendo as- el proceso paralelo y minimizando el tiempo de
permanencia del cohete en la lanzadera.
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El nuevo Centro de Operaciones de Lanzamiento combina las operaciones del Centro Director de Misiones y
del Centro de Control en un solo edificio. Un conjunto de amplias pantallas permiten al equipo de tcnicos
situados en las reas de observacin seguir las actividades del proceso de lanzamiento del
cohete/satlite. Junto al Centro de Operaciones de Lanzamiento, se encuentra la sala que puede albergar
hasta seis cohetes Atlas V, al mismo tiempo.
Datos de inters
Tiene actualmente 6 reas de lanzamiento y otras 2 en el Kennedy Space Center. Las reas activas son:
Delta 17 A y B (vuelos Delta); Atlas 36 A y B (vuelos Atlas); Titan 40 (vuelos Titan); Lanzadera 46 de LMV
(vuelos Antena); dos lanzaderas de cohetes A y B en el Kennedy Space Center (vuelos de la NASA). Dos
nuevas reas estn en fase de construccin, las 37 y 41.
Est en medio de una reserva natural y protegida, donde habitan 195 especies animales, aves incluidas.
Primeras lanzaderas construidas: vuelos Delta 1 y 2, en 1956. El primer lanzamiento se produjo el 25 de
enero de 1957, en el que el cohete cay sobre la lanzadera y explot.
Las compa-as implicadas en el lanzamiento de un satlite de telecomunicaciones son muchas. En el
caso del Hispasat 1D, han sido la lanzadora ILS (perteneciente al fabricante Lockheed Mart-n), Alcatel,
Atlas, AC159E y los socios de la propia Hispasat.
El coste total del Hispasat 1D ha ascendido a 194 millones de dlares y ha supuesto un trabajo de dos
aos.
El Hispasat 1D ha sido el 62 lanzamiento de los cohetes Atlas.
ZONA ASITICA
COSMDROMOS EN CHINA
Hay tres grandes bases de lanzamiento de satlites en China, respectivamente en Jiuquan, Taiyuan y
Xichang.
De acuerdo con la prctica internacional, los tres centros se ubican en reas poco pobladas, tienen una
topograf-a no accidentada y el campo de visin es amplio, y tambin se tienen en cuenta factores como
la seguridad del Estado, las condiciones de transporte y la influencia de la rotacin axial de la Tierra.
El Centro de Lanzamiento de Satlites de Jiuquan, establecido en 1958 en la provincia de Gansu, sita en el
noroeste de China, es el primero de su tipo en el pa-s, donde los cient-ficos chinos han llevado a cabo
muchos lanzamientos y experimentos espaciales.
A 1.000 metros sobre el nivel del mar, el centro de Jiuquan se utiliza sobre todo para enviar satlites
experimentales y de aplicaciones que estn en rbitas ms bajas y medianas con grandes ngulos
oblicuos orbitales, pero tambin es capaz de lanzar misiles de largo y mediano alcance.
Durante las ltimas cuatro dcadas, en el centro de Jiuquan se han efectuado con xito nueve
lanzamientos histricos, entre ellos el lanzamiento experimental del primer misil de alcance corto de China,
el lanzamiento del primer satlite artificial de China, el lanzamiento experimental del cohete portador de
largo alcance al Ocano Pac-fico, as- como el lanzamiento en 1981 que envi tres satlites a rbita
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con un singular cohete portador.
El Centro de Lanzamiento de Satlites de Taiyuan, situado en el distrito de Kelan, de la provincia
septentrional china de Shanxi, se estableci en marzo de 1966 y entr en operacin en 1968.
A finales de ese mismo ao, el centro llev a cabo con xito la prueba de trayecto completo de la
primera generacin del cohete de medio alcance.
Rodeado de montaas, el centro de Taiyuan tiene una altura de 1.500 metros, cuenta con condiciones
climticas secas, y est considerado como el sitio ideal para lanzar satlites en rbita con sincron-a
solar.
En 1988 y 1990 se lanzaron con xito dos satlites meteorolgicos chinos portados por los cohetes
"Gran Marcha IV" en el centro.
Localizado en la Prefectura Autnoma de Liangshan de la provincia suroccidental china de Sichuan, el
Centro de Lanzamiento de Satlites de Xichang est diseado principalmente para lanzar cohetes de
gran potencia y satlites geoestacionarios. A 1.500 metros sobre el nivel del mar, el centro es conocido por
su clima agradable y sus pintorescos paisajes.
El centro de Xichang tiene dos plataformas de lanzamiento: una para el lanzamiento de satlites de
comunicaciones geoestacionarios y satlites meteorolgicos portados por los cohetes "Gran Marcha III", y
otra para el lanzamiento de los cohetes atados "Gran Marcha II" y los cohetes de serie "Gran Marcha III". El
16 de julio de 1990, China lanz su primer cohete atado
"Gran Marcha II" en el centro de Xichang, donde tambin se lanz un satlite de experimentos
cient-ficos paquistan- y un satlite chino (Xinhua).
COSMODRMOS EN LA INDIA
La India es una potencia global emergente en el sector espacial. Ha demostrado su calidad tcnica en la
fabricacin de sofisticados satlites de comunicaciones y sensores remotos. Adems, dispone ya de sus
propias lanzadoras lo que le da una gran autonom-a. Se ha situado como la sexta potencia mundial espacial,
con posibilidad de lanzar satlites en rbitas bajas y ha creado un lucrativo mercado de fabricacin y
lanzamiento de satlites para pa-ses del tercer mundo.
El ISRO (Indian Space Research Organisation) se cre el 15 de Agosto de 1969. Su misin consiste en
planear y ejecutar las actividades espaciales Indias. En principi se dedic -ntegramente al diseo y
construccin de satlites aunque en la actualidad ya dispone de medios propios para situarlos en rbita.
Este pa-s cuenta con dos bases de lanzamiento, como son las de Trivandrum (situada en el estado de
Kerala) y, la que es ms importante, la de Sriharikota.
sta ltima base, tambin llamada Satish Dhawan en honor a uno de los padres de la astronutica de
este pa-s, se encuentra a unos 100 Km al norte de Chennai (Madrs) sobre la costa sureste de la
pen-nsula. Se encuentra en funcionamiento desde el ao 1971 y, desde entonces, esta base se ha utilizado
para lanzar numerosos satlites, tanto indios como alemanes, coreanos y belgas.
COSMDROMOS EN JAPN
La NASDA ( The National Space Development Agency of Japan) desde sus comienzos en Octubre de 1969,
tuvo como misin promover la utilizacin del entorno espacial a travs del desarrollo y lanzamiento de
veh-culos lanzadores y satlites. Para ello, la NASDA cuenta con dos bases de lanzamiento de satlites:
el Centro Espacial Kagoshima, sito en la isla de Kyushu (al sur de Japn) y el Centro Espacial
Tanegashima.
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El Centro Espacial Tanegashima es la mayor base de lanzamiento de la NASDA. Esta instalacin, situada en
la isla de Tanegashima a 115 kilmetros al sur de Kyushu, est dedicada a todas las cuestiones relativas a
los lanzamientos. Ocupa 8.6 millones de metros cuadrados y ocupa un papel primordial en la precuenta atrs
y en el seguimiento y control tras el lanzamiento. Los otros centros prximos incluyen el Centro de Control
de Takesaki para cohetes pequeos, el Centro de Control Osaki para los veh-culos lanzadores HI y HII,
el Centro de Gestin y Toma de Datos de Masuda, la Estacin de Radar de Nogi Radar, la estacin de
Radar de Uchugaoka. Hay tambin otras instalaciones para el desarrollo de recursos sobre motores de
combustible liquido y slido.
Fue elegida esta situacin por ser el punto ms cercano al Ecuador (beneficia los lanzamientos de
satlites geoestacionarios), pero en la actualidad se est buscando una nuevo situacin debido a
problemas que presenta la actual como son dificultades de acceso, proximidad de rutas mar-timas y areas
o la imposibilidad de realizar lanzamientos todo el ao para no interferir en las estaciones en que la
actividad pesquera es ms importante en la zona a sus respectivas rbitas.
NOVEDAD
BASES DE LANZAMIENTOS EN EL MAR
Un equipo internacional de ingenier-a de cohetes y marina est combinando tecnolog-a avanzada de
construccin de plataformas petrol-feras y de cohetes para crear una nueva manera de lanzar satlites
desde el mar, con el objetivo de poder poner en rbita satlites de telecomunicaciones desde el ecuador.
El gran nmero de satlites que se ponen en rbita han obligado a los ingenieros a buscar nuevas ideas
para lanzarlos. La solucin ha estado en crear plataformas en el ocano para hacerlo. El mejor punto para
lanzar un satlite es el ecuador, ya que es en este punto donde la velocidad de rotacin de la Tierra es
mayor y, por tanto, da un impulso mayor a la lanzadera, por lo que necesitar un menor combustible para
alcanzar la rbita deseada.
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En la imagen podemos ver como un cohete Zenit 3SL es transferido desde el barco de montaje (cuya longitud
es de 200 metros) a la plataforma de lanzamiento Odyssey. Mientras el proceso de transferencia el barco y la
plataforma estn unidos, pero se separan en cuanto sta haya finalizado. Hasta unas horas antes del
lanzamiento el cohete no se saca del hangar. En estos momentos el proyecto se est llevando a cabo. La
plataforma de lanzamiento se encuentra en construccin lo que se puede ver en la siguiente fotograf-a.
La gra de la parte delantera se sita aproximadamente donde la maquinaria y la base del Zenit 3SL sern
situadas en el momento del lanzamiento. La estructura que se ve al fondo es el hangar donde el cohete ser
almacenado hasta el momento del lanzamiento.
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En la anterior imagen se aprecian los inmensos "flotadores" sobre los que se situa la plataforma. Estos
flotadores se pueden hundir de forma que se sumerjan parcialmente para conseguir estabilidad. Los
lanzamientos desde el mar tienen sus ventajas, como que excepto las personas que estn observando el
lanzamiento, nadie podr estar viendo el lanzamiento, ya que este ser en un punto en medio de ocano.
Adems, aunque el lugar de lanzamiento se encuentre en el ecuador (zona subtropical) las agencias
meteorolgicas predicen que las condiciones climticas sern aceptables ms del 95 por ciento del
tiempo.
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Para finalizar resaltar la importancia del desarrollo de este sistema, puesto que para lanzar en los prximos
aos la gran cantidad de satlites previstos hacen falta nuevas plataformas de lanzamiento para dar cabida
a las necesidades del mercado. El utilizar plataformas marinas es una gran ventaja debido a su excelente
ubicacin.
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