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Mtodos Cualitativos

para la Investigacin en Salud Pblica:


Situacin Actual y Perspectivas
http://www.hsph.harvard.edu/grhf/_Spanish/course/sesion2/metodo.htm
Gustavo Nigenda y Ana Langer
Introduccin
La utilizacin de mtodos cualitativos para la obtencin de informacin en el campo de
la salud pblica no es un suceso reciente! pero en los ltimos "# a$os ha tenido un
desarrollo considerable. %e hecho! de acuerdo con &osen!
"
'a en el siglo pasado! el
mdico alem(n &udolf )irchow! mundialmente reconocido por sus aportaciones en el
campo de la patolog*a ' la medicina social! gustaba de aplicar tcnicas observacionales
en su indagacin cient*fica cotidiana. +ste hecho suele pasar desapercibido cuando se
hace un recuento de las aportaciones de )irchow al campo de las ciencias mdicas pero
la aplicacin de dichas tcnicas permiti ,ue el pensamiento de )irchow ' su an(lisis de
la realidad tuvieran una profundidad poco comn.
&ecientemente! la antropolog*a ' la sociolog*a han sido las disciplinas del (rea de las
ciencias sociales ,ue aplican con ma'or rigor las tcnicas cualitativas para el estudio de
problemas de investigacin en el (rea de la salud pblica.La capacidad anal*tica e
interpretativa alcanzada por las especialidades mdicas de dichas disciplinas las ha
convertido! probablemente! en sus (reas m(s din(micas.
-or e.emplo! la antropolog*a mdica ha alcanzado un estatus acadmico importante en
los pa*ses desarrollados. +n los +stados /nidos ha' m(s de 2 mil investigadores
reconocidos como especialistas en el tema. +n 0ran 1reta$a! 2heLancet! una de las
revistas cl*nicas m(s prestigiadas del mundo! a ra*z del surgimiento de un volumen
importante de estudios sobre temas antropolgicos! abri! a partir de abril de "33"! una
seccin denominada 4edicina ' 5ultura! inaugurada por dos de los antroplogos
mdicos ingleses m(s reconocidos.
2!6
+l editorial de esa seccin se$alaba lo siguiente:
7los mdicos no deben sorprenderse m(s cuando sus intentos por pro'ectar ideas de la
medicina occidental a otras sociedades no funcionen o produzcan resultados no
esperados7. +s decir! se reconoce como problema prioritario de investigacin la
necesidad de entender la forma en la ,ue las poblaciones traducen la informacin ,ue
los profesionales ' las instituciones de salud les otorgan! as* como la forma en la ,ue
esta informacin gu*a la bs,ueda de atencin mdica. %ebe se$alarse tambin ,ue no
son slo las sociedades de los pa*ses en v*as de desarrollo las ,ue tienen problemas para
entender los mensa.es de la 7medicina occidental7 sino ,ue e8isten evidencias de ,ue
esa interpretacin o traduccin tambin se dificulta en las poblaciones de los propios
pa*ses desde donde este modelo se pro'ecta. Lo anterior ha dado lugar al surgimiento! '
a veces al resurgimiento! de modelos alternativos de atencin! an en (reas urbanas de
los pa*ses industrializados! donde se cre*an desaparecidos. 9dem(s! con frecuencia los
grupos de poblacin ,ue tienen una posicin privilegiada en la estructura social son
,uienes hacen uso de modelos alternativos de atencin.
5olson ' Selb'
:
se$alan ,ue las (reas en las ,ue m(s ha incursionado la antropolog*a
mdica son la etnomedicina! la ecolog*a mdica! la investigacin en problemas de salud
' en los sistemas de atencin.
-or su parte la sociolog*a mdica de los pa*ses industrializados tambin ha tenido un
desarrollo importante. -ara mediados de los a$os ;<! la 9sociacin Sociolgica
9mericana ten*a registrados a cerca de "2<< especialistas en el (rea de sociolog*a
mdica! ,ue en ese momento era la subespecialidad ,ue m(s investigadores
concentraba. %e acuerdo con 1loom ' =ambrana!
#
la sociolog*a mdica ha incursionado
en cinco (reas de investigacin: la historia social de la medicina! la psicolog*a social de
las relaciones interpersonales en las instituciones teraputicas! la epidemiolog*a social!
la sociolog*a de las profesiones ' la educacin mdica.
-ara la antropolog*a ' la sociolog*a mdicas la aplicacin de mtodos cualitativos ha
sido mu' importante. 1loom ' =ambrana
#
mencionan ,ue los traba.os de Stein! Sigerist!
9c>ernecht! &osen ' otros! han hecho una aportacin intelectual importante al campo de
la salud a pesar de ,ue a lo largo del presente siglo este tipo de investigadores ha
contado 7con mucho menos apo'o financiero para su traba.o ,ue a,uellos ,ue utilizan
metodolog*as cuantitativas! ?a pesar de ello@ han hecho contribuciones inusuales a la
sociolog*a de la medicina7. %e la misma forma! los traba.os de autores como Sullivan!
1el>nap! 5audill ' 0offman! sustentados en el uso de tcnicas etnogr(ficas! han pasado
a ser categorizados como cl(sicos en la disciplina.
Los mtodos cualitativos permiten considerar dimensiones de la interaccin social ,ue
dif*cilmente pueden ser abordadas por otros mtodos. 9dem(s son adecuados para
identificar elementos ,ue influ'en de manera importante en las concepciones ' pr(cticas
de ,uienes intervienen en el proceso de planeacin! otorgamiento ' recepcin de los
servicios mdicos.
+n los siguientes apartados se discuten diversos aspectos relacionados con el uso de
mtodos cualitativos para la investigacin de problemas en el campo de la salud pblica.
9simismo! se rescatan algunos puntos de una discusin actualmente vigente a nivel
intemacional sobre la utilidad de los mtodos cualitativos ' las precauciones ,ue se
deben tener con su uso. Se propone adem(s la necesidad de ampliar la utilizacin de
dichos mtodos en la investigacin en salud. -or ltimo! se discute la potencialidad de
los mtodos cualitativos para la investigacin en el campo de la salud! algunas de sus
caracter*sticas ' se enfatiza la necesidad imperiosa ,ue e8iste por combinar su uso con
mtodos de tipo cuantitativo.
Los todos cualitativos coo alternativa
Los mtodos cualitativos han sido subestimados durante a$os dentro del campo de la
salud pblica. Las cr*ticas m(s importantes de las ,ue han sido ob.eto se refieren a la
imposibilidad de generalizer a partir de los resultados obtenidos! a su alto grado de
sub.etividad! ' en consecuencia al riesgo ,ue e8iste de ,ue el investigador introduzca
sesgos! ' a los largos periodos ,ue se re,uieren para su adecuada aplicacin. +stas
cr*ticas surgen de la comparacin de los mtodos cualitativos con los cuantitativos. Ao
obstante! los problemas se$alados no son pnvativos de los mtodos cualitativos! 'a ,ue
algunos de ellos tambin se presentan en la aplicacin de los cuantitativos.
B
%e hecho!
su creciente utilizacin deriva en gran parte del descubrimiento de sus venta.as por parte
de los investigadores ,ue hab*an traba.ado sobre todo con mtodos cuantitativos.
Los antroplogos ' socilogos mdicos preocupados por enfatizar las potencialidades
reales de los mtodos cualitativos argumentan ,ue! en el fondo! la relacin de
predominio ,ue tienen los mtodos cuantitativos sobre los cualitativos no tiene un
sustento epistemolgico. 4(s an! de acuerdo con 9gar
C
el problema es ,ue e8isten
diferentes estilos de hacer investigacin social pero un solo lengua.e dominante para
hablar sobre ellos. +l lengua.e dominante es lo ,ue se podr*a llamar la 7visin aceptada7
de la ciencia! ,ue se centra en la prueba sistem(tica de hiptesis e8pl*citas! es decir!
establece el predominio de una forma de an(lisis deductiva! como si fuera la nica ,ue
se apega al mtodo cient*fico.
Ao obstante! es comn observar ,ue el investigador en el campo de la salud pblica se
enfrenta a problemas sobre cu'a naturaleza ' comple.idad no e8iste conocimiento
previo. -or e.emplo! cuando uno lee una nota sobre el descontento de los .venes
mdicos con su profesin! se pregunta: D,u sucedeE -ara muchos investigadores el
primer impulso es establecer hiptesis! obtener muestras representativas! dise$ar
instrumentos para cuantificar el fenmeno ' proceder a su medicin. 9gar
C
sostiene ,ue
esta secuencia de pasos no es necesariamente la correcta para entender el problema '
propone ,ue en lugar de ello! es necesario 7aprender acerca de un mundo ,ue no ?se@
entiende! por v*a de enfrentarlo de primera mano ?es decir etnogr(ficamente@ ' tratando
de dar a esta e8periencia algn sentido7. %icho de otra manera! cuantificar no es
necesariamente el primer paso para acceder a la comprensin de un fenmeno ,ue no se
conoce o del cual se tiene un conocimiento limitado.
9lgunas e8periencias concretes dieron un gran impulso a la difusin de los mtodos
cualitativos en el campo de la salud pblica! entre ellas! por e.emplo! el descubrimiento
del mecanismo de transmisin del virus del Furu entre los Gore de Aueva 0uinea. +sta
enfermedad letal! producida por un virus de desarrollo lento! es transmitida por la
ingestin de carne humana. La aplicacin de mtodos cualitativos permiti desarrollar la
hiptesis de la transmisin v*a canibalismo ,ue sustitu' a la desarrollada anteriormente
por cient*ficos biomdicos basada en patrones de transmisin gentica. La antroploga
S. Lindenbaum! ' antes ,ue ella el antroplogo australiano H. 1erndt! hab*an estudiado
retrospectivamente la conformacin de los patrones de estructura familiar entre los Gore.
+ncontraron ,ue la enfermedad se distribu*a principalmente entre mu.eres ' ni$os
,uienes adem(s eran los nicos a los ,ue se les permit*a ingerir! en festividades rituales!
la caene de familiares muertos. 9l relacionar estos hechos se desarroll la hiptesis de la
transmisin por ingestin de carne humana. 4(s tarde! macerados de cerebro de
personas muertas por Furu se inocularon en animales de e8perimentacin! ,ue meses
despus desarrollaron la enfermedad.
Itras enfermedades! principalmente del tipo de las demencias seniles como la de HacobJ
Freutzfeld o la de 9lzheimer! de las ,ue se desconoce el origen! se han empezado a
estudiar con mtodos cualitativos. 9dem(s! la aplicacin de estos mtodos para el
estudio de los patrones de transmisin ' conducta humana ante el SK%9 han derivado
informacin sumamente relevante.
%e estas e8periencias se deriva como una de las ense$anzas m(s importantes en el
campo de la salud pblica ,ue los mtodos cualitativos contribu'en a entendere
interpretar fenmenos comple.os! antes de proceder a su cuantificacin. -or e.emplo!
muchos de los aspectos de la interaccin entre el mdico ' el paciente! o las conductas
de la poblacin ante el riesgo de ad,uirir ciertas enfermedades! o los factores ,ue
intervienen en la bs,ueda de atencin mdica! son todav*a mu' poco conocidos. 9ntes
de iniciar la definicin de variables ' el conteo sistem(tico de sus categor*as
Jconocimientos! actitudes! e8pectativas! creencias! valoraciones ' conductasJ en la
poblacin estudiada! es necesario establecer cu(l es su naturaleza. -ara ello! el uso de
mtodos cualitativos es esencial. Sin embargo! en muchas ocasiones se piensa ,ue las
variables se pueden deducir a travs de un e.ercicio de abstraccinL es entonces cuando
los mtodos cuantativos se inundan con las apreciaciones sub.etivas del investigador. +s
preciso recordar ,ue las diferencias sociales! culturales! econmicas! por nombrar slo
algunas! entre el investigador ' la persona de ,uien se obtiene la informacin! suelen ser
tan grandes ,ue pueden interferir en el dise$o adecuado de las preguntas de un
cuestionano '! por lo tanto! en la captacin de la informacin.
!l in"orante y su entorno social# un undo por descubrir
Los mtodos cualitativos mantienen como una de sus premisas fundamentales ,ue la
investigacin slo podr( acceder al conocimiento de la realidad comprendiendo el punto
de vista del informante. 5omo Stein
;
se$ala. 7uno intenta ver cmo los miembros de un
grupo ven! sienten! e8perimentan ' constru'en su mundo cognitivamente! esto es!
comprender el punto de vista ?del otro@. +sta construccin cultural de la realidad
comnmente difiere de manera mu' marcada del punto de vista e8terno del
observador7. /n buen e.emplo ello es el del epidemilogo ,ue intenta conocer la
incidencia ' la prevalencia de una enfermedad mental a travs de las categor*as
demarcadas por la psi,uiatr*a oficial en lugar de hacerlo en trminos de las propias
definiciones de la comunidad ' de la capacidad ,ue sta tiene para identificar los casos.
+n trminos prestados de la lingM*stica! estos dos marcos corresponden a construcciones
emic y etic. La primera corresponda a la visin del investigador ' la segunda a la visin
de la poblacin.
+n esencia! por etnograf*a se entiende el uso de la observacin directa ' de la
investigacin detallada en el lugar donde los hechos se producen a fin de realizar una
descripcin naturalista ' 7densa7 de la gente ' su cultura.
3
La etnograf*a intenta
descubrir los s*mbolos ' categor*as ,ue una cultura dada usa para interpretar el mundo!
por lo ,ue preserva as* la integridad ' las propiedades inherentes a un fenmeno
cultural.
"<
&epresenta! pues! una forma de conocer la realidad construida por una
sociedad de acuerdo con sus propias normas ' una manera de entender cmo las formas
de pensamiento ' la conducta se a.ustan a esta construccin. +l etngrafo! al realizar
este traba.o! inevitablemente pone en .uego sus propias normas ' valores por lo ,ue
debe diferenciar claramente entre ambos universos. %e hecho! 0iddens
""
se$ala ,ue en
esencia la etnograf*a permite arribar a una 7mediacin entre marcos de significados7.
/na meta del traba.o etnogr(fico es obtener cmulos de informacin de gran ri,ueza
derivados de los informantes! para desarrollar una teor*a ,ue e8pli,ue las caracter*sticas
de las culturas ' las variaciones ,ue e8isten entre ellas.
"2
Kdealmente! estos mtodos '
modelos nos deben a'udar a reconocer lo ,ue es espec*fico de una cultura ' lo ,ue es lo
comn a algunas de ellas.
Sin embargo! el traba.o comparativo genera un nmero interesante de problemas! entre
ellos la dificultad de comparar diferentes informes etnogr(ficos aun cuando se refieran!
supuestamente! a un mismo fenmeno. +ntre los problemas mencionados! se encuentran
la capacidad de interpretacin por partedel investigador! su formacin profesional! su
e8periencia ' la pro'eccin de ciertos valores raciales! sociales! familiares! etctera. %e
esta forma los etngrafos se han interesado por reducir la variabilidad de sus
descripciones a fin de ,ue sean comparables. /na consecuencia de lo anterior es ,ue en
general se encuentran poco interesados en construir escenarios a futuro ' prefieren
entender ,u es lo ,ue est( ocurriendo en una comunidad en un momento determinado!
as* como la naturaleza de los mecanismos e8istentes. +l argumento de partida se$ala
,ue dif*cilmente se puede saber ,u suceder( m(s adelante! a menos ,ue uno sepa lo
,ue est( ocurriendo en el momento.
-or otra parte! investigadores como +isenberg ' G(brega! ampliamente familiarizados
con el campo de las ciencias biomdicas! han logrado incorporar a sus es,uemas de
traba.o los mtodos cualitativos! ' han sido capaces de establecer la diferencia entre
enfermedad ' padecimiento Jsickness and illness tal como han sido bautizados
inicialmente en inglsJ. La enfermedad encuentra su fundamento en el modelo
biomdico occidental ,ue constru'e sus entidades u ob.etos de estudio apartir de la
definicin de estados anatomoJfisiolgicos ,ue entran o salen de las normas. +s decir!
con este acercamiento la enfermedad se define a travs del uso de escalas de medicin '
de instrumentos ,ue establecen los valores independientemente de la opinin del
enfermo. +l segundo concepto encuentra su fundamento en lo ,ue G(brega
"6
denomina la
7teor*a etnomdica del padecimiento7. 9s*! el concepto de padecimiento se basa en la
definicin de la persona ,ue lo sufre! rebasando los l*mites de lo biolgico ' penetrando
en el campo de lo social ' cultural. %e acuerdo con G(brega! una teor*a etnomdica del
padecimiento se puede definir como un con.unto de creencias interrelacionadas en una
estructura lgica ' cu'a funcin es la de proveer un entendimiento acerca del
padecimiento ' de los problemas ,ue lo rodean. 9s*! una teor*a etnomdica del
padecimiento no se puede separar de los factores sociales ' culturales ,ue le dan
conte8to.
Necha esta distincin! resulta obvia la necesidad de identificar las concepciones sobre el
proceso de saludJenfermedad! propias de la poblacin ba.o estudio en cual,uier
investigacin del (rea. %e esta manera! Froeger
":
propone incluir en estudios de este tipo
la identificacin de los patrones de enfermedad local as* como las descripciones de los
s*ntomas desde la perspectiva de la poblacin. +8isten varias formas de hacer esto. /na
de las m(s comunes es a travs de la estandarizacin de una lista fi.a de conceptos. Ao
obstante con ello se corre el riesgo de reducir la variacin sem(ntica ' conceptual tanto
individual como colectiva de la percepcin ' descripcin de los s*ntomas. +sto es
particularmente riesgoso cuando el e,uipo de investigacin no est( familiarizado con la
poblacin ba.o estudio. +n general es recomendable construir la lista a partir de la
informacin primaria ,ue brinde la propia poblacin. /n conocimiento e8tensivo de la
7sem(ntica de la enfermedad7 e8istente en la poblacin es! en consecuencia! una
precondicin para iniciar pr(cticamente cual,uier tipo de investigacin.
Las preguntas cerradas con alternativas fi.as re,uieren de un tipo de entrevista donde el
informante comprenda perfectamente la pregunta ' sea capaz de clasificar su opinin en
las categor*as definidas. +s posible lograr esto cuando las preguntas se refieren a hechos
de la realidad material! pero suele ser dif*cil con preguntas ,ue indagan actitudes o
creencias sobre diversos aspectos. %ebido a esto! muchos autores argumentan ,ue el
me.or remedio para minimizar las influencias de la entrevista puede ser! en lugar de
aplicar un cuestionario altamente estandarizado! realizar entrevistas ,ue se adapten a un
estilo de comunicacin propio de la vida cotidiana.
!l estudio de la satis"accin de la poblacin ante los servicios de salud
Un ejemplo de la aplicacin de los mtodos cualitativos
+n muchos pa*ses industrializados! como +stados /nidos! Knglaterra! Suecia o
%inamarca
"#
e8iste una creciente preocupacin por entender los motivos por los ,ue
importantes sectores de la poblacin no asisten a las unidades de atencin para la salud.
+n el primero de ellos! la e8plicacin tiende a dirigirse a la barrera establecida por el
precio ' a otras variables econmicas ,ue dificultan el acceso a los servicios de salud
para millones de norteamericanos. +n el resto! la barrera del precio no representa una
variable tan importante.
-or otra parte! se sabe ,ue tanto en los +stados /nidos como en el resto de los pa*ses!
entre el C< ' 3<O de los s*ntomas de enfermedad no conducen a una bs,ueda de
atencin en los servicios de salud.
"#!"B
9 este fenmeno se le ha denominado el 7iceberg
de la enfermedad7! por,ue se considera ,ue slo la punta7 de esta masa de personas con
s*ntomas se puede identificar sobre la superficie7! es decir! en los servicios de salud.
+ste fenmeno ha generado una multitud de investigaciones para encontrar posibles
e8plicaciones a tal conducta.
/na linea de investigacin se ha centrado en el grado de satisfaccin ,ue presentan
,uienes reciben la atencin mdica! misma ,ue est( ligada con la calidad de los
servicios.
"C
-ero! D,u significa la satisfaccin del pacienteE Puienes estudian el
fenmeno no han podido ponerse totalmente de acuerdo sobre su naturaleza. La
satisfaccin algunas veces ha sido entendida como una actitud o un grupo de actitudes.
Segn Gitzpatric>!
";
sin embargo! es m(s til pensarla en trminos de la evaluacin o
grupo de evaluaciones ,ue lleva a cabo el paciente. Itros autores! por su parte!
consideran ,ue la satisfaccin del paciente involucra una evaluacin cognitiva de la
atencin para la salud ' una reaccin emocional frente a ella.
"3

Lo ,ue interesa destacar de esta discusin es la dificultad para interpreter los resultados
de los estudios sobre el nivel global o general de satisfaccin. Las medidas globales de
satisfaccin pueden refle.ar una variedad de influencias del entorno social sobre el
paciente ,ue no permiten identificar su apreciacin personal. +n general! se recomienda
investigar la satisfaccin sobre aspectos espec*ficos de la atencin ,ue proveen los
servicios de salud.
+n la pr(ctica! la ma'or parte de las investigaciones sobre satisfaccin aborda este
problema e8aminando la visin de los pacientes en trminos multidimensionales. Las
preguntas acerca del contenido del tratamiento se consideran slo como una dimensin
m(s! ,ue se a$ade a los .uicios sobre los aspectos interpersonales de la atencin! entre
otros.
4uchas de las investigaciones realizadas para abordar la tem(tica de la satisfaccin
aplican de entrada mtodos cuantitativos. 9 partir de los resultados obtenidos por estas
investigaciones Gitzpatric>
";
conclu'e ,ue en general se ha prestado poca atenein a los
aspectos anteriormente referidos en la construccin de los cuestionarios ,ue estudian la
satisfaccin de los pacientes. 7%iversos mtodos cuantitativos han sido utilizados en el
estudio del fenmeno! sin embargo! un problema ,ue e8iste al tratar de interpretar estos
estudios es ,ue los pacientes tienden a e8presar altos niveles de satisfaccin con la
ma'or*a de los items7. DPu se est( midiendo entonces con los cuestionariosE
Gitzpatric> se$ala ,ue en tales circunstancias el an(lisis cuantitativo de los datos se
dificulta en virtud de la falta de certeza del significado real de las respuestas.
-or otra parte! Stiles ' colaboradores!
2<
mostraron ,ue la satisfaccin de los pacientes en
una unidad de consulta e8terna se encontraba relacionada con el estilo particular de
comunicacin de los mdicos! ' no con sus conocimientos tcnicos. +n la relacin
tambin se encuentran involucrados los denominados 7efectos normativos7 ,ue los
profesionales de lasalud! en particular los mdicos!e.ercen sobre el paciente! los cuales
tienden a sesgar en sentido positivo su opinin con respecto a la atencin recibida.
9s*! en un estudio basado en entrevistas en profundidad con pacientes de cl*nicas
neurolgicas! una minor*a de ellos manifest estar sensiblemente decepcionada con sus
visitas a la cl*nica. Sin embargo! muchos admitieron la e8istencia de ciertas presiones
,ue funcionaban como razones por las cuales no se autodescrib*an como
7insatisfechos7. +llo refuerza la propuesta de Greidson!
2"
en trminos de ,ue en la
relacin entre el mdico ' el paciente est( de por medio un .uego de poder o! como
se$ala Fleinman!
"B
una relacin transaccional donde prestadores de servicios ' pacientes
negocian condiciones! de acuerdo con los fundamentos ,ue sostienen los modelos
mentales con lo ,ue e8plican el proceso de saludJenfermedad.
Itra limitacin para abordar aspectos como la satisfaccin a travs de mtodos
cuantitativos deriva de la poca consideracin ,ue se suele otorgar a la comparacin ' a
sus consecuencias. +n general! es dif*cil comparar los resultados de encuestas de corte
transversal! principalmente cuando los investigadores han desarrollado su propio
cuestionario. Gitzpatric> se$ala ,ue! por desgracia! muchas encuestas elaboran sus
propios cuestionarios con mu' poca referencia a otros estudios. Ao e8iste un
cuestionario ,ue pueda considerarse como un est(ndar de calidad! ampliamente
aplicable en campo.
9nte estas limitaciones! se pueden considerar ciertas alternativas a los cuestionarios
estandarizados. +n particular! las entrevistas estructuradas ' semiestructuradas tienen un
lugar importante. Su venta.a consiste en ,ue permiten idendticar mucho m(s claramente
las preocupaciones ' los problemas ,ue los pacientes enfrentan! as* como sus
evaluaciones positivas o negativas. /na gran limitacin de los cuestionarios es ,ue
todos los items tienen el mismo peso. -ara los pacientes! sin embargo! ciertos aspectos
particulares pueden variar mucho su significado! distincin ,ue se puede detectar
f(cilmente a travs de las entrevistas en profundidad.
$cnicas cualitativas disponibles
+n &ossi! IQNiggins
"2
' -elto! -elto
22
se pueden consultar descripciones amplias sobre
los mtodos cualitativos disponibles. Las descripciones relacionadas con el uso de
mtodos cualitativos en investigaciones dentro del campo de la salud pblica se pueden
encontrar en 1uzzard!
B
Neggenhougen! %raper.
26
9 continuacin se realiza una
descripcin breve de los mtodos m(s utilizados en el campo de la salud pblica.
". Observacin participante. Se considera la tcnica etnogr(fica cl(sica! cu'a
premisa es ,ue el investigador recoge la informacin viva por un periodo de
tiempo Jen general un a$oJ con la poblacin ba.o estudio. +ste mtodo re,uiere
del registro de observaciones ' de la informacin obtenida a partir de
entrevistas! su posterior indizacin ' codificacin! el ordenamiento de la
informacin codificada! la seleccin ' proceso '! finalmente! el an(lisis.
2. Entrevistas individuales. 5onsisten en la conversacin directa ' abierta sin el
uso de un cuestionario o una agenda tem(tica! lo cual puede generar ideas '
e8pectativas emp*ricas. -uede variar desde entrevistas informales casuales con
individuos no seleccionados! hasta la seleccin de informantes clave.
6. Entrevistas con cdulas breves y tcnicas conversacionales. +sta tcnica
re,uiere de la preparacin de una cdula de entrevista! la realizacin de la
entrevista! ' la codificacin ' el an(lisis de las respuestas. La cdula de
entrevista normalmente contiene varias preguntas abiertas ' la secuencia de
preguntas no se sigue de manera r*gida.
:. Cuestionarios. Se refiere al uso de cuestionarios formales estructurados!
principalmente cerrados! ,ue se administran a una muestra amplia ' ,ue buscan
recuperar informacin factual. +s un acercamiento de 7conte8to reducido7! til
para conocer lo ,ue la gente dice ,ue hace o piensa ' ,ue slo revelar( cuando
se le pregunte. +s recomendable ,ue el cuestionario tenga al menos una pregunta
abierta para buscar informacin de 7conte8to amplio7! a fin de buscar respuestas
m(s profundas sobre ciertos puntos.
#. Entrevista familiar. 2cnica derivada de la terapia familiar! ,ue utiliza la
construccin de (rboles genealgicos ' hace un seguimiento de la familia en el
tiempo! tratando de registrar su din(mica interior.
B. Grupos focales o entrevistas con grupos. 5onsiste en discusiones abiertas
guiadas con grupos de informantes pe,ue$os ' homogneos. +l investigador
debe asegurarse.,ue todos los integrantes del grupo sean capaces de respondera
una cdula breve de preguntas buscando ,ue la conversacin grupal facilite la
emisin de informacin.
C. Coleccin de narrativas. 5onsiste en la bs,ueda de narratives tales como
histories de vida. Las narrativas pueden refle.ar e8periencias particulares!
aun,ue debe considerarse ,ue la estructura de cada una de ellas est(
culturalmente determinada.
;. Estudios de caso. -roveen informacin cualitativa en profundidad! relativa a las
e8periencias de personas! familias o eventos particulares! como por e.emplo!
sobre la interaccin entre el mdico ' el paciente.
3. Mapeo. 5onsiste en la representacin gr(fica de un vecindario! una vivienda!
una comunidad! etctera. +sta tcnica es til cuando se intenta identificar la
ubicacin de los recursos de salud como los drena.es! los depsitos de agua! las
letrinas! los mercados ' otros servicios disponibles tales como los centros de
salud.
Las representaciones visuales pueden ser est*mulos tiles para la comunidad aun,ue
slo se tenga una visin a 7o.o de p(.aro7 de los recursos ' los problemas de las
comunidades.
9lgunos investigadores en el campo de la salud recomiendan el uso de tcnicas
cualitativas tratando de ,ue su aplicacin sea lo m(s restringida posibleL piensan ,ue el
tiempo ,ue re,uiere su aplicacin no se .ustifica en relacin con la informacin ,ue se
obtiene. La observacin participante ha sido la tcnica ,ue m(s ha despertado este tipo
de cuestionamientos. 5omo una opcin para la aplicacin r(pida de las tcnicas
cualitativas en el campo de la salud pblica! Scrimshaw ' Nurtado
2:
han desarrollado
una estrategia ,ue integra algunas de ellas buscando su aplicacin eficaz para ,ue
brinden la informacin minima ,ue el investigador necesita. +sta estrategia!
denominada -rocedimientos de +valuacin &(pida ?&9-@! no re,uiere ,ue el
investigador sea un e8perto en la aplicacin de tcnicas cualitativas. Ao obstante!
algunos antroplogos
26
han advertido sobre los riesgos ,ue se corren al intentar aplicar
este tipo de tcnicas sin e8periencia previa.
Avances para el uso cobinado de todos cualitativos y cuantitativos
Ao e8isten tcnicas perfectas para la recoleccin de informacin con el propsito de
realizar investigaciones cient*ficas. +s posible argumentar ,ue la seleccin ' aplicacin
de cada una de ellas depende del tipo de problema ,ue se ,uiere analizar. +n primera
instancia se debe considerar si e8isten estudios previos sobre el problema seleccionado
o un conocimiento m*nimamente sistematizado! aun,ue sea en otras circunstancias
geogr(ficas! sociales! etctera. +n tal caso! e8iste un alto grado de viabilidad para la
aplicacin! en primera instancia! de tcnicas cuantitativas ' para obtener con ellas
informacin confiable. +n el caso contrario! cuando se abordan fenmenos sobre los ,ue
no ha' informacin previa es conveniente recurrir inicialmente a las tcnicas
cualitativas. +n este sentido! ' tal como se ha mostrado en algunos e.emplos anteriores!
es posible se$alar ,ue ambos mtodos son complementarios.
9 partir de lo anterior vale la pena se$alar ,ue Raitz>in
2#
se ha interesado durante a$os
en el estudio de la comunicacin entre mdicos ' pacientes. Su traba.o inicialmente
mostraba preferencias por el uso de tcnicas cuantitativas para la obtencin de datos!
pero en los "timos a$os ha incorporado tcnicas cualitativas. Nace poco public una
evaluacin cr*tica sobre la aplicacin de ambos tipos de tcnicas para este tema
espec*fico! la cual inclu*a sus propios traba.os. +n su opinin! aun,ue las tcnicas
cuantitativas han conducido a diversos e importantes descubrimientos! los estudios son
dif*cilmente replicables ' a travs de ellos no se pueden conocer aspectos importantes
del discurso mdico. Los mtodos cuantitativos tampoco son tiles para entender el
conte8to social! pol*tico! econmico e histrico.
+l autor se$ala adem(s ,ue dichos mtodos 7por s* mismos no son capaces de lidiar con
las comple.idades de los encuentros mdicos! por lo ,ue usualmente no son tiles para
analizar el conte8to social del discurso! ?' tampoco@ clarifican tem(ticas ' estructuras
sub'acentes7. -or su parte dentro de los problemas ,ue presentan los mtodos
cualitativos se puede se$alar ,ue la seleccin del discurso para el an(lisis no es obvia! la
calidad de la interpretacin es dif*cil de evaluar ' la presentacin te8tual suele no ser
mu' clara.
Los mtodos cualitativos tienen una clara tendencia a profundizar sobre los temas
seleccionados! mientras ,ue los cuantitativos! aun,ue permiten slo un acceso a nivel
superficial! posibilitan la inferencia a grupos poblacionales m(s amplios. )ale la pena
resaltar entonces ,ue las categor*as con las cuales se realiza la medicin discreta del
discurso de los informantes a travs de mtodos cuantitativos! hace ,ue muchas
sutilezas del discurso se pasen por alto! en particular cuando no se pueden categorizar
de manera obvia. %e nuevo se demuestra ,ue la demanda por cuantificacin lleva a una
e8clusin de los significados del discurso cuando no necesariamente se a.ustan a los
es,uemas de codificacin ta8onmica preseleccionados.
Sin embargo! algunos investigadores orientados hacia los mtodos cuantitativos
argumentan ,ue las estructuras profundas! no aparentes en la superficie! pueden de
hecho emerger de tales acercamientos estad*sticos.
3
%esde este punto de vista! el
7an(lisis cuantitativo del contenido7 algunas veces parece descubrir temas sub'acentes a
travs del modela.e estad*stico de la distribucin numrica de las categor*as utilizadas.
Las interpretaciones cualitativas de los puntos rese$ados anteriormente permitieron a
Raitz>in generar las hiptesis de traba.o ,ue m(s tarde trat de probar con los mtodos
cuantitativos. 7+ste traba.o terico conceptualiz el encuentro mdico como una
situacin micropol*tica! en la cual el control de informacin refuerza relaciones de
poder ,ue aseme.an a a,ullas en niveles m(s generales de la sociedad! especialmente
a,ullos relacionados a la clase social! el gnero! la raza ' la edad7.
2#

+n este punto vale la pena retomar la met(fora del iceberg de la enfermedad. La
met(fora sirve para ilustrar la necesidad de colaboracin futura en la investigacin en
salud.
":
+l traba.o observacional ' los estudios de caso tienen ,ue hacer al resto del
iceberg visible! mientras ,ue encuestas epidemiolgicas subsecuentes tienen ,ue
calcular la magnitud ' la forma del iceberg! as* como la importancia relativa de sus
diferentes facetas ' dimensiones.
-or ltimo! si refle8ionamos sobre la propuesta sistmica de Fleinman!
"B
surge la
propuesta de ,ue la aplicacin de los mtodos cualitativos debe guiar el desarrollo de
una etnograf*a mdica a travs de la cual se reconstru'an los sistemas locales de
atencin a la salud. 9 fin de llevar a cabo tal etnograf*a! el investigador debe hacer un
esfuerzo sistem(tico para ubicarse fuera de las reglas culturales ,ue gobiernan sus
creencias ' comportamientos! incluidas sus propias e8periencias de atencin a la salud.
%e otra manera! corre el riesgo de contaminar el modelo anal*tico ,ue utiliza en el
estudio del sistema de atencin a la salud. +sta es una razn por la ,ue se deben hacer
estudios comparatives o estudiar subculturas diferentes o grupos sociales dentro de
nuestra propia sociedad.
+n conclusin! con este traba.o ,ueremos enfatizar la necesidad de usar tcnicas
cualitativas para el estudio de los problemas del (rea de la salud. 9un,ue su aplicacin
debe ser hecha preferentemente por especialistas! es posible se$alar ,ue todo
investigador! m(s all( de su formacin acadmica! cuando se acerca al problema en el
lugar donde ste se genera! aplica naturalmente tcnicas cualitativas para recoger la
informacin! aun cuando no lo haga de manera consciente ' por lo tanto no tenga la
posibilidad posterior de sistematizar e interpreter estos datos. 5uando la aplicacin se
hace en forma consciente! la calidad de la interpretacin cualitativa es dif*cil de evaluar!
as* como su validez! confiabilidad ' representatividad. +sta preocupacin! a su vez! se
relaciona con la capacidad de una tcnica de medicin cualitativa para e8presar la
realidad emp*rica de.un concepto ba.o estudio! con la consistencia con ,ue uno o m(s
observadores la apli,uen! ' con el nfasis ,ue pone el investigador en unos elementos
de observacin en lugar de otros. +s claro ,ue la capacidad para comprender los
problemas del comple.o campo de la salud se sustenta en la aplicacin con.unta de las
tcnicas disponibles tanto cualitativas como cuantitativas.
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