Está en la página 1de 4

FUNCIONAMIENTO

El cebador, partidor o arrancador est formado por una pequea ampolla de cristal que contiene
gases a baja presin (nen, argn y gas de mercurio) y en cuyo interior se halla un contacto
formado por una lmina bimetlica doblada en "U". En paralelo con este contacto hay un
condensador destinado al doble efecto de actuar de amortiguador de chispa o apagachispas, y de
absorber la radiacin de radiofrecuencias que pudiesen interferir con receptores de radio, TV o
comunicaciones. La presencia de este condensador no es imprescindible para el funcionamiento
del tubo fluorescente, pero ayuda bastante a aumentar la vida til del contacto del par bimetlico
cuando es sometido a trabajar con altas corrientes y altas tensiones.
El elemento que provee reactancia inductiva se llama balasto o balastro, aunque en algunos
pases se lo denomina incorrectamente reactancia, que en realidad es el nombre de la magnitud
elctrica que provee, no del elemento. Tcnicamente es un reactor que est constituido por una
bobina de alambre de cobre esmaltado, enrollada sobre un ncleo de chapas de hierro o de acero
elctrico. El trmino balasto no debe ser confundido con su homnimo, el material usado en la
construccin de vas de ferrocarril. Al aplicar la tensin de alimentacin, los gases contenidos en la
ampolla del cebador se ionizan, con lo que aumenta su temperatura lo suficiente para que la
lmina bimetlica se deforme, haga contacto cerrando el circuito, lo que har que los filamentos
de los extremos del tubo se calienten al rojo vivo, y esto comienza la ionizacin de los gases en la
vecindad de los filamentos. Al cerrarse el contacto el cebador se apaga y sus gases vuelven a
enfriarse, por lo que un par de segundos despus el contacto se abre nuevamente. Esta apertura
trae como consecuencia que el campo magntico creado en la reactancia inductiva desaparezca
bruscamente, lo que trae como consecuencia, de acuerdo con la ley de induccin de Faraday,5 la
generacin de un pico de alta tensin (autoinduccin) que termina de ionizar los gases. Se forma
plasma conductor dentro de todo el tubo fluorescente y, por lo tanto, lo atraviesa una corriente de
electrones que interacta con los tomos de Hg, Ar y Ne, excitndolos, los que emitirn luz al
desexcitarse, principalmente en la regin del ultravioleta (UV).
La diferencia de potencial aplicada a los filamentos y al tubo es pulsante, porque la tensin
elctrica que alimenta el circuito es corriente alterna de 50 Hz (en Europa,...) o de 60 Hz (en USA,
Japn,...). Los filamentos poseen inercia trmica, pero el plasma no, lo que produce un veloz
parpadeo en la luz emitida, que puede molestar a algunas personas, producir dolor de cabeza y
hasta convulsiones a quienes sufren de epilepsia. Este fenmeno se minimiza al disponer los tubos
en grupos, alimentados cada tubo desde fases distintas y con rejillas de dispersin estroboscpica.
Esteefecto se elimina con los modernos balastos electrnicos.
Los filamentos, al calentarse, desprenden electrones que, junto con el pico de autoinduccin,
ionizan los gases que llenan el tubo; se forma as un plasma que conduce la electricidad. Este
plasma excita los tomos del vapor de mercurio que, al desexcitarse, emiten luz visible y
ultravioleta. Estos filamentos estn recubiertos por una especie de polvo llamado
TRIPLECARBONATO, este se utiliza para promover el salto de electrones entre el ctodo y el nodo
y cada vez que se energiza el tubo fluorescente se desprende una pequea cantidad del filamento,
que va formando la mancha negra que se aprecia en los fluorescentes cuando estn cerca de
cumplir su vida til, una vez que se ha agotado el triplecarbonato en los filamentos, no hay forma
de que se d el salto de electrones y por tanto el tubo fluorescente deja de funcionar, a pesar de
que todas las dems partes del tubo estn en perfecto estado. Por eso no se recomienda el uso de
esta tecnologa en lugares donde se enciende y apagan constantemente.
El revestimiento interior de la lmpara tiene la funcin de filtrar y convertir la luz ultravioleta en
visible. La coloracin de la luz emitida por la lmpara depende del material de ese recubrimiento
interno. El material del tubo, vidrio comn, contribuye a reducir la luz UV que pudiera escapar
fuera de la luminaria.
Las lmparas fluorescentes son dispositivos con pendiente negativa de su resistencia elctrica,
respecto de la tensin elctrica. Esto significa que cuanto mayor sea la corriente que las atraviesa,
mayor es el grado de ionizacin del gas y, por tanto, menor la resistencia que opone al paso de
dicha corriente. As, si se conecta directamente la lmpara a una fuente de tensin prcticamente
constante, como la suministrada por la red elctrica, la intensidad tender a valores muy elevados,
y la lmpara se destruir en pocos segundos. Para evitar esto, siempre se la conecta a travs de un
elemento limitador de corriente para mantenerla dentro de sus lmites de trabajo. Este elemento
limitador, en el caso de la instalacin de la Figura 1, es el balasto que provee reactancia inductiva,
la que absorber la diferencia entre la tensin de alimentacin y la tensin de trabajo del tubo.
Finalmente, la disminucin de la resistencia interna del tubo una vez encendido, hace que la
tensin entre los terminales del cebador sea insuficiente para ionizar el gas contenido en su
ampolla y por tanto el contacto bimetlico queda inactivo cuando el tubo est encendido.
Hasta cerca de 1975 coexistieron en Argentina la alimentacin elctrica a domicilios mediante
corriente alterna y corriente continua, ambas de 220 voltios. Debido a esto, en este pas se invent
cerca de 1950 un tipo de balasto para corriente continua que aprovechaba la resistencia negativa
de los gases ionizados de la luminaria para generar una oscilacin por relajacin de una frecuencia
de algunos kHz. El efecto de cebador o arrancador se lograba con un ruidoso sistema de contactos
vibratorios que se detenan en cuanto el tubo encenda. Tena como inconveniente que cada tanto
deba invertirse la polaridad para que el desgaste de la luminaria fuera el mismo en ambos
filamentos.
Tambin existe actualmente otro tipo de balasto o reactor, el balasto electrnico, que consta de
un circuito electrnico y una pequea bobina con ncleo de ferrita. Este balasto, a diferencia del
balasto inductivo, se conecta al fluorescente sin cebador y logra arranques instantneos de la
lmpara y sin parpadeos, o en otros modelos, arranques de una manera ms suave. En realidad,
no se trata de un reactor en el sentido estricto del trmino, sino de un circuito electrnico con
semiconductores que genera:
dos bajas tensiones para encender los filamentos de los extremos.
una alta tensin de alta frecuencia (decenas de kHz) aplicada entre los extremos.
Ambos procesos suman sus efectos para ionizar los gases y as producir el plasma conductor que
generar la radiacin UV. Como regla general, los tubos que emplean el balasto electrnico tienen
un rendimiento lumnico notblemente superior, y una vida media mucho ms larga que los que
usan el inductivo.
Sus conexiones son muy sencillas:
El cable de fase y el neutro se conectan ambos directamente a las dos entradas del balasto.
En este balasto hay dos pares de salidas, y cada par debe conectarse a cada filamento de la
lmpara.
Como se dijo al principio, el "fsforo" que se menciona en el dibujo siguiente no es el elemento
qumico llamado as, sino una sustancia qumica compuesta, que usualmente no contiene fsforo.



VENTAJAS

Entre las ventajas de las lmparas fluorescentes se encuentran las siguientes:
Aportan ms luminosidad con menos watt de consumo.
Tienen bajo consumo de corriente elctrica.
Poseen una vida til prolongada (entre 5 mil y 7 mil horas).
Tienen poca prdida de energa en forma de calor.
Es una luz fra, que no da excesivo calor
Son ms estticas pues producen plafones luminosos
Las luces fluorescentes, a diferencia de las incandescentes, son econmicas, ms
duraderas
DESVENTAJAS

Las lmparas fluorescentes no dan una luz continua, sino que muestran un parpadeo que
depende de la frecuencia de la corriente alterna aplicada (por ejemplo: en Espaa, 50 Hz).6 Esto
no se nota mucho a simple vista, pero una exposicin continua a esta luz puede dar dolor de
cabeza [cita requerida]. El efecto es el mismo que si se configura un monitor de computadora a 50
Hz.Este parpadeo puede causar el efecto estroboscpico, de forma que un objeto que gire a cierta
velocidad podra verse esttico bajo una luz fluorescente. Por tanto, en algunos lugares (como
talleres con maquinaria) podra no ser recomendable esta luz.
El parpadeo, aunque poco perceptible, puede afectar notablemente la salud de algunas
personas con algunos tipos migraas, epilepsia y, en algunos casos, su efecto es tan devastador
para la salud que hay quienes quedan excluidos completamente de algunos mbitos pblicos
(bibliotecas, trabajo, deportes,...) en los que suelen utilizarse este tipo de iluminacin.
El parpadeo tambin causa problemas con las cmaras de vdeo, ya que la frecuencia a la
que lee la imagen del sensor puede coincidir con las fluctuaciones (oscilaciones) en intensidad de
la lmpara fluorescente.
Las lmparas fluorescentes ven reducida su vida til si son encendidas y apagadas de
manera continuada, visto que su accin de encender les cuesta mucho ms trabajo que
mantenerse encendidas.
Las lmparas fluorescentes con balasto antiguo no pueden conectarse a un atenuador
normal o dimmer (un regulador para controlar el brillo). Hay lmparas especiales (de 4 contactos)
y controladores especiales que permiten usar un interruptor con regulador de intensidad.