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Breve Historia sobre la Electricidad y el

Magnetismo
La poca en que el hombre toma conciencia sobre los fenmenos elctricos y
magnticos es mucho ms remota que la misma edad antigua. El
maravilloso impresionante y peligroso fenmeno del rayo era conocido
por todos los pueblos a lo largo y ancho de nuestro planeta. Las
espectaculares e impresionantes auroras boreales de!aban estupefactos a
todos los pueblos del "orte. Los filsofos griegos #crates $%&' a.(.) *++ a.
(., y -latn $ %./ a. (.)*%& a.(.,, ya conoc0an la propiedad de que los polos
de los imanes atra0an al hierro. Esta potente accin de los imanes sobre el
hierro y sus posibles aplicaciones hi1o que el hombre de ciencia de
entonces se ocupara primero por el magnetismo antes que por la
electricidad.
2l hombre de la antig3edad ya le eran conocidos un gran n4mero de
fenmenos elctricos como por e!emplo la potente descarga creada por la
anguila elctrica. Este peligroso y maravilloso efecto ya era conocido por
los antiguos egipcios. Luego sobre l escribieron muchos hombres de
ciencia de 5recia y 6oma destacando los traba!os del filsofo y
matemtico griego 7hales de Mileto $8%' a.(.)9%8 a.(.,. 7ambin en la
antig3edad ya se describ0a el fenmeno que en la edad media recibi el
nombre de :el fuego de #an Elmo; $#an Elmo o #an 7elmo es el #anto de
los navegantes, una descarga de punta en gases surgido en las puntas de
cuerpos muy largos instantes antes a la tormentas elctricas en forma de
una iluminacin blanca a1ule!a muy clara. Esta iluminacin con mucha
frecuencia surg0a en las puntas de los mstiles hori1ontales y verticales de
los barcos de la poca en las chimeneas de las casas y edificios. -ero el
fenmeno ms famoso de todos ellos fue la propiedad que adquir0a el
mbar al ser frotado con pieles. <espus de frotarse el mbar comen1aba
a atraer ob!etos ligeros como pedacitos de papel pa!a pluma. Este
fenmeno que al comien1o aparece como una simple diversin luego se
convierte en la base fundamental en la fuer1a motri1 del estudio sobre la
electricidad y el magnetismo. En griego mbar se escribe como =>?@ABC o
sea electrn as0 se ha refle!ado el papel que !ug esta sustancia en la
terminolog0a actual de la moderna teor0a sobre la electricidad y el
magnetismo.
#e sobrentiende que para los cient0ficos de la antig3edad y de la edad
media los efectos enumerados no ten0an ninguna relacin uno con otro. La
atraccin de ob!etos ligeros por el mbar el vidrio el !ade el gata el
plstico frotados en el conocimiento de los cient0ficos de la antig3edad as0
como tambin en los cient0ficos de la edad media estaba 0ntimamente
relacionada con la propiedad de los polos de los imanes de atraer al hierro.
<e esta manera los fenmenos elctricos por primera ve1 se unen a los
fenmenos magnticos. #in embargo esta dbil fuer1a de atraccin del
mbar frotado de muy corta duracin en dependencia de la humedad del
ambiente en comparacin con la potente accin de los imanes y una total
ausencia de aplicacin inmediata de esta dbil interaccin hicieron que las
propiedades de estos cuerpos frotados resultaran fuera de los intereses de
los cient0ficos de entonces a quienes le interesaba ms los problemas de
los minerales y de la metalurgia.
El precursor de la metodolog0a cient0fica moderna el estudioso francs
-ierre -lerin de Maricourt en D.8+ escribe su ; Ep0stola de Magnete;
donde nos ofrece la primera descripcin detallada sobre la construccin de
la br4!ula como instrumento de navegacin tambin trata el caso de la
br4!ula flotante en agua como instrumento de uso com4n y de una nueva
br4!ula que opera sobre un mecanismo de pivote. (on gran detalle
describe Maricourt el eEperimento con un imn en forma de esfera a la
que acercaba una agu!a imn la cual se deten0a y orientaba a lo largo de los
meridianos de la esfera. 2l tra1ar muchas l0neas a lo largo de los
meridianos se observa que todos ellos se intersectaban en un solo punto a
ambos lados de la esfera. #orprendido por la analog0a con el 5lobo
7errqueo Maricourt denomina polos a estos puntos de la esfera. <e sus
eEperimentos l deduce que la forma e intensidad con que los imanes
atraen depende 4nicamente de la posicin de sus polos.
El primero que empe1 a tratar de diferenciar la atraccin elctrica de la
magntica fue el mdico matemtico e inventor italiano 5erolamo
(ardano $D9'D)D9&8,. En uno de sus tratados l seFala las causas en que se
fundamenta su opininG ) El mbar frotado atrae a todos los cuerpos
ligeros mientras que el imn atrae 4nicamente al hierro. ) El mbar
frotado no atrae a la pa!a cuando alg4n cuerpo est ubicado entre ellos. La
atraccin del hierro por el imn no encuentra ninguna barrera. ) El mbar
frotado no es atra0do por la pa!a el imn si es atra0do por el hierro. ) El
mbar frotado no atrae por sus puntas el imn atrae al hierro a veces
hacia su polo norte a veces hacia su polo sur. ) La atraccin del mbar
significativamente aumenta con la frotacin y con el aumento de la
temperatura mientras que la atraccin del imn aumenta limpiando las
partes en interaccin. EEpliquemos desde el punto de vista actual de la
ciencia si todas las conclusiones a que llega (ardano son correctas. La
atraccin de los ob!etos ligeros por el mbar frotado lo determina el
fenmeno de la induccin electrosttica el cual se observa en todos los
cuerpos. Los imanes 4nicamente act4an sobre los materiales
ferromagnticos y antiferromagnticos de los cuales el ms propagado de
todos ellos es el hierro. La primera deduccin de (ardano es correcta. La
segunda afirmacin de (ardano es muy dif0cil de eEplicar. #i anali1amos la
interaccin entre dos cuerpos uno neutro y el otro cargado entre los cuales
se ha colocado otro tercer cuerpo entonces es fcil darse cuenta que esta
interaccin depende fundamentalmente de la naturale1a del tercer cuerpoH
si es l un aislador o si es l un metal y si es metal est haciendo tierra o no.
-ara ilustrar el 4ltimo caso en el dibu!o D se muestra la distribucin de las
cargas y las fuer1as que act4an sobre un cuerpo conductor neutro en dos
casosG a, cuando l se coloca cerca de una esfera cargada rodeada por una
malla metlica que no est haciendo tierra. b, la misma distribucin de los
cuerpos pero ahora la malla est haciendo tierra. Es evidente que la
presencia de la malla sin hacer tierra no influye de manera sustancial
sobre la fuer1a con la cual el cuerpo neutro interact4a con la esfera
cargada si la malla hace tierra esta fuer1a desaparece en este caso se dice
que la accin de la carga en la esfera est apantallada. La tercera
afirmacin de (ardano es completamente incorrecta es obvio de que l no
sab0a la tercera ley de "eIton. La significativa diferencia entre las masas
de la pa!a y el peda1o de mbar hac0a que pareciera que la accin era
diferente a la reaccin. La cuarta afirmacin de (ardano corresponde a la
representacin actual de la accin constante de los polos de un imn y la
ausencia de estos polos en los cuerpos cargados. La quinta afirmacin es
muy confusa la friccin realmente aumenta el efecto de atraccin del
mbar pero en lo que respecta al aumento de la temperatura es muy dif0cil
hacer una adecuada conclusin sin el anlisis concreto de las condiciones
del eEperimento. 2s0 podemos claramente observar que en las primeras
observaciones cient0ficas de los fenmenos elctricos las correctas
deducciones se me1claban con las incorrectas y resultaba eEtremadamente
dif0cil encontrar una correcta interpretacin. Las observaciones de
(ardano a pesar de su profundidad no pasaban de ser simples
observaciones y nada ms. 7odav0a no se practicaba lo ms fundamental en
la metodolog0a cient0fica el eEperimento f0sico lo que caracteri1a a la
ciencia actual donde es indispensable el anlisis de los efectos creados
ba!o condiciones especiales completamente controladas. La comprensin
de la necesidad de investigar a la naturale1a mediante eEperimentos
especialmente diseFados con un fin determinado form parte fundamental
de la gran revolucin cient0fica que se desarroll en Europa entre los siglos
JKL y JKLL.
El mdico y f0sico ingls Milliam 5ilbert $D9%%)D8'*, fue el primero en
reali1ar un profundo estudio sistemtico y eEperimental de los fenmenos
magnticos y tambin de los elctricos. Los resultados de sus
investigaciones fueron claramente eEpuestos en su monumental obra
titulada :#obre los imanes sobre los cuerpos imanados y sobre un gran
imn la 7ierra; publicada en Londres en el aFo D8''. -or todo el mundo a
esta obra se la conoce con el nombre :<e Magnete; y no pierde inters
cient0fico hasta la actualidad. 7oda la obra de 5ilbert se caracteri1a por
una especial eEigencia al mtodo del conocimiento cient0ficoG En la
solucin de los problemas cient0ficos es indispensable una investigacin
eEperimental de la naturale1a y no palabrer0as basadas en simples
observaciones adems de un enfoque intuitivo desde hechos elementales
hacia las deducciones ms generales posibles. -or todo su libro 5ilbert nos
brinda una asombrosa leccin de cmo plasmar estos principios en el
estudio de los fenmenos naturales concretos. 5ilbert valor
enormemente el legado cient0fico de los traba!os de -ierre de Maricourt y
repiti muchos de los eEperimentos de ste en su tratado. En su casa
5ilbert con mucha frecuencia se reun0a con sus amigos aficionados a las
ciencias entre los cuales hab0a marineros y navegantes. -or los relatos de
stos sobre el comportamiento de la br4!ula en le!anas traves0as es muy
posible que 5ilbert fuera formandose una representacin anloga a la que
l observaba en su 7errela cuando acercaba a ella la agu!a magntica de
donde lan1a su histrica hiptesis de que la 7ierra era un inmenso imn.
5ilbert eEperimentalmente descubri las siguientes propiedades
fundamentales de los imanesG ) 7odo imn consta de dos polos uno "orte o
positivo y el otro #ur o negativo. ) -olos del mismo nombre se repelen y
polos de diferentes nombres se atraen. ) Es imposible obtener un imn de
un solo polo. <escubri la imantacin por influencia y observ que el
hierro pierde su imantacin cuando se calienta al ro!o. Nue el primero en
introducir y usar los trminos :elctrico y electricidad; para los cuerpos
cargados por frotamiento. -or tradicin uno de los cap0tulos de su obra
5ilbert lo dedica a la :atraccin del mbar; siguiendo el mismo principio
que en sus investigaciones magnticas el escribe :En nuestro tiempo se han
escrito muchos libros sobre las causas y magias de lo oculto y lo secreto. En
todos ellos el mbar y el gata se mencionan como los que atraen a la pa!a
sin embargo no se hace ninguna conclusin basada en los eEperimentos y
demostraciones claras. Ellos operan 4nicamente con palabras
ensombreciendo ms la esencia de las cosas casualmente de lo oculto de
lo mgico de lo secreto de lo inaccesible. Es por eso que esta filosof0a no
puede dar ning4n fruto;. Luego 5ilbert describe el dispositivo para la
observacin de la atraccin elctrica el primer electroscopio en la historia
de la humanidad. :-ara tener la posibilidad de saber basndonos en un
claro eEperimento de qu forma ocurre esta atraccin y qu tipo de
materia atrae de esta forma a otros cuerpos $hacia algunos cuerpos ellos se
inclinan pero ellos no levantan a estos cuerpos seguramente debido a su
dbil interaccin con ms facilidad los cuerpos rotan, construye de
cualquier metal una flecha de una longitud de &8 cm O D'.' cm lo
suficientemente mvil y colquelo sobre un soporte en punta anlogo a la
agu!a magntica acerca a uno de sus eEtremos mbar o una piedrecita lisa
y brillante suavemente frotada la flecha inmediatamente rota;. El
principio de accin del dispositivo de 5ilbert es muy claro. <urante la
aproEimacin de un cuerpo cargado a un eEtremo de la flecha metlica
neutra en ella debido a la induccin electrosttica ocurre una
redistribucin de cargas. En el eEtremo cercano al cuerpo se inducen las
cargas de signo contrario a la del cuerpo por lo que surgen las fuer1as de
atraccin entre el cuerpo y la flecha por lo que ella rota. El electroscopio de
5ilbert serv0a 4nicamente como indicador de la presencia de cargas pero
l no serv0a para reali1ar inclusive mediciones rudimentarias sobre la
cantidad de carga P-or quQ -orque una flecha metlica sobre una agu!a se
encuentra en un estado indeterminado de equilibrio. En cualquier aparato
de medicin su parte fundamental es su elemento mvil el cual en
ausencia de interaccin eEterna se encuentra en un estado de equilibrio
estable. -or accin de una perturbacin eEterna el elemento mvil sale de
este estado y como consecuencia de esto aparece una fuer1a que tiende a
regresarla a su posicin de equilibrio. El nuevo estado de equilibrio del
elemento mvil se establece cuando la accin eEterna y la fuer1a
recuperadora se compensan mutuamente. -or cuanto la fuer1a
recuperadora es mayor cuanto mayor es la separacin desde la posicin de
equilibrio entonces esta separacin sirve de medida de la accin eEterna.
En el electroscopio de 5ilbert el ngulo de rotacin de la flecha no pod0a
usarse en calidad de medicin de la perturbacin eEterna ya que este
ngulo no depende de la fuer1a de perturbacin eEterna sino de la
posicin inicial de la flecha con respecto al cuerpo cargado que se acerca.
#eFalemos que la agu!a magntica sobre una agu!a $en la br4!ula por
e!emplo, en principio se puede usar para mediciones ya que ella tiene una
posicin de equilibrio estable en el plano del meridiano magntico. En el
siglo JLJ esta propiedad de la flecha magntica sobre una agu!a se us
para diseFar un dispositivo para medir la corriente elctrica. (on la ayuda
de tan primitivo aparato como lo es la flecha metlica sobre una agu!a
5ilbert no pudo reali1ar una investigacin detallada y profunda sobre la
atraccin elctrica. En el segundo cap0tulo de su libro l lleva a cabo
ra1onamientos difusos sobre las teor0as errneas de la atraccin del mbar
y no aporta ninguna nueva observacin. 5ilbert propone una teor0a sobre
los fluidos elctricos que eEplica todos los fenmenos hasta entonces
conocidos l mismo no pretende haber dado solucin definitiva a esta
cuestin. -articularmente l escribe :esta atraccin del mbar y de los
cuerpos elctricos necesita ms investigacin debido a que ella representa
una interaccin de la materia se puede formular la siguientes preguntasG
P-ara qu al mbar es necesario frotarloQ PEn qu consiste la accin de la
friccin y cules son las causas que surgen para atrapar el peso del cuerpoQ
El desarrollo de la ciencia mostr que esta pregunta 5ilbert la dirig0a a los
f0sicos del siglo JJ. En el mismo aFo en que se public <e Magnete en
LondresH el astrnomo filsofo religioso y poeta italiano 5iordano Bruno
$D9%/)D8'', era quemado vivo en el (ampo dei Niori de 6oma por la
Lnquisicin debido a que hab0a generali1ado el sistema del Mundo de
(oprnico de donde se deduc0a que el #ol era una estrella ms en nuestro
Rniverso.
El sacerdote !esuita pol0glota y erudito alemn 2thanasius Sircher $D8'D o
D8'.)D8/', llamado :el maestro que domin cien artes; en D8%8 publica su
libro :2rs Magna Lucis Rmbrae; en l moderni1 el relo! magntico y
demuestra que ambos polos de un imn interact4an con una misma
magnitud de fuer1a.
Rno de los pasos ms importantes en las investigaciones sobre la
electricidad lo da el pol0tico !urista y f0sico alemn Ttto von 5uericUe
$D8'.)D8/8, de la ciudad de Magdeburg. 5uericUe es muy famoso en otro
campo de la N0sica un e!emplo brillante de su actividad cient0fica son :las
semiesferas de Magdeburg; donde se demostr la potente accin de la
presin atmosfrica y la eEistencia del espacio vac0o. En D8&. en
2msterdam 5uericUe publica su libro :"uevos as0 llamados eEperimentos
de Magdeburg sobre el espacio vac0oV; Rno de los cap0tulos de este libro
est dedicado a la electricidad y representa para nosotros much0simo
inters ya que en l se narra sobre la construccin y uso de la primera
mquina elctrica en la historia de la N0sica. :#e toma una esfera hueca de
vidrio del tamaFo de la cabe1a de un niFo donde se introduce a1ufre luego
se coloca al fuego y se mantiene hasta que el a1ufre se derritaH despus de
enfriarla se rompe el vidrio y se conserva la esfera de a1ufre en un lugar
seco sin humedad. #i se desea en la esfera se puede hacer un orificio de tal
manera que pueda girar alrededor de un e!e de hierroV-or deba!o de la
esfera se coloca pequeFas ho!as de oro plata papel y otros materiales y
luego acariciando a la esfera con la mano bien seca despus de dos tres o
ms vueltas la esfera empie1a a atraer a estos pequeFos ob!etos a medida
que rota alrededor de su e!e de forma completamente idntica como la
esfera terrestre por medio de la gravedad mantiene a todos los seres vivos
y a todo lo que se encuentra sobre su superficie y los hace rotar durante el
d0a;. <e este prrafo se observa que como 5ilbert 5uericUe ve0a mucha
seme!an1a entre las atracciones elctricas y gravitatorias. <ebemos seFalar
que esta suposicin 5uericUe lo hace antes del descubrimiento de la ley de
gravitacin universal. Ms adelante veremos que esta analog0a !uega un
papel muy importante en la historia del establecimiento de la ley
electrosttica fundamental. 5uericUe observ que de la esfera de a1ufre
frotada se desprend0an chispas lo que lo llev a suponer que los
relmpagos ten0an naturale1a elctrica. 2dems pudo claramente observar
que dos cuerpos se repel0an despus de entrar en contacto en la atraccin
elctrica.