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REALIDAD DE LA EDUCACIN SUPERIOR LATINOAMERICANA VISTA

COMO CIUDADANO DE COLOMBIA



Entender e interpretar la situacin actual de la educacin superior o el concepto de
universidad implica un ejercicio de reflexin que permita apoyarse en las tendencias
actuales para proyectar el desarrollo del futuro, observar los cambios extremadamente
fluctuantes del mundo y por ende las culturas.

El desarrollo de toda universidad es normalmente una sntesis de fenmenos internos y
externos. Dicha sntesis se expresa en aspectos tales como el currculo, la formacin
docente, la investigacin, la extensin, el bienestar y el desarrollo administrativo y
financiero.

En lo interno el estado actual de la institucin es el resultado de la tradicin de trabajo
acadmico y administrativo que se ha venido desarrollando y que normalmente se
caracteriza por la ausencia de polticas explcitas que casi siempre son reemplazadas por
directrices de trabajo que surgen de las labores cotidianas y las necesidades del momento,
es decir que responden a las tendencias de la actualidad.

Por otra parte consideramos que toda institucin educativa es indirectamente
influenciada por los cambios econmicos, polticos y sociales que ha sufrido el pas en las
ltimas dcadas. En este sentido toda institucin educativa debe estar al tanto de las
tendencias no solo del mercado, sino del desarrollo e innovaciones del conocimiento, a la
transformacin de la sociedad, a las incidencias de un mundo globalizado que plantea
nuevos retos y amenazas pero que a la vez presenta enormes y significativas oportunidades.

El campo de formacin de docentes es un aspecto que se ha tenido abandonado en las
universidades latinas. Lo poco que se ha realizado en este terreno no pasa de ser un
conjunto de eventos aislados sin ningn nexo con los avances pedaggicos recientes. En
general puede afirmarse que nuestros docentes carecen de formacin pedaggica en el
desarrollo de su desempeo, lo cual afecta la calidad de los procesos de enseanza
aprendizaje y las relaciones docente estudiante conocimiento.

Otro aspecto que ha sido aplazado en el desarrollo de las instituciones ha sido la
investigacin. Dicha actividad tradicionalmente se ha reducido a los trabajos de grado de
los estudiantes, trabajos que quedan supeditados solo a eso, a ser trabajos de grado cuyo
impacto social es poco o nulo, ya que se desarrollan como requisito ms no como solucin
a situaciones o problemticas; cuestin tal que si se llevara a cabo constituira un gran
semillero de acciones sociales, ideas de negocio y similares bastante significativo y traera
consigo un mejor desarrollo del entorno en el cual impacta.

Las instituciones de educacin superior apenas empiezan a incursionar en proyectos
institucionales e interinstitucionales que requieren de la vinculacin de docentes a la
actividad investigativa y de la asignacin de recursos tecnolgicos y financieros a la
investigacin. En esa perspectiva muchas universidades han decidido crear nuevas
estructuras de investigacin con el fin de fortalecer dicha actividad y responder a las
demandas que hace la sociedad en ese sentido.

La proyeccin social es otro aspecto clave en el desarrollo de una institucin de
educacin superior, esta funcin no ha sido ni muy amplia ni muy explcita en nuestra
sociedad y en muchos casos se asocia con las prcticas de los estudiantes en las cuales
prima ms el inters acadmico descontextualizado de las demandas sociales de la
comunidad, son casos aislados en los cuales pudiramos evidenciar el impacto social de los
programas universitarios en las comunidades. En cuanto tiene que ver con el bienestar
universitario ste tradicionalmente se ha centrado en acciones relacionadas con estudiantes.
En este sentido se requieren nuevas concepciones que se traduzcan en actividades con
mayor trascendencia e impacto sobre la comunidad universitaria, que apoyan la
conformacin y el fortalecimiento de una comunidad acadmica a partir de la prestacin de
servicios para todos los estamentos de la institucin que respondan a las expectativas de
proyectos de vida con soluciones concretas.

Los cambios sociales, polticos, econmicos y culturales que han experimentado los
pases de Amrica Latina constituyen verdaderos retos para la educacin superior y
plantean cambios sustanciales acerca de sus funciones tradicionales de cara al desarrollo de
la regin.

En todos los pases de Amrica Latina, dado que los gobiernos han acumulado un
creciente dficit fiscal, la inversin pblica ha venido disminuyendo en educacin, de
hecho se estima que la proporcin de la inversin por estudiante cada ao es muy baja ms
an si se estableciera un comparativo con otras culturas, pases o sociedades.

Frente a estos hechos la universidad latinoamericana, con sus matices y diferencias
culturales trata de responder a las demandas que provienen del gobierno, de la industria y
de la empresa con un proceso descontrolado de masificacin de poblacin y de
diversificacin de servicios. Adicionalmente la universidad trata de reubicarse en el mundo
de la globalizacin buscando asumir un papel cada vez ms significativo para el desarrollo
de la regin, hacindose ms competitiva.

En Colombia el Estado ha fomentado la creacin de instituciones privadas y ha
presionado a la universidad pblica para que busque nuevas fuentes de ingresos y aumente
la cobertura con lo cual se ha desencadenado una avalancha de programas de bajo costo y
dudosa calidad.

El problema de la calidad gira en torno a una serie de factores, tales como el descrdito
de las prcticas pedaggicas, la poca investigacin, la proliferacin de instituciones
llamadas de absorcin de demanda que se conocen como universidades de garaje, que se
consideran fbricas de ttulos a bajo costo, con fines de lucro, de propiedad cerrada y
carreras de alta demanda.

As mismo, otros fenmenos tienden a empeorar la situacin, tales como el reducido
nmero de posgrados y los altos costos de estos, y el descontento de las empresas con la
formacin de profesionales que acuden al mercado laboral. Otro problema de gran
importancia en Amrica Latina tiene que ver con la relacin de la universidad con la
sociedad y con el sistema productivo. El desarrollo industrial de Amrica Latina se ha
apoyado principalmente en la adquisicin y transferencia de tecnologa extranjera.
Adicionalmente los pases de Amrica Latina no han adoptado polticas claras en materia
de desarrollo cientfico y tecnolgico en las cuales las universidades puedan asumir un
papel protagnico.
A nivel de educacin superior surgen nuevas demandas por parte del Estado y del sector
productivo en los campos de la ingeniera, la economa, la administracin y la contadura,
establecindose diferencias con los aos 50 donde la mayor parte de los estudiantes
aspiraban a escuelas o facultades de medicina, derecho, es decir, profesiones
eminentemente tradicionales.

El proceso de modernizacin en Colombia ha estado marcado por su carcter aleatorio y
desigual permeado por un alto ndice de violencia y en un marco de diversidad cultural y
enfrentando una topografa agreste y traicionera y un clima inestable y adverso.

En parte debido a las anteriores circunstancias se puede concluir que la educacin
superior en Colombia se ha configurado vertiginosamente como un mosaico en cuanto a su
ubicacin, tamao, organizacin, composicin social, modalidades, jornadas, carreras y
programas.

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