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LO CUANTITATIVO EN LAS CIENCIAS SOCIALES

Alberto Isaac Pierdant Rodrguez*


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INTRODUCCIN
Toda actividad que tiene como objetivo la realizacin de una in-
vestigacin parte muy probablemente de uno o de varios tipos de
inquietudes provocadas por la existencia de problemas de la realidad.
Es el investigador el encargado de buscar y encontrar una solucin
aceptable a esa problemtica. l, ella o el grupo de investigacin que
buscan la solucin de un problema se ven involucrados en un proceso
que inicia con una simple pregunta, por qu investigar?
Las respuestas a esta pregunta varan segn nuestro nivel de cono-
cimiento y el inters que en lo particular tengamos para solucionar esa
inquietud presente. Algunas posibles respuestas, podran ser:
Simple curiosidad
Para solucionar un problema particular
Por curiosidad cientca
Por inters cientco
Por obligacin escolar
Pero independientemente del motivo de nuestra investigacin, a
esa pregunta inicial le agregamos una segunda pregunta obligada:
cmo investigar? , es decir, qu camino o mtodo puedo seguir para
obtener una respuesta satisfactoria a esa inquietud.
Existen hasta el momento dos mtodos o caminos posibles de
anlisis que me permiten como investigador obtener una respuesta
satisfactoria a ese problema o inquietud de investigacin. Los caminos
posibles son:
* Profesor-Investigador en el Departamento de Poltica y Cultura, Universi-
dad Autnoma Metropolitana, Unidad Xochimilco.
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El anlisis cualitativo, o
el anlisis cuantitativo del problema.
En este artculo no hablaremos de nuestro primer camino para la
solucin de problemas, sino del segundo, el anlisis cuantitativo, es
decir, lo perteneciente o relativo a cantidad, segn el Diccionario de la
Real Academia Espaola.
LO CUANTITATIVO
Cuando hablamos de este mtodo, nos referimos generalmente al
anlisis y solucin de problemas de investigacin en cualquier rea del
conocimiento, que utiliza herramientas matemticas, datos numricos
o no numricos (cualitativos) que son susceptibles de una medicin, e
informacin numrica.
En lo cuantitativo se involucra generalmente un proceso simple,
que inicia con el planteamiento de un problema, que debe en la
prctica primeramente ser medible, posteriormente procesable; es de-
cir, la medicin debe pasar a un proceso de transformacin que la
convierta en informacin vlida que permita nalmente un anlisis
mediante el cual propondremos una solucin al problema que se est
investigando.
Existen diversas propuestas metodolgicas para solucionar pro-
blemas a travs de mtodos cuantitativos, por lo que aqu propongo
lo que yo llamo un posible mtodo; que en realidad, es una combi-
nacin de estas varias propuestas, el mtodo estadstico y el mtodo
cientco.
UN POSIBLE MTODO CUANTITATIVO
Si buscamos solucionar un problema de la realidad mediante varia-
bles que sean susceptibles de una medicin numrica, es decir, cuan-
ticables, entonces un camino posible puede ser el que proponemos
a continuacin.
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DEFINIR PRELIMINARMENTE EL PROBLEMA DE INVESTIGACIN
Como seala Ackoff (1953) un problema correctamente planteado
est parcialmente resuelto, a mayor exactitud corresponden ms posi-
bilidades de obtener una solucin satisfactoria.
Como investigadores debemos ser capaces no nicamente de en-
tender y conceptualizar el problema de investigacin, sino tambin de
poder expresarlo en forma clara, precisa y accesible.
Como un ejemplo de ello proponemos a continuacin un breve
problema de investigacin que nos permitir aclarar cada una de las
etapas de este posible mtodo que he propuesto.
Medicin de la calidad de atencin de un cajero rpido en una
sucursal bancaria establecida en un centro comercial, a travs del
tiempo de atencin al cliente.
El tiempo de atencin por cliente es un parmetro que ha sido
denido por la Administracin del Banco.
El cajero rpido est atendiendo a nuestros clientes dentro del
parmetro de calidad establecido?.
Una vez que aceptamos esta denicin preliminar, sta se convier-
te en la denicin de nuestro problema de investigacin, lo que nos
permite pasar a la siguiente etapa.
DISEO DE LA INVESTIGACIN: CMO HACER
LA INVESTIGACIN?
Con un problema bien denido, el investigador se ve ahora en la
necesidad de elaborar un plan de accin, es decir, el cmo, que le
permita seleccionar, por un lado, la herramienta de medicin de las
variables con las cuales desea probar sus hiptesis, y por otro, las
herramientas matemticas ms adecuadas, o por lo menos, las que l
considera las ms adecuadas, para cuanticar dicha medicin.
Para nuestro ejemplo de investigacin, realizaremos un anlisis de
los tiempos de atencin a los clientes del banco en ese cajero rpido
seleccionando como herramienta de anlisis las grcas de control
estadstico de la calidad.
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CONFIRMACIN Y DEFINICIN DE METAS Y OBJETIVOS
Una vez que hemos seleccionado la herramienta de medicin de nues-
tro problema, as como la herramienta matemtica de cuanticacin,
debemos revisar si stas nos permiten llegar a conclusiones vlidas que
nos orienten en la solucin del problema.
Para nuestro breve problema de investigacin, una conrmacin y
denicin de metas y objetivos podra ser:
Mediante grcas de control de medias y rangos deseamos deter-
minar si el tiempo de atencin de un cliente en un cajero rpido est
bajo control o fuera de l
CONCEPTUALIZACIN DEL PLAN DE ACCIN
Con base en el plan de accin diseado, en el cual se han especicado
todos los pasos y herramientas que permitirn probar nuestras hip-
tesis, deberemos ahora pasar a su etapa de conceptualizacin nal
como una etapa previa a su ejecucin.
Para el problema que hemos propuesto, tendramos:
Realizar un muestreo aleatorio durante tres semanas. En l, se
tomar el tiempo en segundos de cada cliente desde que llega a la caja
y se retira de ella (durante el transcurso del horario bancario (11:00
18:30 horas) para todos los das de una semana) mediante un cron-
metro digital de tiempos y movimientos. Se tomarn aleatoriamente
los tiempos de diez clientes por da (muestra diaria). Se determinar
si el proceso est bajo control.
VALIDAR LA FACTIBILIDAD DEL ESTUDIO
Debern validarse el procedimiento, las herramientas de medicin y
los procedimientos matemticos de cuanticacin seleccionados que
sern utilizados para realizar esta investigacin.
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GENERAR LAS HIPTESIS DE INVESTIGACIN
En esta etapa es el momento de generar una o varias hiptesis sobre nues-
tro problema. Para el ejemplo planteado propongo la hiptesis siguiente:
El tiempo de atencin a clientes en el cajero rpido se encuentra
fuera de los estndares establecidos por la administracin del banco.
ELABORACIN O ADAPTACIN DE LOS INSTRUMENTOS
PARA LA INVESTIGACIN
En esta etapa se denen o adaptan instrumentos que permitan medir
las variables involucradas, por ejemplo, adaptacin o elaboracin de
formatos de tablas de registro de tiempos, cuestionarios y entrevistas
que requiera el estudio.
ELABORACIN DE UN ESTUDIO PILOTO
Si nuestra investigacin lo amerita, es conveniente realizar un estudio
piloto o preliminar del problema, lo que permite detectar detalles de
la investigacin que no han sido considerados o que han sido omitidos
involuntariamente por el investigador.
DEFINICIN DE LA MUESTRA
ste es el momento de denir la tcnica de muestreo a utilizar en
nuestro estudio.
Para nuestro caso, se tomarn diez tiempos diarios de atencin a
clientes durante tres semanas dentro de la jornada laboral establecida
para este tipo de sucursal bancaria. Los clientes sern seleccionados
en forma aleatoria para formar la muestra diaria del estudio.
OBTENCIN DE LA MUESTRA
En esta etapa el investigador realiza la medicin de las variables de
la investigacin y obtiene con ello los datos que le permitirn realizar
el anlisis. Para nuestro ejemplo, mostramos en el cuadro 1, los datos
obtenidos en la primera semana del estudio.
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EL PROCESO DE DATOS Y SU ANLISIS ESTADSTICO
Con los datos que ha obtenido el investigador en la etapa previa, se
procede ahora a procesarlos y analizarlos utilizando las herramientas
tecnolgicas y matemticas disponibles.
En nuestro caso se ha empleado la hoja electrnica de Excel que
se muestra a continuacin, en la cual se utiliz el procedimiento esta-
dstico de elaboracin de una grca de control para medias.
Cuadro 1.4 Proceso: tiempo de atencin al cliente en caja exprs
Munestra Tiempo requerido por cliente (segundos)
Lunes 33 37 39 39 31 35 31 39 37 34
Martes 36 30 33 37 33 39 37 35 35 35
Mircoles 40 40 32 31 34 40 30 31 34 35
Jueves 33 38 31 40 36 36 40 39 38 31
Viernes 32 38 32 33 32 34 35 34 40 35
Sbado 41 37 44 44 36 36 35 38 41 37
Domingo 37 39 45 41 41 43 38 45 44 39
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ANLISIS DE RESULTADOS Y PRUEBA DE HIPTESIS
Debern analizarse los resultados del proceso de datos para probar las
hiptesis que se han establecido en el estudio.
La grca de control para la media (grca 1) nos muestra el re-
sultado del proceso de datos de la investigacin propuesta.
Un anlisis de ella permitir probar nuestras hiptesis de investiga-
cin y establecer conclusiones para el problema planteado.
Grca 1. Grca de control para la media de tiempos
de servicio en caja exprs.
CONCLUIR Y ELABORAR UN REPORTE DE LA INVESTIGACIN
Todo proceso de investigacin cualitativo o cuantitativo termina al
obtener una conclusin vlida sobre el problema de investigacin que
ha sido estudiado, por lo que en esta etapa el investigador deber
elaborar un reporte de investigacin que muestre todos los hallazgos
de su estudio.
Para nuestra investigacin, la conclusin es la siguiente:
Efectivamente, los clientes tienen razn, los tiempos del servicio
de la caja exprs de la sucursal bancaria estn fuera de control debido
a una variacin de causa asignable. El cajero trabaja muy rpida-
mente de lunes a viernes (menos de 37 segundos), pero los nes de
semana, sbado y domingo, su eciencia cae (ms de 39 segundos),
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como puede observarse en el primer domingo (41seg.), el segundo
sbado (41seg.) y domingo (43seg.) y el ltimo sbado (41seg.) estu-
diado. Hay una probabilidad de que esta variacin en la velocidad de
la atencin al cliente se deba a la fatiga acumulada de los primeros
das de la semana, o bien, a que el nmero de operaciones bancarias
en la caja exprs crece demasiado los nes de semana. El gerente
deber analizar esta situacin, ya que, por un lado, podr rotar a su
cajera exprs los nes de semana, o bien, abrir otra caja de este tipo
en esos das.
CONCLUSIN
El desarrollo de la solucin de un problema mediante un anlisis
cuantitativo se caracteriza por el uso de datos e informacin num-
rica, as como de herramientas matemticas que lo convierten en un
procedimiento similar al seguido en el mtodo cientco.
Lo cuantitativo cuantica un problema real que es medible a tra-
vs de nmeros y permite proponer con ello al menos una solucin
factible.
En este artculo me he propuesto ejemplicar una breve investiga-
cin que emplea el anlisis cuantitativo. Espero que a travs de ella
el analista entienda un procedimiento sencillo para su aplicacin en
aquellos problemas que requieran de este tipo de anlisis.
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