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Historia ambiental urbana: Qu lecciones estn ah para ser aprendidas?

Dieter Schott

Darmstadt University of Technology, Departamento de historia, Facultad de
ciencias sociales e histricas, Schloss, D-64283 Darmstadt, Alemania

SCHOTT, D. 2004: Historia ambiental urbana: Qu lecciones estn ah para
ser aprendidas? Boreal Env. Res 9:519-528.

El libro traza el surgimiento de la historia ambiental urbana primero en los
Estados Unidos y desde la dcada de 1990 y avanzando hacia
Europa. Identifica el desarrollo de grandes redes tcnicas que proveen a
las ciudades de agua y energa y que sirven para tomar sustancias
problemticas y residuos fuera de las zonas urbanas como tema central de
este nuevo subcampo donde convergen los estudiosos de la historia
urbana, historia ambiental e historia de la tecnologa. Se introducen los
conceptos de 'dependencia, ruta' y 'metabolismo urbano' como
dispositivos heursticos tiles para evaluar los efectos a largo plazo de estas
infraestructuras de una manera holstica. El documento muestra que
procesos comprehensivos de adaptacin social y cultural que alteraron
fundamentalmente las actitudes y el comportamiento hacia el uso de los
recursos fueron acompaados de la implementacin de redes y
tecnologas relacionadas con el hogar. Lecciones de historia ambiental
urbana son proveedoras a largo plazo de los debates actuales sobre las
tecnologas urbanas y sus consecuencias ambientales.

Introduccin

Estudiosos del medio ambiente urbano recientemente se han vuelto cada
vez ms pesimistas sobre el futuro de las grandes ciudades y su capacidad
para alcanzar niveles de sostenibilidad si las tendencias actuales de
recursos y desarrollo econmico continan (Ravetz 2000: pgs. 30 33,
McNeill 2000: pgs. 269 295, Radkau 2000: pgs. 328 240, Hughes 2001:
pp. 238-241). Como historiador, estoy en posicin de proporcionar modelos
y soluciones tcnicas para estos problemas. La historia, sin embargo,
puede ofrecer perspectivas y anlisis que proporcionan a los estudiosos del
medio ambiente y actuales hacedores de las polticas medioambientales
una comprensin ms profunda de la evolucin de la situacin urbana. De
este modo, los historiadores tambin pueden ayudar a aclarar las opciones
y las opciones en la formulacin de las polticas actuales. En este
documento, por lo tanto, voy a comentar la aparicin de un nuevo campo
acadmico; la historia ambiental urbana, donde colaboraron especialistas
de diferentes disciplinas y que podran dar la poltica ambiental actual una
mayor profundidad temporal y un alcance ms amplio en su anlisis del
problema. El documento mostrar cmo la historia ambiental urbana
surgi, entonces presentar algunos de los temas principales de esta
investigacin y en la seccin final reflexionar si y en qu sentido, la
poltica actual, planificacin urbana y ambiental podra 'aprender' de la
historia ambiental urbana.

Qu es la historia ambiental urbana? Cmo surge eso?

La Historia ambiental urbana surgi en los Estados Unidos en 1990 como un
"importante subcampo de ambos la historia urbana y del medio ambiente
"(Tarr 2001: p. 39). Tres principales influencias pueden verse como cruciales
para este proceso. Primero y ms importante la investigacin sobre
tcnicas e infraestructuras urbanas, especialmente en los sistemas de
suministro de agua y alcantarillado, recoleccin de residuos y disposicin,
como se haba desarrollado por Joel Tarr, Martin Melosi y otros estudiosos
de los aos setenta. Esta investigacin expandi enormemente nuestro
conocimiento de cmo y por qu estos sistemas se llevaron a cabo en
primer lugar (Tarr 1996: pp. XXIX XLVII). La segunda influencia puede verse
en el trabajo seminal de William Cronon en Chicago, "Metrpoli de la
naturaleza". En este libro Cronon desarrolla una perspectiva
medioambiental de la construccin de Chicago y su reas cercanas.
l muestra cmo Chicago fue crucial para la transformacin ambiental del
medio-oeste desde los pastizales a las tierras de labranto y cmo Chicago
a su vez tambin se transform a s mismo y su entorno inmediato, el
ro y el lago. El trabajo de Cronon cuestion la divisin tradicional de la
ciudad pas y haba centrado la atencin en la red de relaciones
funcionales vinculantes entre la ciudad y el pas (Cronon 1991). Como
tercer factor las influencias polticas actuales, especialmente el debate a
raz de la Conferencia de Ro en 1992 sobre el cambio climtico y el
objetivo de la ONU para lograr un 'desarrollo sostenible' que proporcionara
una fuerte motivacin para que los historiadores urbanos se preguntaran
hasta qu punto las ciudades haban sido 'sostenibles' en el pasado,
cuando y por qu hubo cambios cualitativos y rupturas en la manera en
que las ciudades administraron su entorno y utilizaron sus recursos.

Fue Martin Melosi quien afirm en 1993 que la ciudad debe tener un lugar
destacado dentro de la historia ambiental (Melosi 1993). Desafi a la
exclusin de la ciudad de la historia ambiental que Donald Worster, uno de
los pioneros en el campo en los Estados Unidos, haba postulado en sus
artculo de 1990 "las transformaciones de la tierra. Hacia una perspectiva
agroecolgica en la historia"(Worster 1990). Melosi critic que Worster
incluyera paisajes cultivados, obviamente producto de la intervencin
humana, como una parte integral de la historia del medio ambiente, pero
no la intervencin del construir ciudades. Insistiendo en que las ciudades se
derivan del mundo natural, que interactan y a veces se mezclan con el
mundo natural, Melosi prev que la historia ambiental urbana combinara
'el estudio de la historia natural de la ciudad con la historia de la
construccin de la ciudad edificio y las posibles intersecciones entre los
dos' (Melosi 2001: p. 126). La intervencin de Melosi fue respaldada por
varios historiadores como Joel Tarr, Christine Meisner Rosen, Jeffrey Stine y
Samuel Hays, que tomaron su posicin en contra de dicha reduccin de la
historia ambiental a los 'espacios naturales' (Rosen y Tarr 1994, Tarr y Stine
1994, Hays 1998, Platt 1999).

Historia ambiental urbana europea

La historia ambiental europea en general nunca haba sido dominada por
la perspectiva agroecolgica. Una amplia gama de estudios sobre la
contaminacin, especialmente del aire y el agua y un creciente inters en
los problemas ambientales dentro de la historia urbana haba preparado el
terreno (para ver las encuestas Brggemeier 1998, Luckin 2000, 2000
Radkau, Delort y Walter 2001). A finales de los 90 el mpetu de los eruditos
estadounidenses tales como Melosi y Tarr para desarrollar 'historia
ambiental urbana como un campo integral e interdisciplinaria encontr
terreno frtil entre los eruditos europeos. En los ltimos aos ha crecido un
discurso europeo sobre historia ambiental urbana y una red internacional
de investigadores activos en este campo a travs de talleres y
publicaciones.

Una importante sesin sobre problemas ambientales urbanos en la 4
Conferencia Internacional sobre la historia urbana en 1998, organizada por
Christoph Bernhardt, proporcion el comienzo. Con esta iniciativa haba
organizado una serie de talleres de mesa redonda en Clermont - Ferrand
(2000) y Leicester (2002), donde los historiadores urbanos y ambientales se
reunieron para intercambiar sus hallazgos de investigacin. En junio de
2004, aborda la tercera mesa redonda en Siena ' la construccin de
ciudades contemporneo europeas: una historia ambiental'. Las
publicaciones de estas reuniones toma el estudio del medio ambiente
urbano europeo histrico a una dimensin ms conceptual y comparativo
(2001 Bernhardt, Bernhardt y Massard-Guilbaud 2002, Schott et al. 2005).

Aparte de estas mesas redondas ms enfocadas, la historia ambiental
europea tambin ha mejorado su posicin general a travs de la creacin
de una 'Sociedad Europea para la historia ambiental' en 1999 y dos
conferencias muy concurrida celebracin en St. Andrews y Praga (Jeleek
2003 y http://www.eseh.org/home.html).

Cules son los temas de la historia ambiental urbana?

En un estado del arte Joel Tarr (Tarr 2001: p. 38) recientemente identific los
siguientes cinco temas primarios en historia ambiental urbana:

El impacto del entorno construido y las actividades humanas
en las ciudades sobre el ambiente natural,

Respuestas sociales a estos impactos y los esfuerzos para
aliviar los problemas ambientales,

Exploracin del efecto del entorno natural en la vida de la
ciudad,

La relacin entre ciudades y sus reas cercanas en creciente
expansin,

El rol de gnero, clase y raza con respecto a cuestiones
ambientales.

El impacto de la construccin en el medio natural, tema nmero uno de
Tarr y las respuestas sociales a estos impactos, nmero dos, se han
estudiado ms ampliamente en relacin con uno de los campos de la
investigacin central, las redes de la ciudad. Los historiadores del medio
ambiente urbanos, as como los historiadores de la tecnologa han
investigado cmo desde mediados del siglo XIX se ha desarrollado un
complejo multicapa de infraestructuras para la prestacin de servicios con
disposicin de recursos bsicos y servicios en las ciudades europeas y
americanas, un segundo o 'invisible' ciudad subterrnea. Este complejo de
tuberas de agua y aguas residuales, de tuberas de gas, electricidad,
telgrafo y cables telefnicos y las lneas de transporte pblico ha
demostrado ser de fundamental importancia para el mantenimiento de la
civilizacin urbana (Hietala 1987, Tarr y Dupuy 1988, Tarr 1996, Schott 1999,
Melosi 2000, 2001). Las caractersticas especiales de estas redes son la
intensidad de su capital, su longevidad y la dependencia de ruta que
implican.

"Dependencia de ruta", un concepto que ha encontrado cada vez mayor
aceptacin en la historia econmica y la historia de la tecnologa, significa
que decisiones clave para ciertas tecnologas y sistemas por ejemplo en
una electrificacin temprana la opcin para corriente directa en lugar de
corriente alterna puede limitar la futura sala de obra del hombre para la
poltica municipal y desarrollo urbano. El 'camino' elegido slo puede ser
revisado a un gran costo, y esto claramente inhibe un cambio de direccin
tanto en ciudades cmo sus recursos (Hughes 1983, Schott 1999). Cuando
a raz de la guerra, destruccin ciudades consideran cambios radicales en
su red, el carcter restrictivo de estas infraestructuras se convirti
fuertemente evidente: la mayora planea redisear radicalmente el lay-out
bsico de ciudades, tales como el plan de Scharoun de Berln despus de
1945, fueron desechado despus de los enormes costos de la
infraestructura, a menudo no destruida, la retransmisin haban sido
calculado (Diefendorf 1993).

Los historiadores del medio ambiente urbanos como Tarr y Melosi sostienen
que estas redes deben entenderse como respuestas histricas a las
construcciones especficas de problemas. Las redes ofrecen soluciones a
determinados problemas como que se perciba en el momento de su
aplicacin; documentan los problemas entonces haban dado
prioridad. Estudiando la elaboracin de estas redes tambin Inicio impulsa
la idea de que ellos no fue consecuencia de una evolucin casi natural
hacia el progreso tecnolgico. Por el contrario, eran productos de un
proceso de toma de decisiones, que abarca conceptos cientficos,
conocimientos tcnicos y tcnicas alternativas, as como los valores
culturales y restricciones financieras (Melosi 2001: pgs. 143-157).

Voy a ilustrar esto con un ejemplo. Cuando estaban planificando sistemas
de alcantarillado en las capitales europeas y principales ciudades de
mediados del siglo XIX, pensando en la salud pblica fue dominada por la
teora del miasma identificando la suciedad y el olor asqueroso que
emana de l como la principal causa de las enfermedades. En
consecuencia, la prioridad fue dada a la limpieza de calles de la ciudad e
instalacin de hilo de agua y baos en residencias en orden de tirar lejos
toda la materia orgnica en descomposicin desde el medio ambiente
urbano (Hamlin 1998). La ciudad fue concebida como un cuasi organismo;
tuberas de agua y Alcantarillados actuaran como la circulacin de
sangre del cuerpo para mantener el funcionamiento de la ciudad y evitar
que se envenene a travs de sus propios desechos. Aunque la teora del
miasma fue refutada por bacteriologa en la dcada de 1880, el enfoque
general hacia el medio ambiente urbano de limpieza continu a tomar
forma material en forma de sistemas de alcantarillado y obras hidrulicas
en toda Europa y Amrica del Norte (von Simson 1983, Melosi 2000). Esto
tambin fue debido a la magnitud de los problemas de eliminacin de
residuos en las ciudades, que condujo a un colapso de los sistemas
tradicionales de reciclaje de residuos domsticos en jardines y tierras de
cultivo cerca de las ciudades de rpido crecimiento. Este concepto de
obras de agua y alcantarillado, eventualmente fundindose en un sistema
integrado de disposicin suministro y saneamiento del agua, result
bastante xito en reducir las enfermedades transmitidas por el agua y
mejorar la limpieza urbana; Sin embargo, ciego a sus efectos sobre el
medio ambiente natural. En el lado de entrada del sistema apenas se
consideraron los efectos de la extraccin de agua, y tampoco eran al
menos durante algn tiempo, los efectos en el lado de salida a travs de la
eliminacin de las aguas residuales y efluentes lquidos (Kluge y Schramm
1986, suerte de 1986, Bschenfeld 1997). Con las alcantarillas combinada
como un portador universal para desechos lquidos, se convirti en
imposible separar los contaminantes ms peligrosos antes de que entraron
en el sistema (Tarr 1996: 131 158 pp.). Mientras casi todos los desperdicios
y desechos en las calles eran de naturaleza orgnica y pueden ser
descompuestos biolgicamente no era un problema grave, pero con
vehculos de motor cambiar caballos, sustancias txicas como el petrleo,
plomo, desgaste de goma y asbesto, produccin por trfico motorizado
fueron lavados por los desages.

Las redes de la ciudad no eran slo una tarea tcnica. La implementacin
de estas redes tambin gener un proceso social y cultural de la
adaptacin, condujo a un cambio fundamental en los patrones de
conducta de los residentes urbanos en el uso de recursos y eliminacin de
residuos. Tomemos el ejemplo del agua. Antes de la introduccin de
sistemas de agua potable entubada en ciudades europeas, el consumo
de agua promedio per cpita fue 10 20 l por da. Toda el agua tuvieron
que ser llevados a mano desde el pozo a dondequiera que iba a ser
consumido, pequea maravilla que usaron personas econmicamente. El
experto finlands Tapio Katko ingeniera del agua cita un estudio de la
dcada de 1950, que todas las mujeres finlandesas juntos diariamente
caminaba la distancia de la tierra a la luna y la espalda llevando el agua
del pozo para el establo y la casa (Katko 1997, 2000).

En el siglo XX, con inodoros, baos y electrodomsticos tales como
lavadoras y lavavajillas, consumo de agua domstica aument
aproximadamente diez veces a 150 200 per cpita por da, en Estados
Unidos los hogares hasta 300 l. (Weizscker 1995: p. 117, Ipsen et al., 1998,
2001 de Agencia Europea medio ambiente). La interconexin fsica de la
ciudad por tuberas y alcantarillas fue adems a la sombra y duplicada por
un complejo de evolucin de las normas institucionales y legales, que entr
a regir las relaciones entre proveedores y consumidores de estos
servicios. Desde estos servicios al menos como en comparacin con las
actividades industriales ms bastante altos costes fijos, invertidos en las
redes, en embalses, centrales elctricas y medidores de gas y
relativamente bajos costos variables, su lgica econmica condujo sus
gerentes para estimular el consumo por tarifas decrecientes; cuanto ms
consume, menos se paga por unidad, favoreciendo mayores tasas de
consumo y en consecuencia el crecimiento del uso de los recursos (Hughes
1983). Con una agenda de desarrollo sostenible, este complejo de
infraestructuras materiales, patrones de consumo mental y regulaciones
econmicas y legales hoy demuestra un importante obstculo a los
cambios a corto plazo.

He tomado el ciclo del agua aqu como un ejemplo, porque constituye la
mayor parte del flujo de materiales a travs de las ciudades para mayor
Manchester Ravetz estima en 90% (Ravetz 2000: p. 133). Ingenieros civiles y
planificadores ambientales de hoy todava tienen que hacer frente a las
estructuras bsicas de este legado, establecido hace unos 150 aos.

Cun lejos est esta historia ambiental urbana ahora y no simplemente la
historia de la tecnologa? En los ltimos aos estudiando estas redes,
mientras que originaba de historia de la tecnologa, los historiadores han
adoptado una agenda de investigacin ms amplia al conceptualizar la
ciudad como un metabolismo urbano. Este concepto, derivado de
ecologa humana, se ha desarrollado en muchas variaciones. Para la
historia ambiental urbana que me parece particularmente productivo el
concepto de 'metabolismo social' ligado con 'la colonizacin de la
naturaleza', como se ha sugerido por un proyecto de investigacin dirigido
por Marina Fischer-Kowalski en la Universidad de Viena (Fischer-Kowalski
1997). Esto proporciona un marco til para una comprensin diferenciada
de todo tipo de intervenciones ambientales y aparece especialmente
adecuado a nivel de ciudades (Fig. 1).


El "Metabolismo' de una sociedad se define segn Verena Winiwarter
como ' la suma de toda entrada y salida entre la Biosfera / Geosfera y la
sociedad. Intervenciones colonizadoras se definen 'como la suma de
propsito todos los cambios realizados en los sistemas naturales que
pretenden representar la naturaleza ms til para la sociedad' (Winiwarter
2001).

Tal concepto redirige la atencin de las redes tcnicas propiamente y
hacia los cambios ambientales su aplicacin ha realizado a travs de 'la
colonizacin de la naturaleza' en ambos lados el entrada y salido. Desde
una perspectiva histrica a largo plazo podemos identificar un patrn de
efectos, que son comunes a todos estos sistemas:

Incorporacin de recursos provenientes de un hinterland
creciente a suministrar el metabolismo urbano (e.g.
embalses, represas),

Externalizacin de sustancias crticas fuera de la esfera
humana,

Desplazamiento de los contaminantes a los medios de
comunicacin donde se consideran menos dainas,

Dilucin de los contaminantes para tornarlos inofensivo,

Redefinicin de recursos potenciales como residuos.

En lo referente a la contaminacin del aire, por ejemplo de las centrales
elctricas, estos efectos pueden ser demostrados por la construccin del
mayor y ms altas chimeneas, un enfoque tpico de la contaminacin
(Clapp 1994, Brggemeier 1998, Mosley 2001) del aire. Mientras que el
medio ambiente inmediato alrededor de una central elctrica o un gran
contaminador industrial se beneficiaron de estas medidas, esta
externalizacin afect un ambiente natural mucho ms amplio. La
acidificacin del canadienses y escandinavos lagos y ros, ahora quitado
de las emisiones industriales, pero contaminada por transporte areo
interurbano de las emisiones de SO2 de regiones industriales
estadounidenses y britnicos, es un caso clsico.

Joel Tarr llama esta tendencia universal de externalizacin y
desplazamiento "la bsqueda del ltimo fregadero ", el lugar donde los
materiales contaminantes podran como se supona almacenar con
seguridad sin afectar a la salud humana (Tarr 1996). Ha demostrado cmo,
en el tratamiento de aguas residuales y desechos slidos, una serie de
mtodos de eliminacin como el reciclaje para fertilizantes, incineracin y
relleno sanitario sucedan. Siempre que el Reglamento para evitar o
restringir cierto tipo de contaminacin, porque los efectos negativos se
haban convertido en demasiado obvios y protesta haba revuelto,
estrategias de eliminacin desplazado a un medio diferente como relleno
compactado. Sin duda es una de las principales lecciones de la historia del
medio ambiente en general, que no existe tal cosa como un "sumidero de
final seguro". Enfoques para solucionar problemas con sustancias nocivas
por deshacerse de ellos 'en el barato' han demostrado ser muy miopes,
tomando en consideracin los ciclos naturales de transporte de material a
travs de agua, viento, precipitacin, erosin etc. no
suficientemente. Incluso el vertido de lodos de tratamiento de aguas
residuales en alta mar, prctica habitual en muchas ciudades cercanas al
mar durante periodos considerables de tiempo, podra regresar con
nosotros a travs de los recursos pesqueros diezmada, deformado y
degenerado. Y aunque ahora se est filtrando el humo emitido por
montones de centrales elctricas o el agua descargada de plantas de
tratamiento de aguas residuales en ros y sustancias peligrosas y
contaminantes han llegado a ser extrado mediante sofisticada tecnologa
moderna a un grado asombroso, los problemas siguen siendo cmo
deshacerse de las sustancias altamente txicas que han sido filtradas.

Por Pittsburgh, probablemente la ms fuertemente contaminada ciudad
de Estados Unidos en la primera mitad del siglo XX, Joel Tarr recientemente
ha aplicado el concepto de 'metabolismo urbano' a examinar en un
estudio a largo plazo lo anterior mencionado los procesos de
incorporacin, externalizacin y desplazamiento de agua, aire y tierra (Tarr
2002).

Djame darte dos ejemplos de lo que la historia ambiental urbana es
acerca de un libro que actualmente estoy editando sobre la mesa
redonda de 2002 sobre la historia ambiental urbana en Leicester: Sabine
Barles, capacitando a un ingeniero civil, participa en un proyecto
ambicioso e integral sobre el metabolismo urbano de Pars. El grupo de
rastros y cuantifica el flujo de agua y minerales bsicos a travs de Pars en
los siglos XIX y XX. Podra demostrar la Barles, cmo altamente integrado
estos flujos seguan siendo durante el siglo XIX. Mayora de las sustancias
que surjan en el curso del metabolismo urbano a travs de comer y
defecar no era en el sentido moderno 'desechos' pero era ser reciclados y
reutilizados en una amplia gama de procesos de produccin. Estos ciclos
de material no eran simplemente los residuos de una economa
preindustrial de escasez pero desarrollaron un nuevo en respuesta a las
nuevas exigencias del mercado y las nuevas opciones tecnolgicas. Barles
destaca la aguda conciencia de los cientficos naturales y los economistas
sobre el valor material de los productos de desecho y su compromiso
intensivo para reconstituir los ciclos materiales. Slo en el siglo XX la mayora
de estos ciclos materiales parecen haber roto y 'desechos' dejaron de ser
un recurso (Barles 2002, 2005).

Simone Neri Serneri, profesor de historia contempornea en la Universidad
de Siena y organizador del 2004 'mesa redonda' sobre la historia ambiental
urbana, muestra, para el caso de Miln, como un sofisticado sistema de
canales y corren por cauces naturales impregnaba la ciudad y cumpli
una amplia gama de funciones de transporte, energa a travs de residuos
eliminacin y la irrigacin de las tierras agrcolas circundantes. Cuando la
situacin sanitaria deteriorado enormemente debido al crecimiento de la
poblacin, este sistema fue sustituida a finales del siglo XIX por un suministro
modernos de agua y alcantarillado. Sin embargo, esta superposicin, no
teniendo en cuenta la capacidad de los cursos de agua para absorber
sustancias contaminantes orgnicos, desemboc en el casi colapso de los
regmenes hidrolgicos regionales y la contaminacin generalizada de las
tierras agrcolas cerca de Miln. Este ejemplo ilustra claramente que
preindustrial ciudades tenan a veces muy elaborada sistemas
vigentes para abastecer el metabolismo urbano. La intervencin de redes
tcnicas modernas, al intentar resolver problemas de salud pblica dentro
de las ciudades, puede crear fcilmente una variedad de problemas
colaterales en su ambiente natural ms amplio (Neri Serneri 2002, 2005,
Bernhardt 2003).

Qu lecciones estn ah para aprender de la historia ambiental urbana?

Estas observaciones no abrazar la amplitud de la historia del medio
ambiente urbana; valiosa investigacin avanza tambin en otros mbitos
como los espacios verdes urbanos, la historia de la contaminacin del
suelo, regulacin de la contaminacin industrial o ruido urbano
(http://www.helsinki.fi/ml/maant/UrbanGeo/ openspaces/index.html,
Bernhardt y Massard-Guilbaud 2002). Sin embargo, redes urbanas y sus
efectos sobre el metabolismo urbano son claramente centrales para
cualquier discusin sobre el papel de la ciudad en trminos ambientales.

Como primer punto general que demandara esa historia ambiental
urbana lleva a los debates actuales del medio ambiente una dimensin a
largo plazo y un mayor grado de reflexin. Estudiar la gnesis de moderno
sistemas de agua y sistemas de alcantarillado, de energa y transporte
ayudarn a demostrar sus histricas, es decir, a un cierto contingente de
medida, carcter. No necesariamente la tecnologa ms avanzada o
'mejor' gan el concurso pero la tecnologa que teniendo en cuenta los
criterios seleccionados, las expectativas de los actores relevantes, el
tcnico conocimientos disponibles y los recursos financieros a disposicin
prometi traer el mayor beneficio al menos costos. Tales discursos
planificacin generalmente se hicieron sin ninguna consideracin de los
efectos ambientales, debido a no se previeron en aquel momento o
porque los paradigmas cientficos contemporneos tales como la
capacidad de ejecutar las aguas para purificarse y absorber grandes
cantidades de agua contaminada legitimaron la implementacin de
dicha tecnologa (Bschenfeld 1997, Radkau 2000). Con el conocimiento
de los efectos ambientales, los criterios podran haber sido diferentes, pero
dado que el impacto de estos sistemas en el entorno natural no entr esos
clculos como los costos, como estos costos fueron 'externalizados',
podran ser tenida en cuenta durante periodos considerables de tiempo.

Historia ambiental urbana, mi segundo punto, puede demostrar tambin
que establecer estas redes de Ingeniera fue dominada por centralizar los
paradigmas. Entrenado por ro mejora y construccin de vas frreas para
planear en grandes dimensiones regionales, siglo XIX ingenieros civiles
concebido obras de agua, aguas residuales, sistemas de transporte y
energa como redes, que fueron diseadas para concentrar la gestin y
distribucin de recursos en gran control y coordinacin locales (Hughes
1983, Gilson 1994, Kaijser y Hedin 1995, Cioc 2002). Su estructura y modo de
operacin estaba destinado a excluir a los ciudadanos del funcionamiento
diario de las redes. En las ciudades alemanas pre modernas haba sido
habitual para los residentes utilizando un determinado bien para asumir y
ejercer corresponsabilidad financiera y prctico para el mantenimiento de
este pozo (Kluge y Schramm 1986). Modernas redes de Acueducto y
alcantarillado en cambio deben ser automticos sistemas donde no podra
esperarse ninguna intervencin activa de un ciudadano ms all del uso
normal de sus electrodomsticos. Sin duda, este 'uso normal' evolucionado
slo despus de un largo proceso de adaptacin cultural, que ha
desaparecido de la conciencia colectiva de los modernos
contemporneos, dejndonos con la ilusin de que nuestros actuales
patrones de uso de estos aparatos son de alguna manera 'naturales'. Esta
exclusin cmoda de los habitantes urbanos del funcionamiento de las
redes favoreci las actitudes consumistas pero tambin implica un
debilitamiento prctico. Su parte trasera es una desmaterializacin
completa del uso de los recursos. Finlands finca de las mujeres que como
un diario colectivo nacional entr 'a la luna' llevando agua, habr
percibido fsicamente la cantidad de agua que haban transportado al
final del da. Calefaccin con carbn o madera implicado trabajos fsicos,
cortando lea o transportar carbn arriba y as hizo el uso de los recursos
energticos tangible y material. Con aceite y gas calefaccin que dicha
conexin ha desaparecido, el restante tema sensible slo es el
precio. Experiencias con innovaciones ambientales en los ltimos aos,
tales como la respuesta abrumadoramente positiva de la poblacin
alemana a residuos reciclaje esquemas que implique actividad extra,
tienen ambientalistas motivados para desafiar este debilitamiento del
ciudadano comn, para alentar a los diseos tecnolgicos que implican y
requieren un mayor grado de participacin ciudadana activa (Weizscker
et al. 1995, Ravetz 2000).

Como tercer punto me gustara hacer hincapi en que el contexto
espacial de estas redes ha cambiado considerablemente: para las
ciudades bastante compactas y densamente pobladas de Europa en el
siglo XIX y principios del XX centralizar las tecnologas de red muestran
importantes economas de escala. En la mucho ms dispersa y
suburbanizada aglomeracin urbana de los costes del siglo XXI para la
instalacin y mantenimiento de redes aumentaron sobre
proporcionadamente con la disminucin de la densidad de poblacin
hacia la periferia de las zonas urbanas. Y en reduccin de pueblos y
ciudades, una perspectiva no improbable para unos cuantos en el siglo
XXI, dadas las tendencias demogrficas actuales en Europa, el agua
existente y redes de alcantarillado pueden pronto ser groseramente
sobredimensionadas, planteando problemas operacionales y
financieros. En econmico as como motivos ambientales por lo tanto
tendra sentido a repensar el planteamiento general, para instalar sistemas
descentralizados, locales de tratamiento de aguas residuales, cerca de
nuevas fincas, en lugar de vincularlos a lejanos sistemas centralizados que
implica la construccin de red extensa as como energa para el transporte
de las aguas residuales. He ledo que Finlandia con sus segundo muchas
casas en el campo remoto tiene una rica tradicin de tecnologas
funcionan bien para ofrecer aqu. Por lo tanto las economas de escala de
redes centralizadas deben ya no simplemente dar por descontada.

El mismo principio, una reconsideracin de las filosofas bsicas del sistema
de construccin a la luz de nuevos parmetros ambientales puede
aplicarse a la estructura del sistema de energa elctrica. En vista de la
eficiencia energtica relativamente bajas de grandes centrales trmicas,
tamao pequeo y medio urbano cogeneracin centrales, suministro de
energa y calor a su vecindario recientemente se han promovido como
medio de reducir los desechos de combustibles fsiles (Hewett 2001). En
trminos histricos esto recorre un enfoque sugerido ya por algunos
ingenieros elctricos y gestores de servicios pblicos municipales en
Alemania en la dcada de 1920 y 1930. En aquel momento este enfoque
como un principio general para estructurar el sistema de energa fue
derrotado por la hegemona de centralizar los paradigmas y los intereses
del estado en rearme (Hellige 1986, Gilson 1994). Solamente donde las
ciudades tena el control de la generacin de energa y haba llevado a
cabo las polticas de vivienda, que permite el uso de sistemas de
calefaccin distante tales enfoques capturar un nicho de mercado. Este
ejemplo muestra cmo la historia ambiental urbana puede descubrir
puntos de bifurcacin en el desarrollo de sistemas donde las alternativas
tecnolgicas, que desde la perspectiva actual podran haber sido ms
sensatas, fueron excluidos y no perseguidos (Schott 1997, Kaijser 2001).

Se podra argumentar, para qu sirve la historia ambiental urbana en la
era de la globalizacin? A pesar de la escala global sin lugar a dudas de
los principales problemas ambientales, el lema "pensar global, actuar local"
tiene sentido. La ciudad y la regin de la ciudad han sido redescubiertos
como funcionales y apropiados en los niveles de accin medioambiental,
debido al hecho, que el uso de los recursos y la eliminacin de los
productos de desecho estn en auge y, fundamentalmente, un fenmeno
que ocurre en una localidad especfica, aunque con ramificaciones
potencialmente global. Las tecnologas que gestin nuestro uso de los
recursos y residuos hoy, fueron, como he demostrado, desarrolladas en las
ciudades y como respuestas a los problemas urbanos. Y como los procesos
de la Agenda 21 local en muchas ciudades europeas han demostrado, es
dentro de un entorno urbano discursos sobre cmo avanzar hacia el
desarrollo sostenible y que se estn organizando, que pasos prcticos
pueden ser descritos, que cambia para mejor o peor se puede
sentir. Estudios como el de Joe Ravetz "ciudad regin 2020" en la
planificacin sostenible mayor de Manchester subrayan la viabilidad de
esta estrategia (Ravetz 2000).

Para concluir, analizando la gnesis histrica de los flujos de material
urbanos y el metabolismo urbano puede mostrar cmo en los sistemas
actuales que manejan metabolismo urbano all son estructuras
incorporadas que son residuos de anteriores construcciones problema ya
no es adecuadas para los problemas como los vemos hoy, pero sin
embargo real y teniendo un impacto como parte integrante del
funcionamiento de las redes. Historia ambiental urbana as puede crear
conciencia por el hecho de que estos sistemas en su gnesis histrica
tienen efectos ambientales, sociales y culturales ms all de su perodo de
la aplicacin principal. Esto, a su vez, debe sensibilizar para las posibles
restricciones y dependencias ruta implicadas en las alternativas de hoy en
tecnologas urbanas. Tal conciencia podra inspirar una serie de preguntas
para poner a tomadores de decisiones actuales tales como:

Lo que la vida media de las estructuras creada hoy ser?

Cmo considera difcil, exigente como financieramente ser
revisar la decisin de hoy, si esto llegara a ser necesario, para
encontrar soluciones nuevas y diferentes?

Qu tipo de materiales y de las emisiones ser liberado,
cmo puede ser reciclados o neutralizados?

Historia ambiental urbana tambin llama la atencin sobre las dimensiones
de 'software' de los problemas ambientales, al hecho de que ciertos
patrones de uso despilfarrador e ineficiente de los recursos y la
contaminacin han desarrollado como resultado de las adaptaciones
sociales y culturales a las nuevas tecnologas histricas. Por lo tanto slo
pueden ser alterados por un enfoque combinado, revisando tanto la
infraestructura material, as como sus manifestaciones en derecho,
administracin y cultura urbana.

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