Está en la página 1de 21

II.

SEGUNDA GUERRA MUNDIAL








1

1. ANTECEDENTES INMEDIATOS

En 1933, el dictador nazi Adolfo Hitler lleg al poder en Alemania y poco despus empez a violar
el Tratado de Versalles de 1919. Reactiv su industria militar, reorganiz sus fuerzas armadas y se
anex Austria. Entre 1938 invadi Checoslovaquia. Mientras tanto Italia invadi y conquist
Albania.

La lucha de Adolf Hitler (Alemania), Benito Mussolini (Italia) e Hirohito (Japn) por el predominio
econmico, ideolgico y poltico del planeta, arrebatndoles sus colonias y semicolonias a las
potencias aliadas.

2. HECHOS PRINCIPALES

El 1 de setiembre de 1939 Alemania invadi Polonia, provocando as que Inglaterra y Francia le
declaren la guerra. En los meses siguientes Alemania invadi Dinamarca, Noruega, Blgica y
Holanda. En junio de 1940 cay Pars, la capital de Francia. En agosto del mismo ao la aviacin
alemana bombarde Londres sin misericordia, pero no lograron la rendicin de Inglaterra.

Alentado por los avances alemanes, el dictador italiano Benito Mussolini envi tropas a invadir
Grecia y Egipto, pero fueron derrotadas. Esto oblig a Hitler a enviar ayuda para controlar los
Balcanes y el norte de frica. Estas fuerzas fueron vencidas por los aliados en la Batalla de El
Alamen (julio de 1942) y huyeron a Italia, donde tambin fueron derrotados.

En junio de 1941, Hitler orden la invasin a la Unin Sovitica. Sus fuerzas avanzaron hacia
Mosc, pero estando muy cerca tuvieron que retroceder por el contraataque ruso y la llegada del
invierno. Finalmente fueron aplastados por los soviticos en la gran Batalla de Stalingrado (junio
de 1942 febrero de 1943). Mientras tanto los nazis aplicaban una poltica de exterminio contra
los judos (Solucin final) en crueles campos de concentracin como el de Auschwitz (Polonia).

En el Ocano Pacfico los japoneses en respuesta al bloqueo de petrleo que les hizo USA
realizaron el bombardeo de Pearl Harbor en diciembre de 1941, provocando el ingreso de Estados
Unidos a la Segunda Guerra Mundial. La ofensiva japonesa la llev a conquistar China, el Sudeste
Asitico y casi todas las islas del Pacfico. Pero a partir de la victoria estadounidense en el Batalla
de Midway (junio de 1942) los japoneses empezaron a perder posiciones y con el uso de las
bombas atmicas utilizadas por USA en las ciudades de Hiroshima y Nagasaki, Japn
inevitablemente se rinde.



3. VICTORIA ALEMANA NO CONSUMADA LA GRAN DERROTA DE
DUNKERQUE

Desde el 27 de mayo al 4 de junio de 1940 los ingleses estuvieron acorralados en la playa francesa
de Dunkerque. Los alemanes hundieron en una semana 6 destructores ingleses y 3 franceses,
2

otros 19 destructores quedaron daados, y fueron hundidos 89 buques mercantes artillados. Se
logr capturar 1.250.000 prisioneros entre holandeses, belgas, franceses y britnicos.


El pueblo francs no vea la evacuacin de Dunkerque (a escasos 10 kilmetros de la frontera
belga), desde el mismo punto de vista que los ingleses. Aprovechndose del sentimiento de
abandono que sentan los franceses respecto a sus aliados, los ingleses, los alemanes empezaron
una campaa de desmoralizacin cuyo eslogan era: "Los britnicos lucharn hasta el ltimo
francs".

Alemania en un mes, venci con 141 divisiones a 145 divisiones aliadas.
El avance alemn era imparable. Las lneas defensivas de los ejrcitos franceses y britnico son
rebasadas por los alemanes da a da. La guerra relmpago o blitzkrieg basada en la aviacin y los
tanques pone en jaque a unos ejrcitos preparados para una lucha como la de la Primera Guerra
Mundial.

3.1 El imparable avance alemn.

Alemania al 10 de mayo avanz sobre Blgica, Holanda, Luxemburgo y Francia con 141 divisiones,
14.000 caones, 2550 tanques y 4020 aviones. Se le opusieron 104 divisiones francesas, 10.700
caones, 3.700 tanques y 1.400 aviones. Tambin haba 10 divisiones inglesas operando, con 1.300
caones, 310 tanques y 460 aviones. Blgica tena 22 divisiones, 1.400 caones, 100 tanques y 250
aviones. Holanda tena 9 divisiones, 700 caones y 175 aviones. El total aliado sumaba 145
divisiones, 14.000 caones, 4.000 tanques y 3.225 aviones. Todo qued bajo el poder alemn en
menos de un mes.

En mayo de 1940, las lneas defensivas de los aliados fueron rebasadas por los alemanes, en lo
que se llam "Guerra relmpago" o Blitzkrieg.

La batalla por Francia estaba perdida y Gran Bretaa decide hacer huir a sus casi 400.000 hombres
que luchan contra los alemanes en suelo francs. La mayora de los ingleses son acorralados en
torno al puerto de Dunkerque.

Pero no existen barcos ni medios suficientes para realizar una evacuacin masiva en tan poco
tiempo. Para ello cualquier barco que estuviera en condiciones de flotar entre Londres y el sur de
Inglaterra es requisado para ayudar a huir de Francia a las tropas britnicas. Desde el 27 de mayo
hasta el 4 de junio de 1940 se desarrolla la evacuacin en el puerto francs de Dunkerque.

Las tropas aliadas estaban acorraladas en Dunkerque, Lille, Boulogne y Calais.
La evacuacin fue posible porque Adolf Hitler, le haba ordenado el 24 de mayo al general alemn
Gerd von Rundstedt, al mando de los blindados del Grupo de Ejrcitos A, de la Wehrmacht, de
detener los panzer a las puertas de Dunkerque.

Se especula que el Fhrer no quiso humillar excesivamente a los britnicos, con vistas a obtener
un futuro tratado de paz con esta nacin, con la que no deseaba la guerra. Esta explicacin fue
ofrecida por el propio von Rundstedt en 1945. De hecho, luego de la evacuacin, y tras la
3

capitulacin de Francia, Hitler le envi dos propuestas de paz a Churchill, sin pedir nada a cambio y
fueron rechazadas.

3.2 La "Operacin Dynamo"

El 26 de mayo a las 23:30 horas comienza oficialmente la Operacin Dnamo con la llegada al
puerto de Dover del primer contingente de tropas procedentes del continente. Bajo un intenso
fuego de artillera de las bateras alemanas y bombardeos de aparatos de la Luftwaffe, entre los
que se encontraban los bombarderos en picado Stuka, miles de soldados ingleses, franceses y
belgas hacen fila en la playa, mientras 7 divisiones francesas ofrecen resistencia en los 80 km del
frente.

La Marina inglesa haba preparado una flota con 40 destructores y ms de 130 barcos mercantes y
de pasajeros, que deban embarcar las tropas en condiciones muy precarias, pues el puerto de
Dunkerque haba sido devastado por la Luftwaffe, y slo estaba practicable la zona exterior
durante la marea alta. Para transportar a los soldados desde la playa hasta los barcos de la Marina
Real, que permanecan en alta mar defendindose de los bombardeos de la aviacin alemana con
sus propias bateras antiareas, se utilizaron todos los medios disponibles en la playa.

El da 27 fueron evacuados 7.669 combatientes; el 28, 17.823; el 29, 47.310; y el 30, 53.823
hombres. Para el 30 de mayo se haban embarcado en total 120.000 hombres entre ellos 6.000
franceses.

El 29 de mayo es hundido el vapor de paletas Waverley de 537 toneladas, requisado al comienzo
de las hostilidades para ser utilizado como barreminas. Durante la evacuacin de Dunkerque fue
bombardeado por un avin alemn y se hundi rpidamente. Llevaba alrededor de 600 hombres
de tropa recientemente rescatadas de las playas, se fue al fondo con aproximadamente 350
hombres.

Tambin el 29 de mayo es hundido por un submarino el destructor britnico HMS Wakeful del que
rescataron a 25 sobrevivientes pero, para ms de 600 hombres murieron.

El ataque de los Stuka sin piedad fue los ms dramtico, los soldados anglo-franceses no tenan en
dnde esconderse en la playa, aunque el efecto de las bombas se minaba un poco al caer en las
arenas eso no impeda aumentar el nmero de vctimas.

En las aguas cerradas del estrecho, 7 contra torpederos y torpederos franceses, as como 6
destructores britnicos fueron hundidos sucumbiendo bajo las bombas de los ya temibles Stuka y
los torpedos de los Schnellboote, as como una cuarta parte de las embarcaciones ms pequeas
que participaron en la operacin.

En el aire los cazas de la RAF dificultaron la actuacin de la Luftwaffe y ayudaron de sobremanera
a la evacuacin de las fuerzas terrestres. Los pilotos britnicos abatieron la mayor parte de los 156
aviones que perdi el Mariscal Hermann Gring en esta fase de la Campaa Blica desarrollada
durante los meses de mayo-Junio de 1940. Durante la Operacin Dynamo la RAF perdi 177
aviones.

4


Los soldados tratan desesperadamente de subirse a alguna embarcacin. Dunkerque fue la peor
derrota britnica de la Segunda Guerra Mundial.

A pesar de la creencia popular de que se utilizaron para el rescate todo tipo de barcos pesqueros y
de recreo disponibles en las costas inglesas, la operacin Dinamo fue llevada en secreto por la
Royal Navy tal como la proyect John Gort, el comandante de la Fuerza Expedicionaria Britnica,
con la nica ayuda de ms de un centenar de buques mercantes. Solamente en los ltimos das, se
autoriz a las embarcaciones particulares a acudir voluntariamente a rescatar a los ingleses que
quedaron abandonados en las playas.

La crtica situacin de Dunkerque slo se dio a conocer al gran pblico al final, en la tarde del 31 de
mayo, y aunque los dos das siguientes sali al canal una flotilla de pequeos barcos, el nmero de
supervivientes rescatados por stos fue muy bajo. La mayor cantidad de soldados eran rescatados
por buques de mayor tamao.

Durante el 31 de Mayo se evacu al mayor contingente de hombres hasta entonces trasladado,
con un total que se aproximaba a los 68.000. Lord Gort aprovech y ese da se reembarc, dejando
el mando de las tropas de retaguardia al General Harold Alexander.

El 1 de Junio, fueron evacuados 64.429 hombres, pero debido al insistente ametrallamiento que
sufran los centros de embarque, las operaciones debieron ser suspendidas.

Los ingleses estaban acorralados en las playas de Dunkerque y tuvieron que rendirse el 4 de junio
de 1940. El primer da de junio, marc el final de la Operacin Dnamo. La operacin, que en un
principio estaba ideada para evacuar 50.000 hombres en 5 das, haba superado las expectativas.
El 1 de junio es hundido el Skipjack, barreminas de la Royal Navy (CC F.B. Proudfoot) asistiendo a la
evacuacin de Dunquerque, fue objeto de un bombardeo intensivo por los bombarderos que
operaban desde La Panna. A bordo del Skipjack haba entre 250 y 300 soldados rescatados de la
playa (el nmero exacto no se conoce). El buque recibi un impacto directo y se hundi
inmediatamente. Murieron la mayora de las tropas y la tripulacin.


Al 1 de junio de 1940, cientos de miles de soldados forman fila en fila las playas de Dunkerque
para que alguien los rescate.
El 2 de junio a las 3:30 parta el ltimo barco en direccin al Reino Unido. Este da se rescataron
26.256 soldados. El resto de las tropas britnicas que quedaron en Dunkerke, que eran miles de
hombres, no saban que su rescate no vendra nunca y siguieron resistiendo.

Debido a la proximidad de las lneas alemanas, al descalabro de la defensa aliada y al hecho de que
el grueso de los soldados britnicos han sido ya evacuados, el Almirante Ramsay decidi dar por
concluidas las operaciones y retirar su escuadra a Gran Bretaa. De ese modo, cuando el ltimo
barco, el destructor HMS Shikari, abandon Dunkerque a las 3:40 de la madrugada, quedaban
todava 40.000 soldados aliados en Dunkerque.
El 3 de junio, desde embarcaciones particulares se rescataron 1870 soldados de las playas.

Dunkerque capitul el 4 de junio y los soldados alemanes tomaron posesin de todo el material
blico que abandonaron los ingleses en su desesperada fuga.
5

El 4 de junio se produce la Capitulacin de Dunkerque, viendo que nadie iba a venir a rescatarlos,
los soldados ingleses decidieron rendirse a los alemanes, mientras que las tropas francesas
optaron por abrirse paso hacia el Sur, pero finalmente tuvieron que rendirse. An as, hubo 622
soldados que fueron rescatados este da de las playas por lanchas y pequeas embarcaciones de
voluntarios.

A las 9:40 de la maana, el 18 Ejrcito alemn toma Dunkerque y las playas circundantes, donde
apresa a 40.000 soldados del 1 Ejrcito francs al mando del general Beaufrre, que aguardaban
todava con esperanza su embarque sentados a la orilla del mar u ocultos en el laberinto de
equipamiento abandonado por los aliados que han conseguido escapar. Winston Churchill ha
calificado la campaa de Dunkerque de bendito milagro. Lo llamaron el milagro de Dunkerque,
pero esto fue llamado eufemsticamente para ocultar el desastre de la expedicin inglesa.

Lo llamaron "el milagro de Dunkerque", pero fue para ocultar que se trat en realidad de un
verdadero desastre britnico.

Respecto a las cifras de los evacuados difieren segn los historiadores, para unos, se salvaron
226.251 soldados britnicos y 139.111 franceses y de otras nacionalidades. Para otros, en total
fueron evacuados 338.872 combatientes, 215.787 de ellos eran britnicos y otros 123.095 belgas
y franceses. Otros autores citan que se logr evacuar de Dunkerque a 224.000 britnicos, 112.000
franceses, junto a 2.000 belgas y holandeses (en total 338.000), a bordo de una flotilla de 248
barcos.

Los hombres se salvaron pero los ingleses y franceses hubieron de dejar atrs una gran cantidad
de material de guerra. En las playas de Dunkerque los alemanes se quedaron con el ingente
material de guerra abandonado por los aliados; casi todos los soldados britnicos y franceses han
escapado con su uniforme y su casco, dejando atrs por ejemplo, todo el armamento pesado, que
se abandon en las playas. Los aliados dejaron 700 tanques, incluyendo 100 tanques ingleses
Mathilda Mk I, 177 aviones, 2.742 caones, 1.250 piezas antiareas y antitanques, 11.000
ametralladoras, 20.548 motocicletas, 60.000 camiones, 3.879 vehculos auxiliares, 76.000
toneladas de municin y 600.000 toneladas de gasolina.

Dunkerque fue una vergonzosa y terrible derrota britnica.

Con el fin del cerco de Dunkerque termina la Fall Gelb u Operacin Amarillo, la invasin de la
Wehrmacht de Holanda, Blgica, Luxemburgo y el norte de Francia. Ese 24 de mayo de 1940, Hitler
frustr la posibilidad de que su Wehrmacht llevase a cabo el completo aniquilamiento de las
fuerzas anglo-francesas. "Los alemanes perdonaron a los aliados ese da", coinciden muchos
historiadores.

Eran cerca de 10 divisiones alemanas las que se frenaron de manera repentina a menos de
diecisis kilmetros del puerto. Adolf Hitler an confiaba en que los ingleses hicieran las paces y se
unieran para luchar contra los soviticos. Hitler ya tena en mente el inevitable choque con la
Unin Sovitica para impedir la expansin del marxismo. Lo cierto es que, de no haberse detenido
el avance alemn, la evacuacin de Dunkerque hubiera sido imposible.

Tras la capitulacin de Francia el 26 de junio de 1940 las tropas francesas haban perdido 92.000
soldados, ms unos 200.000 heridos, sus aliados britnicos dejaron del otro lado del canal 68.111
6

soldados muertos, 14.074 heridos y 41.338 prisioneros. Aparte, ms de 1.500 tripulantes fallecidos
sobre Francia de la RAF junto a 959 aviones, de ellos 477 cazas. Blgica hasta su rendicin tuvo
23.350 muertos y Holanda 9.779.

Los alemanes tuvieron 27.000 muertos y 111.000 heridos. Desde el inicio del avance alemn el 10
de mayo hasta el 22 de junio de 1940, la Luftwaffe destruy tres fuerzas areas enemigas tras
perder en total unos 1.420 aparatos y otros 480 daados; aproximadamente el 33% de sus
aviones. La Arme de l'Air francesa perdi casi todos sus aviones: en total unos 1.270 aparatos
quedaron destruidos.

Tras derrotar a Francia y al ejrcito expedicionario ingls, Hitler hizo dos ofrecimientos de paz a
Gran Bretaa, sin pedir nada a cambio. Churchill respondi despectivamente, herido en su orgullo.

Si los alemanes hubieran recibido la orden de aniquilar todo el ejrcito ingls en Dunkerque,
seguramente hubiera sido una de las masacres ms grandes de esta guerra, ante lo cual, Churchill
habra sido obligado a renunciar y muchos miembros del gobierno britnico hubiesen sido ms
receptivos a las ofertas de paz del Fhrer y la Segunda Guerra Mundial hubiera terminado pronto.

4. LOS BRITNICOS EN LA BATALLA EN LOS BALCANES Y EL
MEDITERRNEO VS ITALIA.

Batalla de Grecia; una de las muchas luchas en donde los britnicos fueron a luchar.
Durante 1940, las tropas britnicas e italianas mantuvieron fuertes combates por la supremaca
del Mediterrneo. Los britnicos atacaban desde distintas bases en Gibraltar, Malta y Alejandra.

Ms tarde, Reino Unido envi tropas a luchar junto a las del Reino de Grecia durante la invasin
nazi del pas. En mayo de 1941, Alemania entra en Grecia en ayuda de Italia, que haba iniciado
una fallida guerra en territorio griego en 1940. Los britnicos haban prometido a los griegos ayuda
militar en caso de una ofensiva por parte de los fascistas.

Tras un par de semanas de lucha, los griegos y los britnicos no puede ante el avance alemn, que
tiene respaldo del Reino de Italia y del Reino de Bulgaria. Finalmente, las tropas del Reino de
Grecia se rinden y su capital Atenas es ocupada. Las tropas britnicas, en un nmero de 50.000,
deben huir de la nacin balcnica, pero no sin antes bombardear bases martimas de los italianos
en el Mediterrneo. Grecia, en tanto, es divida en tres zonas de ocupacin repartidas entre
Alemania, el Reino de Italia y el Reino de Bulgaria.

4.1 Reino Unido, Italia y la lucha por frica

El Reino Unido comenz a temer del Reino de Italia debido a los intereses que tena Benito
Mussolini en las colonias britnicas del norte y este de frica. Italia, la ms importante aliada de
Alemania, quera convertirse en un gran imperio mundial dominando el Mediterrneo, parte de la
Europa occidental y el Norte de frica, pero para poder ocupar dichos territorios debera enfrentar
encarnizadas batallas contra los britnicos.

7

Aprovechando el mal momento del Reino Unido debido a los bombardeos alemanes, los italianos
decidieron lanzar ofensivas en frica para tener el control de la zona. Cabe destacar que aos
antes, en 1935, Italia invadi Etiopa y la Somalia britnica sin previa declaracin de guerra. Ya
cuando la Segunda Guerra Mundial haba comenzado, los combates por el dominio se
intensificaron. En 1940, los italianos lanzan una ofensiva en el este de frica invadiendo la Somalia
Britnica, que dominan en pocas semanas debido al poco contingente militar britnico en la zona.

Por otro lado, debido a la captura alemana de Francia, los britnicos comienzan a desconfiar de las
tropas francesas y temen una ofensiva de estas en su contra. Alemania domina la mayor parte de
Francia y rpidamente somete a su ejrcito, obligndolos a combatir de su lado. Es as, como Reino
Unido ataca acorazados franceses para evitar que Alemania se apoderara de los navos; el hecho
distanci a los britnicos y a los franceses, que tan aliados haban sido. La llamada Francia de
Vichy, la porcin sur de Francia que no estaba ocupada por los alemanes, decide colaborar con
Alemania, ya que temen que los nazis emprendan acciones militares en su contra. Tras que las
fuerzas francesas se unieran a los alemanes, Reino Unido lanza ofensivas en las colonias francesas
al occidente de frica. Durante 1940, la Francia de Vichy y Reino Unido luchan arduamente. En el
frica Ecuatorial Francesa, los britnicos logran una victoria aplastante, pero en Dakar, pierden y
son obligados a retirarse. A pesar de la alianza francesa-alemana, una faccin de franceses en el
exilio adiestra a un ejrcito en el Reino Unido y lideran la llamada Francia Libre, que est en contra
de la ocupacin alemana y luchan junto a los britnicos.

4.2 Tropas britnicas avanzando en el Alamein.

En setiembre de 1940, el Reino de Italia entra en el Reino de Egipto desde la Libia italiana para
atacar las bases britnicas. Esta ofensiva fue muy importante ya que inici una lucha que se
mantendr durante gran parte de la guerra y que dejar al norte de frica como uno de los
principales frentes de batalla. Los italianos logran avanzar, dominando Sidi Barrani y
atrincherndose en el pas rabe. Las tropas mussolinianas pretendan la captura del Canal de
Suez, que era muy importante para Reino Unido por ser el medio de transporte hacia Asia. Los
britnicos vieron entonces a los italianos como una tremenda amenaza, enviando a miles de
hombres a combatir. Durante meses se libra una gigantesca batalla en el desierto entre ingleses e
italianos, costando varias bajas para ambos bandos.

En 1941, tras que los italianos sufrieran grandes prdidas, Alemania decide ayudar a Italia
enviando al mariscal Erwin Rommel junto a sus soldados, los Afrika Korps, a luchar contra el Reino
Unido. Desde entonces, se habr un inmenso frente en la contienda. Reino Unido, por su parte,
inicia avances estratgicos en zonas cercanas como Oriente Medio, donde logra invadir el
Mandato francs de Siria y el Mandato francs del Lbano, adems de ocupar el Reino de Irak e
Irn por su petrleo. As, consegua ms materias primas para combatir.

A comienzos de 1942, las Potencias del Eje (Alemania e Italia) logran victorias tcticas, como la
ocurrida en la Batalla de Gazala, donde los fascistas derrotan a los britnicos. Al tiempo en que los
alemanes e italianos toman Tobruk. Sin embargo, Estados Unidos ha entrado a la Segunda Guerra
Mundial, dando su total apoyo al Reino Unido.

Los britnicos lanzan ofensivas de resistencia en El Alamein, donde se libran los combates ms
decisivos de la guerra en frica. En primera instancia, se libr la Primera Batalla de El Alamein,
8

donde los britnicos consiguen estabilizar el frente y frenar el avance del Eje en el Reino de Egipto,
al mismo tiempo, consiguen ganar la batalla en Alam Halfa. En octubre de 1942, comienza la
Segunda Batalla de El Alamein al mando del general Bernard Montgomery. En la contienda, los
britnicos consiguen increbles victorias y comienzan a hacer retroceder sistemticamente a los
alemanes. Subsecuentemente, los alemanes realizan una retirada hacia Tnez.

En noviembre de 1942, Reino Unido junto a Estados Unidos y tropas francesas libres, desembarcan
en Tnez y la Argelia francesa (Operacin Torch), comenzando a derrotar paulatinamente a las
fuerzas del Eje. Las tropas de la Alemania, el Reino de Italia y la Francia de Vichy intentan ganar,
pero solo consiguen retrasar momentneamente a las fuerzas aliadas. Finalmente, en mayo de
1943, los britnicos y sus aliados acorralan a las Potencias del Eje y logran su rendicin en el Norte
de frica.

5. ALEMANIA TOMA FRANCIA

La Lnea Maginot (en francs: Ligne Maginot) fue una lnea de fortificacin y defensa construida
por Francia a lo largo de su frontera con Alemania e Italia, despus del fin de la Primera Guerra
Mundial. El trmino Lnea Maginot se usa indistintamente para referirse al sistema completo de
fortificaciones, o exclusivamente para referirse a las defensas contra Alemania, en cuyo caso las
defensas contra Italia suelen llamarse Lnea Alpina. Frente a ella se hallaba la lnea fortificada
alemana conocida como Lnea Sigfrido.

5.1 Orgenes de la construccin

Este sistema debe su nombre a su promotor, el ministro de Defensa francs Andr Maginot, un
veterano mutilado durante la Primera Guerra Mundial que inici el proyecto en 1922 y muri en
1932 sin ver terminada la obra.

La parte esencial de los trabajos se finaliz en 1936, en momentos en que la amenaza hitleriana
pareca darle toda la justificacin a este proyecto: es la mayor lnea de defensa militar construida
en el mundo moderno, y de una gran complejidad tecnolgica y militar. Su costo total fue de 5.000
millones de francos de la poca (ms de 5.000 millones de euros de 2010, actualizando la
inflacin). La lnea Maginot comprende 108 fuertes principales a 15 km de distancia entre s,
multitud de pequeos fortines y ms de 400 km de galeras.


5.2 Objetivos de la Lnea Maginot

Estas fortificaciones dotaban a Francia de las siguientes ventajas:

Economizar tropas y compensar los huecos militares causados por la Primera Guerra
Mundial.
Frenar a tiempo un posible ataque desde Alemania y permitir la movilizacin del Ejrcito
francs de zonas ms alejadas.
9

Proteger las cuencas industriales y las minas de las regiones de Alsacia y Lorena, que ya
haban sido objeto de lucha entre Alemania y Francia en anteriores conflictos.
Servir de base a un posible contraataque.
Disuadir un ataque enemigo sorpresa y obligar a los alemanes a pasar por Blgica, por
Suiza o bien por el boquete de la regin del Sarre. Sin embargo, hay que tener en cuenta
que los alemanes ya pasaron por Blgica como acceso a Francia durante la Primera Guerra
Mundial. De este modo conseguiran como aliado al Reino Unido, por ser protector de
Blgica.

5.3 Proyecto y construccin

Los primeros proyectos de la Lnea Maginot vieron la luz poco despus de acabar la Primera
Guerra Mundial con la creacin de Commission de Dfense des Frontires (CDF) en 1922. Esta
comisin, con el Mariscal Petain a la cabeza, estableci los primeros esbozos. Este organismo se
disolvi en 1927 y fue suplido por la Commission d'organisation des rgions fortifies (CORF). Esta
ltima ser el verdadero artfice de la construccin de la Lnea Maginot.

Los trabajos empezaron en 1928, no en la frontera alemana, sino en la italiana, pues el fascismo
italiano provocaba ms inquietud que la Repblica de Weimar alemana (Hitler an no haba
alcanzado el poder). Se abrieron numerosas canteras a lo largo de 1929 en los Alpes y tambin en
el Noreste francs.

Las fortalezas fueron propuestas inicialmente por el Mariscal Joffre. Se le opusieron modernistas,
tales como Paul Reynaud y Charles de Gaulle, que propusieron que se favoreciera la inversin en
armamento y aeronaves. Joffre tena apoyo de Henri Philippe Ptain, y haba un gran nmero de
informes y de comisiones organizadas por el gobierno. Fue Andr Maginot quien finalmente
convenci al gobierno que invirtiera en el proyecto. Maginot era otro veterano de la Primera
Guerra Mundial, que se convirti en el ministro francs de los asuntos del veterano, y despus en
ministro de guerra (1928-1931).

La lnea fue construida en varias fases a partir de 1930 por el STG (Service Technique du Gnie) y
supervisadas por CORF (DES Rgions Fortifies del d'Organisation de la Comisin). La obra
principal fue terminada en gran parte antes de 1939, con un costo de alrededor de 3 mil millones
de francos franceses.

La lnea se alarg desde Suiza hasta Luxemburgo, aunque una extensin mucho ms simple fue
ampliada hasta el Canal despus de 1934. La lnea original de construccin no cubri el rea
elegida por los alemanes para su primer ataque, que fue a travs de las Ardenas en 1940, un plan
conocido como el Fall Gelb. La ubicacin de este ataque, probablemente debido a la lnea de
Maginot, fue a travs de las montaas belgas de las Ardenas.

5.4 Error de estrategia

La lnea no evit la derrota de Francia al comienzo de la Segunda Guerra Mundial en 1940. Por el
contrario, las divisiones alemanas la rodearon y atacaron en la regin de Sedn, en su extremidad
occidental, de forma que los ejrcitos aliados fueron cortados en dos. El error estratgico francs
10

se basaba en la experiencia de la guerra de trincheras, que haba forjado un paradigma blico de
grandes frentes de batalla estticos. La introduccin de nuevos elementos en el escenario, como
las unidades acorazadas o la aviacin de guerra, as como el uso de nuevas tcticas, hicieron que la
lnea Maginot pasase a la historia como uno de los fracasos estratgicos ms costosos e intiles.

La lnea podra haber cumplido con eficacia alguno de sus objetivos, especialmente reducir el
nmero de tropas para guarecer la frontera, de haber prolongado su construccin hasta la zona
boscosa de las Ardenas, desde donde conectarse con el sistema de fortificaciones belga -en
particular el Fuerte Eben-Emael que en cualquier caso fue rpidamente conquistado por fuerzas
aerotransportadas alemanas durante la Batalla de Francia-. Sin embargo, las Ardenas eran
consideradas como de fcil defensa debido a lo accidentado del terreno: una zona de bosques
atravesada, adems, por el ro Mosa. Y finalmente no fue reforzada, lo que propiciara la
penetracin alemana en la ofensiva de 1940.

6. BATALLA DE STALINGRADO

El 2 de febrero se conmemora un ao ms del fin de una de las ms importantes y decisivas
batallas de la Gran Guerra Patria, conocida mundialmente como "La Batalla de Stalingrado. Este
gran evento poltico-militar, sin duda, marc el inicio de un cambio en el curso de la Segunda
Guerra Mundial y del destino de toda la humanidad, que culmin con la victoria sobre el fascismo
y el trmino de la guerra el 9 de mayo de 1945.

El 22 de junio de 1941, Alemania invadi la Unin Sovitica. Hitler, convencido de la debilidad
sovitica, crea que la invasin concluira antes del invierno. De esta forma, un da antes de la
invasin, 3.050.000 de soldados alemanes esperaran el inicio de la mayor operacin militar hasta
la fecha, distribuidos desde Finlandia hasta el Mar Negro. Unos 950 mil soldados de otras naciones
aliadas de Alemania, acompaaban a los alemanes.

Para diciembre de 1941, era claro que el rumbo de la guerra en la Unin Sovitica no era el que el
Alto Mando Alemn haba planeado. Debido a que Leningrado y Sebastopol continuaban
resistiendo en el norte y el sur respectivamente, y la ofensiva contra Mosc haba llegado a un
punto muerto. Entonces, cuando menos lo esperaban, los alemanes se encontraron luchando
contra una contraofensiva sovitica desde la capital rusa, y tuvieron que enfrentar el hecho que a
pesar de haber asesinado y capturado a cientos de miles de soldados del Ejrcito Rojo en los
ltimos meses, todo un pueblo se levantaba en armas y se alistaba en el ejercito para emprender
una poderosa contraofensiva.

Habiendo fracasado en capturar Mosc, Hitler se centr entonces en los pozos petrolferos del
Cucaso. La Operacin Azul, como se denomin la campaa alemana en el Sur de la Unin
Sovitica, tena como objetivos la captura de puntos fuertes en el Volga primero y,
posteriormente, el avance sobre el Cucaso.

El 10 de mayo, el general Friedrich Paulus, comandante del 6 Ejrcito Alemn, present al
Mariscal de Campo Fedor von Bock un esbozo de la Operacin Federico que significaba la
consolidacin del frente delante de Jrkov, recin capturada por Alemania. No obstante, el
Mariscal Semin Timoshenko se adelant a Paulus, ya que el 12 de mayo emprendi una
contraofensiva desde Vornezh, cuyo objetivo era precisamente la liberacin de Jarkov, rodeando
11

al 6 Ejrcito en un movimiento de pinza. Cuando 640.000 soviticos junto con 1.200 tanques se
lanzaron contra las fuerzas de Paulus, este se encontr al borde del desastre. Solamente la
oportuna llegada del 1 Ejrcito Panzer de Ewald von Kleist permiti revertir la situacin de la
ofensiva, y en lugar de ser capturados, los hombres de Paulus ayudaron a los von Kleist a capturar
los Ejrcitos soviticos 6 y 57 en Barvenkovo. Unos 240 mil soldados eslavos fueron capturados,
fracasando la contraofensiva de Timoshenko.

El 1 de junio, Adolf Hitler y el Mariscal Fedor von Bock presentaron a los generales del Grupo de
Ejrcitos Sur la Operacin Azul. Al 6 Ejrcito, comandado por el general Friedrich Paulus, se le
encarg la tarea de limpiar a Vornezh, y luego dirigirse a Stalingrado acompaado del 4 Ejrcito
Panzer de Hermann Hoth. El objetivo principal de la operacin era hacerse de los complejos
industriales de la ciudad, especialmente de la fbrica Octubre Rojo, dedicada a la produccin de
material blico, alcanzar el Volga, a travs del cual rpidamente se llega la Mar Caspio y de all al
Cucaso de donde se extraa el petrleo para el frente.

El 19 de julio se declara Stalingrado en estado de sitio total y se comenzaron los preparativos para
resistir a los alemanes, que se acercaban. El 28 de julio, preocupado por el avance alemn hacia el
Volga, que poda dividir a Rusia en dos, Stalin prohibi la rendicin sin importar las razones, esta
orden fue conocida popularmente como la orden Ni un paso atrs!. En las filas del Ejrcito Rojo
se alistaban tambin mujeres. El pueblo construa las lneas de defensa de la ciudad.

El 23 de agosto Stalingrado se inicia en bombardeo con los Heinkel 111 y Junkers 88 del general
Wolfram von Richthofen, comandante de la Legin Cndor durante el bombardeo de Guernica. Se
lanzaron 1.000 toneladas de bombas y se perdieron tan slo tres aeroplanos. Murieron no menos
de 5.000 personas ese da, durante los 7 das posteriores esa cifra llegara a los 40.000.

Ese mismo da, el 23, la vanguardia del 6 Ejrcito Alemn alcanz el Volga, los soldados estaban
emocionados por haber avanzado desde el Don en menos de doce horas, y la moral estaba alta,
confiando en una cada rpida de Stalingrado. Por el sur, el avance de Hoth era ms lento, ya que
Andrei Yeremenko, comandante del Frente de Stalingrado, haba colocado la mayor parte de sus
fuerzas contra el 4 Ejrcito Panzer.
El 29 de agosto, cuando las primeras lneas alemanas aparecan ya en el horizonte de Stalingrado,
lleg a la ciudad Zhkov, quien recientemente haba sido nombrado Vicecomandante en Jefe,
segundo despus de Stalin.

Los primeros carros de combate alemanes llegaron a los suburbios el 1 de septiembre. En aquel
momento convergan sobre Stalingrado, por el sur, las 29 y 14 Divisiones motorizadas; por el
oeste se acercaban la 24, 94, 71, 76 y 295 Divisiones de infantera blindada; por el norte y
hacia el centro de la ciudad, la 100 Divisin de cazadores, la 389 y 60 Divisin de infantera
motorizada.

El 12 de septiembre, Zhkov nombra a cargo de la defensa de Stalingrado al general Vassili
Chuikov, un hombre muy eficiente y decidido que hasta entonces estaba a cargo del 64 Ejrcito,
desplegado al sur de la ciudad. Chuikov se encontr con menos de 20.000 hombres y 60 tanques;
reforz las defensas antiareas de la ciudad y fortific aquellos lugares donde se pudiera contener
al enemigo, en especial la colina de Mamaev Kurgan y el barranco de Tsaritsa. Adems retir la
mayor parte de su artillera a la ribera oriental del Volga y foment el despliegue de
francotiradores, entre ellos el famoso Vasili Zitsev.
12


El 14 de septiembre, se inici el primer intent alemn de tomar la ciudad que se pensaba sera
el nico intento y la 71 Divisin alemana lleg al centro de Stalingrado, acercndose
peligrosamente al embarcadero principal, la terminal de llegada de refuerzos soviticos.

La conquista del monte Mamaev Kurgan al centro de la ciudad se convirti en una enconada lucha
ya que si los alemanes controlaban esta colina, su artillera dominara el Volga.

Por el sur, el XLVIII Cuerpo Panzer del 4 Ejrcito Panzer avanzaba hacia el centro de la ciudad. Un
enorme silo de cereales fue aislado por las fuerzas alemanas, que fue defendido por soldados e
infantes de marina soviticos durante ms de diez das. No obstante el poderoso ataque alemn,
los soldados del Ejrcito Rojo resistieron sin agua ni comida, hasta agotar sus municiones y
finalmente sucumbieron en un feroz combate cuerpo a cuerpo.

Pese a que la iniciativa, la razn de bajas enemigas per cpita y los mejores medios tcnicos
correspondan a las tropas alemanas, el ejrcito invasor tuvo grandes dificultades en conquistar
una ciudad que, al haber sido salvajemente bombardeada, dispona de condiciones ideales para
una defensa calle por calle.

Aunque las tropas alemanas lograron penetrar en la ciudad o lo que quedaba de ella, nunca se
hicieron completamente con la totalidad, puesto que los muelles no pudieron ser alcanzados, y
mientras estos muelles estuvieran en manos soviticas, los refuerzos y suministros necesarios para
proseguir la batalla podran afluir con regularidad.

Para octubre, los alemanes no haban conquistado la totalidad de la ciudad, pero si haban
ocupado el 80% de ella. En ese octubre, los alemanes capturaron las fbricas de tractores Octubre
Rojo y de caones Barricady, y las bajas rusas se incrementaron a razn de 4.000 soldados diarios.

El 19 de noviembre de 1942 en la estepa del Don, el Ejrcito Rojo dio inicio a una contraofensiva
que permiti cercar las fuerzas alemanas del 6 Ejrcito, constituido por unos 250 mil hombres,
irrumpiendo en la retaguardia alemana por los dos flancos norte y sur. Las tenazas soviticas se
cerraron en menos de 96 horas de lucha. El 24 de noviembre ya era imposible fugarse de
Stalingrado.

El 31 de enero por la maana, Paulus se renda con cerca de 90.000 soldados, los restos de un
ejrcito de 250.000 hombres. El 2 de febrero se rindi el ltimo grupo de soldados alemanes en los
escombros de la fbrica de tractores Octubre Rojo, y es la fecha en la que termin oficialmente la
batalla.
7. LA BATALLA DE NORMANDA

La batalla de Normanda en 1944, denominada en clave Operacin Overlord, fue la invasin de
Europa llevada a cabo por los Aliados en el noroeste de Francia, entonces ocupada por la Alemania
nazi. El desembarco, denominado en clave Operacin Neptuno1 como parte de la Operacin
Overlord, fue ejecutado por las fuerzas aliadas en la II Guerra Mundial. El esfuerzo aliado se
concentr en desembarcar en Europa un ejrcito que, despus de liberar Francia, llegara hasta el
mismo corazn del Tercer Reich. Los preparativos de la operacin Overlord se iniciaron en Gran
Bretaa.
13


En 1943 el principal escenario de operaciones aliadas estaba en Italia, as que la proyectada
invasin tuvo que posponerse otro ao ms, a pesar de las reiteradas protestas de Stalin, que
abogaba por la apertura de un segundo frente en Europa que comprometiese a ms tropas
alemanas en el oeste y aliviase la situacin de la Unin Sovitica.

En 1944 la Wehrmacht tena diseminadas sus fuerzas en una gran guerra de varios frentes; se
haba perdido frica ante los Aliados, que luego haban saltado a Sicilia y de all al resto de Italia,
donde se libraban fuertes combates. En el frente del este la situacin era desesperada ante el
irresistible empuje del Ejrcito Rojo, que ya estaba llegando a Polonia.

La Operacin Overlord involucraba al grueso de los ejrcitos estadounidense e imperial britnico,
apoyados por tropas auxiliares francesas, polacas y de otras nacionalidades, para asaltar las playas
de Normanda por medio de desembarcos anfibios.

7.1 El desembarco de Normanda y la liberacin de Francia (1944-45)

Desde la Conferencia de Tehern, celebrada a finales de 1943, los soviticos llevaban demandando
la apertura de un nuevo frente en el occidente europeo, que aliviara la presin que sus tropas
sufran en el sector oriental.

El 6 de junio de 1944, el "Da D", se llev a cabo el desembarco de un enorme ejrcito aliado en las
playas de Normanda, en el norte de Francia. Tena lugar la "Operacin Overlord o Jefe
Supremo. Al mando de las tropas integradas por estadounidenses, britnicos, canadienses,
franceses y voluntarios de otros pases, apoyados por enormes reservas desde Inglaterra, se
hallaba el general estadounidense Eisenhower, con el que colaboraba el britnico Montgomery.

Las tropas alemanas destinadas a repeler el desembarco, fueron engaadas por los servicios de
inteligencia aliados, hacindoseles creer que la operacin se producira por Calais. Rommel, jefe de
las tropas germanas, se encontraba ese da en Berln. Sera obligado meses ms tarde a suicidarse,
acusado de estar implicado en el atentado contra el Fhhrer, perpetrado el 20 de julio de 1944.

Los aliados, venciendo la resistencia alemana, avanzaron hacia Pars. La capital francesa fue
liberada el 26 de agosto por el general De Gaulle. En septiembre de 1945 los aliados lograban
recuperar la totalidad del territorio francs, as como Blgica.

La contraofensiva alemana lanzada por sorpresa en diciembre de 1944-enero del 45 en el bosque
de las Ardenas, con el despliegue de una potente formacin de acorazados, a punto estuvo de
malograr los planes aliados. No obstante, la escasez de combustible provoc la derrota de los
blindados alemanes y permiti a los estadounidenses cruzar el ro Rin.

En la Batalla de las Ardenas el III Reich haba agotado sus ltimas reservas. Ya nada se interpona
entre los ejrcitos aliados y el corazn de Alemania. En el frente oriental los soviticos tambin
avanzaban sin encontrar resistencia.

14

8. EL PACTO DEL EJE

El Pacto Tripartito constituy el principal acuerdo diplomtico entre las tres grandes potencias del
Eje: Alemania, Italia y Japn.

Tras la victoria alemana sobre Francia y, sobre todo, tras el ataque alemn a la U.R.S.S., diversos
pases europeos giran en mayor o menor medida hacia el bando del Eje.

En el occidente, la Francia de Vichy, pese a algunas dudas iniciales, se convirti en un rgimen
colaborador de la Alemania Nazi.

La Espaa de Franco pas por diversas fases en sus relaciones con Hitler y Mussolini y a punto
estuvo de unirse a la guerra junto al Eje. Finalmente, tras la entrevista que mantuvieron el Fhrer y
el Caudillo en Hendaya esa posibilidad no se materializ, lo que no impidi que, tras el ataque
alemn a la U.R.S.S., Franco enviara un cuerpo de voluntarios, la Divisin Azul, a luchar contra la
Unin Sovitica junto a las tropas del Eje.

Las victorias de Alemania precipitaron diversos cambios territoriales en la Europa oriental. La
presin de Hungra y Bulgaria sobre Rumania llev al denominado "arbitraje de Viena" en agosto
de 1940 en el que el gobierno de Bucarest se vio forzado a ceder dos tercios de Transilvania a
Hungra y la regin de Dobrudja a Bulgaria.

La extensin de la guerra hacia los Balcanes precipit la adhesin al Pacto Tripartito de Hungra,
Rumania y Eslovaquia en noviembre de 1940 y en marzo de 1941 de Bulgaria. Voluntariamente,
como fue en gran medida el caso de la Hungra de Horthy y la Eslovaquia de Tiso, o por la fuerza
como fue el caso de la invadida y desmembrada Yugoslavia, la regin de los Balcanes se convirti
en la nica zona donde el Eje hall aliados durante la segunda guerra mundial. De la fragmentada
Yugoslavia naci la dictadura pro-nazi de Ante Pavelic en Croacia, uno de los regmenes ms
criminales de la regin.

La llegada de las tropas soviticas a los Balcanes sus avances hacia Alemania precipitaron
rpidamente la derrota de estos satlites de Alemania. En septiembre, Rumania y Finlandia, que
pese a no firmar ningn acuerdo formal con Alemania colabor en su lucha contra la URSS durante
la guerra, firmaron el armisticio, Bulgaria lo hizo en octubre y, finalmente, tras un largo asedio de
las tropas del Ejrcito Rojo a Budapest, Hungra hizo lo propio el 20 de enero de 1945.

El 18 de octubre de 1944 las tropas guerrilleras de Tito entraban en Belgrado con la ayuda de
tropas soviticas. Yugoslavia volva a reconstituirse tras la expulsin de las potencias del Eje.

El gobierno imperial japons proclam en agosto de 1940 un objetivo: la creacin de lo que de
forma rimbombante definieron como "esfera de coprosperidad de Asia Oriental". Se trataba de
crear una asociacin de estados de Asia y del Pacfico bajo la hegemona japonesa. Ese proyecto
expansionista jug la baza del anticolonialismo y bajo el eslogan de "Asia para los asiticos" trat
de conseguir el apoyo de las poblaciones sometidos al colonialismo europeo. La respuesta fue, sin
embargo, bastante dbil ya que a menudo la opresin japonesa fue an ms brutal que la de
franceses, britnicos u holandeses. El nico pas que apoy a Japn fue Tailandia (la antigua Siam)
donde un gobierno dictatorial firm un tratado de no agresin con Japn en junio de 1940 del que
se aprovech para obtener algunas ventajas territoriales en sus zonas fronterizas. Sin embargo,
15

posteriormente tropas japoneses penetraron por la fuerza en el pas forzando la firma de un
Tratado de Alianza con Japn, con la subsiguiente declaracin de guerra contra Gran Bretaa y
Estados Unidos.

El resto de los territorios asiticos y del Pacfico que en algn momento de la guerra colaboraron
con el gobierno de Tokio estuvieron siempre bajo el dominio y control militar nipn. Japn no fue
capaz de construir alianzas en su lucha contra los Aliados.

9. La "Gran Alianza"

9.1 La alianza anglo-norteamericana

Las agresiones de las potencias del Eje terminaron por configurar lo que se vino a denominar la
"Gran Alianza" entre el Reino Unido, la Unin Sovitica y Estados Unidos. Esta alianza se
personific durante gran parte de la guerra en tres figuras: el primer ministro britnico Winston
Churchill, el dictador sovitico Stalin y el presidente norteamericano Franklin D. Roosevelt.

Esta alianza entre pases que representaban sistemas poltico-econmicos diferentes y
enfrentados fue determinada por los avatares del conflicto. Stalin, quin no haba dudado en
firmar un pacto de no agresin con la Alemania nazi en agosto de 1939, intent desde un principio
aprovecharse de ese pacto para obtener ganancias territoriales: en el verano de 1940 anexion a
la U.R.S.S. las repblicas blticas, Estonia, Letonia y Lituania, y las regiones de Besarabia y
Bukovina del norte pertenecientes a Rumania. La poblacin de la U.R.S.S. aument en menos de
un ao en 23 millones de habitantes.

Durante un ao, el que medi entre la derrota de Francia y la invasin germana de la Unin
Sovitica, el Reino Unido fue la nica potencia que plant cara al expansionismo hitleriano.

Churchill fue muy consciente desde un principio de la necesidad de la ayuda de Estados Unidos
para hacer frente a la amenaza alemana. Recin nombrado primer ministro, envi un telegrama a
Roosevelt solicitando "el prstamo de 40 o 50 de vuestros viejos destructores". A fines de julio de
1940, Roosevelt acept. La creciente amenaza japonesa en el Pacfico y la derrota de Francia
haban impresionado fuertemente al presidente norteamericano. Como afirm Churchill, con el
prstamo de esos barcos de guerra, Estados Unidos pasaba de "la neutralidad a la no
beligerancia".

En diciembre de 1940, Churchill nombr a su secretario del Foreign Office (ministro de asuntos
exteriores), Lord Halifax, embajador en Washington. La prioridad que el gobierno de Londres daba
a sus relaciones con Estados Unidos era evidente. Lord Halifax fue sustituido en el cargo por
Anthony Eden.

El paso definitivo en esa direccin fue la ley de Prstamo y Arriendo aprobada por el Congreso
norteamericano en marzo de 1941. Al poner al servicio de la causa antihitleriana su capacidad
industrial, Estados Unidos se converta en lo que se vino a denominar "el arsenal de la
democracia".

16

La invasin alemana de la Unin Sovitica cambi radicalmente la situacin. Las potencias
anglosajonas no dudaron en apoyar a Stalin frente a Hitler. El da 22 de junio, un da despus del
inicio de la Operacin Barbarroja, Churchill proclam su intencin de ayudar en todo lo posible a
los soviticos. El 16 de agosto siguiente, los embajadores britnicos y norteamericano en Mosc
ofrecieron oficialmente su ayuda al gobierno sovitico. A fines de septiembre, una conferencia en
Mosc con enviados de los gobiernos de Washington y Londres concret la ayuda y sus
modalidades. Se empezaba a forjar la "Gran Alianza".

Pocos das antes tuvo lugar un encuentro clave del lder britnico y el presidente norteamericano
en aguas de Terranova . La aprobacin en agosto de 1941 de la Carta del Atlntico dio un
programa ideolgico a las potencias democrticas que se enfrentaban al Eje. Era evidente que
incluso antes del ataque de Pearl Harbor, los Estados Unidos se haban implicado en el conflicto
abandonando cualquier actitud de neutralidad.

La entrada en guerra de Estados Unidos llev a una nueva conferencia en Washington de Churchill
y Roosevelt en diciembre de 1941, fruto de esa conferencia fue la Declaracin de las Naciones
Unidas aprobada el 1 de enero de 1942.

9.2 Los "Tres Grandes"

Los contactos que en diciembre haba iniciado el ministro de asuntos exteriores britnico Anthony
Eden con las autoridades soviticas mostraron desde un principio que Stalin no iba a renunciar
tras una posible victoria a las anexiones producidas en virtud del pacto de no agresin germano-
sovitico y que, incluso, pensaba en nuevas anexiones en Finlandia y Rumania. Los principios de la
Carta del Atlntico no tenan que ver con los planteamientos del dictador sovitico. Sin embargo,
Churchill, quin como representante del Imperio britnico poda entender perfectamente la
postura sovitica, no dud en buscar la alianza con Mosc. As, el 26 de mayo de 1942, el ministro
de asuntos exteriores sovitico Molotov firmaba la alianza anglo-sovitica.

Desde la Operacin Barbarroja, una disputa va a enfrentar al gobierno sovitico con las potencias
anglosajonas. Stalin, no sin razn, demandaba la apertura de un "segundo frente" en Europa
occidental que aliviara la presin que deba soportar la poblacin y el ejrcito sovitico. Los
norteamericanos eran proclives a seguir las demandas de Mosc y lanzar un ataque directo sobre
Francia, sin embargo, Churchill mantuvo una postura ms prudente y demandaba un desembarco
en el Norte de frica que llevara a un ataque posterior a Italia.

En junio de 1942, el primer ministro britnico viaj a Washington y consigui convencer a la
administracin norteamericana, decidindose el desembarco en el Norte de frica, la denominada
"Operacin Antorcha". Stalin, tras recibir la visita de Churchill a Mosc en septiembre, tuvo que
aceptar a regaadientes las dilaciones a su demanda de un "segundo frente" en Europa. La tensin
entre los aliados sobre esta cuestin dur hasta el desembarco de Normanda en junio de 1944.

Tras el xito de la invasin del frica del Norte, Churchill y Roosevelt celebraron una conferencia
en Casablanca (Marruecos) en enero de 1943. Aqu se acord el desembarco en Sicilia y se adopt
la idea de Roosevelt de exigir la "rendicin incondicional" de Alemania, Italia y Japn.

17

Los dos lderes anglosajones se volvieron a reunir en Washington el mayo de 1943, la conocida
como Conferencia "Trident", y en Quebec (Canad) en agosto, Conferencia "Quadrant". En la
primera reunin se adoptaron decisiones de tipo militar, esencialmente se fij el desembarco en
Francia para mayo de 1944. En la segunda conferencia un representante del gobierno de China se
uni a los de los "Tres Grandes". Se aprob una declaracin de las Cuatro Potencias para el
establecimiento de una organizacin internacional tras la guerra.

En octubre, por primera vez en la guerra, tuvo lugar en Mosc una Conferencia de ministros de
asuntos exteriores de los "Tres Grandes". En esta Conferencia de Mosc la principal preocupacin
sovitica fue garantizar que el desembarco en Francia anunciado para la primavera de 1944 no se
retrasara, las seguridades dadas por Cordel Hull y Eden a Molotov permitieron que las tensiones
entre los aliados disminuyeran.

Los tres pases representados y China firmaron una declaracin sobre una futura organizacin
internacional que garantizara la seguridad colectiva tras la guerra. La URSS se comprometi a
declarar la guerra a Japn tras la derrota germana. Se aprobaron tambin resoluciones sobre la
democratizacin de Italia y sobre Austria, a la que declararon primera vctima del nazismo alemn,
pese al hecho de que Hitler fuera austraco de nacimiento y de que el nazismo contara con muchos
simpatizantes en aquel pas. Se comenz, por ltimo a debatir la futura ocupacin y
desmembramiento de Alemania.

En Mosc se acord la celebracin de una reunin en Tehern (Irn) cara a cara de los tres lderes
de la "Gran Alianza". Camino de la capital iran, Churchill y Roosevelt se reunieron con Chiang-Kai-
Chek en la Conferencia del Cairo en noviembre de 1943. All se decidi que el objetivo de la guerra
en Asia sera "castigar la agresin de Japn" que debera abandonar todas sus conquistas
adquiridas desde 1914.

Finalmente, los "Tres Grandes" se reunieron por primera vez en la Conferencia de Tehern en
noviembre de 1943. Este primer encuentro se desarroll en un ambiente de extrema cordialidad
que reforz la alianza. La irritacin de Stalin ante la tardanza anglosajona en la apertura del
"segundo frente" en Europa occidental pareca calmada ante la firme promesa de Washington y
Londres de lanzar en los prximos meses la invasin de Francia. Aunque no se tomaron grandes
decisiones, Tehern posiblemente supuso el momento ms dulce de las relaciones de los tres
aliados.

En el camino de vuelta, Churchill y Roosevelt se volvieron a reunir en El Cairo en este caso con el
presidente turco, Ismet Inonu, pero no consiguieron la entrada de Turqua en guerra. Roosevelt
visit seguidamente a Eisenhower y le anunci su nombramiento como comandante en jefe de la
"Operacin Overlord", la invasin de Francia.

El xito del desembarco de Normanda en junio de 1944 y el consiguiente avance hacia Pars,
liberado el 25 de agosto, el desembarco en el sur de Francia ese mismo mes y los avances en Italia
(Liberacin de Roma el 4 junio de 1944) no podan compararse con el espectacular avance de las
tropas soviticas en el este. Gran parte de los Balcanes y la Europa danubiana haban cado en
manos de un Ejrcito Rojo que haba llegado a la Prusia oriental.

Es en esos momentos, octubre de 1944, cuando Churchill viaja por su cuenta a Mosc y trata de
llegar con Stalin a un acuerdo sobre el reparto de influencias en los Balcanes. Ambos lderes
18

llegaron a un acuerdo verbal sobre la regin: Grecia estara en la rbita britnica, mientras que
Bulgaria y Rumania quedaran bajo la influencia sovitica. En Hungra y Yugoslavia se acord un
reparto al 50% de la influencia. Este acuerdo, totalmente contradictorio con los altos ideales de la
Carta del Atlntico, fue pronto desmentido por la realidad de las armas.

Los ltimos meses de 1944 se caracterizaron por una creciente desconfianza entre los aliados.
Incluso el nuevo secretario de estado Edward Stettinius, que haba sustituido en el cargo a Cordel
Hull, sostena diferencias importantes con Churchill en cmo organizar polticamente los nuevos
territorios que iban siendo liberados del dominio nazi en la Europa occidental.

Ms grave an era el desencuentro entre los aliados occidentales y la Unin Sovitica. En enero
de 1945, la URSS concede al Comit Nacional polaco, controlado por los comunistas, el estatuto de
gobierno provisional de Polonia; en Rumania, las autoridades soviticas imponen su criterio de
forma arbitraria; en Hungra, ante las protestas reclamando igualdad en el control del territorio,
Molotov afirma la libertad de accin de un Ejrcito Rojo que controlaba de hecho el pas...

Para apaciguar estas disensiones interaliadas se decidi convocar una nueva conferencia de los
Tres Grandes que tendra lugar en la URSS. Del 4 al 11 de febrero de 1945 tuvo lugar la
Conferencia de Yalta. Sin lugar dudas, este encuentro es el mas clebre de todos los que
celebraron los Aliados durante la guerra. En ella se abordaron temas como la organizacin de las
Naciones Unidas, la ocupacin y particin de Alemania, las nuevas fronteras polacas o la
intervencin de la URSS contra Japn.

Un Roosevelt ya muy enfermo, que fallecera el 12 de abril sin poder ver el fin de la guerra, extrajo
conclusiones optimistas de Yalta sobre la posibilidad de un entendimiento duradero entre los
soviticos y las potencias anglosajonas. Muy pronto los acontecimientos desmintieron esta
presuncin.

En marzo de 1945 los soviticos impusieron por la fuerza en Rumania un gobierno presidido por
un comunista, un acto que iba en contra de los principios de la "Declaracin de la Europa
Liberada" aprobada en la Conferencia de Yalta. Lo que era an ms grave, Molotov se neg a
integrar a representantes no controlados por los comunistas en el gobierno provisional polaco con
sede en Lublin. Churchill y Roosevelt enviaron telegramas de protesta a Mosc, pidiendo a Stalin
que no rompiera la unidad y concordia acordadas en Yalta.

El 7 y 8 de mayo, las tropas alemanas firmaron la rendicin incondicional ante los Aliados.

Dos meses despus, el 17 de julio de 1945, se celebr en las afueras de Berln en la sede de los
palacios de la monarqua prusiana, la Conferencia de Potsdam, la ltima reunin en la cumbre de
los lderes de la "Gran Alianza". El ambiente se haba deteriorado y los Aliados se cruzaron
mutuamente acusaciones. Mientras los anglosajones acusaron a los soviticos de implantar
dictaduras en Bulgaria o Rumana, los rusos denunciaron la ocupacin britnica en Grecia. No
obstante, se hizo un importante esfuerzo de entendimiento y, teniendo en cuenta las
circunstancias, tal como afirm el nuevo secretario de estado norteamericano, James Byrnes, se
pens que la conferencia haba sido un xito y que en Potsdam se haban puesto las bases para
restablecer la estabilidad europea. Los acuerdos alcanzados sobre la reorganizacin de Alemania y
del mundo fueron pronto incumplidos. El xito se torn en fracaso.

19

Quedaba, sin embargo, concluir la guerra en el Extremo Oriente. La URSS, que haba denunciado el
acuerdo de neutralidad con Japn el 5 de abril de 1945, se aprest, tal como se haba
comprometido en Yalta, a declarar la guerra a Japn. El 8 de agosto, dos das despus de la bomba
atmica de Hiroshima, los soviticos entraban en guerra y ocupaban Manchuria, Corea y las islas
Kuriles.

Tras sufrir un nuevo ataque atmico en Nagasaki, el da 9 de agosto, al da siguiente Japn
comunic su disposicin a capitular. El 2 de septiembre, a bordo del buque Missouri fondeado en
la baha de Tokio, los delegados japoneses firmaron la rendicin incondicional ante el general
MacArthur, La segunda guerra mundial haba terminado.

En junio de 1944 los aliados iniciaron una gran contraofensiva con el Desembarco de Normanda,
obligando a los alemanes a replegarse hacia su pas. En agosto fue liberada Pars y en febrero de
1945 todo Francia qued libre de alemanes. Los aliados invadieron Alemania en marzo, pero los
soviticos llegaron primero a Berln (25 de abril de 1945). Hitler se suicid el 30 de abril. El 9 de
mayo de 1945 el mariscal alemn Wilhelm Keitel firm la rendicin de su pas en Berln.

El 6 y 9 de agosto Estados Unidos arroj bombas nucleares sobre las ciudades japonesas de
Hiroshima y Nagasaki, lo que aceler la rendicin del emperador Hirohito el 2 de setiembre de
1945.

En un conflicto armado la accin blica deja a la diplomacia en un lugar aparentemente
secundario. Sin embargo, a lo largo de la guerra los contendientes siguieron entretejiendo pactos
con sus aliados que, en el caso de los vencedores, los Aliados, van a condicionar y determinar la
organizacin del mundo tras la guerra.

10. SURGE EL TELN DE ACERO

Los ltimos compases de la contienda, con los rusos al asalto de Alemania, llegaran a afectar la
unidad de los miembros de la Gran Alianza, que se desmoronara pocos meses despus del final
del conflicto. El triunfo traera el temor a una nueva guerra.

El sueo pan-germnico nazi termino con Alemania dividida en pedazos. Hasta 1990 no se
pondran en discusin las fronteras acordadas al final de la II Guerra Mundial.

Pero no solo Alemania quedo dividida. La Unin Sovitica penetr hasta el Elba y, desde Stretin, en
el Bltico, hasta Triestre, en el Adritico, se extendi un teln de acero

Europa occidental, despus de la guerra, dej de ser el eje de la historia del mundo, para
convertirse en territorio subordinado a los enfrentamientos de dos grandes potencias: Estados
Unidos y la Unin Sovitica.

Pero no ha sido idntico el recorrido histrico de ambas Europas. La Europa occidental ha
conocido periodos de enorme prosperidad econmica y un proceso de fusin. En Europa oriental
se abrieron fisuras impresionantes de desarrollo imprevisible.

20

Alemania fue dividida bajo la administracin de los vencedores: la Unin Sovitica, Estados
Unidos, Alemania y Francia
Rueda de prensa celebrada por Eisenhower en Berlin En conjunto, para los europeos la tragedia de
la II Guerra Mundial debe ser recordada como una pesadilla, a pesar de la cual existe la esperanza
de no repetir aquel tremendo error.

11. FINAL DE LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL

Entre las causas ms decisivas seran el auge del imperialismo alemn, que incrementado
por el nacionalsocialismo se lanz abiertamente por el camino del rearme, con denuncias
de las clusulas del tratado de Versalles concernientes a la limitacin del ejrcito alemn
(16 de marzo de 1935) y ante la pasividad de Francia e Inglaterra ocup Renania, se
apoder de Austria y de Checoslovaquia en 1938 y 1939, aplic las leyes raciales y puso el
pie en Polonia. Como causas generadoras de descontento figuraban el desigual reparto de
riquezas de la tierra, en manos de algunas naciones, mientras otras, se vean encerradas
en sus propias fronteras.
En 1940 la armada alemana ataca Noruega, ocupa Dinamarca e invaden lo Pases bajos.
Francia firma un armisticio con Alemania, inicia la batalla de Inglaterra, Alemania ocupa
las islas del canal. Se da un enfrentamiento entre Italia y Gran Bretaa en el norte de
frica.
En 1941 firman un pacto de neutralidad entre Rusia y Japn, Alemania invade Grecia,
Yugoslavia y Rusia. En este mismo ao, Estados Unidos declara la guerra a las potencias del
Eje, y Japn toma Hong Kong.
En 1943, Conferencia de Casablanca: se llega al acuerdo sobre la rendicin incondicional
de Alemania y el gobierno italiano se rinde a los aliados y se une a ellos.
En 1944 las fuerzas norteamericanas bombardean Japn.
En 1945 las tropas britnicas liberan a Hungra, a Polonia y a Austria de la ocupacin
alemana. Tambin se da la rendicin incondicional de Alemania e Italia. Rusia declara la
guerra a Japn e invade Manchuria, y Japn se rinde. Tambin se crean las Naciones
Unidas.