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Plataforma petrolfera

Plataforma Mittelplate en Alemania.


Una plataforma petrolfera o plataforma petrolera es una estructura de grandes dimensiones cuya
funcin es extraer petrleo y gas natural de losyacimientos del lecho marino que luego sern
exportados hacia la costa. Tambin sirve como vivienda de los trabajadores que operan en ella y
como torre de telecomunicaciones.
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Dependiendo de las circunstancias, la plataforma puede estar
fija al fondo del ocano, flotar o ser una isla artificial.
2

Debido a su actividad principal, las plataformas petroleras son propensas a sufrir accidentes que
pueden ocasionar prdidas de vidas humanas, derrames de petrleo y graves daos ecolgicos.
Tambin pueden sufrir vandalismos o ser el blanco de terrorismo, por lo que varios pases entrenan
unidades especialmente para combatir estas acciones.
ndice
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1 Historia
2 Tipos
o 2.1 Clasificacin segn su funcin
o 2.2 Clasificacin segn su sistema de soporte
3 Instalaciones y equipamiento
o 3.1 Materiales
4 Personal
5 Riesgos
o 5.1 Abordajes y ataques terroristas
o 5.2 Accidentes y derrames de petrleo en el mar
o 5.3 Dao local y ecolgico
6 Vase tambin
7 Referencias
8 Enlaces externos
Historia[editar editar fuente]


Vista de los campos de petrleo enSummerland, antes de 1906.


El mismo sitio, en 2009.
El primer pozo de petrleo perforado fuera de la costa fue Bibiheybat en Bak, Azerbaiyn, en
1846.
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Los primeros pozos de petrleo bajo la superficie que se perforaron en Estados Unidos se
encontraban en el Gran Lago St. Marys (tambin conocido como el "depsito del Condado de
Mercer") en Ohio. Para tal fin se construyeron plataformas de madera apoyadas sobre pilotes del
mismo material. Cinco aos ms tarde la explotacin se traslad a las aguas saladas del campo
Summerland, que se extenda bajo el Canal de Santa Brbara enCalifornia. Estos fueron los
primeros pozos que no estaban en la costa sino que la perforacin se realizaba desde muelles que
se extendan desde la costa hacia el interior del canal, como puede verse en la imagen.
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Otras actividades relevantes de perforacin sumergida se produjeron entre 1915 y 1916 en
Azerbaiyn, realizndose las primeras pruebas para extraer gas natural de los campos de petrleo
de Romani, Absheron. Las bombas se encontraban sumergidas.
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Poco despus se perforaron pozos en las zonas de mareas a lo largo de la costa texana del Golfo
de Mxico y Luisiana. El campo petrolero de Goose Creek, cerca de Baytown, Texas, es un ejemplo
de ello. Fue decubierto en 1903 y alcanz su mximo de produccin en 1918. Adems de poseer la
primera plataforma petrolfera fuera de la costa en Texas, represent el segundo grupo de este tipo
de plataformas de Estados Unidos,
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permaneciendo activo en 2006 y habiendo producido ms de
150 millones de barriles de petrleo en toda su historia.
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El 14 de diciembre de 1922 el pozo Barroso N2 que una subsidiaria de la
empresa Shell controlaba en el Estado Zulia (Venezuela), explot durante la exploracin en el Lago
de Maracaibo.
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Las primeras plataformas en las profundidades del lago se asentaban sobre pilotes
de madera de entre 10 y 20 m de largo, pero estos eran atacados por moluscos que se alimentan de
ella, debilitndolos. El fracaso de los distintos tratamientos para curar la madera junto con el alto
costo que implicaba importar los troncos adecuados desde Estados Unidos, llevaron a que en 1927
por primera vez se comenzara a construir sobre pilotes de concreto. A medida que se exploraba a
mayor profundidad, se disearon nuevos pilotes ms resistentes y ms largos (unos 80 m), e incluso
se lleg a experimentar con la tcnica de caisson o cajones neumticos, pero debi ser dejada de
lado por inviabilidad econmica.
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Las fortalezas marinas Maunsell en 2006.
Se considera que las precursoras de las plataformas modernas fueron las fortalezas marinas
Maunsell, unas torres fortificadas de pequeo tamao que fueron construidas en los estuarios de los
ros Tmesis y Mersey durante la Segunda Guerra Mundial. Fueron diseadas por Guy Maunsell y
erigidas en 1942 para complementar las defensas del Reino Unido durante la guerra. Eran
construidas en tierra con hormign y emplazadas en su sitio con la ayuda de barcazas. Estaban
equipadas con caones antiareos Bofors y radares. Un grupo de torres fue desmantelada en 1959,
aunque otros se mantienen en 2011.
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Tipos[editar editar fuente]


1, 2) Plataformas convencionales fijas; 3) Plataformas de torre autoelevable; 4, 5) Plataformas flotantes
tensionadas; 6) Plataformas Spar; 7,8) Plataformas semi-sumergibles; 9) Plataformas en barcos perforadores;
10) Plataformas sustentadas en el zcalo y unidas a instalaciones de extraccin en el fondo marino.
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Las plataformas pueden clasificarse segn su funcin
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o el sistema que utilicen como soporte.
Clasificacin segn su funcin[editar editar fuente]
Plataformas de perforacin
En ellas se encuentran los equipos para la perforacin de los pozos, para la inyeccin
de nitrgeno al yacimiento y los empleados en la separacin de gas y aceite. Aqu se recibe la
produccin en bruto del pozo y se realiza la separacin primaria de petrleo y gas. Cuentan
con helipuerto y pueden tener hasta dos cubiertas.
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Plataformas de produccin
Plataformas de enlace
Plataformas de compresin
Plataformas habitacionales
Clasificacin segn su sistema de soporte[editar editar fuente]
Plataformas fijas


Parte inferior de una plataforma petrolfera en Noruega. Cuando la plataforma est en su lugar toda la estructura
estar sumergida.
Pueden ser convencionales o modulares. Son empleadas para profundizar, reparar o terminar pozos
sobre estructuras fijas. Las convencionales operan en pozos ms profundos, y estn dotadas de un
mstil. Las modulares operan en pozos poco profundos y consisten en mdulos armados con su
propia gra.
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Son construidas sobre piernas de hormign o acero ancladas al lecho marino, sobre las que se
colocan otros tipos de estructuras como camisas de acero -secciones verticales de acero tubular- o
cajones de hormign -que permiten el almacenamiento de combustible bajo la superficie y cuando
estn vacos confieren flotabilidad, motivo por el cual son utilizados para construir estas plataformas
cerca de la costa y hacerlas flotar hasta la posicin en que finalmente la plataforma ser anclada-.
Tienen una cubierta con espacio para las plataformas de perforacin, las instalaciones de
produccin y los alojamientos de la tripulacin. Este diseo permite su utilizacin a muy largo plazo.
Las plataformas fijas son econmicamente viables para su instalacin en profundidades de hasta
unos 1.700 pies (520 m).
Plataformas autoelevables
Pueden dividirse en plataformas con patas independientes o no independientes. Se utilizan para la
exploracin y el mantenimiento de pozos en aguas someras (menos de 100 m de profundidad).
Ambos tipos se encargan de elevar la plataforma de forma tal que quede un colchn de aire entre el
pelo de agua y el casco de la plataforma. La diferencia radica en que la plataforma de patas
independientes asienta las patas en el lecho del mar, mientras que la otra asienta directamente la
plataforma.
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Plataformas semisumergibles
Son estructuras que flotan que permanecen fijadas en su emplazamiento mediante anclas, o incluso
pueden ser desplazadas. Son empleadas en la perforacin a profundidad mayor de 100m, utilizando
conexiones submarinas.
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Instalaciones y equipamiento[editar editar fuente]
Segn el tipo de plataforma consederada, su estructura puede variar desde una torre con depsito
hasta verdaderos edificios de varios pisos interconectados por tuberas. Debido a que la extraccin
del petrleo se realiza en conjunto con la del gas natural, las plataformas tienen estructuras que
permiten separarlos in situ. Las plataformas fijas se autoabastecen de agua
potablemediante desalinizacin del agua de mar, utilizando el gas natural para generar energa
elctrica y tratando las aguas servidas, mientras que los alimentos perecederos son provistos
regularmente por barcos.
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Las plataformas auxiliares son utilizadas para el alojamiento, las tareas administrativas y algunas
labores tcnicas -para rebombeo en alta mar o como centro de telecomunicaciones, por ejemplo-.
Estos mdulos pueden contar con radares y radios para el control del trfico martimo.
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Como medida de seguridad las plataformas cuentan con mecheros que queman los gases
explosivos que no se pueden aprovechar y barcos-bomba que lanzan agua para que el calor
producido por los mecheros no se transmita a las plataformas circundantes. El personal de la
plataforma tambin incluye buzos que se encargan de realizar las reparaciones submarinas que
sean necesarias, a la vez que las tuberas son limpiadas internamente en forma regular pasando a
presin elementos slidos.
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Materiales[editar editar fuente]
Para la fabricacin de las plataformas se utilizan muchos materiales avanzados, como la rejilla de
fibra de vidrio producida por medio de pultrusin. Como estos materiales pesan un tercio de lo que
pesa el acero ayudan a la flotacin de la plataforma. Para el combate de la corrosin se utilizan
materiales plsticos.
Personal[editar editar fuente]
El personal de una plataforma petrolfera est compuesto de personal altamente cualificado
(gelogos, qumicos, ingenieros, sismlogos, buzos, etc) as como personal en el rea de servicios,
como panaderos o lavanderos.
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Dependiendo del tamao y la funcin de la plataforma la tripulacin
puede oscilar en torno a las 300 personas habitando en forma permanente, que es alternada cada
cierto tiempo, por lo que la dotacin total podra duplica esa cifra.
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La vida en una plataforma petrolfera es muy particular, dado que se debe permanecer en un sitio
totalmente aislado, sin posibilidades de bajar a tierra durante meses y en un ambiente que presenta
tanto calor como fro intensos. El rigor de las condiciones depender del puesto del operario, siendo
mucho ms rudo para los que trabajan al aire libre. Los turnos dependen del puesto y de la
empresa, pero lo normal es que se alternen las semanas de trabajo (realizando hasta 100 horas
semanales) con las de descanso, pudiendo llegar a 1 mes cada actividad, aunque algunas
circunstancias especiales pueden requerir trabajar hasta que se acabe la labor. En las horas de
descanso se puede acceder a videojuegos, televisin, telfonos satelitales, gimnasio, sauna y otras
comodidades que alivian el aislamiento.
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El sueldo de los operarios de plataformas est por encima de la media de otros trabajadores en
tierra, y durante su estancia all todos los gastos son cubiertos por la petrolera. Debido a que las
petroleras tienen plataformas en todo el mundo, muchos operarios deben viajar a otros pases para
tomar sus puestos, por lo que son mejor remunerados que los que no lo hacen, aunque tambin
estn ms aislados de sus familias. Las empresas tambin cubren el costo de estos viajes, al igual
que otorgan seguro mdico, seguro de vida y otros servicios especiales.
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18

Adems de riesgos fsicos la vida en la plataforma encierra un desafo mental, puesto que se han
realizado estudios que indican que muchos obreros sufren de depresin, hipertensin, estrs e
incluso obesidad debido al encierro y a la falta de ejercicio regular. Tambin hay un alto ndice
de divorcios ocasionados por los turnos y por el temor a la infidelidad.
1

Riesgos[editar editar fuente]
La operativa de las plataformas petrolferas est expuesta a riesgos debido a que su propia
naturaleza (extraccin de sustancias voltiles a veces bajo presin extrema) favorece la ocurrencia
deaccidentes con regularidad. Entre 2001 y 2010, ocurrieron 69 muertes en plataformas fuera de la
costa, 1.349 heridos y 858 incendios y explosiones en el Golfo de Mxico segn el Bureau of Ocean
Energy Management, Regulation and Enforcement de Estados Unidos (la Oficina de Administracin,
Regulacin y Ejecucin de Energa Ocenica).
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Existen otros riesgos derivados de su actividad,
como el hundimiento de tierra como consecuencia del vaciamiento del yacimiento o problemas
ecolgicos por los derrames de petrleo producidos.
Abordajes y ataques terroristas[editar editar fuente]
Debido a los abordajes producidos como protesta de grupos ambientalistas,
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amenazas de
ataques con bombas
23
y el temor de ataques terroristas
24
como los del 11 de septiembre de
2001,
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entre otros motivos, hay organismos gubernamentales en Estados Unidos que se encargan
de la lucha contra el terrorismo martimo en ese pas, como por ejemplo la Guardia Costera de
Estados Unidos, los SEALs y los Marines). Otros pases como Mxico tambin cuentan con grupos
de lite que operan en ese sentido, incluyendo misiles antiareos y radares.
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Accidentes y derrames de petrleo en el mar[editar editar fuente]


Incendio de la plataforma petrolferaDeepwater Horizon.


Derrame de petrleo producido por elaccidente anterior. La mancha de petrleo se ve como hilos grises y
blancos en direccin noreste.
En julio de 1988, 167 personas murieron cuando la plataforma Piper Alpha de la empresa Occidental
Petroleum Corporation, que se ubicaba en el campo de Piper en el sector britnico del Mar del
Norte, estall despus de una fuga de gas y se hundi en 22 minutos.
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En el accidente fallecieron
166 de las 232 personas que trabajaban en la plataforma. Una ms muri al da siguiente. La
mayora de las muertes no se debieron al siniestro en s (en el cual murieron dos trabajadores), sino
a que que esperaban ser rescatados en helicptero en la zona de alojamiento, pues no haba
planificada ninguna otra forma de escape. Pero esta no era a prueba de humo, por lo que murieron
por inhalacin de monxido de carbono. De las personas rescatadas, 23 salvaron sus vidas por
arrojarse al mar. Adems, las otras dos plataformas en la zona, que enviaban petrleo a la costa a
travs de la Piper continuaron hacindolo a pesar de las advertencias de los barcos en la zona,
porque pensaban que en la plataforma podran controlar el incendio.
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Debido al accidente, William Cullen de Whitekirk realiz un informe posteriormente conocido
como Informe Cullen, en el cual se resaltaban una serie de reas. Las que ms crticas despertaron
fueron la gestin de la empresa, el diseo de la estructura, la capacitacin del personal y el permiso
de trabajo del sistema. El informe fue encargado en 1988 y entregado noviembre de 1990.
27

28
Como
resultado, se realizaron cambios en las instalaciones nuevas, como por ejemplo alojar el personal a
bordo ya no en la propia plataforma dedicada a la extraccin de crudo, sino en plataformas
diferentes pero conectadas con la anterior.
28
Tambin se realizaron mejoras en capacitacin y
tecnologa.
27

El mayor derrame de petrleo registrado hasta junio de 2011 fue el originado por el incendio y
posterior explosin de la plataforma Deepwater Horizon, en el que murieron 11 personas. La misma
se encontraba trabajando en la explotacin del pozo "Macondo", por la firma British Petroleum, quien
la subarrendaba a Transocean.
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La plataforma se encontraba ubicada a 75 Km de las costas
de Venice.
30
Debido a que la fuga se produjo en el pozo a 1.200 m de profundidad, las tareas para
sellarlo se vieron dificultadas, requiriendo varios meses de labor, incluyendo varios intentos fallidos.
Desde el accidente -el 20 de abril de 2010- hasta que la empresa pudo cerrarlo -en agosto de ese
ao- "Macondo" virti al mar un promedio de 800.000 litros diarios de petrleo en el entorno de su
emplazamiento en el Golfo de Mxico.
29
Debido a que el petrleo es unhidrocarburo hidrofbico, al
vertirse forma una capa delgada sobre la superficie del agua. Esta capa fue empujada por el viento y
las mareas por muchos kilmetros, alcanzando la costa y causando daos en el medio ambiente,
la pesca, la fauna marina y costera, las playas, etc. BP debi pagar 75 millones de dlares como
indemnizacin, adems de hacerse cargo de los costos de la limpieza del combustible vertido.
29
En
abril de 2011 la empresa se comprometi a desembolsar 1 000 millones de dlares para la
restauracin de la costa del Golfo de Mxico perjudicada por el accidente.
31

Un riesgo natural no controlable lo constituye el propio medio ambiente, debido a que el oleaje y
la salinidad pueden afectar las estructuras. En 2008 el huracn Ike destruy 49 plataformas en el
Golfo de Mxico,
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sin llegar a los daos producidos en 2005 por los huracanes Katrina y Rita, que
destruyeron 100 plataformas en la misma zona.
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Dao local y ecolgico[editar editar fuente]
El campo de petrleo Goose Creek fue el primer sitio en el que ocurrieron hundimientos de tierra
atribuidos a la remocin del petrleo bajo la superficie.
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Debido a ello viviendas, carreteras,
empresas e incluso partes del yacimiento que estaba en tierra a principios del siglo XX cuando el
campo comenz a ser explotado, en 1991 ya se encontraban bajo el agua de la baha Tabbs. El
hundimiento inducido por el movimiento a lo largo de las fallas en el campo tambin caus
algunos terremotos de origen local en el rea de Houston.
35

Entre 1922 y 1927 la explotacin comercial de petrleo en el Lago Maracaibo fue muy intensa, hasta
su disminucin por la merma del recurso y la falta de competitividad frente a la cada de los precios
del crudo en Estados Unidos. Ese perodo de actividad trajo consigo mltiples problemas
ambientales. Uno de los primeros fue el vertido de crudo en las propias aguas del lago, aunque el
mismo se utilizaba adems para aprovisionar de agua dulce a la poblacin, los operarios y la
operativa general de las empresas petroleras. Como resultado el agua se haba vuelto negra,
imposibilitando su uso domstico tanto para beber como para las tareas domsticas (cocinar, lavar
la ropa, etc). La prdida del lago como recurso de agua potable se vio reforzada por el ingreso
mensual de miles de litros de agua salada debido a las operaciones de lastre y alijo de los barcos
petroleros (que en aquella poca eran barcos a vapor). Esto encareci el precio del agua, disminuy
la pesca y otras actividades similares en la zona y afect otras especies marinas como las aves
acuticas. El agua negra tambin se pegaba en la piel de los habitantes de las zonas aledaas y
ensuciaba la arena de la costa. Parte de los derrames se deban a las propias maniobras de
extraccin (mayor presin en las mangas, por ejemplo) y otras a la operativa para cargar el crudo en
los vapores. Se constituy una comisin para investigar las mltiples denuncias que los vecinos
haban realizado durante aos, y en conjunto con una ley de vigilancia (aprobada el 11 de julio de
1928) se hicieron numerosas recomendaciones para mejorar la situacin que fueron acatadas por
algunas empresas. Sin embargo, no fue cumplido por todas, e incluso se realizaron tareas
de dragado para permitir el acceso de barcos de mayor calado, acelerando su salinizacin.
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Construccin de la plataforma Brent Spar enHolanda, en 1975.
Un problema colateral radica en el destino final de las plataformas una vez que su vida til acaba.
Cientficos de Estados Unidos y Australia
37
propusieron hundir las plataformas petroleras en desuso
para crear arrecifes artificiales, en vez de desmantelarlas (lo que implica un alto costo).
38
De esta
forma se crearan refugios para muchas especies de peces amenazadas. La NOAA dijo que est
considerando esta propuesta, pero se quiere dinero para estudiar los efectos de las plataformas en
detalle.
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Sin embargo, esta costumbre haba entrado en desuso despus de que en febrero de
1995 Greenpeace comenzara una campaa en contra del hundimiento por parte de Shell de una
plataforma de almacenamiento de petrleo llamada Brent Spar, para impedir que el fondo ocanico
fuese utilizado como basurero. La idea de Shell era hundirla a 150 millas frente a Escocia, en
el Ocano Atlntico. Segn un informe el hundimiento le habra costado a Shell 16 millones de
dlares, mientras que desmantelarla en tierra hubiera representado cerca de 70 millones. Las
acciones desembocaron en protestas, manifestaciones y boicots a las estaciones de servicio de la
petrolera en varios pases de Europa, incluyendo ataques con bombas incendiarias y tiroteos. La
confrontacin finaliz el 20 de junio de 1995, cuando Shell acord desmantelar la plataforma en
tierra.
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Otros proyectos sugieren convertirlas en condominios o pequeas ciudades alimentadas
por energas renovables como paneles solares y energa elica. Tal fue la idea de los malayos Ku
Yee Kee y Hor Sue-Wern, con la que terminaron finalistas del concurso eVolo Skyscraper 2011. De
esta forma se aprovecharan las habitaciones, los centros de recreacin e incluso podran contar con
las facilidades de su propio laboratorio de investigacin.
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Refinera
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Refinera en Estados Unidos.
Una refinera es una plataforma industrial destinada a la refinacin del petrleo, por
medio de la cual, mediante un proceso adecuado, se obtienen diversos combustibles
fsiles capaces de ser utilizados en motores de combustin: plstico, gasleo,gasolina
Adems, y como parte natural del proceso, se obtienen diversos productos tales como
aceites minerales y asfaltos.
ndice
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1 Proceso de refino
2 Principales empresas petroleras
3 Historia de las refineras
4 Unidades
5 Enlaces externos
Proceso de refino[editar editar fuente]
El primer paso en el proceso de refino o refinacin es la destilacin atmosfrica
realizada en las unidades de crudo. El crudo calentado entra en la torre de crudo en la
que se separan los diferentes componentes del petrleo segn sus puntos de ebullicin.
Obtenemos GLP, nafta, keroseno, gasleo y un componente residual llamado residuo
atmosfrico. Este residuo se calienta y entra a las unidades de vaco en las que se extrae
el gasoil de vaco, dejando como producto residual el residuo de vaco. (Ver destilacin
del petrleo)
Los productos obtenidos se tratan para conseguir productos comerciales en la forma
siguiente:
Los gases ligeros (metano y etano) se endulzan para eliminar el cido sulfhdrico
y se aprovechan como combustible en la propia refinera.
El GLP se separa en propano y butano que son envasados a presin o usados
como materia prima para producir etileno y propileno y combustible para
automviles.
Las naftas se tratan en las unidades de reformado cataltico para mejorar sus
cualidades y se mezclan para obtener gasolinas comerciales. La fraccin ligera
de la nafta tambin se procesa en unidades de isomerizacin para mejorar su
ndice de octano; asimismo puede ser usada para producir etileno y propileno.
El keroseno es tratado para cumplir las especificaciones de combustible para
aviacin o para usarse en la formulacin del disel de automocin.
El gasleo se lleva a las unidades de hidrodesulfuracin, donde se reduce su
contenido en azufre, tras lo cual se usa para formular disel de automocin o
gasleo de calefaccin.
El gasoil de vaco no es un producto final. Se lleva a las unidades de FCC
(cracking cataltico fluidizado) donde a elevada temperatura y con presencia de
un catalizador en polvo sus largas molculas se rompen y se transforman en
componentes ms ligeros como GLP, naftas o gasleos. El gasoil de vaco
tambin puede convertirse en las unidades de hidrocraqueo, donde a unos 400-
440 C y alta presin, en presencia de catalizadores apropiados, se transforma
tambin en GLP, naftas o gasleos libres de azufre. Estas unidades producen un
gasleo de mejor calidad (con mejor ndice de octano) que las unidades de FCC.
El residuo de vaco se puede utilizar como asfalto o bien someterlo a altsimas
temperaturas en las unidades de coque en las que se producen componentes ms
ligeros y carbn de coque que puede calcinarse para formar carbn verde. Este
residuo de vaco tambin puede ser usado para fabricar fuelleo, bien
directamente o previa su conversin trmica en unidades de viscorreduccin.
En todas las refineras se produce tambin azufre slido, como subproducto,
debido a las limitaciones impuestas a la emisin del dixido de azufre a la
atmsfera.
Una refinera media procesa entre 15.000 y 30.000 m
3
de petrleo cada da. Los
complejos refinadores ms grandes del mundo en 2004, situados en Venezuela, llegan a
procesar ms de 100.000 m
3
al da.
Principales empresas petroleras[editar editar fuente]
Artculo principal: Siete Hermanas.
Podemos distinguir entre las empresas privadas y las de propiedad estatal. En 2005, las
petroleras privadas ms importantes eran, en este orden: Exxon Mobil (EE.UU.), BP
(Reino Unido) y Royal Dutch Shell (Holanda). A un poco ms de distancia se sitan
Total (Francia), ChevronTexaco (EE.UU.) y ConocoPhillips (EE.UU.). Hay tambin
otras ms pequeas como MV (Austria) o Neste (Finlandia).
Entre las petroleras estatales ms importantes se pueden citar a PDVSA (Venezuela),
Saudi Aramco (Arabia Saudita), YPF (Argentina), Petroleos Mexicanos (Mxico),
Gazprom (Rusia), NIOC (Irn), Petrobras (Brasil), Ecopetrol (Colombia), Petronas
(Malaysia), PetroChina (China) y Ente Nazionale Idrocarburi (Italia), siendo ms
conocida fuera de Italia su marca comercial Agip.
Historia de las refineras[editar editar fuente]
Desde finales de los aos 1990 hasta 2003 se ha producido una concentracin de
empresas multinacionales, con las fusiones de Exxon con Mobil, de Chevron con
Texaco, la compra de Amoco y Arco por BP, la unin de Phillips con Conoco, la
compra de Elf y Petrofina por Total y de YPF por Repsol, entre otras (aunque en el ao
2012 YPF fue de nuevo nacionalizada por Argentina, expropindose a Repsol). Todas
estas fusiones estuvieron motivadas por la necesidad de reducir costes, dado el bajo
precio del petrleo y los bajos mrgenes de refinar que haba entonces.
Unidades[editar editar fuente]
Crudo, vaco, reformado, isomerizacin de nafta ligera, alquilacin, tratamiento de
GLP, naftas y keroseno, MTBE, ETBE, HDS, gases, hidrocraqueo de gasoil de vaco,
viscoreduccin, FCC, coque, azufre, mezcla y aditivacin de componentes en lnea,
desasfaltado/desparafinado de bases lubricantes, tanques y esferas, servicios auxiliares.
Tambin las refineras cuentan con plantas petroqumicas, en las cuales se producen
disolventes, hidrocarburos aromticos, bases lubricantes, polmeros, etc.