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Mdulo 1

La Psicologa
Social


1.4. Principales
orientaciones tericas
El puesto de la Teora.
Para entender cmo se construye una teora hay que partir de un
mecanismoelementalqueutilizanlosindividuosquesecomponedeideas
implcitassobrehechosysituacionesdelavidacotidiana.Deesaformase
manifiesta una idea sobre la realidad que se quiere comprender. Es decir,
utilizamos teoras implcitas sobre la realidad social y sobre la reaccin de
losdemsfrenteadeterminadosacontecimientos.
La psicologa social hace algo parecido; intenta establecer enunciados que
explicandiversosacontecimientos,situacionesoconductasatravsdelos
casosparticularesconlosqueseencuentra.
Unateoranuncaescompletamenteneutra,porloquelapsicologasocial
intentatomardistanciadesuspropiasimplicacionesconelfindeobjetivar
la realidadque estudia del modo ms independiente a la subjetividad que
setiene.
Es decir, que una teora es la formulacin de enunciados generales,
organizadosyvinculadoslgicamenteentres.Sufinesdescribiruncampo
de observacin y darle un sistema explicativo general eliminando los
implcitosquepuedanexistiroalmenosreducindolosalmximo.

1.4.1-Teoras Conductistas - Teoras


Cognitivas - Teoras Fenomenolgicas.

TEORASCONDUCTISTAS
Las teoras conductistas (o behavioristas, por el trmino Behaviour,
conductaeningls)noseinteresanenlosprocesosmentalesconcientes
oinconscientesdelsujeto.

Suponen que el comportamiento, sea animal o humano depende ms de


los estmulos (es decir, los cambios del ambiente que rodea al sujeto). La
conducta observable, medible, como una reaccin de lo que sucede fuera
delsujetoesloqueseconstituyecomoobjetodeestudiodeestasteoras.
La conducta se modela en funcin de asociaciones de estmulos o de
recompensas y castigos que se reciben como consecuencia de un
comportamientodado. Detalformasepuedepreveruncomportamiento,
ya que las acciones que son premiadas o recompensadas tienden a
repetirseylascastigadasseanulan.
Existendostiposdemodelosexplicativosconductistas:
elcondicionamientoClsicoy
elOperanteoInstrumental.
El condicionamiento clsico, tambin llamado condicionamiento
pavloviano y condicionamiento respondiente, es un tipo de aprendizaje
asociativo que fue demostrado por primera vez por Ivn Pavlov. La forma
ms simple de condicionamiento clsico recuerda lo que Aristteles
llamaralaleydecontigidad.Enesencia,elfilsofodijo"Cuandodoscosas
suelenocurrirjuntas,laaparicindeunatraerlaotraalamente".
EI>RI
EC>RC
La primera lnea del esquema muestra una relacin natural, no
condicionada o incondicionada entre un estmulo (EI = Estmulo
incondicionadoonatural)yunarespuesta(RI=Respuestaincondicionada).
Los perros salivan (RI) naturalmente ante la presencia de comida (EI).Sin
embargo, en virtud de la contigidad temporal, es posible que otro
estmulo pase a evocar tambin la RI, aunque antes no lo hiciera. Por
ejemplo,lapresenciadelsonidodeundiapasnunossegundosantesdela
presentacindelacomida:despusdealgunospocosensayos,elruidodel
diapasn evocara confiablemente y por s solo la respuesta de salivacin.
Secompletaaslasegundalnea,ylacampanaseconvierteenunestmulo
condicionado que produce una respuesta condicionada. Este ejemplo
tpico es el famossimo del perro que se acostumbra a escuchar una
campana que suena antes de que se le sirva su alimento. Luego de varias
asociacionesdeambosestmulos(alimento+sonidodecampana),conslo
escuchar la campanada responde como responda inicialmente al ver su
alimento: produce saliva. An cuando el estmulo comida ya no est
presente.

Probablemente la pregunta que el lector se har es: y tambin funciona


en humanos? Hay ensayos clnicos que as lo demuestran, pero en la vida
cotidiana existen numerosos ejemplos de condicionamiento clsico: la
visindellogotipodeunaconocidacadenadecomidarpidanodespierta
elapetito?elsonidodeldespertadorporlasmaanas,produceunarpida
salidadelacama?Unperfumeolidoenunaextraaquepasaporlacalle
avecesnodespiertalanostalgiadeamorespasados?

El segundo modelo conductista es el condicionamiento instrumental u


operante.
En el condicionamiento operante las conductas se emiten
espontneamente y sus consecuencias determinan el aprendizaje. As, las
consecuencias agradables tienden a fortalecer una conducta. En cambio,
las consecuencias desagradables tienden a debilitar una conducta. Un
ejemploclarodelaprendizajeporcondicionamientooperanteocurreenlos
perrosquetirandelacorreacuandosalenapasear.Elperrotiralacorreay
su propietario lo sigue, hasta que llegan a donde el perro quiere ir.
Entonces, la conducta (inapropiada) de tironear la correa se fortalece
porqueelperroconsigueloquequera.Esporesoqueseventantosperros
arrastrandoasusdueosporlascalles.
Porelmismoprocesodeaprendizaje,aunqueconconsecuenciasopuestas,
algunosniosaprendenquenodebentocarlaestufacuandoestcaliente.
Cuandotocanlaestufasequemanlamano.Entonces,laconductadetocar
la estufa cuando est encendida desaparece porque tiene consecuencias
desagradables.
Elcondicionamientooperanteesuntipodeaprendizajequetienequever
con el desarrollo de nuevas conductas, y no con la asociacin entre
estmulos y conductas reflejas existentes como ocurre en el
condicionamiento clsico. Los principios del condicionamiento operante
fuerondesarrolladosporB.FSkinner.Paraesteautor,profesoremritode
la Universidad de Harvard, todos los aprendizajes de conductas humanas

resultan de premios y castigos, an los ms complejos. Un ejemplo es las


palabras que usa un vendedor para convencer a sus clientes. Las que
normalmente producen el efecto deseado (la venta!) seguirn
repitindose.Lasquenodanlugaralresultadodeseado,seeliminarndel
repertorio. De la misma forma, el automovilista que se pasa un semforo
en rojo, mientras no reciba castigo, sea una multa o sufrir un accidente,
continuar hacindolo, pues nunca experiment una consecuencia
negativa.

Unarataaprendeatocarunbotn,puescadavezquelohace,recibeunarecompensa:untrocitode
queso:Ejemplotpicodecondicionamientooperante.

TEORASSIMBLICAS
Para estas teoras, la realidad social est construida por los hombres a
travsdesmboloscompartidos.Losvalores,lasnormas,lascreenciasque
losintegrantesdeunasociedadutilizanparacomunicarsediariamenteson
construccionescolectivasydansentidoalavidacotidiana.Lossistemasde
smbolos, desde el lenguaje hasta las tradiciones ancestrales sirven para
construirelmundosocialdondeloshombresconviven.
Los autores ms importantes de esta lnea de pensamiento es George H.
Mead, y Herbert Blumer cuya teora se denomina interaccionismo
simblicoen1938,cuyasprincipalespremisasson:
1. Las personas actan sobre los objetos de su mundo e interactan con
otras personas a partir de los significados que los objetos y las personas
tienen para ellas. Es decir, a partir de los smbolos. El smbolo permite,
adems, trascender el mbito del estmulo sensorial y de lo inmediato,
ampliarlapercepcindelentorno,incrementarlacapacidadderesolucin
deproblemasyfacilitarlaimaginacinylafantasa.

2. Los significados son producto de la interaccin social, principalmente la


comunicacin, que se convierte en esencial, tanto en la constitucin del
individuocomoen(ydebidoa)laproduccinsocialdesentido.Elsignoes
el objeto material que desencadena el significado, y el significado, el
indicadorsocialqueintervieneenlaconstruccindelaconducta.
3. Las personas seleccionan, organizan, reproducen y transforman los
significados en los procesos interpretativos en funcin de sus expectativas
ypropsitos.
Otraspremisasimportantesson:queladistincinentreconductainternay
externa presupone que el individuo se constituye en la interaccin social
(formacin del yo social autoconsciente), y que no es posible entender el
yosinelotronialainversa,yquelosgruposylasociedadseconstituyen
sobre la base de las interacciones simblicas de los individuos al tiempo
quelashacenposibles.
Enconclusin,loshumanosvivenenunmundodesmbolosqueyaexisten
cuandonacen,peroquepuedenmodificarse,actualizarseparaquetengan
sentido para ellos. Para vivir en sociedad, se deben compartir ciertos
valores (ej: la autoridad) pero este concepto significa cosas distintas para
unadultoyparaunadolescente.YnihablardelaideadeDiosquesostiene
cada persona: para unos se manifiesta en la imagen de un viejo de barba
blanca,paraotrosenunamasadeenergayquizotroslovenenlamisma
Naturaleza Pero as y todo, en las conversaciones cotidianas, cuando se
habladeDios,msomenostodossabendequsehabla.

Elserhumanosemueveenunmundodesmboloscompartidos:enelprimercasolaunindedos
mujeres:feminismo?Lesbianismo?;enelsegundoparecequetodoestOK..hastenidodudaspara
interpretarlos?

TEORASFENOMENOLGICAS
Estas teoras se limitan a la observacin y descripcin de fenmenos, (se
llamafenmenoalaspectoquelascosasofrecenantenuestrossentidos;)
cotidianos, hechos comunes, sin buscar de antemano una explicacin
profunda, tratando de ver lo general y dejar fuera las situaciones
individuales. A Sherif, un psiclogo norteamericano, por ejemplo, le llam
la atencin un hecho que ocurre a menudo pero que es digno de ser
estudiado: por qu causa individuos normales, educados e inteligentes y
con opiniones propias, tienden a adoptar los puntos de vista de un grupo
cuandoestabanincluidosenl.Enotraspalabras:porqulaspersonasse
conformanconlasactitudesypuntosdevistadelgrupo,dejandodeladola
propiasSeguramente a ti se te ocurren de inmediato varias posibles
razones! Tenlas en tu mente, guardadas, porque la causa de este
comportamiento no se desarrollar ac se ver ms adelante en el
captulo3:InfluenciaGrupal.
Perovalgaelejemplodequtipodesituacionesdiariassonestudiadaspor
las teoras fenomenolgicas. Como se dijo, la causa del acontecimiento
surgir, segn el mtodo fenomenolgico, despus de una observacin
ingenua (es decir sin preconceptos) y se indagar hasta encontrar una
explicacinquedejeconformealinvestigador.ste,aladoptarunamirada
sin prejuicios puede tomar distancia de lo investigado y esto le dara un
ciertoniveldeobjetividad.

TEORASCOGNITIVAS
As como a las teoras conductistas les interesa la influencia del ambiente
sobre la conducta, las teoras cognitivas estudian cmo los procesos
mentales (la informacin, las creencias, las opiniones, percepciones y
motivaciones) afectan el comportamiento y la interpretacin de la
realidad.
Todas las personas tienen una forma de representarse el mundo: para
algunos es un sitio hostil y competitivo, para otros es un lugar lleno de
posibilidades. De acuerdo a cmo se percibe la realidad material y social
(algunos piensan que los empresarios son desalmados e inhumanos, otros
lossuponencreadoresdeempleosydeoportunidadesparaelcrecimiento
profesional de sus empleados), el individuo actuar y reaccionar ante los
diversos acontecimientos cotidianos. Es como si se dijera que el hombre
construyeelmundodentrodelydeesaformalopercibedespus.

Hoymuchaspersonasvenaalguienconturbanteydeinmediatopiensanqueesunterrorista.