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oincidiendo con la salida en DVD de Land of the Dead (La


Tierra de los Muertos Vivientes), cuarta parte de la saga zombi
de George A. Romero, consideramos este un buen momento para
hacer repaso de todo un subgnero que ha dado muchas alegras y
no pocas arcadas al aficionado al terror. En el artculo subsiguiente
nos ocuparemos de las pelculas de zombis, pero, sobre todo, de las
cintas sobre muertos vivientes ms reseables posteriores al xito
de La Noche de los Muertos Vivientes en 1968, ao de nacimiento
indiscutible de lo que se ha dado en llamar el zombi moderno, ha-
ciendo especial hincapi en la saga romeriana y sus remakes como
mximos referentes del citado subgnero.
1 el cine zombi moderno. francisco jos corral
Por Francisco Jos Corral
artculo publicado en www.pasadizo.com
Cul es el origen del zombi?
Posiblemente la idea de los muertos volviendo a la vida es tan antigua como la cons-
ciencia del hombre, desde que ste se dio cuenta por primera vez de su propia e in-
evitable mortalidad. Todo el mundo ha fantaseado en algn momento con la
posibilidad de devolver a la vida a alguien fallecido, o ha tenido miedos relacionados
con los muertos o los cementerios, dos cosas que en teora deberan ser de las ms
inofensivas del mundo. Sin embargo, la idea de los muertos, generalmente vengati-
vos, volviendo de la tumba ha aterrorizado a nios y no tan nios desde siempre, en
prcticamente todas las culturas.
Y es que la figura del zombi o muerto viviente, cuanto menos, incomoda, incluso
repugna; no es como la de su pariente no-muerto ms cercano, el vampiro, cuya ima-
gen es adorada, envidiada e imitada por miles, tal vez millones de personas a lo largo
del mundo. Es obvio, la condicin vamprica supone (o as se nos ha vendido, sobre
todo ltimamente) inmortalidad, eterna juventud, fuerza, etc... As, se puede ir por
ciertos clubes y zonas de New York o Los Angeles (o de Madrid, qu demonios,
tampoco hace falta irse tan lejos) y toparse uno con legiones enteras de jvenes mi-
metizando la imagen del vampiro que ltimamente se estila
Atendiendo a una definicin de diccionario de este ser mtico, el zombi como tal
tiene su origen en el vud haitiano, y es un muerto viviente, o no muerto, cuya vo-
luntad es controlada por un hechicero. Existen historias, ms o menos documenta-
das, de gente que muri, y que tras ser enterrada por sus parientes regres de
ultratumba convertida en un zombi sin voluntad.
Actualmente se cree que hay parte
de verdad en estas historias. Se ha des-
cubierto, por ejemplo, que el pez globo,
que habita en las costas de Japn y en el
Caribe, produce una neurotoxina capaz
de producir un estado tan letrgico que
puede confundirse con la muerte.
El famoso polvo zombi fue docu-
mentado por el escritor Wade Davis en
su viaje a Hait, de donde sali su libro
El enigma zombi (The Serpent and the
Rainbow) y posteriormente la pelcula
La Serpiente y El Arco Iris en el que
se describa un poderoso narctico
capaz de inducir un estado de catato-
nia en un individuo con el fin de reani-
marlo despus, supuestamente para
2 el cine zombi moderno. francisco jos corral
La Serpiente y El Arco Iris (The Serpent and the Rainbow)
esclavizarlo. Tambin existen muchas historias y leyendas urbanas ms cercanas a
nosotros de ruidos en cementerios, atades araados desde dentro, cadveres desapa-
recidos, etc.
Sin embargo, todas estas especulaciones, aunque puedan ser de cierto inters,
guardan en realidad poca relacin con el tema que nos ocupa, ms all de la inspira-
cin que pudieran aportar a los largometrajes de zombis modernos o antropfagos
iniciados por George A. Romero.
El zombi romeriano es muy fcilmente identificable: Ha resucitado por causas
sin determinar, se descompone de forma ms lenta que los cadveres normales, y
sus andares y comportamiento son lentos, torpes y guiados solo por la gran novedad
que Romero aport a este monstruo: la inagotable hambre de carne humana.
1
Ade-
ms, la nica forma de acabar con ellos, otra novedad hasta entonces, es incapaci-
tando el cerebro. Cualquier miembro separado del sistema nervioso central, (manos,
pies, o tronco) perder su estado de animacin, mientras el resto seguir tratando de
alimentarse. En las pelculas de Romero se ha visto como hasta un zombi con la ca-
beza cortada a la altura de la mandbula superior continuaba con vida, es decir, el
trozo en contacto aun con el cerebro. Otra de las caractersticas ms puramente ro-
merianas, es que la resurreccin del cadver se produce por algo (llmese plaga, virus
o mandato divino o infernal) que parece estar en el mismo ambiente de todo el pla-
neta, por lo cual uno no ha de morir de mordedura o herida producida por un zombi
para convertirse en uno de ellos, si no que cualquier fallecimiento que no implique
la destruccin del cerebro del espcimen devendr en su conversin en uno ms del
ejercito zombi.
2
Por supuesto, italianos y gentes de todo pelaje en sus imitaciones atribuan el origen
de sus zombis a las ms variadas explicaciones, desde el viejo vud a vertidos qumi-
cos, virus causantes de mutaciones, experimentos militares, msica diablica, inter-
venciones extraterrestres y un largsimo etctera, sin reparar en que por supuesto,
lo inexplicado, el lugar a la cavilacin metafsica, es lo que resulta ms estimulante.
El hombre que resucitaba a los muertos
George Andrew Romero, nacido en Nueva York el 4 de febrero de 1940, es el mximo
culpable de que se hable hoy da y desde hace casi 40 aos de pelculas de zombis,
refirindonos a un subgnero del terror, mayormente vilipendiado por mucha cr-
tica y pblico poco informado (y por lo general nada interesado en el tema), que se
caracteriza por la aparicin de seres resucitados que, privados de mente o voluntad
alguna, se dedican a atacar a los vivos para devorarles, aprovechando el proceso para
mostrar la mxima casquera posible en pantalla. La mayora cree que ah acaba la
cosa, sin embargo, hay mucho, mucho ms que rascar en ello, y hay que ser bastante
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1. O animal, aunque este


aspecto no esta muy claro
hasta que punto: segn
vemos en La Noche de los
Muertos Vivientes, devo-
ran hasta insectos. Pero
en El Da de los Muertos,
vemos un caimn pasen-
dose tranquilamente por
calles llenas de zombis de
una ciudad arrasada, por
lo cual podramos deducir
que solo atacan a seres de
sangre caliente, cosa que
tambin se ve en su
reciente miniserie de
comics de temtica zombi
Toe Tags, editada por DC
y aun no disponible en
Espaa, totalmente en la
lnea de sus largometrajes
zombi.
2. Aunque segn le con-
venga, Romero llevar
este punto a rajatabla o
no, como en El Da de los
Muertos, en el que la
muerte a balazos del Dr.
Logan, sin recibir ningu-
no visible en la cabeza, no
supone su resurreccin,
al menos que el especta-
dor pueda constatar.
miope para no ver que entre todo ese efectismo, a travs de los personajes y las si-
tuaciones que estos viven en situaciones extremas, se est diseccionando (y nunca
mejor dicho) la sociedad y la esencia del comportamiento humano; pero antes de
entrar en esto en ms detalle ocupmonos del hombre, que despus entraremos am-
pliamente en su obra.
Como deca, George A Romero naci en Nueva York en el seno de una familia de
clase media hace ya 66 aos, hijo de un diseador publicitario que se encargaba de
hacer carteles cinematogrficos, con lo cual ya desde joven el sptimo no anduvo lejos
de su vida.
Segn el mismo cuenta, le atraparon desde muy joven pelculas de gnero, empe-
zando con las reposiciones de los monstruos clsicos de la Universal, como Frankens-
tein (1931 James Whale) o Drcula (1931 Tod Browning) hasta que la poca dorada
de la ciencia ficcin americana de los aos 50 le convenci definitivamente a dedicar
su vida a la realizacin, con ttulos como Them! (1954 Gordon Douglas) Ultimatum
a la Tierra (The Day the Earth Stood Still, 1951 Robert Wise) o El Enigma de Otro
Mundo (The Thing From Another World, 1951 Christian Nyby).
Pero curiosamente, parece que fue un musical, adaptacin de una pera, The Tales
of Hoffmann, 1951 Michael Powell & Emeric Pressburger, lo que le acab de deter-
minar que dedicara su vida al cine.
Los principios, claro, fueron complicados, a pesar de hacer ya sus pinitos con la
cmara de 8 mm. que sus tos le haban regalado siendo apenas un adolescente; El
joven George rod varios cortos amateurs como Gorilla o The Man From the Meteor,
homenajeando sus influencias y formacin cincuenteras a pies juntillas, y segn se
dice, hasta haciendo ya negocio con ello, cobrando entrada y palomitas a los amigos
que asistan a sus sin duda glamurosos estrenos y proyecciones en el stano de la
casa de sus tos.
Una vez graduado en el instituto rod un documental sobre geologa que fue in-
cluso premiado, alentndolo esto aun ms a seguir su camino, y lleg a trabajar con
el mismsimo Hitchcock, eso si, de chico de los recados, en el rodaje de Con la Muerte
en Los Talones (North By Northwest, 1959).
Sin embargo parece ser que el ver el lado ms desagradecido de la industria del
celuloide no le acab de hacer mucha gracia, y ello le hizo trasladarse a Pittsburg,
Pennsylvania, escenario clave posteriormente en su saga zombi y gran parte de su fil-
mografa en general, para estudiar diseo en la universidad de Carnegie Mellon.
No obstante ello no le apart finalmente de la realizacin, y tras algunos trabajos
ms como aficionado, termin fundando su compaa The Talent Image junto con
Russel Streiner, quien acabara acompandole en los primeros pasos de su aven-
tura zombi.
Antes de ella, Romero fue ganndose el pan y algo de moral con anuncios para la
televisin, destacando uno en el que se homenajea la pelcula Viaje Alucinante (Fan-
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tastic Voyage, 1966 Richard Fleischer)
donde se vea una nave que reducida a un
tamao infinitesimal, viajaba entre las fi-
bras de la ropa para asistir a como era
asombrosamente limpiada por el deter-
gente de ciencia ficcin de turno.
Pero Romero haba nacido para hacer
cine, y con un notable esfuerzo econmico
y humano de su parte y muchos de sus ami-
gos y asociados, se decidi a sacar adelante
un esbozo de guin que tena de hace
tiempo, titulado Night Of Anubis.
Como l mismo admite, la historia es-
taba ms que inspirada en la excelente no-
vela Soy Leyenda de Richard Matheson, en
la cual un nico superviviente de una plaga
que ha convertido a todo ser humano en el
planeta en vampiros ha de resistir en su
casa fortificada el ataque de los no muertos.
Con la conversin en guin de la historia que tena Romero por parte de John A.
Russo, nuevo asociado de este y de Streiner, y la fundacin de una asociacin deno-
minada Image Ten para financiar el proyecto, aquello ya poda empezar a rodar, y con
mucho esfuerzo, colaboracin y actuacin en la pelcula de prcticamente todos los
involucrados en su produccin, la pelcula vio la luz en 1968 convirtindose, aunque
ni mucho menos inmediatamente, en un gran xito de crtica y pblico adems de
en un referente de toda una forma de hacer cine, y ms que posiblemente, en una losa
para la carrera de su director.
El siguiente film de Romero contando con sus asociados fue Theres Allways Va-
nilla, en 1971, y se convirti asimismo en el ltimo.
El fracaso de crtica, pblico y hasta los problemas de distribucin de la pelcula
dieron al traste con las relaciones entre las tres cabezas visibles de Talent Image, y
John A. Russo y Russel Streiner dejaron la compaa de Romero, aunque no seria la
ultima vez que tendran que ver con su opera prima, algunas veces de forma bastante
sonrojante, como veremos ms adelante.
Luego vinieron films mucho ms romerianos que el anterior drama, como The
Crazies en 1973, con ms de un punto en comn con su obra zombi pero mucha menos
calidad y repercusin, aunque a da de hoy, cosas de la sequa de ideas de Hollywood,
se prepare un remake de ella a manos del interesante Brad Anderson (El Maquinista).
Tras esta, Hungry Wives, tambien del 73, tocando el tema de la brujera y donde
conocera a su futura esposa Christine Forrest, (por entonces estaba casado con Nancy
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Soy Leyenda inspiracin confesada de Romero.
Romero) y por ltimo una de las pelculas ms celebradas de su autor fuera de la saga
zombi, Martin,(1977) aqu en Espaa, por cierto, muy imaginativamente titulada El
Retorno de los Vampiros Vivientes (sic.).
Esta pelcula trataba el tema del vampirismo, mostrndolo desde una ptica muy
particular, la de un adolescente que est notablemente desequilibrado y de ah su adic-
cin a la sangre y su asuncin de que es un vampiro.
Esta produccin adems marca el inicio de la colaboracin de George A. Romero
con uno de los nombres claves en su saga zombi, Tom Savini, limitado actor pero
excepcional ilusionista de los efectos especiales de maquillaje.
A pesar del xito artstico, que no comercial, de Martin, la cuenta corriente del
sr. Romero no se encontraba ni muchsimo menos en su mejor momento, y sin duda,
era ya hora de un xito o su posterior carrera poda complicarse considerablemente.
Como es lgico, la opcin ms fcil y segura era una secuela del apabullante xito
que dio comienzo a su carrera, aunque no fue finalmente tan sencillo poner en mar-
cha el proyecto, ya que los derechos de su opera prima estaban compartidos con sus
antiguos socios, los cuales no permitieron por las buenas que Romero volviera a sacar
tajada del tema zombi sin araar unos cuantos dlares y exigir ciertas garantas, como
asegurarse participacin y por supuesto beneficios en todo lo que tuviera que ver
directamente con su exitoso debut del 68.
Finalmente pudo sacar adelante su secuela, a cambio eso si de renunciar a sus de-
rechos sobre la pelcula que le hizo famoso en todo el mundo, y tras efectuar contacto
con Dario Argento, otro de los grandes
nombres del terror, este europeo, en
Nueva York, consigui financiacin para
el largometraje que haba de venir.
Este se titul Dawn of The Dead en
Amrica y los pases angloparlantes, y
Zombi en la vieja Europa, viendo la luz
en versiones tambin de diferente mon-
taje para cada continente en 1978.
El film, aparte de todo un festival de
sangre, tripas y mutilaciones, fue un ro-
tundo xito, ms incluso quiz que su
predecesora a nivel de crtica y pblico,
y volvi a colocar a Romero en el olimpo
de los directores de terror.
Pero trabajos posteriores como
Knightriders (1981) con un joven Ed
Harris, o Creepshow (1982), donde co-
laboraba con otra referencia ineludible
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Zombi (Dawn of The Dead)
del terror, este literario, Stephen King, no mantuvieron el nivel, sin ser tampoco obras
desdeables, pero el que manda siempre ha sido el pblico, y ms an la recaudacin.
Ello le devolvi a su mejor y ms exitosa creacin para cerrar lo que entonces se
crea seria una triloga con El Da de los Muertos (Day of the Dead, 1985) la cual ma-
yormente, a pesar de su indiscutible calidad y profundidad temtica, resulto una de-
cepcin, cediendo incluso terreno en taquilla ante los competidores que se
aprovechaban de la corriente zombi generada por Night of the Living Dead, como Dan
OBannon (irregular guionista de Alien, entre otras muchas) que debutaba ese mismo
ao en la direccin con El Retorno de los Muertos Vivientes (Return of the Living Dead)
titulo pardico a costa de la obra de Romero co-escrita, para ms inri, por Russel
Streiner y John A Russo, antiguos socios y en ese momento actuales dolores de ca-
beza de Romero.
Tras este fracaso (o xito, segn se mire) relativo, Romero ha estado bastante apar-
tado de sus zombis hasta el presente ao, como mucho tocando el tema tangencial-
mente o de forma un tanto intrascendente, salvo, eso si, para guionizar y supervisar
con mano de hierro a Tom Savini en su remake de La Noche de los Muertos Vivientes
de 1990.
Aparte de eso se dedic a la realizacin de spots televisivos para los juegos de Re-
sident Evil o la direccin de un videoclip, (con zombis incluidos, claro) del grupo
punk norteamericano The Misfits, rodando tambin algunas pelculas que si bien
no han dado mucho dinero ni han devuelto el viejo reconocimiento, si que han es-
tado a una altura aceptable, como son La Mitad Oscura (The Dark Half, 1993) de
nuevo lidiando con King, Los ojos del Diablo (Due Occhi Diabolici, 1990) compartiendo
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Un sangriento fotograma de El da de los muertos (Day of the Dead).
direccin y adaptaciones del gran Edgar Allan Poe con Dario Argento o Bruiser (2000),
su obra ms reciente y original, sobre un hombre que un da se levanta dndose cuenta
de que ha desaparecido su rostro, siendo este sustituido por una mascara blanca sin
expresin, toda una metfora social, tan del gusto de su autor.
Pero ni esta ni anteriores pelculas han funcionado en taquilla, y tras la frustracin de
ver rechazado su guin para la adaptacin cinematogrfica del videojuego Resident Evil,
juego que indiscutiblemente sus pelculas inspiraron, en favor del presentado por Paul
W.S. Anderson, realizador con muchas menos tribulaciones propias que Romero a exte-
riorizar en sus films, ha llegado paradjicamente su momento, pues el xito y renacimiento
(valga la expresin) del gnero de los muertos vivientes, gracias a la citada saga de Resi-
dent Evil, la britnica Shaun of the Dead, o el magnfico remake, (sin contar con Romero
para nada), de Dawn of the Dead, han propiciado que el pionero del tema haya tenido oca-
sin de volver al subgnero que ms reconocimiento le ha dado por la puerta grande,
con el respaldo de una major como la Universal y el presupuesto ms holgado de su ca-
rrera, 18 millones de dlares (calderilla, la verdad, comparado con la mayora de block-
busters de usar y tirar de Hollywood) todo gracias al xito de los discpulos que poco antes
le haban relegado al banquillo de las producciones cinematogrficas.
La pregunta es, aprovechar Romero esta nueva oportunidad, o dejar que el
gusto de las nuevas generaciones por la accin non-stop y las explosiones y tiros cons-
tantes, indiscutible punto fuerte de productos como Resident Evil le devuelvan al
ostracismo profesional? Lograr atrapar a nuevos y antiguos espectadores con una
pelcula llena de alegoras sociales escondidas entre toneladas de tripas o el envolto-
rio ser una vez ms demasiado llamativo para que nadie vea ms all? Seguir em-
peado en aleccionar mediante la figura del muerto viviente o se dejara influenciar
por sus propios discpulos?
Viendo el trailer, lleno de explosiones, montaje frentico y msica metal, (sacada,
una vez mas, de la (horrible, por cierto) BSO de Resident Evil) parece que ese sea el
plan; pero no dudo de que Romero no se va a vender tan barato.
Vida antes de la muerte: Antecedentes
La figura del muerto viviente, por supuesto, no la invent Romero.
Ni siquiera Tourneur, en su ultra famosa y alabada Yo Anduve con un Zombi, (I
Walked With a Zombie, 1943) ni Victor Halperin con su White Zombie (1932) en la
que es considerada como la primera pelcula propiamente de zombis.
La figura del muerto viviente ya haba aparecido en la literatura, por supuesto,
en las pginas de grandes autores como H.P. Lovecraft, el divino Edgar Allan Poe o
insinuados en las leyendas del no menos grande Gustavo Adolfo Bcquer.
Sin embargo, no le se conoci como zombi hasta que el cine import el trmino
de la mitologa vud haitiana, utilizndola como excusa para llenar la pantalla de es-
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clavos muertos y devueltos a la vida,
condicin obligatoria para ser conside-
rado zombi en un sentido estricto.
Sin embargo, hemos de admitir que
la palabra sugiere una cierta flexibilidad
en esta consideracin, ya que si nos ol-
vidamos del hecho de la muerte fsica,
hay muchos casos de comportamiento
zombi, vistos en pelculas que van desde
La Invasin de los Ladrones de Cuerpos
(Invasion of the Body Snatchers, 1956
Don Siegel) a 28 Dias Despus (28 Days
Later, 2002 Danny Boyle) en los que la
amenaza son seres implacables y des-
provistos de una mente propia; sin em-
bargo, para no tener que ampliar la
extensin del articulo hasta el infinito
(y no tener que hacer de paso alusin a
gente que todos, seguramente, hemos
conocido) nos centraremos solo en los
zombis que, efectivamente, son muertos vueltos a la vida.
De este tipo concreto hay varias pelculas que mencionar de importancia, anterio-
res a la obra referencial que es la opera prima de Romero, amen de las dos ya antes ci-
tadas; La muy famosa Plan 9 Del Espacio Exterior (Plan Nine From Outer Space, 1959
Ed Wood) absurdamente considerada como la peor pelcula de todos los tiempos, donde
unos torpes aliengenas, que ni en ocho intentos han conseguido conquistar todava
La Tierra, ponen en marcha el plan, esta vez si, definitivo para ajustar las cuentas a la
pattica raza humana: resucitar a los muertos para subyugar sus voluntades.
Bueno, o al menos, resucitar a tres muertos, (interpretados por Vampira, Tor John-
son y un tipo cuya mirada, a juicio de Wood, era clavada a la del fallecido Bela Lugosi)
que son los que se llegan a ver en la pelcula.
Ni que decir tiene que el infalible plan al final resulta bastante falible, pero vemos
una escena muy anticipatoria del espritu del zombi romeriano, un cadver surgiendo
(como buenamente poda, ya que todo el decorado se mueve junto con l) de su tumba
en pleno cementerio.
Tras la barrabasada de Wood, en 1962 nos topamos con una influencia directa para
La Noche de los Muertos Vivientes, reconocida pblicamente por George A. Romero,
la muy interesante pelcula Carnaval de Almas (Carnival Of Souls) de Herk Harvey,
donde una superviviente de un accidente de coche es acosada por extraas aparicio-
nes y ms de un tipo con un aspecto plido y cuencas oculares oscuras y hundidas,
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Cartel de la excelente Yo anduve con un Zombi (I Walked With
a Zombie), del maestro Tourneur.
que inspiraron de forma ms que evi-
dente el aspecto de los muertos del sr. Ro-
mero.
Un par de aos despus, se estren otra
obra cruelmente saqueada (u homenaje-
ada, todo depende del cristal con que se
mire) por La Noche de los Muertos Vi-
vientes, esta por partida doble, ya que
como el mismo Romero viene diciendo
desde siempre, el punto de partida para su
primera pelcula estaba sacado sin ningn
pudor de la novela de Richard Matheson
Soy Leyenda (I Am Legend, 1954) la cual
fue llevada al cine en 1964 por Ubaldo Ra-
gona y Sydney Salkow en una coproduc-
cin italo-americana protagonizada por
Vincent, Price, el prncipe de la serie B.
En la citada pelcula, el protagonista,
solo en el mundo ante una plaga que ha convertido al resto del planeta en torpes y an-
drajosos vampiros, ha de pasar las noches encerrado en su fortificada casa rechazando
los ataques de los no muertos, que constantemente golpean paredes y ventanas con un
estilo ms que similar al de los zombis de las afueras de Pittsburgh. De da y en sus ratos
libres, saldr a ajustarles las cuentas, investigar sobre la plaga e intentar igualar un poco
las fuerzas a estacazos, pero todo ello ya no guarda relacin con el tema que nos ocupa.
Sin embargo, una interesante pelcula, mucho ms que la posterior traslacin al cine de
la novela que adapta, la infame El Ultimo Hombre... Vivo.
Y al ao siguiente, 1965, y con direccin del gran Terence Fisher, el pequeo lar-
gometraje (solo 62 minutos, espectacularmente bien aprovechados) The Earth Dies
Screaming, indito si no me equivoco en nuestro pas salvo por algunos pases en ca-
nales de televisin digital, en el que vemos un Londres desierto de vida humana (si
si, un poco, o bastante, al estilo Lifeforce, pero de eso ya hablaremos) en los que aparte
de unos pocos supervivientes, lo nico que se mueve en las calles son unos robots
(que siempre van por parejas, no se porque me da que no haba ms de dos trajes) que
liquidan al primer vistazo y resucitan a los muertos como arma contra los terrestres.
La imagen de estos zombis esta muy conseguida, con movimientos lentos, ojos
en blanco y expresin ausente, y sin duda Romero tom buena nota de su efectivo as-
pecto. Una pelcula difcil de encontrar pero de lo ms recomendable para el zombi-
adicto.
El momento de Romero se iba acercando, pero antes, la mtica productora Ham-
mer tena que decir sus palabras en el genero, y lo hizo de forma bastante correcta
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Carnaval de almas (Carnival of Souls).
en La Plaga de los Zombies,
(Plague of the Zombies, 1956
John Gillling) con una his-
toria de muerte y esclaviza-
cin por medio de ritos
vud de los habitantes de
una aldea inglesa.
Los zombis estn pero
que muy bien caracteriza-
dos, si bien todos son idn-
ticos, es mas, llevan todos el
mismo tipo de andrajo, el
cual, antes de su muerte, no
vemos que vistiera nadie por ninguna parte Uniforme zombi? Tal vez un detalle
ms de la alegora de la esclavizacin de las masas dejmoslo ah.
El caso es que entre estas y otras pelculas que posiblemente se nos queden en el
tintero, el camino estaba allanado para que La Noche de Los Muertos Vivientes lle-
gara y cambiara el panorama del terror para siempre.
Y vaya si lo hizo.
La pelcula que lo cambi todo:
La Noche de los Muertos Vivientes (1968)
Pittsburg, Estados Unidos. Atardece.
Dos hermanos, la mojigata Brbara (Ju-
dith ODea) y el descarado Johnny (Russel
Streiner) llegan despus de un viaje consi-
derablemente largo al cementerio en las
afueras donde reposan los restos de su
madre. Johnny no est nada contento con la
excursin, Brbara considera su deber ren-
dir sus respetos a su madre una vez ms ese
da del ao. Justo antes de salir del coche, la
radio informa de problemas en la emisin;
Johnny no le da demasiada importancia y de
mala gana acompaa a su hermana, incor-
diando todo lo posible, hasta que la mete el
miedo en el cuerpo con una vieja historia de
su niez; la acosa repetidamente con una
frase que pasara a los anales del genero de
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La obra maestra de Romero. La noche de los muertos
vivientes (Night of the Living Dead)
La aportacin de la Hammer al gnero: La plaga de los Zombies (Plague of the
Zombies).
terror, vienen a por ti, Barbara y
bromea apartndose de ella cuando un
hombre de aspecto ausente que deam-
bula por el cementerio se les acerca, in-
sinuando que es uno de esos ellos a
los que Brbara teme desde pequea.
Para sorpresa de ambos, el descono-
cido ataca a Brbara sin motivo ni me-
diar palabra, y Johnny en la lucha
posterior por defender a su hermana muere debido a un golpe en la cabeza.
El misterioso atacante fijar entonces su atencin en la aterrorizada Brbara, que
huye hasta refugiarse en una casa cercana aislada en medio del campo, sin conseguir
despistar a su agresor, el cual parece estar en un extrao estado de trance, y al que
pronto se le unen muchos mas
Este es el archiconocido punto de partida de una de las pelculas ms influyentes
sin duda del cine en toda su historia.
El film juega muy astutamente a su favor con su raqutico presupuesto, centrali-
zando la accin en la casa en la que han de refugiarse los protagonistas del ataque de los
muertos vivientes, los cuales, en uno de los mayores aciertos tambin del mismo, no se
sabe muy bien de donde y porqu aparecen. Solo en esta primera parte de la saga se dar
una posible explicacin, mencionando un satlite que irradia una extraa radiacin la cual
puede haber causado que los muertos recientes vuelvan a la vida y ataquen a los vivos.
Esto es lo de menos, es mas, cuanto menos se sepa a ciencia cierta ms interpretaciones
deja abierta la pelcula, otro de los grandes atractivos del conjunto.
Porque ms all de una pelcula de terror, La Noche de los Muertos Vivientes acaba
siendo una pelcula sobre la gente, sobre nosotros.
Sobre nosotros en una situacin limite, con una gran amenaza que se cierne sobre
nuestras cabezas y en la que estn en juego nuestras vidas y las de nuestros seres que-
ridos, y como la afrontamos, en que nos convierte todo ello o como saca a relucir lo
que en realidad somos, a travs de unos personajes que tratan (y consiguen con bas-
tante acierto, si bien con mucha ms intencin en posteriores entregas de la saga) de
retratar una sociedad, una civilizacin, que a poco que sea seriamente amenazada por
factores externos, se desmorona a causa de el egosmo y la estupidez humana, en lugar
de unirse y hacerse ms fuerte.
Repasemos esos personajes:
Brbara, como ya hemos dicho, es ms bien mojigata y poco capaz de valerse por
si misma. Nada ms comenzar la crisis el terror la posee y se desmorona, se encierra
dentro de si misma en un estado de shock casi catatnico, que la mantendr mania-
tada hasta que su reaccin se produce demasiado tarde. Fue interpretada por una
competente Judith ODea, (algunos gustan llamarla ODead, pero no hace falta que
12 el cine zombi moderno. francisco jos corral
Si un zombi acecha tu coche, un consejo: no le dejes entrar!. La
noche de los muertos vivientes (Night of the Living Dead)
se ran todos a la vez) nica actriz profe-
sional que participa en la pelcula junto con
Duane Jones, que interpreta a Ben, el hroe
de la funcin.
De Johnny, el hermano de Brbara,
poco llegamos a saber, solo que es un verda-
dero incordio y que como pitoniso no hubiera
tenido precio. Muere valientemente inten-
tando defender a su hermana, aunque es cu-
rioso, atendiendo al modus operandi de los
zombis romerianos que antes explicabamos,
que no reciba ni un mordisquito.
El socio de Romero Russel Streiner interpretaba este breve papel, y no lo hizo nada
mal, para ser apenas un aficionado. Si no me equivoco, aprovech tambin su relacin
con Judith Ridley, con quien lleg a estar casado, para que esta interpretara a Judy.
Ben, (Duane Jones) llega a la casa en la que Brbara se refugia poco despus que ella,
tomando el mando de la situacin de inmediato, como no poda ser de otra manera cuando
en ese momento la nica inquilina del lugar esta en un estado cercano al autismo total.
Ben llega en una furgoneta a la que ya no le queda gasolina, habiendo tenido ya
escaramuzas serias con los zombis en el camino y dispuesto a salir de la situacin a
golpes de testosterona, voluntad e incluso alguno con el puo cerrado en la cara de
la chica histrica de la funcin, para relajar el ambiente. Y decan de que James Bond
pegaba a las mujeres
La personalidad y el temperamento de Ben chocarn frontalmente con Harry, otro
personaje clave de la pelcula, deparndoles a ambos destinos poco halageos.
Mucho se ha dicho sobre la eleccin del muy correcto Duane Jones para el rol pro-
tagonista, por el mero hecho de que Romero le eligiera para ello a pesar de (o preci-
samente por) su piel negra en el lejano 1968.
Muchos vieron y aun quieren ver una alegora de la lucha de las clases ms bajas
y desfavorecidas por la supervivencia a travs suya, si bien el mismo Romero se ha
hartado de decir que solo lo eligi como protagonista por su buen trabajo en las au-
diciones, sin reparar en el color de su piel.
En cualquier caso, y aunque fuera algo anecdtico en principio, el modelo del hroe
negro de Romero se repetir en las dos secuelas que quedaban por llegar y en los
dos remakes, y parece que en cierto modo estar presente tambin en la 4 parte de
la saga Land of the Dead
3
.
Harry Cooper es otro de los personajes ms importantes del film.
Resulta estar ya en la casa cuando Barbar y Ben aparecen, pero se encuentra oculto
en el stano encerrado, esperando no se sabe muy bien si que le llegue ayuda o que
se le pase el miedo.
13 el cine zombi moderno. francisco jos corral
Duane Jones, protagonista de La noche de los muertos
vivientes (Night of the Living Dead)

3. Solo que en esta oca-


sin pertenecer al bando
de peor aspecto, el zombi.
Harry se encuentra all con su esposa Helen y su hija Karen, la cual ha sido mor-
dida por uno de los muertos vivientes cayendo seriamente enferma. Tambin la pa-
reja de enamorados Tom y Judy se han refugiado en el sotano con ellos.
A juicio de Harry, lo ms inteligente es esperar encerrado en el stano hasta reci-
bir ayuda, pero ello no seduce en absoluto a Ben, cuya antipata con respecto a Harry
es instantnea, ms an teniendo en cuenta que ni siquiera salieron a ayudarles a l
o a Brbara cuando luchaban con algunos zombis.
Esta antagonia entre los supervivientes ser clave para el devenir dramtico de la
historia y el trgico desenlace, que se va haciendo cada vez ms inevitable segn avanza
la historia. Ben ostenta el mando en la casa con mano de hierro, y no da ninguna
cancha a las peticiones o preocupaciones de Harry, el cual obstinadamente se encie-
rra en el stano con su esposa y su hija sin ningn deseo de ayudar a lo dems.
Aunque se presente a Harry ms bien como el malo, el ms insolidario de los per-
sonajes cuyo desinters por lo dems acaba condenndolos a todos, lo cierto es que
no es ms malvado que cualquiera de los otros; Se encuentra en una situacin que
no sabe manejar ni entiende, sintindose responsable de su mujer, con la cual no tiene
una buena relacin, y de su hija, a la que parece querer mucho, y a cuyo lado acaba
muriendo mientras intenta alcanzarla, siendo devorado parcialmente por ella poco
despus.
Kart Hardman, uno de los socios financieros de Romero en Image Ten y actor oca-
sional en algunos de los anuncios de la Talent Image, presto su fsico y una interpre-
tacin muy convincente a este personaje tan importante.
Helen, la esposa de Cooper, parece una olla a presin de frustraciones.
Casada con un hombre al que ya no quiere, si es que alguna vez lo hizo, se man-
tiene impotente al lado de su hija moribunda dndose cuenta en todo momento de
que su marido no va a sacarle de esa situacin, y asiste a la muerte de Tom, Judy y su
marido sin ejercer demasiado peso en la trama, muriendo a manos de su propia hija
ya zombificada, que muy espabilada ella, liquida a su madre en vida con una especie
de esptula, de nuevo atribuyendo una astucia a los zombis que choca ligeramente
con la supuestas reglas que las siguientes pelculas establecern como comporta-
miento de los resucitados.
Marilyn Eastman interpret el personaje adems de ayudar a su socio Kart Hard-
man (Harry Cooper) con los maquillajes
4
y la produccin, e hizo doblete interpre-
tando a una zombi que se merienda un insecto de un rbol en un momento de la
pelcula.
Kyra Schon, hija de Karld Hardman en la vida real, interpretaba tambin a su hija
ficticia, teniendo poco dialogo pero convirtindose en portada de muchas ediciones
y uno de los impactos visuales ms potentes del film, la dulce nia asesinando y de-
vorando a sus padres por poco se queda sin el papel ya que este estaba en princi-
pio escrito para un nio, lo que tampoco hubiera sido mucho ms light, pero
14 el cine zombi moderno. francisco jos corral

4. Maquillaje del cual en


un principio iba a encar-
garse un jovencsimo Tom
Savini, nombre capital en
el resto de la saga zombi
de Romero, que no pudo
realizarlo en esta ocasin
por ser alistado como
fotgrafo de guerra en
Vietnam. A pesar de esa
espina clavada, Savini ha
comentado en infinidad
de entrevistas que a su
experiencia en aquel con-
flicto blico y las cosas,
sin duda poco agradables,
que vio, debe su pericia e
inspiracin para crear sus
famosos e hiperrealistas
maquillajes. Adems se
vio compensado por ello
dirigiendo el remake de la
pelcula en 1990 a peti-
cin expresa de George
Romero.
finalmente se opt por la opcin femenina, consiguiendo ms impacto aun en los es-
pectadores.
No era en aquel tiempo ninguna tontera, ciertamente, retratar una familia ms
bien burguesa de esa manera tan poco bien avenida en un film y que la cosa termi-
nase con la nia comindose al padre y asesinando a la madre.
En el stano con la familia Cooper estaban tambin los antes mencionados Tom
y Judy, una pareja de enamorados bastante dependientes, ella de l y l de cualquier
figura con autoridad, como demuestra escondindose en el stano con los Cooper
hasta que la llegada y el empuje de Ben le parece una mejor opcin a seguir.
Estos dos personajes tienen el honor de ser el primer banquete para zombis an-
tropfagos de la historia del cine.
5
Ambos personajes mueren en una explosin de una forma un tanto estpida y
tpica (si bien hace casi 40 aos no lo era tanto) aunque en el loable intento de sacar
a todos de la difcil situacin, resultando vano su sacrificio.
Keith Wayne
6
interpret, no muy brillantemente en mi opinin, a Tom, y la guapa
Judith Riley a Judy, papel que se cre con la excusa de sacar su bonito rostro en pan-
talla, ya que al principio el personaje de Tom no iba a tener esa edad ni ese aspecto,
y mucho menos una novia, cambio del cual los glotones zombis debieron alegrarse
mucho en su momento.
Como deca en un comienzo, la pelcula naci como un modesto proyecto de pe-
lcula de terror con la sana y lgica intencin de procurar a sus productores asocia-
15 el cine zombi moderno. francisco jos corral
George A. Romero

5. En una secuencia que,


lamentablemente, para
mucho inepto imitador
posterior result lo ms
memorable del film,
saqueando el concepto y
elevndolo a la categora
de McGuffin de las peo-
res imitaciones de la saga
de Romero, que por otra
parte, son casi todas.
6. Este actor se suicid
por razones desconocidas
en 1996. Triste final el de
su personaje, y aun ms
el suyo en la vida real.
dos unos dlares, amen de entrar en un mundillo que les fascinaba, pero acab siendo
mucho ms; tras un estreno que no revent precisamente taquillas, con el tiempo el
film fue convirtindose en todo un icono del terror y el cine en general, y de debajo
de las piedras salieron crticos que vean en ella toda una alegora social de una hu-
manidad que se encamina inevitablemente al desastre y la deshumanizacin, siendo de-
vorada por si misma, y como una metfora de la lucha de las clases ms bajas, a travs de
los zombis y el protagonista negro de la historia.
Sin embargo, bajo la ptica de este humilde cronista, y apoyndome en las declaracio-
nes (de entonces, ya que hoy da ha cambiado bastante el discurso) de el director y los
involucrados en la mtica cinta, la pelcula a pesar de no ser precisamente facilona no bus-
caba ms que el meter el miedo en el cuerpo al espectador.
Los zombis eran unos monstruos ms baratos de crear que los muy de moda por aque-
llos entonces aliengenas, y el actor protagonista fue de raza negra porque fue el mejor
en las audiciones, ni ms ni menos.
Pero parece evidente que a George A. Romero le gustaron las interpretaciones meta-
fricas que algunos la atribuyeron, tomando muy buena nota de ello para sus posteriores
pelculas de zombis.
7
Tambin es curioso comentar el comienzo de un aspecto un tanto descuidado en toda
la, hasta este mismo ao, triloga zombi de Romero, el de la msica; en esta ocasin, al no
disponer de compositor propio y mucho menos dinero para uno, se opt por escamotear
la msica de pelculas de ciencia ficcin de los 50, con un resultado bastante digno, te-
niendo en cuenta las circunstancias. La cosa se mantendra en este mismo aspecto con
problemas en subsiguientes entregas, como iremos comprobando.
No obstante, cientos de pelculas desde entonces han mimetizado no solo la forma
sino el fondo de La Noche de los Muertos Vivientes, con su nico escenario claustrof-
bico, la amenaza exterior tratando de entrar y el conflicto entre los supervivientes que van
cayendo de forma implacable ante la amenaza terrorfica de turno, cuando no a manos de
ellos mismos; el nacimiento de todo un estilo de hacer cine, y de hacer terror.
Zombi (Dawn of the Dead, 1978)
El autentico pistoletazo de salida del subgnero
Corran los ltimos 70 y el en su momento prometedor George A Romero no haba vuelto
a dar la campanada con ninguno de sus proyectos desde La Nocheencontrndose ya
como cineasta y simple ser humano notablemente necesitado de algn xito.
A pesar de ser un nombre conocido en el gnero de terror, gracias aparte de su in-
evitable opera prima a algunos meritorios ttulos como Martin, Romero no estaba en
la esfera de los grandes, y eso tena que cambiar.
Y cual era el modo ms seguro de conseguirlo? Que mejor que volver a retomar
el nico xito indiscutible de su carrera, lgicamente
16 el cine zombi moderno. francisco jos corral

7. Las cuales, sobre todo


Zombi y esta ultima Land
of the Dead, irnicamen-
te, se llevaron a cabo de
forma bastante evidente
por uno de los motivos
que tan crticados son
desde estos films; el vil
metal y la mentalidad
capitalista, ya que la
carrera de Romero no
andaba precisamente en
su mejor momento.
Para ello logr contactar en Nueva York
con uno de los cineastas ms pujantes en
el cine de gnero, este europeo, Dario Ar-
gento, que se encontraba en la ciudad pro-
mocionando uno de sus mejores largos,
entonces de estreno, Suspiria (1977).
Segn se cuenta, el encuentro a pesar
de las limitaciones del idioma fue verda-
deramente idlico por la mutua admira-
cin, y de ah naci el germen para la
produccin de la 2 pelcula de la saga
zombi de Romero, que Argento produci-
ra, reservndose ciertos privilegios como
la eleccin del grupo que pondra msica
al film, sus inseparables I Goblin, y el montaje y distribucin de la cinta para el viejo
continente.
En los crditos de la pelcula consta tambin que Dario Argento ejerci como su-
pervisor de dilogos (algo bastante paradjico teniendo en cuenta lo mejorable de bas-
tantes de los suyos propios) aunque segn parece a la hora de la verdad apenas se le
vio por el rodaje y la libertad de Romero fue absoluta.
Tras 3 escasos meses de escritura de guin, que segn Romero ya estaba en su
mente desde hacia mucho tiempo, el film comenz a rodarse en septiembre de 1977,
terminndose por completo el 8 de Marzo de 1978.
El principal escenario de la pelcula era un centro comercial de Pittsburg (aun-
que slo las escenas de la armera se rodaron all realmente, el resto fue en el centro
comercial Monroeville de la ciudad homnima), terreno bien abonado para las me-
tforas anti-consumismo que Romero pretenda que esta vez quedasen absolutamente
claras y buscadas adrede. En realidad no hacia falta tanta obviedad, pero no puede
negrsele que el impacto y la calidad final del film le dieron la razn en la redaccin
del libreto. El rodaje, debido a las actividades del centro comercial, fue en su mayo-
ra nocturno y considerablemente agotador, ya que de da el centro deba abrir sus
puertas al pblico.
La historia comenzaba en un momento que perfectamente podra situarse poco
despus de los sucesos narrados en La Noche de los Muertos Vivientes, pero centrn-
dose en otro lugar y otros personajes, dos policas del Swat sobrepasados por la cri-
sis desencadenada por la resurreccin a nivel mundial de los muertos y su par de
acompaantes, un piloto de helicptero y su mujer.
Todos ellos han decidido huir de la ciudad buscando un lugar seguro a pesar de
los dictados de las autoridades, que claman tener el control pero andan perdiendo la
batalla contra las crecientes hordas de muertos da a da, sobre todo porque los vivos
17 el cine zombi moderno. francisco jos corral
Zombi (Dawn of the Dead)
estn empeados en ponerles las cosas lo ms fciles posibles matndose entre ellos,
envenenndose de prejuicios, conservando a los zombis con todo el respeto, discu-
tiendo estpidamente en el vaco y sobre todo no escuchando y pisotendose mu-
tuamente a la menor ocasin.
As pues Stephen (David Emge), el piloto, dispone el transporte para la huida
inmediata de su mujer Francine (Gaylen Ross) y su amigo Roger (Scott H Reiniger),
polica del Swat, adems de la suya propia. A la expedicin se une Peter (Ken Foree)
de la mano de Roger, a quien le viene muy bien otro tipo que sepa disparar y con
ms decisin y bastantes menos escrpulos que l. Peter tambin es un miembro de
los Swat y su papel en la aventura ser capital, recordando no solo por su raza (lo
que parece bastante adrede) sino tambin por su carcter y rol de hroe al Ben de La
Noche de los Muertos Vivientes.
Tras alguna escaramuza de camino, los 4 personajes se atrincherarn en un cen-
tro comercial abandonado, previa limpieza de los cadveres andantes que pululan por
l, los cuales repiten segn las informaciones que se nos dan las actividades que lle-
vaban a cabo en sus vidas, ya que ese lugar era importante en ellas. No muy sutil pero
si bastante acertado y sangrante.
Una vez asegurado el lugar en una serie de secuencias a cual ms llena de casque-
ra (cortesa del desde entonces insalvable icono de los FX Tom Savini) y de haber
perdido en el proceso a Roger debido sobre todo a su perdida de cordura, se nos re-
trata como la felicidad se encuentra dentro de los muros de un templo del consu-
mismo con todo a tu alcance (incluido todo lo que una armera puede ofrecer
8
)
mientras el mundo est prcticamente destruido fuera, habitado solo por cadveres.
18 el cine zombi moderno. francisco jos corral
El retorno de Romero: Zombi (Dawn of the Dead)

8. Aunque, curiosamente,
en ninguno los centros
comerciales de la tierra
de las oportunidades se
halla una armera en rea-
lidad, por ley. Romero la
incluy, segn el mismo
ha admitido, para dar una
oportunidad a sus perso-
najes. Este detalle seria
muy astutamente reto-
mado de forma ms co-
herente con la realidad
en el remake del 2004 de
Zack Snyder, para aadir
una muy interesante
amistad a distancia entre
los supervivientes de uno
y otro lugar.
Pero cuando parece que no se puede redundar ms en la cuestin, llega una banda
de saqueadores capitaneados por el pluriempleado Tom Savini a la cabeza, abriendo
de par en par el hasta entonces fortificado centro comercial para arrasar con todo de
la forma ms brbara y estpidamente posible, subrayndose todo ello con escenas
de autentico descacharre como el robo a una zombi de sus collares de perlas; un saquea-
dor al que no se le ocurre nada mejor que tomarse la tensin en una maquina automtica,
donde despus, atrapado, se deja el brazo ante el ataque de los zombis; idiotas que roban
televisores hasta que se percatan de lo intil del gesto pero bueno, ya que estamos, se en-
tretienen en machacarlos a mazazos; y escenas de humillacin de los zombis a tartazo
limpio bajo msica propia del slapstick o de las andanzas de Benny Hill.
Todas estas barrabasadas cometidas por los saqueadores una vez dentro del cen-
tro comercial, aunque a un oculto Peter le parecen ms bien divertidas, a Stephen
no le hacen la ms mnima gracia, y a pesar de las indicaciones del primero inicia un
conflicto armado con los saqueadores, que termina una vez que Peter le ayuda, un
tanto a su pesar. Es el egosmo de Stephen (todo eso es nuestro, nos lo hemos ganado,
dice antes de comenzar a disparar contra los saqueadores) y su propia estupidez la
que le condena, como a tantos otros personajes de Romero: herido por los saquea-
dores, no consigue huir del ataque de los zombis en un ascensor y acaba convertido
en uno de ellos, en una de las mejores caracterizaciones zombi, por cierto (merito
sobre todo del actor) de la historia.
9
Al final, y una vez expulsados los saqueadores tras otra buena racin de gore,
solo quedan unos expectantes Peter y Francine como supervivientes de los persona-
jes principales, que deciden esperar noticias de Stephen por si este ha sobrevivido.
El personaje de Francine (autentico antecedente de los personajes femeninos fuer-
tes estilo Ripley, por decisin de la actriz que lo encarnaba, Gaylen Ross, que se vea
19 el cine zombi moderno. francisco jos corral
Los simpticos amigos de George G. Romero. Zombi (Dawn of the Dead)

9. Igual que en La
Noche el icono zombi
fue la nia, en esta sin
duda del que ms fotos se
han distribuido y ms mu-
ecos se han reproducido
han sido de este zombi en
el que Stephen se con-
vierte. Aunque, curiosa-
mente, tambin entr en la
categora de los zombis fa-
mosos de la pelcula uno
calvo con camisa a cua-
dros, y en menor medida
por lo que llaman la aten-
cin, uno hare-krishna
(por razones obvias) y una
vestida de enfermera, esta
ltima por lo psimamente
que interpretaba su papel.
En alguna que otra pagina
de Internet de fans se dic-
tamina que es el peor
zombi de la historia, al
menos en lo concerniente a
Romero.
incapaz de gritar a cada momento como Romero la peda), decide escapar pilotando
el helicptero que anteriormente su marido la haba enseado a pilotar, una vez vis-
tos los sesos de su esposo desparramados por la pared, ya convertido en zombi, el
cual ha conducido a los dems muertos vivientes al hasta entonces oculto refugio que
tenan en el centro comercial.
Sin embargo Peter, abatido, decide en principio quedarse. A punto de suicidarse,
cambia de opinin y utiliza su bala contra el zombi que se aprestaba a dar cuenta de
l, y en un estallido de pura supervivencia llega hasta el helicptero para reunirse con
Francine; Queda muy poco combustible Vmonos. A donde, es decir, a ninguna
parte en un mundo que est perdido es la moraleja del film, que deja poco sitio para
la esperanza.
Se dice que se manej un final alternativo an ms pesimista, en el que Peter efec-
tivamente se volaba la cabeza y Francine se suicidaba Cortndose la cabeza con
las aspas del helicptero, ni ms ni menos.
Este final segn parece no se lleg a rodar, aunque algunas fuentes apuntan a que
lo nico que no se rod fueron las escenas de efectos especiales del mismo, aprove-
chndose de hecho el molde previsto para esa escena de la cabeza de la actriz Gay-
len Ross para la explosin, vista al comienzo del film, de la cabeza de un afro americano
a disparo de un polica loco.
10
La pelcula fue un verdadero xito de
taquilla y crtica, a pesar de que muchos
se empearon en no ver ms all de su
copioso despliegue de FX y gore, con el
cual se dice que comenz una vertiente
del gnero, el Splatter (salpicadura). Es
curioso hacer notar que unos aos des-
pus, en 1987 con Evil Dead II de Sam
Raimi, se fusionaba el concepto del
Splatter con el del humorstico Slapstick, naciendo segn los entendidos el Splas-
tick. Sin comentarios.
Lo que si naci con Zombi fue otra etiqueta de esas que tanto gustan a la crtica
especializada, la de el Survival Horror, aplicada tambin aos despus a videojue-
gos, algunos de los cuales tendran mucho que ver con esta pelcula.
11
El film devolvi a Romero a la primera divisin del terror, se instaur en la mente
de la mayora de los fans desde entonces y hasta ahora como la mejor de su director
y de todo el gnero zombi e inici una inagotable cascada de imitadores, con el terri-
ble italiano Lucio Fulci a la cabeza, que tuvo el considerable morro de titular a su
primer filme de temtica zombi (dado que ya traa una buena carrera anterior jalo-
nada de otros gneros, sobre todo giallos) Zombi 2, para explotar claramente y sin
pudor el xito de la cinta de Romero.
20 el cine zombi moderno. francisco jos corral
Un nuevo gnero a nacido: Splastick

10. Otro de los secunda-


rios celebres del film, el
polica racista y desequi-
librado Wooley. La ca-
beza que hace explotar de
un disparo de escopeta,
por cierto, estaba llena de
condones, globos y todo
lo que Savini puedo en-
contrar para llenar de
pringue y sangre falsa.
La escena en su mo-
mento fue realmente im-
pactante (aunque se
poda observar clara-
mente que era un mu-
eco poco cuidado) y dio
no pocos problemas con
el MPAA, la censura
americana, que estuvo a
punto de endosar la te-
mida X a la pelcula.
11. Ni que decir tiene
que, mayormente, nos re-
ferimos a Resident Evil,
quien tirando sin piedad
del modelo Romero
acab generando una pe-
lcula cuyo xito hoy da
ha devuelto los zombis al
cine mainstream y a Ro-
mero a tener trabajo.
Hay que mencionar que Zombi se titul as solo en Europa, por decisin de Dario
Argento; el titulo original, Dawn of the Dead, se mantuvo para el resto del globo, pero
no fue esta la nica diferencia entre ambas versiones.
A George Romero no le hizo demasiada gracia la partitura que los I Goblin com-
pusieron para su pelcula, recortndola considerablemente para su versin americana
y aadiendo otros temas
12
, adems de montar una versin ms larga que la vista en
Europa, (excepto misteriosamente la Alemana, que es la versin ms larga que yo
sepa) que dejaba fuera algunas escenas de casquera y otras de dialogo y accin bas-
tante intrascendentes, excepto una escena que quien suscribe cree que define magis-
tralmente el mensaje del filme: antes de partir en su helicptero, los protagonistas
hablan brevemente y de forma desconfiada con otro grupo de policas que se dispo-
nen a huir como ellos
13
; uno de los policas pregunta a nuestros protagonistas si al-
guno tiene un cigarrillo; todos ellos niegan, pero tras perderle de vista y montar en
el aparato, se ponen todos a fumar como carreteros.
Para ampliar la galera de ancdotas, decir que apenas comenzado el film vemos a
Romero ante la cmara interpretando a uno de los realizadores de un programa te-
levisivo de debate no muy civilizado, con su barba cana pegando gritos, y su esposa
Christine Forrester adems a su izquierda manejando controles y dando ordenes a
travs de sus cascos con micro incorporado. Tambin los hijos de Savini, Donna y
Mike, tuvieron su papelito, encarnando a unos jovencsimos zombis con ms reprs
del que se les presupone. Adems es curioso mencionar que hasta el momento la pa-
labra zombi nunca haba sido utilizada en las pelculas de Romero (ni lo volvera a
ser, hasta la reciente Land of the Dead) y en esta, de hecho, solo se menciona una
vez, en labios del personaje de Peter,
14
quien tambin menciona la gloriosa tagline de
la pelcula, reutilizada para el remake y una de las frases fetiche del subgnero:
Cuando no hay ms sitio en el infierno, los muertos vuelven sobre la tierra.
Tambin es interesante mencionar que la mitologa y metodologa zombi se per-
fila mucho ms en esta pelcula con respecto a la anterior: los zombis se describen a
travs de la televisin
15
como seres sin mente pero que pueden bajo circunstancias
excepcionales manejar ciertos objetos con torpeza, como en un reflejo de memoria
de sus vidas anteriores; por supuesto una vez muertos no atienden ni a amigos ni a
familias (aunque eso ya lo habamos visto al final de La Noche), y si estn comiendo,
como nios buenos, solo le atienden a esto, aunque estas reglas (como las de su su-
puesta lentitud, en la que ahora entraremos), no siempre sean observadas con total
disciplina por Romero.
Tampoco es todo perfecto en el film, ni mucho menos, siendo francos: el maqui-
llaje peca de escueto y visto hoy da, de un tanto ridculo, el montaje (sobre todo en
la versin americana) es muy mejorable, con demasiados fallos de raccord y alguna
ruptura un tanto dolorosa de eje, una banda sonora no del todo satisfactoria y en el
caso de la versin americana de nuevo, que deja muy mucho que desear.
21 el cine zombi moderno. francisco jos corral

12. Algunos de ellos bastante


poco afortunados, es mas, la
versin de Argento, al
menos para quien suscribe,
est infinitamente mejor
musicada que la de Romero;
especialmente sangrante era
la musiquilla que este puso
en su versin durante la fuga
de Peter del centro comer-
cial al final de la pelcula,
una fanfarria de esas que
suenan en las recepciones de
los soldados americanos
cuando vuelven de macha-
car campesinos comunistas
en algn rincn de Centroa-
mrica, como se ve en El
Sargento de Hierro. Si tienen
ocasin, corran a Internet (o
a su tienda de importacin
ms cercana) a comprobarlo.
13. Encabezados por un
agente interpretado por Joe
Pilato, quien a pesar de des-
aparecer de la versin euro-
pea del film poco despus
se vera recompensado con
uno de los protagonistas de
Day of the Dead, siguiente
episodio de la saga, concre-
tamente el papel del malo
malsimo capitn Rhodes.
14. Esto curiosamente es
una de las seas de identi-
dad de la mayora de pelcu-
las de zombis, (lo cual es
parodiado con mucho inge-
nio en la magnifica Shaun of
the Dead), al menos en las
que se pretenden serias, no
mencionar bajo ningn
concepto la palabra
zombi.
El catalogo de alternativas
es ms bien breve, en cual-
quier caso: Cosas, seres
y tal vez montones de
carne con pus encabezan
el ranking.
15. Un medio narrativo
muy astutamente usado
tambin en La Noche de
los Muertos Vivientes, junto
con la radio, que informa al
espectador de la situacin y
da una sensacin de globali-
dad a los hechos de forma
barata (apenas hay que
rodar nada), coherente con
la situacin y convincente.
Siendo tambin meticulosos (y un poco freaks) el supuesto comportamiento de los
zombis no es del todo uniforme como se supone debera ser, con nios zombis que
corren alegremente y abrazan amorosamente los brazos del adulto ms cercano (otra
metfora, del abandono familiar esta vez quiz? No lo creo.) en lugar de morderlo in-
mediatamente como se supone que deberan, zombis que salen de la nada con un gr-
cil salto, otros que se quedan quietos cuales maniques hasta que llega el momento
(es decir, cuando se grita accin), hilos para las heridas de los disparos demasiado
visibles ms de una vez el presupuesto, sin duda, delata no pocas carencias, pero
la pelcula aun as sale ms que airosa del paso convirtindose en una obra maestra
indiscutible del terror y ms an del subgnero zombi, donde muchos, una gran
mayora de hecho, aun la consideran la obra definitiva.
Y es muy probable que no les falte razn.
El Da de los Muertos: La batalla perdida
En esta nueva ocasin, el gur del zombi moderno no tard tanto en volver a sus pu-
trefactos personajes como anteriormente, pero a pesar de su meritorio largometraje,
que se supona en su momento el punto y final de su aventura zombi, muchos facto-
res no acompaaron.
Estbamos ya en 1985, y el subgnero zombi haba cambiado mucho desde la an-
terior cinta de Romero, precisamente debido al enorme xito que esta gener.
La sobresaturacin de ttulos, la inmensa mayora de lo ms mediocres cuando
no directamente infectos, haban hecho un flaco favor a la figura del muerto viviente;
ya no daba tanto miedo, ms bien un poco de risa y vergenza ajena, y a la gente le
costaba tomrselo en serio, no digamos ya que le diera miedo.
A pesar de ello, Romero volvi bien pertre-
chado con su amigo Tom Savini
16
ofreciendo los
mejores FX de la saga con mucho hasta el mo-
mento (y posiblemente de toda su carrera) y una
historia totalmente apocalptica y opresiva.
Los muertos vivientes han tomado el pla-
neta, superando a los supervivientes en una
proporcin estimada de 400.000 a 1, y ante
tan catastrfica situacin, unos pocos cient-
ficos se encuentran atrincherados en un bun-
ker subterrneo protegidos por un pequeo
destacamento de militares en una operacin
montada por las autoridades apresurada-
mente, en un intento de hallar una solucin
a la plaga que ha asolado el planeta.
22 el cine zombi moderno. francisco jos corral
Tom Savini

16. Secundado por un


principiante Greg Nico-
tero, que adems de salir
en la pelcula interpre-
tando a uno de los mili-
tares,(uno rubio y con
barba, cuya cabeza acaba
en una bandeja con elec-
trodos) despus fundara
la KNB junto a Robert
Kurtzman y Howard
Berger, una de las ms
memorables empresas de
FX de maquillaje de
nuestros das. Nicotero
ha vuelto a trabajar con
Romero en Land of the
Dead, esta vez solo a
cargo de los maquillajes,
y coincidido con Savini
alguna vez ms como en
Abierto hasta el
Amanecer, donde tam-
bin hacia un breve
cameo.
En un principio, de hecho, no era este el argumento exacto de la pelcula; Ro-
mero haba previsto una historia pica como finalizacin de la saga ambientada en
gran parte en una isla tropical, pero restricciones presupuestarias le obligaron a re-
escribir el guin, para, segn sus detractores, dejarlo en un film prcticamente de en-
cargo y filmado con desinters.
Yo, personalmente, no puedo estar ms en desacuerdo.
La cinta tiene el sello Romero al 100%, con una feroz crtica esta vez al estamento
militar, una gran profundidad de personajes y un ambiente claustrofbico como no
haba conseguido hasta ahora ninguna cinta de zombis, ni siquiera su alabadsima
opera prima.
A pesar de los deslumbrantes FX y su abundante cantidad de gore (el cual por
cierto Manga Films, muy amablemente, nos recort sin piedad en la nica copia dis-
ponible en Espaa durante bastante tiempo) la historia no sucumbe en ningn mo-
mento al efectismo faciln y avanza apoyndose en los dilogos y los personajes de
forma slida y pausada, un punto que a muchos no satisfizo despus del aluvin de
accin y cabezas reventadas de zombis en la cinta previa.
Este episodio de la saga romeriana fue, con mucho, el punto ms bajo en cuanto
a popularidad, recaudacin y crtica en su momento, a pesar de su indiscutible valor.
Es mas, dos films de la misma temtica le robaron la cartera en taquilla ese mismo
ao, una la decente Reanimator del tandem Gordon-Yuzna adaptando libremente
(muy libremente) a Lovecraft, y otra la primera parte de una saga que acab consi-
derndose paralela a la de Romero, la de El retorno de los Muertos Vivientes, que no
contenta con que en su momento mucha gente la confundiera con la tercera parte
de la saga de George Romero, se apoyaba desde su argumento precisamente en La
Noche de los Muertos Vivientes para parodiarla, con un notable xito de publico, no
tanto artstico.
17
El caso es que en 1985 la pelcula llega a las salas y aunque en un principio se
lleva muchsimos palos por parte de crtica y fans, con el tiempo se ha ido situando
donde le corresponde, como un episodio ms que digno de la saga, para algunos in-
cluso el mejor, sobre todo para los que les producen risa los zombis con la cara es-
polvoreada de azul de Zombi y los que no son capaces de meterse en el blanco y negro
de La Noche
La pelcula, una vez mas, y a pesar de sus grandes meritos, arrastra algunas la-
cras; la primera de ellas, por supuesto, la falta de presupuesto que oblig al cambio
de guin, lo que desemboc, y esto ya iba pareciendo una tradicin, en una banda so-
nora no del todo satisfactoria; John Harrison
18
compuso la msica a partir del pri-
mer guin escrito por Romero, el cual no se pudo rodar, pero no hubo ocasin de
cambiar la msica; as pues, tenemos muchos fragmentos musicales de clarsimas re-
miniscencias tropicales en una pelcula que transcurre en un bunker subterrneo, lo
que chirra constantemente.
23 el cine zombi moderno. francisco jos corral

17. Resulta curioso que


incluso hoy da, mucho
no iniciado tenga por la
clsica imagen del zombi
la de unos seres que
constantemente repiten
cereeebrosss cuando
ello es algo solo pertene-
ciente a esta discreta es-
cisin del tema clsico.
18. Colaborador en las
BSOs de ms de un film
de Romero, se le vio en
Zombi interpretando a un
muerto viviente que
muere cuando le incrus-
tan un destornillador en
un odo.
El hroe negro en esta ocasin, interpretado por Terry Alexander, no tiene ni de
lejos la presencia ni el carisma de los anteriores, y la suya es una de las escassimas
veces en las que una interpretacin gana con el doblaje espaol.
19
Poseedor de una
voz ms bien de pito y con un acento que se dira jamaicano, no impone lo que de-
bera en demasiadas ocasiones.
Adems, y metindonos ya en los farragosos terrenos de la observacin ms freak,
las caractersticas de los zombis parecen continuar sin ser del todo coherentes; re-
sulta que llevan ms tiempo que nunca muertos, es de suponer que consecuentemente
ms descompuestos, pero muestran una fuerza inusitada, siendo capaces de arrancar
cabezas solo con las manos o partir a un hombre en dos entre unos pocos ejempla-
res; algunos defensores de la pelcula sostienen que eso es porque los zombis de al-
guna manera incrementan su fuerza fsica con el tiempo (lo que no parece muy
coherente con su estado cada vez ms avanzado de descomposicin, claramente vi-
sible en la evolucin de los maquillajes), pero eso no se sostiene al verlos atados a la
pared con una raqutica cadena de la que no pueden soltarse a pesar de que ponen
en ello bastante insistencia.
Y por ultimo, metidos de lleno en las especulaciones ms rebuscadas, no puedo
dejar de preguntarme como es posible ver tanto zombi disfrazado y vestido de todo
lo imaginable, como jugadores de rugby
20
(con todo su uniforme, casco incluido, bien
colocado), payasos con su gorrito, roja nariz y todo, militares (tambin con su casco
de camuflaje) enfermeras con sus gorros, y un largsimo etctera Creo que si aten-
demos a la lgica de que cada una de esas personas ha muerto de una forma u otra,
24 el cine zombi moderno. francisco jos corral
Una suculenta escena de El Da de los Muertos

19. Un doblaje, que como


de costumbre tergiversa
el guin original cuando
le parece, sobre todo en
la sagrada regla de no
mencionar la palabra
zombi que en versin
original no se menciona
ni una vez y en versin
doblada omos varias.
20. Este zombi, precisa-
mente, y por ser tan
identificable con su im-
pecable atuendo de ft-
bol americano, delata uno
de los fallos de raccord
ms sonrojantes de la pe-
lcula, cuando se le ve en-
trar por la verja que ha
abierto el ya mutilado
Miguel en la superficie e
ipso facto, unos pocos
planos despus, lo hace
de nuevo por la entrada
de la cueva donde se ca-
zaban los zombis para los
experimentos y que ha
dejado abierta intencio-
nadamente Johh, al ir en
busca de sus amigos
McDermott y Sarah, tras
noquear y desarmar a
Rhodes.
ya sea violenta o no, atacados por zombis o no, me cuesta creer que hasta el final tu-
vieran puestos perfectamente sus trajes de trabajo o deportivos claro que tam-
poco hemos visto nunca lo que hacen los zombis por la maana al arreglarse antes
de salir de casa, tal vez sean muy meticulosos.
Pero todo ello es pecata minuta comparado con la mayor virtud del film, amen de
lo ya comentado, que es la introduccin del primer personaje zombi con peso en el
guin de toda la saga
21
y el primer zombi con nombre propio del que yo tenga cons-
tancia, Bub.
Bub es el ojito derecho del Dr. Frankenstein, como le llaman los dems ocupan-
tes del bunker: el cientfico, de los tres presentes, de mayor edad, con ciertos atisbos
de brillantez pero ms aun de estar como un cencerro; Bub
22
, su zombi en proceso
de domesticacin, llegar gracias a sus sabias enseanzas humanas a recordar como
afeitarse, como hablar por telfono, saludar estilo militar, y por supuesto, a odiar, usar
armas de fuego y matar sin guiarse por su instinto de alimentacin, supuestamente
el nico motor de los zombis hasta que un hombre trata de ensearles a ser como
nosotros, cuando la cuestin es que nosotros no seamos como ellos.
Como puede observarse, en esta ocasin Romero no cae en unas metforas tan evi-
dentes como en su anterior obra
23
, pero no por ello suaviza el discurso, si no ms
bien todo lo contrario.
En medio de todo esto, est Sarah, bien interpretada por Lori Cardille, la nica
mujer del grupo que se erige en esta ocasin en personaje principal; Sara es una cien-
tfico aunque no parece ni de lejos la ms dedicada a la investigacin de sus compa-
eros, si no ms bien una mujer de accin y con marcada aficin al trabajo de campo.
Cuando la historia arranca su relacin amorosa con Miguel
24
, uno de los soldados que
est perdiendo la razn tras la esperanza, est en un punto agonizante, y no mejo-
rar. Miguel pondr el sutil punto religioso al filme y el elemento desequilibrante
que acabar con un festn de nuevo de los muertos, en el final ms esperanzador hasta
el momento de la saga, aunque pocos lo diran viendo la escabechina que se produce
antes de el.
Sara consigue escapar de la locura exilindose junto con John, el piloto, y su amigo
McDermott, operador de radio, a una isla desierta
25
donde poder volver a empezar
una nueva vida.
He mencionado al piloto de color John y a McDermott; este ultimo es el amigo
inseparable de John, aficionado a la bebida pero noble; y el primero es el hroe de
raza negra que corresponde en esta ocasin, menos imponente que en las anteriores,
pero ms indispensable incluso para la resolucin de la trama. Si no es por su deci-
sin de involucrarse en la situacin de creciente tensin vivida en el bunker, de la que
en un principio se mantienen al margen, la suerte del personaje de Sarah hubiera sido
bastante ms negra, si se me permite la expresin. Parece, muy claramente, premiarse
la nobleza y la colaboracin con la supervivencia.
25 el cine zombi moderno. francisco jos corral

21. A este respecto Ro-


mero repetir la jugada en
Land of the Dead, conce-
dindole de hecho el rol de
su sempiterno hroe
negro, esta vez del bando
de los no muertos.
22. Nombre que recibe
segn el dr. Frankenstein
en honor a su padre el
hombre estara encantado,
sin duda. Hacia el final de
la pelcula, descubrimos
que efectivamente el dr.
Frankenstein proyectaba
hacia l ciertas chaladuras
referentes a su progenitor
y vyanse a saber que
mas, a travs de una gra-
bacin que escuchan los
personajes.
23. Salvando probable-
mente la crtica a los mili-
tares, esto es, al poder en
si, abrumadoramente exa-
gerada pero sin duda en
absoluto desacertada, sino
chese un vistazo a Esta-
dos Unidos y el mundo en
general hoy da.
24. En el guin original
para la pelcula, el perso-
naje de Miguel tambin
apareca y se hacia ms n-
fasis en su marcado carc-
ter religioso. De hecho
mora antes en la trama, y
se dejaba claro a travs
suyo que ni haciendo las
paces con dios (quien pa-
rece no escuchar o no
andar por el barrio) se li-
braba uno de la horrible
resurreccin de esos ficti-
cios tiempos y sus amigos
de las consecuencias.
25. Una buena idea en una
situacin as, que volver a
ocurrrseles a personajes
acosados por los muertos
vivientes en el remake de
Zombi, Amanecer de los
Muertos (2004)
No puedo acabar el repaso a los principales personajes sin mencionar a algunos de los
militares, los villanos de la historia, mucho menos recomendables que los zombis:
Steel parece ser el segundo al mando tras Rhodes, corpulento, con muy malas pulgas
y bastante zafio, pero duro de pelar; caer rodeado de zombis por su propia mano, vin-
dose venir un final no muy agradable. Le acompaa en casi todo momento Rickles, una
versin ms menuda de si mismo bastante pattica que no tiene mejor suerte que l.
Y el Capitan Rhodes, interpretado por Joe Pilato como si del mismo diablo o de Hitler
se tratara, un dspota sin la ms mnima piedad, que solo cree en el dictado de las armas
y la fuerza.
Su espectacular final a manos de Bub y sus semejantes
26
, y sobre todo sus ltimas pa-
labras resuenan aun en todo aficionado al genero: as reventis
En definitiva, un broche ms que digno a la que se supona iba a ser una triloga, buque
insignia y referencia indispensable del subgnero zombi.
La Tierra de los Muertos Vivientes (2005): Un nuevo comienzo?
20 aos sin un film de la saga zombi de Romero no son pocos. Es ms, dira que es prc-
ticamente todo un mundo para el buen aficionado, sobre todo si tenemos en cuenta la acos-
tumbrada baja calidad y menor seriedad an con la que tratan el tema todos los
largometrajes derivados de su idea. El pobre zombi llevaba muchos aos privado del autor
que ms alto le haba hecho llegar sin ninguna duda, aunque la nueva oleada de zombis
modernos, con 28 Das Despus y Amanecer de los Muertos a la cabeza, daban ms que ra-
zonables esperanzas de una nueva poca dorada para nuestro querido y descompuesto
monstruo desprovisto de mente, de la mano de nuevos cineastas que parecan capaces de
continuar y renovar el modelo Romero sin ridiculizarlo ni obviar su carga crtica y social.
Pero aunque el relevo pareciera estar llegando, el xito de las nuevas generacio-
nes, quien se lo iba a l a decir, posibilit que nuestro amigo George Romero saliera
de su ostracismo profesional (un tanto preocupante ya en pleno siglo XXI) para rodar
un nuevo capitulo de su saga zombi, contando con el presupuesto ms abultado de
toda su carrera y bajo el mecenazgo de una potente productora, la Universal, que iro-
nas de la vida, muy poco antes le haba hecho el feo de rodar un remake de su cinta
Zombi sin contar con l para nada.
Pero si antes papi Romero, segn ciertos rumores, haba soltado pestes de esta
productora precisamente por ello, donde dije digo ahora digo Diego, y a rodar, por
fin, un guin que andaba circulando por todo Hollywood y pginas de fans desde por
lo menos el 2000, con los ttulos Twilight of the Dead (Ocaso de los Muertos, lo que hu-
biera sido muy coherente con la continuidad cronolgica de los ttulos de sus ante-
riores films) y el ms extendido Dead Reckoning,(que acab siendo solo el nombre del
vehiculo blindado de la pelcula) el cual estuvo a punto de ser el definitivo para el
largometraje, eligindose por fin Land of the Dead.
26 el cine zombi moderno. francisco jos corral

26. La secuencia en la
que a Rhodes un grupo
de zombis le parte en dos
tuvo la peculiaridad de
que, como casi todas las
escenas de gore, se rod
con autenticas vsceras
de animales, pero en esta
ocasin las mismas esta-
ban muy seriamente pa-
sadas debido a la avera
del refrigerador que las
contena, despidiendo un
espantoso hedor a carne
podrida; segn Romero,
ello ayudo a la sensacin
de desconcierto y repug-
nancia del actor. Desde
luego, viendo el making
off, tiene aun peor cara
cuando se deja de rodar y
est deseando que le sa-
quen de all que cuando
los zombis lo estn des-
membrando.
El hecho de que hubieran sido los
mismos usurpadores del modelo Ro-
mero los que haban posibilitado su
vuelta daba que pensar, sobre todo
acerca de si no se vera este obligado a
adaptar su viejo estilo al demandado
por el publico de hoy da, aumentando
el nivel de accin y desinflando la his-
toria; el trailer, de rpido montaje,
mostrando una pulidsima fotografa nunca vista en sus obras y con el aditivo de la
espantosa msica de Resident Evil, tampoco acababa de convencer en exceso, aunque
por otro lado, haba sobradas razones para la esperanza, teniendo en cuenta la pre-
sencia una vez ms de Greg Nicotero a cargo de los FX de maquillaje, toda una ga-
ranta, y las incorporaciones de Asia Argento nada menos en el cast principal (mas
por lo que su apellido representa que por sus aptitudes interpretativas, ms bien
discretas) sin mencionar la participacin en el mismo, aunque solo fuera a nivel de
cameo, del inevitable Tom Savini, repitiendo su papel de Zombi, aunque esta vez ya
del lado de los muertos. Pero la mayor de todas las garantas la supona el nombre de
nuestro adorado resucitador de muertos a cargo de direccin y guin, sin supuestas
segundas injerencias.
En definitiva, con 18 millones de dlares para llevarla a cabo, contando con lo des-
tinado a una raqutica (aunque de lo ms grandilocuente) campaa de publicidad, el
11 de Octubre del 2004 comienza a rodarse la esperadsima 4 parte de la saga en To-
ronto, una localizacin muy del gusto de las productoras para abaratar costes
27
, a pesar
de que Romero una vez ms quera rodar en Pittsburg.
A pesar de que ello no fue posible, la accin se supone situada en ese estado nor-
teamericano, y el grisceo aspecto de la ciudad canadiense y sus alrededores sirve muy
bien a la pelcula, que se estren en USA el 26 de junio del presente 2005, con una
buena acogida inicial que pronto se desinfl
28
, sobre todo por la competencia con La
Guerra de los Mundos de Spielberg y la infecta Los 4 Fantsticos, que arrastraron a
muchas ms familias al cine que los zombis romerianos, poco indicados para una se-
sin de domingo familiar o en pareja, como todo aficionado, muy a su pesar, sabe.
Pero aunque la cinta haya cubierto por poco su presupuesto en la taquilla ameri-
cana (lo que para los estndares yankees significa un fracaso) la recepcin de la cr-
tica por el contrario ha sido ms que generosa, con notables elogios, muchos elevando
el nuevo film a la categora de obra maestra incontestable, como la pelcula definitiva
del genero que el mismo Romero cre hace tantos aos ya, con La Noche de los Muer-
tos Vivientes.
El caso es que yo, al menos, y muy a mi pesar, no puedo estar muy de acuerdo, como
tampoco lo estuve en su momento con la fra acogida dada a El Da de los Muertos.
27 el cine zombi moderno. francisco jos corral
Los zombis se vuelven inteligentes. Land of the Dead (2005)

27. Resident Evil: Apo-


calypse fue rodada en la
misma ciudad.
28. 10 millones $ en el
primer fin de semana, 3.2
en el segundo y de ah en
sentido descendente
hasta recaudar unos no
muy exitosos 20.5 millo-
nes un mes despus de su
estreno, cuando el mo-
delo a batir, Amanecer de
los Muertos, haba dupli-
cado generosamente su
presupuesto en el mismo
lapso de tiempo, solo en
USA. Adems Land of
the Dead fue retirada de
casi todas las salas en
apenas ese mes y Amane-
ceran continu al
menos un mes ms en
cartelera.
El film respira el estilo de Romero por los
cuatro costados, pero al mismo tiempo, se nota
diluido, como lamentablemente apagado, y
sobre todo, muy concentrado en un acelerado
metraje a todas luces insuficiente; los persona-
jes en esta ocasin son con mucha diferencia
los ms planos e intrascendentes de la saga, con
un bueno muy bueno (Riley, correcto Simon
Baker) que lo es porque si, un malo muy malo
(Kauffman, el solvente Dennis Hopper) que lo
es por el mismo motivo, una chica guapa flo-
rero (Slack, una Asia Argento haciendo lo que
puede) que no sirve absolutamente para nada
ms que para adornar y el clsico compaero
graciosote y poco agraciado del bravo hroe,
Charlie (Robert Joy).
Los secundarios, curiosamente, van de lo
mejor a lo ms lamentable: un excepcional John Leguizamo marca la diferencia, con
el mejor personaje muy de largo del film, Cholo, un ambicioso mercenario que desea
ascender en su posicin social, haciendo el trabajo sucio para Kauffman, el cual no
se lo permitir por no considerarlo digno de tenerlo entre sus iguales.
Ello devendr en el lgico enfado del primero, que se servir del ingenio sufra-
gado por Kauffman y diseado por Riley, para extorsionar al hombre poderoso y
que le compense por sus desvelos.
Otros secundarios, como Manolete, creado junto con Cholo segn Romero para
rendir homenaje a sus races latinas (los abuelos de Romero son de La Corua, pos-
teriormente mudados a La Habana) resultan para el publico de nuestro pas una ri-
sible broma un tanto ridcula en el mejor de los casos o motivo de autentica vergenza
ajena en el peor de ellos, segn la sensibilidad de cada uno, y un ejemplo de libro de
personaje superfluo destinado desde el primer segundo que aparece en pantalla a una
muerte segura.
A este respecto, Monica Motown una enana cuya cara de dura no se cree ni ella,
resulta incluso ms pattica. Solo el pusilnime tipo del monopatn se ve ms clara-
mente destinado a una pronta muerte que ella desde el primer fotograma en que asoma
el careto. Vivan las sorpresas.
Afortunadamente, aunque quiz no tanto por el total desaprovechamiento del
mismo, hay un secundario muy apetitoso, Pillsbury, el enorme samoano interpre-
tado por Pedro Miguel Arce. Cae simptico enseguida y se intuye su bondad y du-
reza, adems de un marcado potencial, pero este no se desarrolla lo ms mnimo, ya
que no hay tiempo; para casi nada hay tiempo.
28 el cine zombi moderno. francisco jos corral
John Cholo Leguizamo, el mejor personaje
del film.
Adems de estos, en esta ocasin tenemos a uno de los personajes principales del
lado de los cadveres andantes: un zombi de raza negra denominado Big Daddy, por
lo escrito en el uniforme de empleado de gasolinera que porta, que actuar de au-
tentico lder revolucionario de su gente, los muertos vivientes en este caso.
El caso es que a pesar de que muchos se empeen en ver en l una lgica evolu-
cin de lo apuntado con Bub en El Da de los Muertos, en esta ocasin el forzar la
metfora a Romero se le ha ido un poco de las manos, escapando todo ello a la admi-
rable coherencia interna que mantena la saga.
El caso es que el mensaje es loable y est ms claro que el agua, tanto que solo fal-
taba un martillo piln sobre nuestras cabezas telegrafindonoslo; se retrata una so-
ciedad (mas que referente a la actual USA) atrincherada ante el terror de los zombis,
una especie de tercer mundo brbaro; en dicha ciudad los ricos mantienen su esta-
tus, encerrados en su lujosa torre de cristal
29
a costa de los pobres, a los cuales siguen
explotando y discriminando como siempre, manteniendo las diferencias de clases me-
diante fuerzas paramilitares y los vicios y distracciones de rigor para el pueblo llano.
Para abastecerse, la ciudad, bueno, los ricos ms bien, personificados en Kauffman,
arman y adiestran a algunos mercenarios para que les consigan suministros, y estos mer-
cenarios que hacen el trabajo sucio para ellos, sern los mismos que utilicen las armas que
los poderosos han puesto a su alcance para atentar contra la mano que los alimentaba
cuando esta se convierte en un puo cerrado, tratando adems de volar la altsima torre
emblema de la ciudad; no se si a alguien ms le recuerda esta historia a la de cierto terro-
rista barbudo, adiestrado y sufragado en su momento por la CIA y causante ahora de unas
cuantas masacres ltimamente entre la poblacin civil de los pases de la foto de las Azo-
29 el cine zombi moderno. francisco jos corral
El zombi ms astuto de Land of the Dead

29. El primer plano de


una ornamentada jaula con
pjaros artificiales en su
interior, cuando Cholo
entra por primera vez en
Fliddlers Green, deja
poco lugar a las interpreta-
ciones. Bonita jaula, si,
pero jaula al fin y al cabo
para todos esos burgueses.
res. Pero vamos, que si no lo hace, ya menciona el termino Yihad Cholo y terroristas
Kauffman para que el paralelismo quede claro.
Los zombis parecen ser el estrato ms bajo de todo el tinglado, que estn tan tran-
quilos adoptando ya hasta conducta social en su hbitat, hasta que los mercenarios
se entretienen en masacrar unos cuantos con el Dead Reckoning (Azote de los Muer-
tos en el doblaje); ante tal afrenta, el mencionado Big Daddy encabezar la venganza
de estos desheredados contra los que vinieron a saquear su tierra y liquidar a su gente,
mientras les distraan con fuegos de artificio, que bien podran ser sin duda la televisin
o cualquiera de las miles de cortinas de humo con que ciertos fascistas distraen la aten-
cin de los verdaderos problemas mientras bombardean aqu y all, traduciendo lo que
Romero nos desea inculcar.
Como decamos antes, la metfora con este zombi es ms que clara, difana, el cabe-
cilla que tarde o temprano surge en el 3er mundo para liderar a los ms desfavorecidos y
llevarlos a derrocar a los poderosos, (viene a la mente la imagen del Che) pero las formas,
encuadradas en una saga con unas reglas tan definidas, la verdad que chirran lo suyo.
Todos vimos como Bub en El Da de los Muertos, tras un largo proceso de aprendizaje,
iba recordando lo que poda hacer en vida y acababa desarrollando los peores instintos
humanos; pero es que en La Tierra de los Muertos Vivientes, Big Daddy sale de la nada
con una habilidad que hace parecer al aventajado alumno del dr. Frankenstein un pisa-
papeles de carne podrida; con un simple vistazo, deduce como abrirse paso con ayuda de
las herramientas de sus compaeros zombis a travs de una puerta de madera; nada ms
hacerse con un arma que no tiene forma de saber que es, se la pone al hombro con deci-
30 el cine zombi moderno. francisco jos corral
George A. Romero dando instrucciones durante del rodaje de Land of the Dead
sin, en una escena que parece haber sufrido tijera por parte del montador, por cierto. Y
para acabar con Kauffman, se va a darse una vuelta en un momento culminante para en-
contrar una bombona con fuego que reaccione con la gasolina que previamente haba des-
parramado por la limusina del primero; Tal vez cuando veamos la prometida edicin
extendida en dvd cosas como esta se pulan, o al menos se desarrollen un poco mas, en
busca de una mayor credibilidad del filme; de momento, resultan dolorosas.
Tambin los acompaantes de Big Daddy parecen contagiarse de su espabilo, movin-
dose con una velocidad inusitada a la hora de cortar manos con granada incluida, gol-
pear con bates o repartir machetazos previa mirada y achuchn desafiante, como vemos
en el breve cameo de un Tom Savini zombi.
Si nos seguimos poniendo un poco quisquillosos, aunque sin el mvil del dinero no
habra denuncia posible, resulta la verdad muy poco creble que en un planeta cuya civi-
lizacin prcticamente ha desaparecido, una ciudad aislada siga rigindose por el dinero,
y un mercenario exiliado de ella pida un rescate millonario; Qu demonios va a hacer
con l si se lo dan?
Tampoco puedo dejar de fijarme en que, aunque las civilizaciones se derrumben,
visto lo visto desde los tiempos de El Da de los Muertos, las compaas telefnicas
permanecen, ya que an en una ciudad aislada en medio del Apocalipsis se manejan
telfonos mviles. Curioso.
Pero si hay algo que definitivamente no me hizo nada de gracia, y que ante todo
no me esperaba ni por asomo, (quitando demasiados efectos infogrficos un tanto
chapuceros, pero pasables) es el final ms a la Hollywood que jams le he visto a Ro-
mero en uno de sus films zombis. Ni uno solo de los personajes considerados bue-
nos fenece, y todos enfilan la carretera en busca de nuevas aventuras en un final
que solo puede indicar, a) que Romero, al hacerse mayor, no est ya para montar esas
masacres entre sus personajes de antao, y quiere dejar sitio a la esperanza, lo que
hace pensar en una cierta claudicacin de su reinado ante sus discpulos ms aven-
tajados (lanse Boyle y Snyder) o bien b) que la intencin, como se mencion des-
pus del estreno del film en USA, es crear a partir de esta pelcula una nueva triloga
zombi, aprovechando estos personajes para que el to Romero pueda seguir sufra-
gndose la jubilacin desde el regazo de una multinacional, mientras nos repite desde
sus films que eso del capitalismo es muy pero que muy malo.
Pero todos estos defectos, que son muchos ms de los esperados para un film zombi
de Romero, no defenestran por completo aun as la pelcula, acreedora de algunos
magnficos momentos.
El prlogo en blanco y negro, desde el logo de la Universal hasta el comienzo donde
vemos a los zombis en un mundo que ya es suyo, es sencillamente magistral, aunque
las frases que se oyen y que no pertenecen a anteriores partes de la saga indiquen de-
masiado por donde van a ir los tiros. Un par de planos de los zombis sencillamente
ponen los pelos de punta; el bosque retroiluminado donde Riley invita a bajar del ve-
31 el cine zombi moderno. francisco jos corral
hiculo a los asalariados de Kauffman y las oscuras aguas de donde emerge progresi-
vamente el ejercito zombi para tomar la ciudad. Tambin el personaje de Cholo es
interesante hasta el final, cuando es mordido y por primera vez en toda la saga, un
personaje humano prefiere no ser liquidado mediante el consabido balazo en la se-
sera, movido por la curiosidad acerca de la forma de vida zombi, amn de un consi-
derable deseo de venganza hacia Kauffman. La ancdota de los zombis encadenados
con los cuales poder fotografiarse en el bar
30
es descacharrantemente ingeniosa, y muy
ilustrativa del nivel de idiotez del populacho cuando se les da el opio que piden. Ade-
ms en esta ocasin, y ya tocaba, la banda sonora, sin ser ninguna obra maestra, acom-
paa perfectamente a las imgenes y ayuda en las escenas de tensin y terror, causando
en alguna ocasin verdadera inquietud. Y en fin, para los que gusten de l, tambin
hay un nivel de gore bastante ms elevado del que habitualmente se puede ver en un
film de terror moderno, sin ser tampoco algo deslumbrante. A este respecto el dvd
uncut promete dar ms higadillos para satisfacer a los fans ms golosos, pero espe-
remos que no se quede solo en eso.
Porque como quiero expresar para terminar, la pelcula es un bajn considerable
en el conjunto de la saga zombi romeriana, aunque siga muy por encima de la media
del terror americano. La edad, las imposiciones de la productora o las elevadsimas
expectativas parecen haber hecho su mella en el conjunto, que se antoja escaso, insu-
ficiente; confiemos en no haber visto el final de la saga, aunque por los resultados de
taquilla y la longeva edad de Romero bien podra ser as, y seria una lastima que lo
que poda haber sido (y era hasta hace muy poco) una triloga mtica se despida con
un episodio flojo y un tanto, a estas alturas, superfluo, aunque de obligado visionado
para el aficionado al subgnero.
No obstante, y hasta que alguien no haga otras cuatro pelculas de una media de
calidad tan apabullante en el genero zombi, Romero sigue siendo, sin genero de dudas,
el amo indiscutible del zombi moderno.
Los Remakes: Actualizando el mito.
La Noche de los Muertos Vivientes (1990) De Tom Savini
No tardaron mucho Romero ni John A. Russo desde El Da de los Muertos en cons-
tatar que de esto de los zombis aun poda sacarse dinero, y que ya que del viejo cl-
sico no sacaron todo lo que hubieran debido por inexperiencia
31
, y que por supuesto,
generaciones enteras de nuevos espectadores merecan conocer el gran clsico, que
mejor que remozarlo a travs de una nueva versin, esta vez en color.
A todo el mundo salvo a muchos fans de la intocable original les pareci una gran
idea, y a pesar de lo que en un principio podra sospecharse, Romero no se coloc
tras la cmara, si no que solo firm el guin delegando la direccin en Tom Savini,
32 el cine zombi moderno. francisco jos corral

30. Aqu tenemos el


cameo de Edgar Wright y
Simon Pegg, director y
protagonista respectiva-
mente de Shaun of the
Dead; este ultimo, ade-
ms, quiso que se le ma-
quillara como su zombi
favorito, Bub, de El Da
de los Muertos, para lo
cual ayud muy propicia-
mente su fsico.
31. De hecho, actual-
mente, los derechos de
La Noche de los Muertos
vivientes no son de la ex-
clusividad de nadie (exis-
ten paginas en Internet
donde puede bajarse esta
pelcula en descarga di-
recta, gratuita y legal,
junto con otros clsicos
por ese mismo motivo),
aunque segn parece la
propiedad, al menos para
rodar, que creo no para
recibir royalties, estuvo al
menos hasta 1998 en po-
sesin de Russo, que
aprovech para destrozar
La Nochecon la excusa
de su 30 aniversario, cre-
ando una nueva versin
con escenas aadidas ro-
dadas muy torpemente
30 aos despus, nueva
msica y sin contar con
Romero para nada.
un poco quiz como compensacin por que este
no hubiera podido en su momento participar en
su opera prima.
A pesar de que todo parezca rebosante de
amor, sonrisas y un cielo lleno de caramelos,
segn parece la experiencia no fue del todo satis-
factoria para el director Tom Savini, quien de-
clar en su momento que lo visto en la pelcula
corresponda como mucho al 50% de lo que l
tena planeado, y dijo haber padecido tanto la ex-
periencia como para no volver a dirigir en su vida.
Al parecer, Romero le dej ms bien poca li-
bertad a la hora de meter sus propias ideas, siendo
al final prcticamente un asalariado al que decirle
por escrito donde deba poner la cmara.
32
Resulta curioso que actualmente, por ejemplo en las recientes ediciones en dvd
con los comentarios de Savini, se pasen estos detalles por alto. Es de suponer que, a
semejanza de los futbolistas, las diferencias entre los cineastas tras el trabajo se dejan
en el campo o en este caso, en los sets de rodaje.
Referente al desarrollo de la pelcula, poco hay que contar que no viramos en la
versin del 68, salvo por supuesto unos FX de maquillaje impresionantes
33
, un final
algo diferente
34
y algo menos devastador pero igualmente sorpresivo, que no desve-
lar por si alguien ha cometido el error de no verla; tambin una impresionante me-
tamorfosis del personaje de Barbara
35
que pasa de ser una muchacha catatnica a ser
la que (literalmente) se pone los pantalones para salvar la situacin, y un ansia con-
siderable de dejar claro que todas aquellas interpretaciones que se le dieron a la cinta
original, si, esas que Romero hacia casi 30 aos no saban de donde se haban sacado,
siempre haban estado en su mente y el film.
El cast es acertado y casi clnico con respecto al de la versin original, Tony Todd
(Candyman) hace un gran Ben que con el tiempo se va desinflando a favor de Bar-
bara (una digna Patricia Tallman), Tom Towles un Harry Cooper aun ms repelente
que el de antao y esta vez el personaje de Tom (William Butler) no resulta tan ama-
teur, aunque ello no le salve de su destino.
Una de las cosas a lamentar en la pelcula es la fuerte censura de la MPAA, que
oblig a reducir muy considerablemente la racin de gore explicito en pantalla y eli-
minar algunas escenas completamente, tanto que muy en contra de lo que se podra
pensar, la versin original era en comparacin mucho ms explicita, en ella al menos
vemos zombis alimentndose. Aqu los disparos no salpican apenas, y las cabezas que
explotaban (que alguna haba) fueron debidamente eliminadas del metraje. Resulta cho-
cante que le hicieran eso a Savini precisamente, adalid de los maquillajes horripilan-
33 el cine zombi moderno. francisco jos corral
La noche de los muertos vivientes, versin
deTom Savini

32. Savini, por ejemplo,


quera comenzar la narra-
cin en blanco y negro
como homenaje a la ante-
rior cinta, pasando despus
a unos tonos sepia para
progresivamente desembo-
car en el color. Un sincero
homenaje a la original que
sorprende no se llevara a
cabo, ms an cuando pre-
cisamente la reciente Land
of The Dead comienza con
el logo de la Universal y los
crditos en blanco y negro,
para recordarnos de donde
viene todo. Se guardara la
idea Romero para si
mismo?
33. Que esta vez Savini
dej en las capaces manos
del equipo de John Vulich,
que tambin trabaj con l
en El Da de los Muertos y
despus ha continuado su
carrera sobre todo en tele-
visin, encargndose de los
maquillajes de Babiln 5 o
Expediente X.
34. Hacia donde est pro-
bablemente el nico detalle
que me parece realmente
magistral y superior a la
cinta del 68, la irona de
tener la llave para la salva-
cin en el nico lugar
donde Ben se empeaba en
no bajar, el stano.
35. Desde que Gaylen Ross
se le negara a Romero a
gritar como una damisela
en apuros en Zombi, los
personajes femeninos en la
saga experimentaron una
evolucin bestial y un
protagonismo inusitado,
mostrando la mayora de
las veces un despliegue de
testosterona que ya qui-
sieran sus compaeros
masculinos. Las chicas
son guerreras
34 el cine zombi moderno. francisco jos corral
tes, en su debut como director. En la edicin espaola en dvd del film, de Columbia
Tristar Video, pueden verse varias de esas escenas lamentablemente eliminadas.
En definitiva, a pesar de las injerencias de la censura y la losa de lidiar con rehacer una
de las pelculas ms influyentes y destacadas de la historia de cine, un muy buen remake
y una cinta imprescindible para el aficionado, de las mejores del genero zombi.
Amanecer de los Muertos (2004) Zack Snyder
Aparte de la infecta versin 30 aniversario de La Noche de los Muertos Vi-
vientes que John A. Russo perpetrara en 1998, llevbamos ya bastante
tiempo sin ninguna aproximacin nueva o continuacin del universo
zombi de George A.Romero.
Esta estuvo a punto de producirse cuando Resident Evil, uno de los
ms representativos y mejores videojuegos de terror de los ltimos
tiempos, cont en preproduccin con un guin del padre de los zom-
bis modernos en persona, pero los responsables de Capcom, creadores del
juego, concluyeron que su enfoque no iba con sus intenciones de mer-
cado, as que papi Romero se qued sin nueva pelcula de zombis. Y aun
peor, cuando tras el xito de esta y el de la britnica 28 Das Despus, la Uni-
versal vio claro el nuevo y renacido filn, muy de capa cada desde hacia al
menos una dcada, y decidi producir un remake de Dawn of the Dead (o
Zombi, como prefieran), la segunda pelcula de la saga de Romero, sin con-
tar con l para nada.
Las expectativas, por supuesto, no eran ms que de acabar viendo
un sonoro fracaso artstico que tratase a toda costa de arrasar en
taquilla, mediante el montaje ms acelerado y la mayor can-
tidad de explosiones y disparos por minuto posible, como
es la tnica en estos tiempos; la sensacin se acrecent
cuando se conoci la noticia de que un debutante prove-
niente de la publicidad
36
Zack Snyder, iba a hacerse cargo
de la direccin, poniendo en la pelcula a zombis que co-
rrieran, a semejanza de los infectados vistos en la reciente
y exitosa 28 Dias Despus.
37
Las voces de todo purista y fan se alzaron en contra
del proyecto, en Internet se inici una recogida de firmas
tan absurda como evidentemente ftil con la intencin de
que la pelcula no se rodara nunca y los trailers, llenos de
accin y muertos velocistas, no daban ninguna buena espina sobre el asunto.
Sin embargo a la hora del estreno, la cara que se nos qued a la mayora de los aficio-
nados no estaba muy claro si era de estupor, sorpresa o simple orgasmo. Menuda sorpresa.

36. De la publicidad, que


no del videoclip como
muchos creen errnea-
mente, razn esta por la
que se le han dado no
pocos palos al sr. Zack
Snyder, olvidando que
Romero venia precisa-
mente del mismo medio
antes de hacer La Noche
de los Muertos Vivientes.
37. Una de las cintas ca-
pitales sin duda en esta
reciente resurreccin, y
nunca mejor dicho, de el
genero zombi, pero que
sin embargo no cuenta
con muertos en su me-
traje, si no infectados por
un virus que produce una
furia irracional hacia todo
lo que se mueva. Muy al
estilo de Rabia (Rabid,
1975) de David Cronen-
berg. Poco nuevo as pues,
y a pesar de todo, pu-
drindose bajo el sol.
La pelcula no trat de intentar subrayar lo mismo que ya hizo de forma insupe-
rable Romero en su momento, tirando por derroteros similares pero paralelos con
gran acierto, sabiendo que hubiese sido ridculo intentar hacer crtica del consumismo
de nuevo, en pleno siglo XXI, ms aun desde una major como la Universal respal-
dando el proyecto.
38
En lugar de ello Snyder y el guionista James Gunn
39
nos dieron una historia sen-
cilla pero jugosa de miedo y accin, con ms sustancia de la que en un principio pu-
diera parecer, respetando la postura de Romero en cuanto a su visin del mundo y a
lo que se encamina, a lo estpido de lo material en un mundo q trata de devorarte, al
miedo a que todo de repente se acabe por las bravas y tengas que dar cuentas al ha-
cedor, al enfrentarte con tus frustraciones en un entorno sin esperanza, a tratar de
agarrarte a cualquier cosa que te haga no tirar la toalla, porque, que puedes hacer
en un mundo agonizante en el que eres el ultimo de los tuyos?
A todo esto se enfrentaron un numero mayor de personajes que en la versin ori-
ginal, que de repente se encuentran con un Apocalipsis plasmado en pantalla con una
habilidad sorprendente y un ritmo endiablado, en uno de los mejores comienzos fl-
micos seguramente jams rodados.
Los puristas aun as arrugaron la nariz, por supuesto, y se obcecaron mirando para
otro lado cuando vieron a los zombis, que nunca han sido ms que una metfora de
nuestro miedo a la alienacin y la perdida de identidad propia y voluntad, correr como
posedos por el diablo (lo cual bien podra ser), en lugar de arrastrndose de forma
torpe hacia los vivos.
Una vez superados esos prejuicios, soberanamente absurdos en algo que de por
si es pura ciencia ficcin, como es que los muertos anden o corran, el lavado de cara
35 el cine zombi moderno. francisco jos corral
El amanecer de los muertos.

38. Algo que si hacia, por


ejemplo, (aunque nos sal-
gamos muy mucho del
genero) de forma confusa
y poco convincente un
bluff como El Club de la
Lucha, con un Fincher
desgaitndose contra el
sistema cmodamente
desde el regazo de la to-
dopoderosa Fox, crti-
cando adems toda la
parafernalia de las estre-
llas de cine y la obsesin
por el fsico y el glamour
a travs, ni ms ni menos
que de Brad Pitt! Muy
coherente todo ello.
39. Ver el nombre de este
seor a cargo del libreto
tambin fue un factor
que hasta al ms valiente
le llen de pnico por los
posibles resultados, co-
nociendo sus anteceden-
tes en la Troma y a cargo
del guin (es un decir) de
Scooby-Doo. Despus de
Amanecer, y a pesar de
reincidir en el siguiente
largometraje del dichoso
perro, parece que ha ga-
nado prestigio e incluso
ha dirigido su primera
pelcula de terror, Sli-
thers, que aun tardaremos
en ver por aqu.
de los nuevos resucitados resultaba aterrador, por aparecer mucho ms letales y pe-
ligrosos en pantalla, aparte de menos propensos a ser objeto de mofa.
Con estos letales enemigos, los protagonistas de la pelcula se vean obligados a
refugiarse en un centro comercial convirtindose en supervivientes natos, ltimos y
fieles representantes de una especie que tal vez se haya buscado su propio extermi-
nio a manos propias, en forma de una perversa mutacin de la humanidad, la cual
solo parece interesada en devorarse a s misma y dejar tranquilos a las dems espe-
cies de la tierra, otro punto que muchos odiaron, pero que sin duda deja abiertas in-
terpretaciones muy de agradecer acerca de la justicia divina de la plaga.
40
En el momento de su estreno, fue de lo ms curioso el encabezonamiento de mucha
crtica que se durmi directamente en el cine o que probablemente se meti a ver otra pe-
lcula de resolver su opinin mediante el so-
corrido argumento de que esta estaba llena
de personajes planos, sin la ms mnima psi-
cologa. Esto, por supuesto, es una ridiculez
reaccionaria, y en el anlisis de los perso-
najes vamos a continuacin a detenernos.
Como deberamos saber, un personaje
es plano cuando no tiene un perfil psico-
lgico trabajado y definido, cuando se
comporta de una forma porque si y en
ocasiones sin venir a cuento, cuando
ningn estmulo externo le influye, o lo
hace de forma incoherente con su su-
puesto carcter, lo cual todos debera-
mos estar de acuerdo en que en el
mundo real tal cosa es imposible, ya que
cada uno acorde con su personalidad y
forma de ser, amen de sus experiencias
y condicin personal, reacciona en uno u otro sentido antes los acontecimientos;
pues bien, al tema:
Comenzamos el anlisis por Kenneth, el polica muy bien interpretado por Ving
Rhames, el hroe negro que no poda faltar en la funcin.
Kenneth no cumple con el clich de poli voluntarioso, ms bien en un comienzo
es todo lo contrario; solo le preocupa llegar hasta su hermano en Fort Pastor ante el
caos que se ha desatado, el cual ha hecho perder totalmente el significado de lo que
reza su placa, Proteger y Servir como se muestra en al menos 2 ocasiones (3 en el
montaje del director)
41
cuando los dems le solicitan ayuda. Solo cuando acepta el
hecho de que su hermano ha muerto, su afecto se volcar en su relacin a distancia
con Andy, el dueo de la armera de enfrente
42
. Tras ese momento de clarividencia,
36 el cine zombi moderno. francisco jos corral
El amanecer de los muertos.

40. Curiosamente la pol-


mica escena en la que los
zombis no atacan al perro
en el guin se resolva de
otra manera, los zombis
humanos no reparaban si-
quiera en el perro, cierto,
pero cuando la situacin
pareca a punto de resol-
verse felizmente, perros
zombificados aparecan
que si atacaban a su cong-
nere. Snyder cambi la se-
cuencia no sabemos si
motivado por el buen
gusto (mi opinin, ya que
lo escrito hubiera dado un
poco de penita), las prisas
del rodaje o centrarse solo
y muy acertadamente en
una historia humana.
41. Este film se exhibi en
salas con un metraje ms
reducido del que luego se
pudo ver en dvd, donde
curiosa pero lamentable-
mente para todo coleccio-
nista, la versin exhibida
en cines no estaba disponi-
ble, solo la que posea
todas las escenas aadidas.
Notable es observar que la
mayor parte de las escenas
eliminadas no se referan
tanto a una mayor cantidad
de hemoglobina como al
mayor desarrollo de perso-
najes.
42. Por cierto, y a este res-
pecto, el mismo Romero
ha dicho que a su juicio
este detalle es de lo poco
(porque evidentemente, a
l no le ha hecho mucha
gracia el remake) que me-
jora su modelo, ya que
como mencionbamos
antes, debido a las leyes del
pas en USA no existen ar-
meras en los centros co-
merciales.
(la llegada al centro comercial de los dems supervivientes y la noticia irrefutable de
que Fort Pastor, y con ello su hermano, han cado) es cuando acabar por asumir el
liderazgo del grupo y colaborar con los dems para tratar de salvar la situacin. Un
personaje ms que rico en matices, dira yo.
Anna, (una muy solvente Sarah Polley) modelo a lo Ripley de mujer fuerte y de-
cidida, tal vez pueda ser la ms plana de los personajes principales, si bien ello no le
resta valor: es una mujer dedicada en cuerpo, alma y profesin al auxilio de los dems,
no en vano es enfermera, y tras salvarse de la muerte a manos de su compaero sen-
timental (del cual no llegamos a saber nada ms aparte de que cohabita con l) se en-
frentar a ello saliendo reforzada, tras un breve derrumbamiento emocional
43
.
En una escena lamentablemente eliminada, Anna se indigna con sus compaeros y se
entristece, indagando el film ms en su psicologa, ante el juego de dispara al zombi fa-
moso ya que no puede evitar pensar que esas personas antes tuvieron una vida, una fa-
milia, unas ambiciones y sentimientos. Pero ahora ya no, la dice Steve, en una escena
que cimentaba su floreciente relacin, lgica con lo antecedentes de ambos.
Llegamos con esto a otro de los personajes clave del remake, Steve, un hombre
que ha fracasado como profesional y como marido, afectado por ello pero empeado
en hacer lo correcto y ayudar a los dems, orgulloso y dolido por lo nico de lo que
se consider digno en su vida, haber sido y ejercido como padre; su encuentro con
Anna y sus similares formas de ver la situacin crearan un vinculo emocional entre
ellos que en montaje del director culmina en un momento de intimidad seguido de
apasionado sculo, el nico error a mi forma de ver en el nuevo montaje, ya que su
acercamiento quedaba ms correcto en la versin cinematogrfica, tomndose sim-
plemente de la mano y conectando con una mirada a los ojos, en otra lograda inter-
pretacin, y evitando el posterior arrebato de pasin
44
.
Andre, el pandillero de color tambin tiene unas motivaciones y procesos psico-
lgicos bien definidos y acertados: su principal motivacin es llegar a ser padre, pro-
teger a su familia y poder darle a su hijo y su esposa las oportunidades que l no tuvo.
Es decidido pero frgil, altamente introvertido (aunque escenas eliminadas nos de-
jaran haber visto cierta relacin de compaerismo, bastante cmica, casi en la linea
de las buddy-movies con Steve) y cuando intenta abrirse a alguien, en este caso Ken-
neth, sobre sus dudas cuasi-religiosas ante la situacin (que es esto, el fin del mundo?
Porque si es as, estoy jodido, hice cosas realmente malas en mi vida) recibe un
serio rechazo; as pues ha partir de ese momento solo confa en si mismo, se cierra
en banda ante el inters de los dems (Anna, cuando le pregunta por su pareja Luda)
y pierde la razn junto con la vida tras el nacimiento de su hijo zombificado y la per-
dida de la que no llegamos a saber si es su esposa o solo su pareja, defendiendo su
cadver resucitado de los disparos de otra ocupante del centro comercial.
Dira que es hasta potico, la devocin a los seres queridos ms all de la muerte
y la resurreccin.
37 el cine zombi moderno. francisco jos corral

43. Que mucha gente


considera insuficiente,
como si un personaje tu-
viera que pasarse media
pelcula llorando para de-
mostrar que algo le ha
afectado. Eso ya lo vimos
en la dbil Brbara de La
Noche y es un modelo
bastante obsoleto de per-
sonaje femenino, que
adems, est abocado
irremediablemente a la
muerte.
44. En cualquier caso es
ms que lgico que per-
sonas en una situacin
extrema busquen el
apoyo de otra persona
afn para no derrum-
barse, y si no vean los
grandes hermanos que
por muchsimo menos se
la la gente en aisla-
miento.
Luda es la joven embarazada
comparsa de Andr que no hace
ms que gritar, ser protegida y
mordida, el ejemplo perfecto de
personaje frgil; encontramos otro
paralelismo con Alien, en el perso-
naje de Lambert. Estas personas
existen, y dependen de las dems
para seguir hacindolo.
Llegamos a un personaje clave
en el devenir de la pelcula, CJ, el vigilante que solo mira por si mismo, que quiere
sobrevivir a toda costa y que matar si es necesario para conseguirlo. Es un tipo capaz
y poco tolerante con la ineptitud (Puta guardera dice dos veces en relacin a la
falta de iniciativa o comportamiento errtico de sus compaeros, y su ultima frase
en el film era de esperar volver a referenciar su poca fe en como se planteaba el
asunto) aunque en privado se muestra ms dubitativo y nervioso (No para de peinarse
y juguetear con la gorra cuando las noticias de la televisin
45
no le dan las respuestas
q el confiaba llegaran).
Con el apoyo del tarado de la funcin, Burt, cuyo escaso intelecto no le da ms que para
decir tonteras fuera de lugar (un personaje tambin muy real y americano) mantendr a
raya a los refugiados en su centro comercial hasta que sus mismos actos le derroquen de
su posicin; tras esto, comprender que si quiere salir adelante habr de adaptarse al, di-
gamos, nuevo orden poniendo de su parte y como bien aprende en una Cosmopolitan!
confiando en los dems (confianza, el principal ingrediente en toda relacin), tanto es
as, que acaba sacrificndose por la supervivencia de sus compaeros.
Terry, el joven vigilante, es un novato idealista y bastante ingenuo que pasa de ser
un comparsa de CJ a uno de Kenneth y el resto del grupo cuando se hace evidente
que la actitud del primero no lleva a nada bueno.
Sin tener gran peso especfico, procurar mantener cierta sensacin de normali-
dad a pesar de la situacin, siguiendo con su aficin a los cafs exticos (vemos como
se piensa tomar uno con mocca ante el desprecio de Burt, Maricn le espeta),
como podramos haber visto ms en profundidad en una escena eliminada en la que
discute con Anna de poltica, dejando ella sus ideas izquierdistas claras y l su poco
inters por esos temas tambin patente.
Aun as, tambin en sus labios oiremos algunas de las frases ms cargadas de sig-
nificado del film, cuando CJ y Burt bajan para rematar a Ben Cozine, (un compa-
ero vigilante, convertido en zombi, que muerde a Luda), y Burt diga que en la
televisin dicen que hay que dispararles a la cabeza; Terry apuntar muy acertada-
mente: en la televisin dicen muchas cosas en clara referencia a la estupidizacin
que produce el medio catdico y su plyade de mentiras.
38 el cine zombi moderno. francisco jos corral
El reparto principal de El amanecer de los muertos.

45. El medio catdico,


una vez ms presentes en
el universo romeriano,
esta vez en un remake
ajeno. Precisamente en
uno de los noticiarios de
tv vemos el inevitable
cameo de Tom Savini,
encarnando a un sheriff
de pueblo que da la re-
ceta mgica para acabar
con los zombis, el consa-
bido disparo en la cabeza.
Tambin es reseable apuntar que es l quien trata de meter en la dura cabeza de
Burt, cuya pattica mente no da para mas, la gravedad de la situacin, hacindola
extensible al espectador sin que este apenas se aperciba del texto explicativo; todo
el mundo ha muerto; tu madre ha muerto, tu hermana ha muerto, y esa gorda del
Daily Queen... ha muerto.
Por simple cuestin de edad, se ligar emocionalmente a Nicole, la joven que es
uno de los personajes ms crticados de todo el film, pero que merece tambin un vis-
tazo en profundidad:
Nicole llega a escena con su padre herido fatalmente por los zombis, habiendo
perdido al resto de su familia y presenciando como su padre muere y es rematado.
Tras esto, una chica que se nos describe de forma inmediata como no muy inteli-
gente y ms que frgil, vuelca su afecto y su mundo hacia Terry y el perro Chips,
hasta unos lmites preocupantes, pero no por ello menos crebles. De hecho, segn
se nos cuenta en los comentarios del director, Christina Aguilera , que estaba sentada
junto al director Zack Snyder en el preestreno de la pelcula, le dej a este bien claro
que ella tambin ira tras el perro, aun habiendo miles de zombis de por medio.
Esto a cualquier persona le podr parecer una estupidez en fro, pero puede com-
probarse leyendo los sucesos de cualquier peridico como no son tan infrecuentes las
reacciones de este estilo.
Divina humanidad, el film la muestra en sus ms extremas situaciones y manifes-
taciones.
Steve Marcus, el ricachn es un personaje tambin muy bien definido y directa-
mente sacado del modelo Romero
46
, un tipo acostumbrado a despreciar a la gente y
que solo mira por si mismo de principio a fin, con obcecacin realmente estpida, lo
que le cuesta la vida y el refugio a sus compaeros, cuando de haber colaborado las
cosas le hubieran ido mejor.
Un gran ejemplo del ideal romeriano, un zombi que ya lo era en vida. Hace bue-
nas migas, por supuesto, con la superficial rubia con la que copula frente a la c-
mara, otro ser estpido que se preocupa por la asfixia que le produca estar en la caja
de un camin en medio del Apocalipsis mundial; definida con una sola frase, su final
es realmente apotesico y merecido, y como era inevitable, ambos se lanzan con una
ceguera digna de unos lemmings en brazos de la annima masa de muertos, pagando
por su inhumanidad.
Otro personaje interesante pero desgraciadamente sin tiempo a poder ser ms ex-
plorado es Glenn, el tipo gay que tocaba el rgano en la iglesia en la cual se refugia-
ron Steve Marcus, Nicole y los dems para acabar despus en el Centro Comercial.
Este personaje tiene una de las aportaciones ms devastadoras de la pelcula, la
negacin de Dios, cuando ante los fallecimientos de Luda, Andr y Rhonda (quien
conduca el camin que les lleva al C.C. e intercambia disparos con Andre hasta su
muerte) es requerido ya que trabajaba en una iglesia para decir unas palabras, y sen-
39 el cine zombi moderno. francisco jos corral

46. Es mas, el sr. Kauff-


man de la reciente Land
of the Dead guarda no
poco parecido con el.
tencia que no cree en Dios, ni comprende como nadie podra. Evidentemente, si quie-
ren salir de esta, no ser rezando ni por intervencin divina.
A grandes rasgos, estos son los personajes principales que desfilan por el film,
como puede verse poco faltos de sustancia.
Todos ellos se las ven y se las desean para sobrevivir durante los 96 minutos, que
se hacen cortos, de pelcula, la cual desemboca en un tercio final que al igual que el
vertiginoso principio, no dejaba respiro al espectador.
Por si fuera poco, todo ello se aderezaba finalmente con un epilogo insertado entre
los ttulos de crdito que casi podra considerarse Mondo
47
, y que era, como dictaban
los antecedentes y todos los aficionados al gnero adoramos, totalmente pesimista.
La pelcula tuvo un xito de pblico bastante impresionante, arpndose directa-
mente al n 1 de la taquilla yankee y duplicando solo en los Estados Unidos su gene-
roso presupuesto de 28 millones de dlares. Aunque Resident Evil o 28 Dias... fueron
las que abrieron fuego, la nueva oleada de cine zombi realmente se empez a animar
(en nmero, que tampoco demasiado en calidad, quitando la genial Shaun of the Dead)
tras el impresionante xito de esta nueva adaptacin del film de Romero.
En fin, un remake, contrariamente a todas las previsiones, endiabladamente bueno
y que a juicio de mucho aficionado (entre los que me incluyo) pule los defectos del
original hasta hacerle tocar la perfeccin.
Canibalizando a Romero: Las imitaciones y derivados.
Aunque la avalancha real de pelculas de zombis basadas en el modelo establecido por
George Romero lleg tras el xito de Zombi, ya desde poco despus de el estreno de
su opera prima en 1968 el impacto del nuevo monstruo creado fue debidamente pla-
giado (u homenajeado, al gusto del consumidor) por otros cineastas de genero con
mayor o menor fortuna.
Dos de las primeras producciones en apuntarse al carro tuvieron autora espaola: la
saga de los zombis templarios de Amando de Osorio, compuesta por 4 largometrajes, de
1971 en adelante, discretos pero con momentos estimulantes, y la coproduccin hispano-
italiana No profanar el sueo de los muertos (1974), con direccin de Jorge Grau.
Esta ltima, de hecho, se adelant en ciertos aspectos a la segunda parte de la
saga romeriana aadiendo generoso color a escenas de canibalismo bastante detalla-
das, y no estando exenta de una considerable crtica a la autoridad, a travs de un
polica fascista que odia mucho ms a los melenudos que a los zombis antropfagos.
La serie B americana dijo sus primeras palabras al respecto con Children Shouldnt
Play with Dead Things (1972, Benjamn Clark), una cinta de zombis ambientada en
una isla con bastantes toques de humor negro. Es de lo ms pertinente mencionar
que en Espaa se ha visto este film bajo el imaginativo y honesto titulo de La Noche
de los Muertos Vivientes 2.
40 el cine zombi moderno. francisco jos corral

47. Vertiente del terror


eminentemente italiana
caracterizada por una
mezcla de ficcin y
(falso) documental, siem-
pre desbordante de biza-
rrismo, violencia y
hechos sorprendentes y
bastante desagradables.
La famosa Holocausto
Canbal o su seudo-se-
cuela Canbal Ferox ilus-
tran perfectamente el
gnero.
David Cronenberg toco tangencialmente el subgnero con Rabia (Rabid, 1977)
donde a raz de una operacin de transplante de piel experimental a la porno-star
Marilyn Chambers, esta desarrollaba un flico apndice en la axila con la cual ex-
tenda una epidemia que resultaba en una hostilidad babeante de los seres humanos.
A pesar de las similitudes, la pelcula es puro Cronenberg, son sus habituales obse-
siones presentes, pero merece ser vista por el aficionado zombi, ms aun con la in-
negable influencia de esta en la posterior 28 Dias Despus de Danny Boyle.
Tambin el mismo Peter Cushing hubo de vrselas con un grupo de zombis, estos
nazis (que redundancia) en el titulo Shock Waves (1977), de Ken Wiederhorn, que
en 1988 reincidira con La Divertida Noche de los Muertos Vivientes (Return of the Li-
ving Dead II) en uno de los puntos ms bajos de las parodias del subgnero iniciado
por Romero.
Esta era la segunda parte de la saga paralela iniciada con El Retorno de los Muer-
tos Vivientes en 1985, que como ya hemos dicho indujo a error a mucho espectador
despistado que pretenda ver la tercera parte de la saga romeriana, y que signific el
debut en la direccin del irregular guionista Dan OBannon, capaz de bodrietes como
este film pero tambin de escribir obras maestras como Alien y joyas del genero zombi
como Muertos y Enterrados, (Dead and Buried, 1981) otra cinta a tener en cuenta en
el subgnero.
Es momento ya de ocuparse de la vertiente italiana, encabezada por las pelculas
del fallecido Lucio Fulci., a quien le falt tiempo para lanzar una pelcula titulada
Zombi 2 (a.k.a.
48
Zombie Flash Eaters, a.k.a. Nueva York Bajo el Terror de los Zombi,
a.k.a. Island of the Living Dead, etc) nada ms se oli el filn dejado por Zombi de
Romero, en 1979, aunque, al menos en sus declaraciones, nunca se consider un
plagiador.
Sus pelculas de zombis son, siendo bastante generosos, muy irregulares, de un
ritmo psimo y una narracin deslavazada, pero con algunos momentos de autentica
pesadilla lovecraftiana. No en vano la mitologa de este escritor estaba presente en
41 el cine zombi moderno. francisco jos corral
Rabia (Rabid), de David Cronenberg

48. A.k.a= Also Known


As, tambin conocida
como Zombi 2 de Fulci
posiblemente sea uno de
los casos ms llamativos
de mltiples titilaciones a
lo largo del mundo, coin-
cidiendo en el mismo
pas (USA, sobre todo)
varios ttulos diferentes
para la misma pelcula.
posiblemente la mejor de ellas, El ms All (Lalidla, 1981) y en su infumable Miedo
en la ciudad de los muertos vivientes (La Paura, 1980).
Si bien sus films no son del gusto de todo el mundo, hay que reconocerle ciertos
meritos en momentos puntuales, casi todos por su impacto visual y violencia, como
una secuencia de la lucha submarina de un zombi contra un tiburn y un agnico ase-
sinato de una joven clavndose una astilla enorme en un ojo en Zombi 2, El vmito
del paquete intestinal de una mujer en Miedo en la ciudad de los muertos vivientes
49
, o
el cuchillo que atraviesa la parte trasera de la cabeza de una niera para salir por su
boca en Aquella Casa al Lado del Cementerio (Quella Villa Accanto al Cimitero, 1981).
A pesar de estos detalles y alguno mas, y que el culto a Fulci esta muy extendido (sobre
todo a raz de su muerte) yo personalmente considero que tampoco se pierde demasiado
el aficionado al subgnero por no ver estas Spaghetti-explotations del tema, salvo el cons-
tatar como puede degenerar una magnifica idea que da para mucho mas; aunque si de de-
generacin se trata, hay que referirse a la vertiente alemana, con el ultra gore como nico
aliciente y unas historias y desarrollo de autentica vergenza ajena.
Humillantes para el subgnero, son para no verlas ni en pintura.
El zombi italiano experiment una metamorfosis interesante en Demons (Demoni)
y su secuela Demons 2
50
(1985 y 86), convirtindose en demonios purulentos que po-
sean personas y liquidaban a diestro y siniestro mientras babeaban para este mundo
y para el otro, aadindole canciones heavy metal a las secuencias ms memorables.
Junto con Return of the Living Dead del mismo ao, se situaba uno de los primeros
antecedentes para el zombi rpido de las recientes 28 Das Despus y Amanecer de los
Muertos, si obvibamos Rabia de Cronenberg.
Aunque no sea una pelcula, hay que mencionar el famossimo video musical de
Michael Jackson de 1983 Thriller, que populariz aun ms la imagen del zombi, en
un divertidsimo cortometraje musical con excelentes maquillajes del insalvable Rick
Baker, direccin de John Landis y narracin de Vincent Price nada menos, rindiendo
un clarsimo homenaje a las formulas de Ro-
mero. Este videoclip de hecho fue parodiado en
la olvidable Return of the Living Dead II antes
mencionada de Ken Whiederhorn.
Un poco antes, en 1981, Sam Raimi, uno de
los nuevos nombres que pegaran fuerte en
adelante en el fantstico, haba hecho su pe-
quea variacin del tema zombi en Posesin In-
fernal (Evil Dead) con espritus y posedos
empeados en volver de su exilio y tragarse
almas, y un considerable nivel de gore. Este
film se convirti en clsico y despus en trilo-
ga, tomando el Necronomicn de Lovecraft
42 el cine zombi moderno. francisco jos corral
Una mscara de Evil Dead.

49. En la cual actuaba


tambin Michele Soavi,
director aos despus de
Dellamorte Dellamore,
una de las cintas de zom-
bis ms estimulantes de
los 90.
50. Ambas con padri-
nazgo de Dario Argento y
debut en la segunda en el
cine de su hija Asia, que
ahora protagoniza Land
of the Dead.
como uno de sus pilares, en un nuevo contacto del subgnero con el celebre escri-
tor, que no seria el ultimo;
Ya que en 1985 llegaba Reanimator, una adaptacin, aunque bastante libre y llena
de humor negro, del relato del loco de Providence Herbert West: Reanimador, que en
su momento fue publicitada dando cuenta de su record absoluto de cantidad de he-
moglobina en pantalla hasta el momento. El film ha tenido ya dos secuelas, la primera
ms que deudora de La Novia de Frankenstein, y la ultima con participacin espa-
ola, Beyond Reanimator, pero ninguna de ellas ni de lejos al nivel de la primera,
una joya del genero con cabezas independientes de su cuerpo, intestinos estrangula-
dores y zombis, al final, de buen corazn, aunque de mtodos expeditivos.
En este mismo ao, muy prolfico como
se puede observar, otro de los grandes di-
rectores de terror de la generacin de Ro-
mero, Tobe Hooper, hace su mayor
aproximacin al subgnero zombi hasta la
fecha con Lifeforce, adaptacin de la no-
vela de Colin Wilson Vampiros Espaciales,
donde unos seres extraterrestres encabe-
zados por la bellsima y desnudsima Ma-
thilda May extienden una plaga que
convierte en zombis a todo Londres.
El componente zombi es bastante se-
cundario en la pelcula, pero por su cali-
dad y lo injustamente tratada por crtica
y pblico que fue en su momento merece
mencionarse.
Un ao despus, en 1986, el cinfago Fred Dekker rinde un homenaje a Romero
ya desde el titulo, Nigh of the Creeps (aqu titulada El Terror Llama a su Puerta), en
uno de los divertimentos zombi ms destacables de la dcada. El homenaje no se queda
en los zombis de la pelcula, romerianos a ms no poder, aunque esta vez animados
por unas babosas provenientes del espacio exterior, si no que el apellido de Romero
(y el de Carpenter, el de Cronenberg y un largo etctera) sirve para bautizar a uno
de los protagonistas. Una joya puro eighties.
En 1988 dos propuestas muy diferentes, una la divertidsima Estamos Muertos
o que? (Dead Heat) con uno de los ltimos papeles del gran Vincent Price y unos
zombis con una garanta que expira enseguida, en una serie B muy a la americana y
con un ritmo endiablado. La pelcula no es ningn icono del gnero, pero es muy
entretenida y no ofende la inteligencia del espectador como otros engendros.
La otra propuesta de ese ao fue La Serpiente y el Arco Iris de Wes Craven, que
retoma la parte vud del mito zombi dejando las vsceras, las plagas y los mordiscos
43 el cine zombi moderno. francisco jos corral
Lifeforce, del maestro Tobe Hooper
para otra ocasin. Interesante pero muy soft a estas alturas, no obstante muchos agra-
decieron la vuelta a las races del mito zombi.
No prosperara el back to the roots de Craven ya que los noventa se abran con el
remake de Savini de la opera prima de Romero, y en 1992 nos llegaba uno de los pun-
tales del subgnero fuera de su sagrada saga: Braindead (Tu Madre se ha comido a mi
Perro) de un Peter Jackson que empezaba a comerse el mundo con una comedia que
significaba el canto de cisne y a un tiempo el clmen del gore como gnero, si es que
ello alguna vez existi.
La gamberrada de Jackson pulverizaba todos los registros de litros cbicos de san-
gre falsa y tripas por fotograma hasta el momento, y daba muestras de su excepcio-
nal buen hacer tras la cmara, mientras hacia retorcerse de la risa y el placer a todo
zombi maniaco de la tierra. Todo un hito, y ms en una dcada tan de sequa para los
zombis como los 90.
La siguiente cinta reseable llegaba en 1994 de la mano de Michele Soavi, que ya
haba tenido contactos con el mundo zombi como actor en films ajenos
51
, a travs de
Fulci y Lamberto Bava. Su titulo fue Dellamorte Dellamore
52
, y result ser una pel-
cula llena de metforas y dudas existenciales acerca de la vida y la muerte, y una au-
tentica sorpresa, ms aun viniendo de el pas de la bota de donde no se espera ms
que sangre de pega a litros. Con una deslumbrante, por belleza, no tanto por actua-
cin, Anna Falchi y un magnfico Rupert Everett, hay sitio en ella hasta para un ho-
menaje a Fulci, a travs de una cabeza zombi voladora
53
.
Y en esta dcada poco ms digno de resear, salvo dos ttulos de cierto renombre
underground a cual peor, la primera Darkness (1993) de Leif Jonker, una caspa ul-
tragore con aspecto de cinta estudiantil (y del ltimo de la clase, adems), que mez-
cla vampiros y zombis con torpeza y despreocupacin. Lo ms sangrante de todo es
que Don Coscarelli (Phantasma) desde la prometedora portada verta grandes elo-
gios sobre ella, no sabemos si de corazn, borracho, drogado o amenazado con arma
de fuego. En cualquier caso, un engendro a evitar.
Y la otra la infame Premutos, El Angel Caido
54
, (1997) el titulo ms conocido (por
desgracia, aunque cualquier otro probablemente mate neuronas de forma igualmente
eficaz) del director de ultragore alemn Olaf Ittenbach, una vulgaridad llena de ama-
teurismo, tripas de pega constantes, humor zafio de un nivel intelectual que avergon-
zara hasta a un skin-head convencido, y en general un ejemplo perfecto de lo
repugnante (y no por el abundantsimo gore) que resulta esta vertiente alemana del
subgnero para cualquier espectador que tenga un mnimo respeto por el genero
zombi como simple cine. De lo malo, lo peor.
Antes de acabar la dcada no obstante, en un cine nipn cuya vertiente terrorfica a raz
del xito de Ringu se desboc, se comenzaron ver algunos titulo de zombis, por lo general
de calidad bastante raqutica pero teniendo en cuenta algunas cosas como la recin men-
cionada, a veces aceptable: como Bio Zombie (1998), una tontera humorstica sin preten-
44 el cine zombi moderno. francisco jos corral

51. Aparte de en Miedo


en la Ciudad de los Muer-
tos Vivientes, podemos
ver a Soavi en Demons in-
terpretando a un miste-
rioso hombre
enmascarado que reparte
las invitaciones para el
cine.
52. Me sigo negando a
llamarla por el estpido
titulo espaol, Mi Novia
es un Zombie, que aparte
de remitir a Alaska y Di-
narama en un gesto pro-
vinciano y absurdo
elimina las implicaciones
del titulo con respecto a
la pelcula y lo que en
ella se cuenta acerca del
amor y la muerte.
53. Referente a Zombi 3,
otra caspa italiana donde
vemos lo mismo. El caso
es que aunque la citada
Zombi 3 se le adjudique a
Fulci, segn sus propias
declaraciones dej el ro-
daje de la misma apenas
empezada, siendo termi-
nada por Bruno Mattei.
Fulci admita, eso si, que
la nica parte que le gus-
taba de ella era esa escena
de la cabeza volando.
Para gustos, evidente-
mente
54. Muy conocida en Es-
paa por contar en su
cast y portada con una
especie de Santiago Se-
gura alemn. Ni en su
peor momento nuestro
querido Santiago habra
perpetrado algo tan pat-
tico, afortunadamente.
siones; y recin empezado el nuevo milenio, en el 2000, la que se dira casi fulciana, sobre
todo por sus zombis extra-lentos Junk (escoria, titulo que algunos dicen le va como anillo
al dedo), con una de las zombi de mejor ver de la historia
55
y muy poco mas, y Wild Zero,
una gamberrada con un grupo de rock garajero nipn al ms puro estilo The Ramones,
pero con muchsima ms gomina y chulera que no se despeinan lo ms mnimo al liqui-
dar zombis, reventando cabezas hasta lanzando pas.
Todo esto, que no es poco , y muchas ms que no pueden incluirse por mera cues-
tin de espacio y tiempo, son un buen numero de pelculas generadas por el concepto
romeriano de 1968 al 2000, momento en el que el subgnero zombi estaba en su punto
ms bajo. Pero de repente, y como le corresponde, resucit
Los muertos vuelven a caminar: Zombis del siglo XXI
Cuando peor estaba el subgnero, solo aliviado y muy modestamente por alguna jo-
yita minoritaria como Dellamorte Dellamore de la que ya hacan bastantes aos, se
anuncia el proyecto de llevar al cine el videojuego Resident Evil, que durante mu-
chos aos haba sido lo mejor del panorama zombi, muy por encima del nivel de ca-
lidad de los pocos films estrenados.
Solo las secuencias cinemticas de Resident Evil 2 o Resident Evil 3: Nemesis, eran
lo mejor visto en el gnero desde al menos el remake de Savini, y para mayor goce del
aficionado, se anuncia que el proyecto iba a estar encabezado por un George A. Ro-
mero que pareca que as reciba un justo pago por la inmensa inspiracin adminis-
trada a los creadores del famoso y ms que rentable videojuego.
Tal vez los contactos comenzaran por los spots publicitarios que Romero rod para
Capcom de ese mismo juego con destino a la tv japonesa, volviendo a su antigua ocu-
pacin; el caso es que el guin se escribi y todos los fans del hombre y del juego se
frotaban las manos, pero cuando menos se esperaba, todo un jarro de agua fra:
George Romero quedaba desvinculado del proyecto, por decisin de los jefazos
de Capcom que consideraron que el enfoque de Romero no coincida con el suyo.
Para sustituirle, se designa a un cineasta con mucha menos experiencia, Paul W.S.
Anderson, que hasta el momento contaba con pocos hits en taquilla, pero despertaba
ciertas esperanzas si uno se fijaba en su reseable Horizonte Final (Event Horizon,
1997) y no en su adaptacin de otro videojuego, Mortal Kombat (1995).
El rodaje comienza el 5 de marzo del 2001 con un presupuesto de 32 millones de
dlares, buena parte de los cuales van a parar a la promocin del filme, que desde
luego parece mucho ms barato que pelculas menos costosas como la posterior Ama-
necer de los Muertos.
Un par de meses largos de rodaje y la cinta est lista para una postproduccin
que parece se alarg mucho, estrenndose en USA en marzo del 2002, con crticas
muy poco alentadoras pero magnficos resultados de taquilla.
45 el cine zombi moderno. francisco jos corral

55. Entre la zombi de


Junk, la Melinda Clarke
de Return of the Living
Dead III y la Anna Falchi
de Dellamorte Dellamore,
no dudo de que ms de
uno se dejara devorar,
probablemente las zom-
bis ms atractivas vistas y
por haber.
Lo cierto es que a pesar de los temores y las sin duda inflexibles exigencias de Cap-
com, la pelcula no est tan mal. Se parece al juego como el huevo a la castaa, cierto,
pero como pieza de entretenimiento cumple con creces.
Est mucho ms dirigida a un pblico adolescente que a uno adulto, no entra ni
por asomo en alegoras romerianas y es ms, ni siquiera guarda demasiada similitud
con el argumento del juego
56
, centrndose ya desde el principio en un personaje in-
dito y creado para la ocasin para ser interpretado por la novia del director, la ucra-
niana Milla Jovovich.
Pero con todo y con esto, resulta un entretenimiento muy digno, con generosa accin,
buen ritmo y un agradecido punto de partida amnsico de la protagonista, que sirve para
que el espectador vaya descubriendo los secretos del film al mismo tiempo que ella.
Lo que no tiene, desde luego, es gore, apenas sangre, algo accesorio, cierto, pero muy
propio del gnero y una falta que muchos consideraron imperdonable.
Romero colg en Internet su guin rechazado, en un gesto de cortesa a los fans decep-
cionados por no ver su versin, que ola ligeramente a resentimiento, siendo evidente el que
los loores de todo el que se tomara la mo-
lestia de leerlo iban a ser incondicionales.
El hecho es que su guin es mucho ms
fiel al juego que el de Anderson, respe-
tando mucho los personajes, y segura-
mente hubiera funcionado bien a nivel
comercial.
Pero el caso es que a Resident Evil hay
que verla como lo que fue, no como lo
que pudo ser, teniendo en cuenta su
considerable xito, que abri la nueva
veda de cine zombi, siendo irrefutable-
mente de una importancia para la resu-
rreccin del subgnero capital, lo que
hay que agradecerle, al menos.
No mucho despus, en noviembre
del 2002, se estrena en el Reino Unido
28 Das Despus, del director Danny
Boyle, famoso por su cinta generacional Trainspotting, que cambia radicalmente de
registro pero no de estilo.
A pesar de lo que se pueda pensar, es improbable que el xito de Resident Evil alentara
el estreno de esta nueva cinta englobada dentro del cine zombi, ya que teniendo en cuenta
que entre el estreno de Resident Evil y el de 28 Das solo transcurrieron 6 meses, y te-
niendo en cuenta los lapsos de preproduccin, rodaje y postproduccin de toda pelcula,
sin duda la segunda ya deba estar en marcha antes de la resolucin de la primera.
46 el cine zombi moderno. francisco jos corral
Resident Evil: Apocalypse

56. Algo que no satisfizo


a los fans radicales del
juego, algunos que llega-
ban a despreciar la pel-
cula porque en cierto
decorado acutico debe-
ran salir unos tiburones
que en el film no lo ha-
can (esto es verdico y
experimentado por un
servidor en persona) y
tampoco hizo ninguna
gracia a los de Romero,
simplemente porque es-
taban obcecados de que
con l al frente todo hu-
biera sido mejor.
Entrando en materia sobre el film de Boyle, hay que hacer notar cmo una pel-
cula sin zombis, ya que en ella los monstruos son seres vivos infectados, se ha con-
vertido en una de las ms representativas del gnero zombi de los ltimos aos.
Evidentemente, ello es porque salvando el hecho de que estos zombis no han
muerto y resucitado, y se les liquida como a cualquier otro humano
57
, su comporta-
miento a pesar de su velocidad es totalmente zombi, y la ambientacin de la pelcula
no puede ser ms deudora de los postulados de Romero, con fragmentos que pare-
cen directamente sacados (hasta no quedar muy claro si el homenaje no se convierte
en plagio, de hecho) de algunos de sus films.
La historia comienza con imgenes de desordenes urbanos, disturbios, matanzas,
palizas, en fin, lo visto normalmente en un telediario de cualquier da, mostrndo-
nos el lamentable estado del mundo; seguidamente, vemos el inicio de la plaga, cuando
unos ecologistas radicales dejan escapar unos monos cautivos de un laboratorio que
los ha impregnado de un virus... de Ira.
Este comienzo ha dado que pensar: es una crtica a los ecologistas, o a los inves-
tigadores?
El caso es que el cientfico que aparece, da argumentos de peso para justificar su
labor, para curar, hay que experimentar, y eso es ley de vida tratndose del ser hu-
mano y sus experimentos con animales; pero los ecologistas no tienen menos razn
por querer liberar a los animales, aunque lo hagan sin escuchar a quien sabe de los
que est hablando; el caso es, que en cualquier caso, lo sucedido ms all de todo ello
est implcito en la sociedad que ha hecho llegar hasta ese punto, en el mero progreso,
muy mal entendido, que da la impresin de tener que explotar por alguna parte.
Tras este eplogo, la historia cambia de escenario y nos emplaza 28 das despus
de lo anteriormente visto, en un hospital donde un comatoso despierta de su estado
58
,
encontrndose todo Londres, ciudad donde transcurre el primer tercio del film, to-
talmente vaco.
Estas primeras secuencias rodadas al parecer con mucha celeridad y habilidad por
parte del equipo, en horas muy madrugadoras y con colaboracin adems de las au-
toridades y algunas chicas de buen ver para distraer a los conductores, son magnifi-
cas; remiten directamente y una vez ms en el gnero a la novela Soy Leyenda de
Matheson, a la adaptacin de que ella se hizo The Omega Man y a El Da de los Tr-
fidos (The Day of the Triffids, 1962 Steve Sekely)
59
, influencia reconocida de el guio-
nista Alex Garland.
El desconcertado protagonista de la historia, Jim, pronto se topar con los infec-
tados, librndose por muy poco de ellos con ayuda de dos supervivientes ms, Se-
lena y Mark; este ultim morir poco despus a manos de Selena tras ser infectado,
sin darle tiempo siquiera a dar seales de la infeccin; as, Selena se nos presenta
como extremadamente prctica e impenetrable, y totalmente despiadada en todo lo
que pueda afectar a su supervivencia.
47 el cine zombi moderno. francisco jos corral

57. Algo que comparten


con los demonios de De-
mons, que tambin son
considerados prctica-
mente zombis, y con
razn, por modus ope-
randi.
58. Idntico punto de
partida de las desdichas
de Rick Grimes, perso-
naje central del excepcio-
nal comic The Walking
Dead, editados en Espaa
de momento sus prime-
ros 6 nmeros por Pla-
neta de Agostini en un
volumen titulado Los
Muertos Vivientes, Das
Pasados. Lo mejor en
papel sobre el subgnero.
59. Pelcula esta que pro-
bablemente tambin tu-
viera no pocas influencia
sobre la opera prima de
Romero, no hay ms que
ver las legiones de ciuda-
danos ciegos, el atrinche-
ramiento en las casas (o
el faro), y la causa del de-
sastre que llega desde el
espacio, como se apun-
taba tmidamente en La
Noche de los Muertos
Vivientes.
Entre publicidad poco disimulada de marcas de refrescos y golosinas, la historia
avanza para dejarnos ver como algunos, como los padres de Jim, no han podido con
la situacin y han cometido suicidio en sus camas, con la esperanza de que el otro
mundo sea mejor.
Nuevos personajes entran en escena, Frank y su hija Hanna, que se encuentran
refugiados en su piso, y sugieren el escapar en busca el origen de una seal grabada
de por unos militares y emitida automticamente a travs de radio.
Los conflictos entre personajes siguen aflorando, la poco amable Selena considera
que sern ms un lastre que otra cosa en su lucha por la supervivencia: A Jim les caen
bien y desea ayudarles, ya que Frank necesita que haya alguien ms que cuide de su
hija por si l no estuviera.
Entre tantas disensiones, la ms joven del grupo se destapa como una persona con
las cosas muy claras, dejndole claro a Selena que ella les necesita tanto como ellos,
y que el quedarse en Londres no les lleva a ninguna parte.
Los personajes parten, entre imgenes de un Londres arrasado, cadveres por
todas partes y tras algunas complicaciones como perder un neumtico en un tnel
(escena bien rodada pero previsible hasta la nausea), empezamos con los descarad-
simos ya paralelismos con la triloga romeriana, en este caso con Zombi.
Primero un ldico paseo por un supermercado abandonado, donde abundan las risas,
subrayando una vez ms lo poco que importa lo dems mientras se tengan las comodida-
des del mundo moderno; y poco despus una parada en mitad del camino donde Jim se
dejar buena parte de su inocencia matando a un nio infectado para defenderse.
Cuando hemos terminado con el repaso a Zombi, le toca a El Da de los Muertos
ser saqueada (u homenajeada, ya se sabe), ya que tras ser Frank infectado, entran en
escena un grupo de militares matndole, que parecen ser el ultimo reducto de resis-
tencia ante la infeccin, liquidando al padre de Hanna.
Esta es la parte sin duda ms floja de la pelcula, donde sobre todo los personajes
de Selena y Jim cambian diametralmente, y no todo lo convincentemente que fuera
deseable: Selena de repente y sin previo aviso se abre a los dems y se vuelve sensi-
ble, y Jim despus de que las aviesas intenciones de los militares se hagan evidentes,
se convierte prcticamente en un zombi sanguinario ms.
El tercio final de la pelcula desde luego tiene casi todo lo que tena el Da de los
Muertos solo que menos desarrollado y ms precipitado, militares descerebrados
que se guan por sus gnadas, civiles en el rol de victimas, y hasta zombi encadenado
con el que experimentar, que tendr gran parte de culpa del final del asentamiento.
Antes, a Jim le hieren, pero los personajes consiguen escapar y curarle, y en un
epilogo que es lo nico no rodado con cmaras digitales de todo el film, la expresin
Hello (hola) recurrente durante toda la pelcula se presenta en un inmenso letrero
hecho a base de remiendos de todo lo cosible, para alertar a un avin de reconoci-
miento de la existencia de supervivientes.
48 el cine zombi moderno. francisco jos corral
Un happy end que no fue el nico rodado, pero si el ms flojo y complaciente.
En el dvd se puede ver uno mucho ms satisfactorio, en el que vemos como mien-
tras Selena y Ana intentan reanimar a Jim, este revive el accidente que le dej en
coma, subido en su bici de mensajero, mientras alrededor todo el mundo maldice y
se desprecia.
El sueo de Jim transcurre en montaje paralelo con los infructuosos intentos de
Selena y Hanna por salvarle, y cuando en el sueo un abatidsimo por lo que le rodea
Jim es atropellado, en el mundo real este muere.
El paralelismo entre un mundo y una vida que no merecen la pena es ms que evi-
dente, y en mi opinin, este es el final que debi dejarse en la versin comercial de
la pelcula, con un plano final de las dos mujeres supervivientes alejndose hacia un
incierto futuro.
Exista otro final de un tono intermedio, donde Jim muere pero las dos chicas aca-
ban en la misma casa en medio del campo de la versin vista en cines (con la compa-
a de un gallo que suponemos deba hacer las veces del hombre de la casa) y tambin
llaman la atencin del avin de la misma manera.
La pelcula, con alguna cosa mejorable, es sin duda de lo mejor de la nueva hor-
nada zombi, con un espritu totalmente fiel (como ya hemos observado, a veces de-
masiado) a lo estipulado por Romero y una esperanzadora seal de que el terror ingls,
tan desaparecido desde los tiempos de la Hammer, aun tiene cosas que decir.
Antes de que llegara uno de los platos fuertes, una de los ms hediondos: la adap-
tacin del videojuego House of the Dead, perpetrada por un hombre que se ha con-
vertido con solo dos pelculas estrenadas a nivel mundial (esta, muy mala, y Alone in
the Dark, increblemente aun peor) en el ms odiado de los directores de gnero sin
discusin, Uwe Boll.
Lo cierto es que el film, a pesar de ser bastante penoso, no es mucho peor que mu-
chos del mismo subgnero y mucho mejor que ciertos subproductos con el gore como
nica bandera; pero resulta algo lamentable como un videojuego con posibilidades
argumntales se convierte en... el mismo videojuego pero con menos gracia y guin
en pantalla.
Un presupuesto generoso para los estndares del genero se despilfarra en secuen-
cias a lo Matrix sin ningn porqu, los personajes muestran una estupidez de record
guinnes, la trama y el desarrollo es chapucero cuando no inexistente y constante-
mente nos vemos torturados por cortinillas del videojuego.
Un considerable fiasco, que ha sido mucho ms vapuleado de lo que en compara-
cin con otros engendros merece, pero que no est falto de razones para haberlo sido.
Lo siguiente reseable seria el remake de Dawn of the Dead del 2004, esta vez con
un titulo espaol que era traduccin literal del original, Amanecer de los Muertos, y
que confirm que el subgnero era un magnfico negocio en ese momento recaudando
ms que ninguna de sus predecesoras de la dcada, llegando cmodamente al n 1 de
49 el cine zombi moderno. francisco jos corral
la taquilla yankee, y arrastrando tras de si el verdadero aluvin de imitaciones bara-
tas
60
(hiperbaratas, de hecho) y generalmente execrables, una lista interminable: Risen,
Dead Meat, Hood of the Living Dead, Pot Zombies, Dead Creatures, Dead Life, y un
largsimo etctera, casi todas amateurs y directas a video, y que aun siguen surgiendo
como setas prcticamente cada da, aunque por supuesto la mayora del pblico, afor-
tunadamente para l, no se percate de ello por la falta de publicidad.
Paralelamente a la superproduccin de la Universal (28 millones de dlares que ya hu-
biera querido Romero en total para rodar sus tres pelculas), en el reino Unido se produ-
ca la inevitable nota pardica en todo gnero en ebullicin; Shaun of the Dead
61
.
En esta britnica produccin, acompabamos a un tipo normal que en seguida
cae simptico, el Shaun del ttulo, a travs de su crisis de pareja e identidad en medio
de una invasin zombi eminentemente romeriana.
Shaun comparte piso con su amigo Ed,
62
ejemplo de vagancia de libro, y un esti-
rado Pete, compaero de los das de universidad, que no soporta a Ed y solo tolera a
Shaun, considerndole de todas formas un perdedor.
Shaun y Ed pasan constantemente su tiempo libre en el Winchester, un pub del
que Liz, la novia de Shaun, est harta, ya que tiene deseos de vivir otras experien-
cias. Por medio se encuentran los amigos de Liz, Dianne y David
63
, que no son pre-
cisamente ninguna ayuda para Shaun, especialmente David, que constantemente le
menosprecia y trata de ningunear por sus evidentes sentimientos hacia Liz.
Cuando Liz deja a Shaun, la plaga zombi se har evidente e incontenible, y Shaun
deber tomar las riendas de la situacin, y de su vida adems de las de todos los
dems, madre y padrastro
64
incluidos.
50 el cine zombi moderno. francisco jos corral
La pardica Shaun of the Dead

60. Como antes propici


tambin el apabullante
xito de su fuente de ins-
piracin. Que cosas.
61. Y lo lamento pero ni
bajo tizones de hierro
candente convendr en
llamarla por su estpido
titulo espaol, en otro
alarde de genialidad de
las distribuidoras espao-
las, Zombies Party.
62. Este personaje caa
tan bien que en los Esta-
dos Unidos cuando es
mordido hacia el final de
la cinta, la gente la gente
gritaba porque les pare-
ca que un personaje tan
simptico no debera
morir
63. Los cuales, en el
guin original de la pel-
cula, aparecen descritos
como una fan de Brit-
ney Spears y un Harry
Potter adulto que adora
Trainspotting.
64. El cual en un primer
borrador de guin deba
morir envuelto en llamas
en una vistosa secuencia,
pero lo costoso de la es-
cena para el presupuesto
y el perder el chiste refe-
rente a su aversin a la
msica ruidosa ms all
de la muerte dieron al
traste con la idea, si me
lo preguntan, felizmente.
Este planteamiento, con el que salvando por supuesto la plaga zombi miles de per-
sonas se pueden sentir identificados en algn momento de su vida, nos regala posi-
blemente y con permiso del remake de Zombi la mejor de las pelculas de nueva
hornada zombi, y la preferida de George A Romero.
Con un sentido del humor brillante y lleno de juegos de palabras, guios y ho-
menajes constantes al gnero y sus tpicos, y un sentido de la narracin pasmoso el
filme comienza como una comedia para ir convirtindose en una pelcula de zombis
a la vieja usanza con considerables toques de gore cuando la situacin lo exige.
Lo tiene todo: conflictos entre los personajes, crtica a la sociedad en un glorioso
eplogo, acoso de los no muertos en un entorno cerrado, splatter a discrecin, home-
najes y menciones directas a los clsicos
65
, y sobre todo una de las mejores represen-
taciones de la amistad, a pesar de los altibajos y las diferencias ocasionales que suceden
entre los amigos, que servidor ha tenido ocasin de ver en la pantalla.
No me olvido de los zombis que ya lo eran antes de ser mordidos, como vemos en
los ttulos de crdito magistral.
Una verdadera delicatessen a enmarcar para los paladares ms exquisitos.
66
Hacia finales de este mismo ao, 2004, se estrenaba ya en USA la segunda parte
de Resident Evil, subtitulada Apocalipsis.
La pelcula iba a llamarse, y durante mucho tiempo lo hizo en preproduccin
Nmesis, pero la coincidencia con el mismo subtitulo para la ultima cinta de la saga
Star Trek forz el cambio de titulo, lamentablemente, sobre todo, para los fans del
personaje del video juego, un monstruo implacable, que portaba ese distintivo.
El presupuesto ms elevado hasta el momento en una cinta de zombis, 43 millo-
nes de dlares, no produjo en general el efecto deseado entre los aficionados, quie-
nes por lo general la consideran inferior a su predecesora, que ya fue suficientemente
machacada en su momento, pero que parece haberse revalorado despus del estreno
de esta secuela.
La historia comenzaba exactamente donde terminaba la anterior, en una ficticia
Raccoon City arrasada y presa del pnico debido los zombis y mutantes escapados de
los laboratorios subterrneos de la despiadada corporacin Umbrella, que han exten-
dido la infeccin del virus T, causante de todo, por la ciudad.
La corporacin intenta contener la infeccin, pero cuando se hace evidente que
ello ya no es posible, optar por la ms cmoda erradicacin del problema va nuclear.
Mientras tanto, a Alice, personaje superviviente de la pelcula anterior, se le unen
otros sacados del video juego como Jill Valentine y Carlos Olivera, junto con algunos
mas, carne de can (o de zombi), cuyo nico objetivo ser salir de la ciudad antes de que
todo vuele por los aires, pactando para conseguirlo con uno de los cientficos creadores del
virus T, que no ha podido sacar a su hija
67
de la ciudad.
Al film, como a su precedente, no se le puede pedir mucho ms de lo que ofrece, un ca-
rrusel de accin continua sin demasiado guin ni porqu, que aunque en ocasiones roza el
51 el cine zombi moderno. francisco jos corral

65. La frase Were co-


ming to get you, Bar-
bara en labios de Ed en
alusin a La Noche de los
Muertos Vivientes, la m-
sica de I Goblin para
Zombi en una secuencia
donde Shaun y Ed pla-
nean que hacer, el nom-
bre Fulcis para un
restaurante, la desmem-
bracin de David sacada
directamente de El Da
de los Muertos y las
que se me quedan en el
tintero.
66. Entre los cuales no
parecen estar los de la
distribuidora espaola,
que no solo no trat bien
al film desde el mismo ti-
tulo ni la concedi publi-
cidad alguna, si no que
en una maniobra sin pre-
cedentes, estren la pel-
cula en cines para escasas
3 semanas despus sa-
carla en dvd. Increble.
67. La joven actriz So-
phie Vavasseur, en cuyo
personaje supuestamente
estaba basada la imagen
de la representacin ho-
logrfica de la supercom-
putadora vista en la
anterior pelcula de la
saga; en realidad tal com-
putadora solo tuvo la voz
de Michaela Dicker
como componente hu-
mano, la imagen era ge-
nerada por ordenador, y
posteriormente para esta
secuela se busc una ac-
triz que pudiera dar el
pego.
ridculo por su despreocupacin ante la ms mnima coherencia argumental (la entrada de
Alice en la iglesia es de juzgado de guardia, pero tambin puro espectculo), guarda ms
relacin con el espritu de los video juegos de los que procede, enfocndola sin embargo
mucho ms hacia la accin pura y olvidndose del terror.
No por ello el film est exento de cosas interesantes: para empezar tiene una banda
sonora orquestada mucho ms decente que la anterior porquera de Marco Beltrami
con asistencia (o debera decir lastre?) de Marilyn Manson para la primera parte, alguna
escena que se dira especialmente hecha para fans del gnero como el ataque de los zombis
en el cementerio
68
, o los nios zombis del colegio, y una agradecida moderacin con los
CGIs que en estos contextos suelen cantar
69
, exceptuando la mayora de planos de los
chupadores (Lickers) sacados del videojuego.
Algunas cosas escocieron especialmente, como el convertir al temible Nmesis en un
bienhechor cuando llega el momento, lo que quiz dola ms porque se vea venir desde el
principio, o el protagonismo un tanto escaso de una Jill Valentine con mucho potencial y
que ha sido el personaje principal en al menos dos de los juegos ms celebrados de la saga,
Resident Evil y Resident Evil 3: Nmesis.
Tampoco esas secuencias de las masas zombi pasadas por un filtro distorsionador re-
sultaban nada atractivas.
Pero sobre todo, era un incordio el tpico alivio cmico afro americano
70
, con sus est-
pidos chistecitos constantes en medio de toda situacin por pretendidamente dramtica
que esta fuera.
Con todo y con ello, el xito de taquilla fue ms que notable y ya se perfilan una tercera
y hasta una cuarta parte, y el terreno contina abonado para ms cintas de zombis.
Buena muestra de ello es la ocasin que ha tenido romero, 20 aos despus, de rodar de
nuevo una continuacin de su saga zombi, en un film que de momento, y a ojos del pblico
americano, no ha estado a la altura, con una recaudacin de lo ms discreta, a pesar de una
buena acogida crtica por lo general.
El relativo fracaso de esta pelcula, ultima gran apuesta presupuestaria del genero hasta
la fecha, no parece de momento frenar el empuje del cine zombi, que ha estrenado direc-
tamente en dvd una especie de secuela no oficial de El Dia de los Muertos, subtitulada Con-
tagium, en una maniobra un tanto miserable de Taurus Entertainment:
Esta productora tena los derechos de explotacin del 3er film de la saga zombi de Ro-
mero, y ante el inters del pblico y antes de que esos derechos expiraran, ha rodado
a toda prisa una historia que utiliza su titulo como mximo reclamo, aunque con un
relativamente generoso presupuesto de 9 millones de dlares, un tercio de los cuales
se han ido en FX de maquillaje.
Segn los que la han visto, la calidad de la pelcula le pone las cosas muy difciles
a House of the Dead en la disputa por el trono de las peores pelculas de zombis de
los ltimos aos, teniendo adems muchas papeletas para extender su reinado a una
de las peores de todos los tiempos.
52 el cine zombi moderno. francisco jos corral

68. El problema es que


en la posible virtud de la
secuencia, el escenario,
radica asimismo su pro-
blema, la poca simpata
que despiertan unos per-
sonajes tan idiotas como
para meterse en un ce-
menterio en un momento
en el que los muertos
andan resucitando.
69. En este sentido fue-
ron muy criticados en la
primera parte algunos
planos de caras de zom-
bis en las que se utilizaba
el ordenador para darles
mayor aspecto cadav-
rico, dejando finalmente
bastante que desear, ms
aun con los logros de Sa-
vinis o Bakers con simple
latex en la memoria de
todos.
70. Una de las lacras ms
inevitables y cargantes de
la accin norteamericana,
que en especial el nefasto
Stephen Sommers (La
Momia, Van Helsing) do-
mina a la perfeccin, si
bien a l le van ms los
graciosillos imbciles
caucsicos.
Tambin la saga paralela Return of the Living Dead anuncia cuarta y quinta parte
a estrenarse en breve, Tobe Hooper deca apuntarse al carro con una escuetamente
titulada Zombies, de la que de momento solo se conoce un magnfico cartel promo-
cional, y los rumores de un nuevo remake, en esta ocasin de El Dia de los Muertos,
y una continuacin de Amanecer de los Muertos van cobrando fuerza da a da.
As que parece que los zombis van a estar con nosotros aun mucho tiempo, a pesar
de todos sus miopes detractores, que no son pocos, pero es que, ya se sabe no se
puede matar lo que ya est muerto.
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